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La première guerre anglo-hollandaise - Histoire

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La première guerre anglo-hollandaise
Les Britanniques et les Néerlandais étaient des rivaux maritimes naturels ayant tous deux développé un système commercial international qui s'étendait sur le globe. La première guerre anglo-néerlandaise a éclaté en 1651 après l'adoption par les Anglais de la Loi sur la navigation. La Loi sur la navigation limitait le commerce des colonies britanniques aux navires anglais ou coloniaux. Les forces anglaises réussirent à bloquer les ports hollandais. Il y a eu un certain nombre de rencontres de flotte dont la dernière est représentée ici à Scheveningen, où les Hollandais ont été vaincus. Ils ont été forcés d'accepter les actes de navigation aux termes du traité de Westminster.


Guerres anglo-hollandaises

Les Guerres anglo-hollandaises (Néerlandais: Engels–Nederlandse Oorlogen ou Engelse Zeeoorlogen) étaient une série de guerres entre la République néerlandaise et d'abord le Royaume d'Angleterre, puis le Royaume-Uni de Grande-Bretagne au cours des XVIIe et XVIIIe siècles. Les nations se sont battues pour le contrôle des routes commerciales sur les mers. Toutes les guerres ont été principalement menées par la guerre navale.

La Première Guerre (1652-1654) a eu lieu pendant l'interrègne en Angleterre, la période après la guerre civile où l'Angleterre n'avait ni roi ni reine. La guerre a été menée entre les marines de l'Angleterre et de la République néerlandaise (également connue sous le nom de Provinces-Unies). Elle s'est déroulée principalement dans la Manche et la mer du Nord. Cela s'est terminé par l'acquisition par la Royal Navy d'Angleterre du contrôle de ces mers et d'un monopole sur le commerce avec les colonies anglaises. [1]

Les deuxième (1665-1667) et troisième (1672-1674) guerres ont eu lieu après la restauration anglaise de la monarchie. L'Angleterre a essayé de mettre fin au monopole néerlandais sur le commerce mondial. La plupart des combats dans les deux guerres ont eu lieu dans la mer du Nord. Lors de la Troisième Guerre, l'Angleterre a combattu aux côtés de la France. Ces deux guerres se sont terminées par de fortes victoires pour les Hollandais. Ils ont confirmé la position de la République hollandaise en tant que première puissance maritime du XVIIe siècle. Les Anglais prirent la Nouvelle-Pays-Bas et les Néerlandais les laissèrent la garder en échange du Suriname.

La quatrième guerre (1780-1784) a eu lieu après les Actes d'Union de 1707 en Grande-Bretagne et a impliqué la République néerlandaise et le Royaume-Uni de Grande-Bretagne. Cela a principalement commencé parce que la Grande-Bretagne était en désaccord avec le commerce néerlandais avec les États-Unis pendant la guerre d'indépendance américaine. La guerre prit fin avec le traité de Paris (1784). Cela s'est terminé par une très mauvaise défaite pour les Néerlandais. [2] Ils ont perdu des parties de leur Empire hollandais.


La première guerre anglo-hollandaise - Histoire


A.) La préhistoire diplomatique

En octobre 1651, l'Angleterre a adopté la Loi sur la navigation, exigeant que les marchandises importées en Angleterre ne puissent être transportées que sur des navires anglais ou sur des navires du pays d'origine - un acte directement formulé et dirigé contre le commerce hollandais (les Hollandais à cette époque jouissaient d'un énorme excédent commercial).


B.) Le cours militaire des événements

Lorsqu'une flotte britannique harcèle un convoi marchand néerlandais (mai 1652), l'amiral néerlandais Maarten Harpertszoon Tromp reçoit l'ordre d'attaquer la flotte anglaise le 6 juillet. En août 1652 MA de Ruyter a vaincu les Anglais dans la bataille de Duins en octobre la flotte hollandaise a subi une défaite par les Anglais à Kentish Knock en février 1653 Tromp a perdu la bataille de trois jours le 14 mars 1653 Johan van Galen a vaincu une flotte anglaise à Livourne (Toscane, Italie). En août, Tromp tomba en tentant de briser le blocus anglais. Avec les régents en charge de la République néerlandaise et les modérés en Angleterre, le 15 avril 1654, la paix de Westminster fut signée mettant fin à la guerre.

Les Anglais avaient des navires de ligne, des navires qui, en raison de leur taille et de leur disposition, étaient conçus pour la guerre navale. Les Hollandais, pour la plupart, dépendaient de navires marchands qui avaient été convertis en navires de guerre.
Les Anglais, sous les commandants Robert Blake et George Monck, appliquèrent de nouvelles stratégies navales, telles que le combat en ligne de bataille.

La République néerlandaise, la principale nation de marine marchande au monde, a considéré la guerre comme une défaite, car elle n'a pas réussi à faire abroger la loi sur la navigation. L'excédent commercial néerlandais fournirait la cause de futures guerres, la deuxième et la troisième guerre anglo-néerlandaise (1665-1667, 1672-1674).


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Portrait de Michiel Adriaensz de Ruyter. Ferdinand Bol, 1667

L'amiral Michiel de Ruyter a également joué un rôle dans la troisième guerre anglo-hollandaise (1672-1674). Cette guerre était centrée sur l'intention française d'envahir la République néerlandaise. Divers princes allemands avaient rejoint l'alliance, ainsi que les Anglais. La marine anglaise soutient la flotte française en mer. Cependant, Michiel de Ruyter était plus qu'un match. Il a réussi à infliger d'énormes dégâts dans une série de quatre engagements. Cela empêcha les Français de débarquer une armée par mer. En fait, la marine hollandaise n'était même pas au complet. Une contribution majeure au succès néerlandais était le manque de confiance et de coopération entre les Français et les Anglais.


La seconde guerre (1665-1667)[modifier | modifier la source]

"Le deuxième jour de la bataille de quatre jours de 1666"

Après la Restauration anglaise en 1660, Charles II tenta de servir ses intérêts dynastiques en tentant de faire du prince Guillaume III d'Orange, son neveu, stathouder de la République, en utilisant une certaine pression militaire. Cela a conduit à une vague de patriotisme en Angleterre, le pays étant, comme l'a dit Samuel Pepys, "fou de guerre". Le roi Charles a promu une série de politiques mercantilistes anti-néerlandaises, s'attendant à ce que l'avancement du commerce et de la navigation britanniques renforce leur position politique et financière. Les marchands britanniques et les sociétés à charte, telles que la Compagnie des Indes orientales, la Royal Adventurers Trading into Africa et la Levant Company, ont calculé que la primauté économique pourrait être saisie aux Hollandais. Ils pensaient qu'une combinaison de forces navales anglaises et de corsaires paralyserait la République hollandaise et forcerait les États généraux à convenir d'une paix favorable. Ώ]

Cette guerre, provoquée en 1664, contenait pas mal de grandes victoires anglaises au combat comme la prise par Jacques II de la colonie hollandaise de la Nouvelle-Pays-Bas (aujourd'hui New York), mais aussi des victoires hollandaises, comme la capture de la Prince Royal lors de la bataille de quatre jours en 1666 qui a fait l'objet d'un célèbre tableau de Willem van de Velde. Cependant, le Raid sur la Medway, en juin 1667, mit fin à la guerre avec une victoire hollandaise. Une flottille de navires dirigée par l'amiral de Ruyter a brisé les chaînes défensives qui gardaient la Medway, a brûlé une partie de la flotte anglaise amarrée à Chatham et a remorqué l'Unity et le Royal Charles, fierté et navire amiral normal de la flotte anglaise. La marine néerlandaise considérablement élargie était pendant de nombreuses années après la plus forte du monde. La République hollandaise était au zénith de sa puissance.

Les Britanniques ont réussi à capturer environ 450 navires marchands néerlandais, beaucoup moins qu'ils ne l'avaient prévu. En 1665, de nombreux navires néerlandais ont été interceptés et le commerce et l'industrie néerlandais ont été touchés. Les Néerlandais se sont rapidement rétablis car les commerçants néerlandais ont pris des précautions et ont profité de l'absence de la flotte anglaise. Le commerce maritime néerlandais s'est rétabli à partir de 1666, mais les intérêts commerciaux anglais ont été gravement touchés et le roi Charles a fait face à une quasi-faillite. Le succès néerlandais a eu un impact psychologique majeur dans toute l'Angleterre, Londres se sentant particulièrement vulnérable juste un an après le grand incendie (qui était généralement interprété dans la République néerlandaise comme une rétribution divine pour le feu de joie de Holmes). Ceci, ajouté au coût de la guerre, de la Grande Peste et des dépenses extravagantes de la cour de Charles, produisit une atmosphère rebelle à Londres. Clarendon ordonna aux envoyés anglais à Breda de signer une paix rapidement, car Charles craignait une révolte ouverte.


Conflits militaires similaires ou similaires à la première guerre anglo-néerlandaise

La bataille navale de Dungeness a eu lieu le 30 novembre 1652 (calendrier grégorien 10 décembre), pendant la première guerre anglo-néerlandaise près du cap de Dungeness dans le Kent. En septembre 1652, le gouvernement du Commonwealth d'Angleterre, le Conseil d'État, croyant à tort que les Provinces-Unies après leur défaite à la bataille de Kentish Knock s'abstiendraient de sortir une flotte si tard dans la saison, envoya des navires à la Méditerranée et Baltique. Wikipédia

La bataille navale du Gabbard, également connue sous le nom de bataille de Gabbard Bank, de bataille de l'avant-pays du Nord ou de deuxième bataille de Nieuport, a eu lieu du 2 au 3 juin 1653 (du 12 au 13 juin 1653 selon le calendrier grégorien). pendant la première guerre anglo-néerlandaise près du haut-fond Gabbard au large des côtes du Suffolk, en Angleterre, entre les flottes du Commonwealth d'Angleterre et des Provinces-Unies. Wikipédia

Le premier engagement de la première guerre anglo-néerlandaise entre les marines du Commonwealth d'Angleterre et des Provinces-Unies des Pays-Bas. Le Parlement anglais avait adopté le premier des actes de navigation en octobre 1651, visant à entraver la navigation des Néerlandais fortement dépendants du commerce. Wikipédia

Bataille navale entre les flottes de la République néerlandaise et de l'Angleterre, livrée le 28 septembre 1652 (calendrier grégorien 8 octobre), pendant la première guerre anglo-néerlandaise près du haut-fond appelé Kentish Knock en mer du Nord à une trentaine de kilomètres à l'est de l'embouchure de la Tamise. Bientôt contraint de se retirer, perdant deux navires et de nombreuses victimes. Wikipédia

Conflit entre l'Angleterre et la République néerlandaise en partie pour le contrôle des mers et des routes commerciales, où l'Angleterre a tenté de mettre fin à la domination néerlandaise du commerce mondial pendant une période d'intense rivalité commerciale européenne, mais aussi en raison de tensions politiques. Après les premiers succès anglais, la guerre se termine par une victoire néerlandaise. Wikipédia

La bataille navale de Livourne a eu lieu le 4 mars 1653 (calendrier grégorien 14 mars), pendant la première guerre anglo-néerlandaise, près de Livourne (Livourne), en Italie. Wikipédia


Conduite de la guerre

Les États de Hollande envoyèrent à Londres leur plus haut fonctionnaire, le Grand Pensionnaire Adriaan Pauw, dans une dernière tentative désespérée pour empêcher la guerre, mais en vain : les exigences anglaises étaient devenues si extrêmes qu'aucun État qui se respectait ne pouvait y répondre. La guerre fut déclarée par le Parlement anglais le 10 juillet 1652. Les diplomates hollandais comprirent l'enjeu : l'un des ambassadeurs en partance déclara : « Les Anglais sont sur le point d'attaquer une montagne d'or, nous allons attaquer une montagne de fer. Les orangistes néerlandais jubilaient, mais ils s'attendaient à ce que la victoire ou la défaite les amène au pouvoir.

Les premiers mois de la guerre virent des attaques anglaises contre les convois hollandais. Blake a été envoyé avec 60 navires pour perturber la pêche néerlandaise dans la mer du Nord et le commerce néerlandais avec la Baltique, laissant Ayscue avec une petite force pour garder la Manche. Le 12 juillet 1652, Ayscue intercepta un convoi hollandais revenant du Portugal, capturant sept navires marchands et en détruisant trois. Tromp a rassemblé une flotte de 96 navires pour attaquer Ayscue, mais les vents du sud l'ont retenu dans la mer du Nord. Tournant vers le nord pour poursuivre Blake, Tromp rattrapa la flotte anglaise au large des îles Shetland, mais une tempête dispersa ses navires et il n'y eut pas de bataille. Le 26 août 1652, un convoi hollandais en partance avec une escorte de navires de direction en provenance de Zélande commandée par Michiel de Ruyter, qui avait le grade de commandeur, largement équivalent au commodore a été aperçu par Ayscue, avec un escadron plus nombreux de navires de guerre et de navires marchands armés. Ayscue a tenté d'attaquer le convoi avec environ neuf de ses navires de guerre les plus puissants et les plus rapides, mais De Ruyter a contre-attaqué et, lors de la bataille de Plymouth, a encerclé les navires de guerre anglais qui n'étaient pas soutenus par leurs navires marchands armés. Le convoi s'est échappé, Ayscue a été relevé de son commandement et de Ruyter a gagné en prestige dans son premier commandement indépendant. [70] [71]

Tromp avait également été suspendu après l'échec des Shetland, et le vice-amiral Witte de With en avait reçu le commandement. Les convois hollandais étant à l'époque à l'abri des attaques anglaises, De With y vit une opportunité de concentrer ses forces et de prendre le contrôle des mers. Lors de la bataille de Kentish Knock le 8 octobre 1652, les Hollandais attaquèrent la flotte anglaise près de l'embouchure de la Tamise, mais furent repoussés avec de nombreuses pertes. [72] [73] Le Parlement anglais, croyant que les Hollandais étaient près de la défaite, renvoya vingt navires pour renforcer la position en Méditerranée. Cette division des forces a laissé Blake avec seulement 42 hommes de guerre en novembre, tandis que les Hollandais faisaient tout leur possible pour renforcer leur flotte. Cette division a conduit à une défaite anglaise par Tromp dans la bataille de Dungeness en décembre, alors qu'elle n'a pas réussi à sauver la flotte méditerranéenne anglaise, en grande partie détruite à la bataille de Livourne en mars 1653. [74]

Les Hollandais contrôlaient effectivement la Manche, la mer du Nord et la Méditerranée, les navires anglais étant bloqués dans le port. En conséquence, Cromwell a convaincu le Parlement d'entamer des négociations de paix secrètes avec les Néerlandais. En février 1653, Adriaan Pauw répondit favorablement, envoyant une lettre des États de Hollande indiquant leur désir sincère de parvenir à un accord de paix. Cependant, ces discussions, qui n'étaient soutenues que par une simple majorité de membres du parlement croupion, ont traîné sans grand progrès pendant près d'un an. [75] [76]

Malgré ses succès, la République néerlandaise n'a pas été en mesure de soutenir une guerre navale prolongée car les corsaires anglais ont infligé de graves dommages aux navires néerlandais. On estime que les Néerlandais ont perdu entre 1 000 et 1 700 navires de toutes tailles aux mains des corsaires dans cette guerre, jusqu'à quatre fois plus que les Anglais ont perdu, et plus que le total des pertes néerlandaises pour les deux autres guerres anglo-néerlandaises. [77] De plus, comme le pressage était interdit, des sommes énormes devaient être payées pour attirer suffisamment de marins pour équiper la flotte. [78] Les Hollandais étaient incapables de défendre toutes leurs colonies et il y avait trop peu de colons ou de troupes au Brésil hollandais pour empêcher les Portugais plus nombreux, mécontents de la domination hollandaise, de reconquérir. [79]

Bien que les politiciens soient sur le point de mettre fin au conflit, la guerre navale se poursuit et, au cours de l'hiver 1652-1653, la flotte anglaise répare ses navires et réfléchit à ses tactiques. Toutes les batailles navales livrées en 1652 étaient chaotiques, l'abordage et la capture de navires ennemis étant une tactique privilégiée, en particulier des Hollandais. Des escadrons ou même des navires individuels combattaient sans tenir compte du reste de la flotte, bien que les instructions de la flotte anglaise de 1650 soulignaient l'importance de soutenir d'autres navires de la même escadre, en particulier le vaisseau amiral. [80] Dans la première grande bataille de 1653, la flotte anglaise a défié les Hollandais dans la bataille de Portland de trois jours, qui a commencé le 28 février. Ils capturèrent au moins 20 navires marchands néerlandais, capturèrent ou détruisirent au moins huit et peut-être douze navires de guerre et chassèrent les Néerlandais de la Manche. [81] Comme les batailles de 1652, ce fut chaotique, mais les événements tactiques les plus notables se sont produits le premier jour, lorsque Tromp a mené toute la flotte néerlandaise contre environ deux douzaines de navires anglais à l'arrière de la flotte, espérant les maîtriser avant le gros de la flotte anglaise pouvait leur venir en aide. Cependant, les navires anglais en infériorité numérique ont improvisé une formation de ligne en avant et ont réussi à tenir les Néerlandais à distance grâce à des tirs nourris coordonnés. [82]

Que ce soit en conséquence directe de la bataille de Portland ou de l'accumulation de l'expérience acquise au cours de quelques années, en mars 1653, Robert Blake écrivit les Instructions de navigation et de combat, une refonte majeure des tactiques navales anglaises, contenant la première description formelle de la ligne de bataille. [83] Le succès de cette nouvelle formation était évident lors de la bataille du Gabbard en juin 1653, lorsque la flotte anglaise a non seulement vaincu les Hollandais dans un duel d'artillerie à longue portée, mais a subi si peu de dégâts qu'elle a pu maintenir un blocus plutôt que envoyer de nombreux navires au port pour des réparations. [84] Les Hollandais, en revanche, se sont moins appuyés sur des tactiques linéaires, préférant se rapprocher des navires anglais pour embarquer et capturer jusqu'à la bataille de Lowestoft en 1665, et ils ont également conservé un nombre de navires marchands de location lents et mal armés dans leur flotte jusqu'à cette bataille, alors que la flotte anglaise s'interrogeait déjà sur leur utilisation. [85]

À la mi-mars 1653, les États de Hollande envoyèrent une proposition de paix détaillée aux Anglais Parlement croupion, où il a suscité un vif débat et une faible majorité pour qu'une réponse soit apportée. La réponse faite d'abord aux États de Hollande puis aux États généraux en avril a été critique à l'égard des propositions néerlandaises, mais a au moins permis de démarrer les discussions. [86] Peu de choses ont été réalisées jusqu'à ce que le Parlement croupion et son successeur de courte durée, le Parlement nommé, soient dissous, ce dernier en décembre 1653. [86] Le 30 avril 1654, les États généraux demandent la reprise des négociations et en mai Cromwell accepta de recevoir des envoyés néerlandais à Londres. [87] À la mi-juin, Johan de Witt a persuadé les États généraux d'envoyer des commissaires à Londres pour négocier les conditions de paix et Cromwell a été réceptif, bien qu'il ait insisté pour que la république néerlandaise s'assure que la Maison d'Orange ne redeviendrait pas dominante, et a refusé abroger la Loi sur la navigation. [88]

Cromwell a de nouveau présenté son projet d'union politique entre les deux nations aux quatre envoyés néerlandais arrivés à Londres fin juin, mais ils l'ont catégoriquement rejeté. [89] Il proposa alors une alliance militaire contre l'Espagne, promettant d'abroger la Loi sur la navigation en échange de l'aide néerlandaise dans la conquête de l'Amérique espagnole : cela aussi fut rejeté. [90] Cromwell se replie alors sur une proposition de 27 articles, dont deux sont inacceptables pour les Hollandais : que tous les royalistes doivent être expulsés, et que le Danemark, allié de la République, doit être abandonné dans sa guerre contre la Suède. [91] En fin de compte, Cromwell a accepté que les 25 articles convenus formeraient la base de la paix. Les hostilités ont pris fin en grande partie jusqu'à la conclusion de la paix.

Pendant ce temps, la marine anglaise tenta de prendre le contrôle de la mer du Nord et, lors de la bataille de deux jours de la Gabbard en juin, repoussa les Néerlandais vers leurs ports d'attache avec la perte de 17 navires de guerre capturés ou détruits, déclenchant un blocus des Néerlandais. côte, ce qui a paralysé l'économie néerlandaise. [92] [93] Les Néerlandais étaient incapables de nourrir leur population urbaine dense sans un approvisionnement régulier en blé baltique et les prix de seigle de ces produits ont grimpé en flèche et les pauvres ont été bientôt incapables d'acheter de la nourriture et la famine s'est ensuivie.

La bataille finale de la guerre fut la bataille acharnée et sanglante de Scheveningen en août, combattue parce que les Hollandais voulaient désespérément briser le blocus anglais. Ce fut une victoire tactique pour la flotte anglaise, qui captura ou détruisit au moins une douzaine et peut-être 27 navires de guerre hollandais pour la perte de deux ou trois navires anglais, et captura ou tua quelque 2 000 hommes dont Tromp, qui fut tué au début de la bataille. , pour une perte de 500 morts anglais. [93] Cependant, malgré leurs lourdes pertes d'hommes et de navires, la flotte hollandaise a pu se retirer vers le Texel et les Anglais ont dû abandonner leur blocus, alors les Hollandais ont atteint leur objectif. [94] La mort de Tromp a porté un coup au moral néerlandais, ce qui a accru le désir néerlandais de mettre fin à la guerre : des sentiments similaires sont apparus en Angleterre. « La flotte néerlandaise à la fin du XVIIe siècle comptait entre 3000 et 4000 navires au total avec la moitié de plus de 100 tonnes » [95], le commerce dans son ensemble avait souffert.

Cependant, après Scheveningen, les Néerlandais se sont tournés vers l'utilisation de navires de guerre plus petits et la course de course, de sorte qu'en novembre, Cromwell était impatient de faire la paix alors que les Néerlandais capturaient de nombreux navires marchands anglais. [96]

En conséquence, les Anglais n'ont tiré aucun avantage significatif du traité de paix : pas l'objectif politique initial de Cromwell d'une union qui subordonnerait les Néerlandais et certainement pas les commerciaux, car il y avait des dommages économiques massifs à l'économie maritime anglaise. [97] Le gouvernement du Commonwealth d'Oliver Cromwell souhaitait éviter d'autres conflits avec la République néerlandaise, car il préparait une guerre avec l'Espagne, qui a commencé comme la guerre anglo-espagnole de 1654-1660 après la signature du traité de Westminster. [98]


Ladysmith et Mafeking

Artillerie boer à Ladysmith, Afrique du Sud, vers 1899 © Les cinq premiers mois de la guerre se sont essentiellement déroulés en batailles arrêtées. Les Boers assiégèrent Ladysmith à Natal et Kimberley et Mafeking dans la colonie du Cap, tandis que les forces britanniques s'efforçaient de soulager leurs garnisons assiégées dans ces villes - Lord Methuen à l'ouest et le général Redvers Buller au Natal.

Depuis leurs positions camouflées, les Boers remportent des victoires impressionnantes à Stormberg, Magersfontein et Colenso à la mi-décembre 1899 (appelée « Black Week » en Grande-Bretagne) et Spioenkop en janvier 1900.

Le soulagement de Mafeking provoqua une joie tumultueuse en Grande-Bretagne, faisant du colonel Robert Baden-Powell, commandant de la garnison, un héros instantané.

Mais à la fin de février 1900, leur destin changea définitivement. Kimberley et Ladysmith sont relevés et Piet Cronjé se rend à Paardeberg avec 4 000 bourgeois. Tous les fronts boers se sont effondrés.

Les six mois suivants furent une période de grande confusion pour les Boers. Partout, ils ont été contraints de battre en retraite. Le 13 mars 1900, Lord Roberts, le commandant en chef britannique, occupe Bloemfontein et le 5 juin 1900, il prend Pretoria.

Avec les deux capitales républicaines aux mains des Britanniques, il annexa l'État libre en tant que colonie de la rivière Orange le 24 mai 1900 et le Transvaal le 1er septembre 1900. Le soulagement de Mafeking le 17 mai 1900 provoqua une joie tumultueuse en Grande-Bretagne, faisant du commandant de la soulagée garnison, le colonel Robert Baden-Powell, un héros instantané dans tout l'empire britannique.

Attirés par les promesses britanniques de paix et de protection, de nombreux bourgeois se sont rendus. Ils étaient appelés les poules mouillées(ayant « les mains levées ») par les hommes restés sur le terrain. À la fin de la guerre, ils totalisaient 20 000 hommes – un tiers des effectifs boers d'origine.

Au cours des six derniers mois de la guerre, 5 400 d'entre eux ont rejoint l'armée britannique en tant que collaborateurs (« joiners »), le général Piet de Wet devenant l'un des chefs des Orange River Colony Volunteers.

Pendant ce temps, il y avait un renouveau dans l'effort militaire des Boers. Dans l'État libre, le général Christiaan de Wet, frère de Piet de Wet, a dirigé la reprise de la résistance boer avec des attaques surprises contre les lignes de communication vulnérables de Roberts.

Après que Roberts eut dispersé les forces du Transvaal lors de la dernière bataille rangée de la guerre à Bergendal (Dalmanutha), en août 1900, les officiers du général Louis Botha, à l'instar de De Wet dans l'État libre et du général Koos de la Rey dans le Transvaal occidental, appliquèrent la tactique consistant à rassembler rapidement leurs commandos dispersés chaque fois que l'occasion se présentait, attaquant des colonnes britanniques isolées puis disparaissant dans les airs.

De cette façon, la résistance d'environ 20 000 amers boers allait se poursuivre pendant près de deux ans encore, dans ce qu'on appelle la phase de guérilla de la guerre.


Guerres anglo-hollandaises

Les guerres anglo&# x2013Dutch (néerlandais : Engels&# x2013Nederlandse Oorlogen ou Engelse Zeeoorlogen) étaient une série de guerres menées entre les Anglais (plus tard britanniques) et les Néerlandais aux 17e et 18e siècles pour le contrôle des mers et des routes commerciales. La première guerre a eu lieu pendant l'interrègne anglais et a opposé le Commonwealth d'Angleterre et la République néerlandaise (également connue sous le nom de Provinces-Unies). La deuxième guerre et la troisième guerre ont eu lieu après la Restauration et ont impliqué le Royaume d'Angleterre et la République néerlandaise. La quatrième guerre a eu lieu après les Actes d'Union et a impliqué le Royaume de Grande-Bretagne et la République néerlandaise.

Les deuxième et troisième guerres anglo-néerlandaises ont confirmé la position de la République néerlandaise en tant que premier État maritime du XVIIe siècle.

Fond

À la fin du Moyen Âge et à la Renaissance, ni l'Angleterre ni les principales provinces maritimes des Pays-Bas, de la Flandre et de la Hollande n'avaient été de grandes puissances maritimes européennes à égalité avec Venise, Gênes, le Portugal, la Castille ou l'Aragon. Au cours des guerres de religion au XVIe siècle entre la dynastie catholique des Habsbourg et les États nouvellement protestants, l'Angleterre sous Elizabeth I a constitué une puissante force navale, conçue pour mener des missions de course ou de piraterie à longue distance contre l'empire espagnol, illustrées par les exploits de Francis Drake. Ces raids, financés par la Couronne ou la haute noblesse, étaient initialement extrêmement rentables, jusqu'à ce que la refonte des systèmes navals et de renseignement espagnols entraîne une série d'échecs coûteux. En partie pour fournir un prétexte à de telles hostilités contre l'Espagne, Elizabeth a aidé la révolte néerlandaise en signant en 1585 le traité de Nonsuch avec le nouvel État néerlandais des Provinces-Unies. Dans la guerre anglo-espagnole qui en a résulté, les Néerlandais n'ont joué qu'un rôle secondaire car ils étaient pleinement occupés à combattre les armées des Habsbourg à la maison.

Au tournant du siècle cependant, les relations anglo-espagnoles ont commencé à s'améliorer, entraînant la paix de 1605, mettant fin à la plupart des actions de course et conduisant à une négligence de la Royal Navy. L'échec de la guerre anglo&# x2013espagnole de 1625 n'était qu'un changement temporaire de politique. Dans la même période, les Hollandais, poursuivant leur conflit avec les Habsbourg, commencèrent à mener des actions à longue distance en plus de leur grand succès en course corsaire. En 1628, l'amiral Piet Heyn fut le seul à capturer avec succès une grande flotte au trésor espagnole. Ainsi, les Néerlandais ont remplacé les Portugais en tant que principaux commerçants européens en Asie.

Les Hollandais, reprenant la plupart des postes commerciaux du Portugal dans les Indes orientales, ont pris le contrôle du commerce extrêmement lucratif des épices. Cela a coïncidé avec une énorme croissance de la flotte marchande néerlandaise, rendue possible par la production de masse bon marché de fluyts. Bientôt, les Hollandais possédaient la plus grande flotte marchande d'Europe et une position dominante dans le commerce européen, en particulier baltique. Bien que de manière moins spectaculaire, la marine néerlandaise a progressivement gagné en puissance.

À partir de janvier 1631, Charles Ier d'Angleterre s'est engagé dans un certain nombre d'accords secrets avec l'Espagne, dirigés contre la puissance maritime néerlandaise. Il s'est également lancé dans un important programme de construction navale, en imposant l'argent des navires pour construire des navires de prestige tels que le HMS Sovereign of the Seas. La politique de Charles n'a pas été très réussie cependant. Craignant de mettre en danger ses bonnes relations avec le puissant stathouder hollandais Frédéric Henri, prince d'Orange, son aide à l'Espagne se limita à permettre aux troupes des Habsbourg en route pour Dunkerque d'employer des navires anglais neutres en 1636 et 1637, il fit quelques tentatives timides pour extorquer le Nord Les droits sur le hareng de mer des pêcheurs néerlandais jusqu'à ce que l'intervention de la marine néerlandaise mette fin à de telles pratiques. Lorsqu'en 1639, une importante flotte de transport espagnole se réfugia dans le mouillage anglais des Downs, Charles n'osa pas le protéger contre une attaque hollandaise, la bataille des Downs qui en résulta mina à la fois la puissance maritime espagnole et la réputation de Charles.

La guerre civile anglaise, qui commença peu après, affaiblit gravement la position navale de l'Angleterre. Sa marine était aussi divisée à l'intérieur que le pays dans son ensemble. Les Hollandais, aussi supérieurs sur terre qu'en mer, ont même pris en charge une grande partie du commerce maritime de l'Angleterre avec ses colonies nord-américaines. Entre 1648 et 1651 cependant, la situation s'inverse complètement. En 1648, les Provinces-Unies ont conclu la paix de M&# x00fcnster avec l'Espagne, la plupart de l'armée et de la marine néerlandaises ont été déclassées. Cela a conduit à un conflit entre les grandes villes néerlandaises et le nouveau stathouder Guillaume II d'Orange, amenant la République au bord de la guerre civile. La mort inattendue du stathouder en 1650 n'a fait qu'ajouter aux tensions politiques. Pendant ce temps, Oliver Cromwell a uni son pays au Commonwealth d'Angleterre et, en quelques années, a créé une marine puissante, augmentant le nombre de navires et améliorant considérablement l'organisation et la discipline. L'Angleterre était prête à défier la domination commerciale néerlandaise.

L'humeur en Angleterre était plutôt belliqueuse envers les Hollandais. Cela découlait en partie d'anciens affronts perçus : les Néerlandais étaient considérés comme s'étant montrés ingrats pour l'aide qu'ils avaient reçue contre les Espagnols en devenant plus forts que leurs anciens protecteurs britanniques ils ont capturé la plupart des harengs au large de la côte est anglaise ils avaient chassé les Anglais des Indes orientales commettant des atrocités présumées telles que le massacre d'Amboyna tout en faisant appel avec véhémence au principe du libre-échange pour contourner la taxation dans les colonies anglaises. Mais il y avait aussi de nouveaux points de conflit : le déclin de la puissance espagnole à la fin de la guerre de Trente Ans en 1648, les possessions coloniales du Portugal (déjà en pleine guerre de Restauration portugaise), et peut-être même d'une Espagne assiégée, étaient à gagner. Les Hollandais avaient après 1648 rapidement remplacé les Anglais dans leur commerce ibérique traditionnel. Cromwell craignait l'influence de la faction orangiste et des exilés anglais dans la République car les stathouders avaient toujours soutenu les Stuarts, les Hollandais abhorraient la décapitation de Charles Ier.

Au début de 1651, Cromwell tenta d'apaiser les tensions en envoyant une délégation à La Haye proposant que la République néerlandaise rejoigne le Commonwealth et que les Néerlandais aideraient les Anglais à conquérir la majeure partie de l'Amérique espagnole. Cette tentative à peine voilée de mettre fin à la souveraineté néerlandaise s'est soldée par une guerre. La faction pacifiste au pouvoir dans les États de Hollande n'a pas été en mesure de formuler une réponse à l'offre inattendue et de grande envergure. Les orangistes pro-Stuart ont incité les foules à harceler les envoyés. Au retour de la délégation, le Parlement anglais, profondément offensé par l'attitude néerlandaise, a décidé de poursuivre une politique de confrontation.

La première guerre (1652&# x20131654)

Afin de protéger sa position en Amérique du Nord, en octobre 1651, le Parlement du Commonwealth d'Angleterre a adopté le premier des actes de navigation, qui prescrivait que toutes les marchandises importées en Angleterre devaient être transportées par des navires anglais ou des navires des pays exportateurs, ainsi à l'exclusion des intermédiaires (principalement néerlandais). Cette mesure mercantiliste typique en tant que telle n'a pas beaucoup nui aux Hollandais car le commerce anglais était relativement peu important pour eux, mais elle a été utilisée par les nombreux pirates opérant à partir du territoire britannique comme prétexte idéal pour prendre légalement tout navire hollandais qu'ils rencontraient. Les Néerlandais ont répondu à l'intimidation croissante en enrôlant un grand nombre de navires marchands armés dans leur marine. Les Anglais, essayant de faire revivre un droit ancien qu'ils estimaient devoir être reconnus comme les « seigneurs des mers », ont exigé que d'autres navires battent leurs pavillons pour saluer leurs navires, même dans les ports étrangers. Le 29 mai 1652, le lieutenant-amiral Maarten Tromp refusa de montrer la hâte respectueuse attendue en abaissant son pavillon pour saluer une flotte anglaise rencontrée. Il en résulta une escarmouche, la bataille de Goodwin Sands, après laquelle le Commonwealth déclara la guerre le 10 juillet.

Après quelques combats mineurs peu concluants, les Anglais ont remporté la première grande bataille, le général en mer Robert Blake battant le vice-amiral néerlandais Witte de With à la bataille de Kentish Knock en octobre 1652. Croyant que la guerre était pratiquement terminée, le Les Anglais ont divisé leurs forces et en décembre ont été mis en déroute par la flotte du lieutenant-amiral Maarten Tromp à la bataille de Dungeness dans la Manche. Les Hollandais étaient également victorieux en mars 1653 à la bataille de Livourne près de l'Italie et avaient pris le contrôle effectif de la Méditerranée et de la Manche. Blake, recovering from an injury, rethought, together with George Monck, the whole system of naval tactics, and after the winter of 1653 used the line of battle, first to drive the Dutch navy out of the English Channel in the Battle of Portland and then out of the North Sea in the Battle of the Gabbard. The Dutch were unable to effectively resist as the States-General of the Netherlands had not in time heeded the warnings of their admirals that much larger warships were needed. In the final Battle of Scheveningen on 10 August 1653 Tromp was killed, a blow to Dutch morale, but the English had to end their blockade of the Dutch coast. As both nations were by now exhausted and Cromwell had dissolved the warlike Rump Parliament, ongoing peace negotiations could be brought to fruition, albeit after many months of slow diplomatic exchanges.

The war ended on 5 April 1654 with the signing of the Treaty of Westminster (ratified by the States-General on 8 May), but the commercial rivalry was not resolved, the English having failed to replace the Dutch as the world's dominant trade nation. The treaty contained a secret annex, the Act of Seclusion, forbidding the infant Prince William III of Orange from becoming stadtholder of the province of Holland, which would prove to be a future cause of discontent. In 1653 the Dutch had started a major naval expansion programme, building sixty larger vessels, partly closing the qualitative gap with the English fleet. Cromwell, having started the war against Spain without Dutch help, during his rule avoided a new conflict with the Republic, even though the Dutch in the same period defeated his Portuguese and Swedish allies.

The second war (1665�)

After the English Restoration, Charles II tried to serve his dynastic interests by attempting to make Prince William III of Orange, his nephew, stadtholder of The Republic, using some military pressure. This led to a surge of patriotism in England, the country being, as Samuel Pepys put it, "mad for war". This war, provoked in 1664, contained quite a few great English victories in battle such as James II's taking of the Dutch colony of New Netherland (present day New York), but also Dutch victories, such as the capture of the Prince Royal during the Four Days Battle in 1666 which was the subject of a famous painting by Willem van de Velde. However, the Raid on the Medway, in June 1667, ended the war with a Dutch victory. A flotilla of ships led by Admiral de Ruyter broke through the defensive chains guarding the Medway, burned part of the English fleet docked at Chatham and towed away the Unity and the Royal Charles, pride and normal flagship of the English fleet. The greatly expanded Dutch navy was for numerous years after the world's strongest. The Dutch Republic was at the zenith of its power.

The Dutch success made a major psychological impact throughout England, with London feeling especially vulnerable just a year after the Great Fire (which was generally interpreted in the Dutch Republic as divine retribution for Holmes's Bonfire). This, together with the cost of the war, of the Great Plague and the extravagant spending of Charles's court, produced a rebellious atmosphere in London. Clarendon ordered the English envoys at Breda to sign a peace quickly, as Charles feared an open revolt.

The third war (1672�)

Soon the English navy was rebuilt. After the embarrassing events in the previous war, English public opinion was unenthusiastic about starting a new one. However, as he was bound by the secret Treaty of Dover, Charles II was obliged to assist Louis XIV in his attack on The Republic in the Franco-Dutch War. When the French army was halted by floods, an attempt was made to invade The Republic by sea. De Ruyter gained four strategic victories against the Anglo𠄿rench fleet and prevented invasion. After these failures the English parliament forced Charles to make peace.

The fourth war (1780�)

The Glorious Revolution of 1688 ended the 17th century conflict by placing Prince William III of Orange on the English throne as co-ruler with his wife Mary. The Dutch merchant elite began to use London as a new operational base. Dutch economic growth slowed. William ordered that any Anglo𠄽utch fleet be under English command, with the Dutch navy having 60% of the strength of the English. From about 1720 Dutch wealth ceased to grow. Around 1780 the per capita gross national product of the Kingdom of Great Britain surpassed that of the Dutch Republic. Whereas in the 17th century the commercial success of the Dutch had fuelled English resentment, in the late 18th century the growth of British power led to Dutch resentment. When the Dutch began to support the American rebels, this led to the fourth war, and the loss of the alliance made the Dutch Republic fatally vulnerable to the French. Soon it would be subject to regime change itself.

The Dutch navy was by now only a shadow of its former self, having only about twenty ships of the line, so there were no large fleet battles. The British tried to reduce the Republic to the status of a British protectorate, using Prussian military pressure and gaining factual control over the Dutch colonies, those conquered during the war given back at war's end. The Dutch then still held some key positions in the European trade with Asia, such as the Cape Colony, Ceylon and Malacca. The war sparked a new round of Dutch ship building (95 warships in the last quarter of the 18th century), but the British kept their absolute numerical superiority by doubling their fleet in the same time.

Although this war is technically an Anglo𠄽utch war (as it was between Britain and the Netherlands), many respectable historians, such as Steven Pincus, argue that this later war stemmed from completely different causes and therefore should not be included in a discussion of these earlier wars.

Later wars

In the French Revolutionary and Napoleonic Wars of 1793�, France reduced the Netherlands to a satellite and finally annexed the country in 1810. In 1797 the Dutch fleet was defeated by the British in the Battle of Camperdown. France considered both the extant Dutch fleet and the large Dutch shipbuilding capacity very important assets, but after the Battle of Trafalgar gave up its attempt to match the British fleet, despite a strong Dutch lobby to this effect. Britain took over most of the Dutch colonies, with the exception of Dutch East Indies (now Indonesia), Suriname (which they had captured in May 1804), the Dutch Antilles and the trading post at Deshima in Japan.

Some historians count the wars between Britain and the Batavian Republic and the Kingdom of Holland during the Napoleonic era as the Fifth and Sixth Anglo𠄽utch wars.


Principal Sources

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Brewer, John The Sinews of Power:War, Money and the English State 1688-1783 (1989, Unwin Hyman, London)

Brien, Patrick “Did Europe’s Mercantilist Empires Pay?” dans History Today, Feb 1996, Vol.46, Issue 3

Coward, Barry The Stuart Age (1st ed, 1980, Pearson, Harlow)

Farnell, JE “The Navigation Act of 1651, the First Dutch War and the London Merchant Community” in Revue d'histoire économique, Vol.16, Issue 3, 1964

Israel, Jonathan “Competing Cousins – Anglo-Dutch Trade Rivalry” in History Today, Jun 1998, Vol.38, Issue 7

Ogg, David England in the Reign of Charles II (1967, Oxford Paperbacks, Oxford)

Schama, Simon The Embarrassment of Riches (2004, Harper, London)

Wallerstein, Immanuel The Modern World System, Vol.2 (1980, Academic Press, New York)

Wilson, Charles Profit and Power: A Study of England and the Dutch Wars (1957, Longmans, London)


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