L'histoire

Histoire médiévale

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Les croisades

Il est appelé une croisade à l'un des mouvements militaires partiellement chrétiens qui ont quitté l'Europe occidentale et visaient à placer la Terre Sainte (le nom par lequel les chrétiens appelaient la Palestine) et la ville de Jérusalem sous la souveraineté des chrétiens. Ces mouvements se sont étendus entre le XIe et le XIIIe siècle, lorsque la Palestine était sous le contrôle des Turcs musulmans.

Les chevaliers riches et puissants de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem (Hospitaliers) et des Templiers ont été créés par les Croisades. Le terme est également utilisé, par extension, pour décrire sans critique toute guerre religieuse ou même un mouvement politique ou moral.

On parle traditionnellement de neuf croisades, mais en réalité, il s'agissait d'un mouvement presque permanent.

À la fin du XIe siècle, la société féodale commençait à montrer des signes de changement. L'église, principale institution d'Europe occidentale, a été confrontée à des problèmes de corruption de nombre de ses évêques et abbés, qui menaient une vie luxueuse et abandonnaient leurs obligations religieuses. Dans les fiefs, une population de plus en plus nombreuse ne peut trouver aucun moyen de produire suffisamment de nourriture pour tous.

C'est dans ce contexte qu'ont eu lieu les croisades, une sorte de guerre sainte menée par les catholiques contre les musulmans qui dominaient Jérusalem et d'autres régions considérées comme sacrées par les chrétiens du Moyen-Orient.

Nobles, paysans, enfants, mendiants, bref, une grande partie de la société européenne serait impliquée dans ces combats, qui s'étalent sur plus de deux cents ans et représentent, pour tous ces personnages, une alternative économique et sociale.

Cependant, la plus grande importance des croisades est qu'elles ont aidé à lancer un processus qui mettrait fin à l'isolement de la société féodale. Parallèlement à leur traversée du continent et de la Méditerranée et à l'établissement de contacts avec d'autres peuples, les Européens ont renforcé les villes et le commerce. Ils ont ainsi bouleversé l'ordre du monde rural, sur lequel était fondée la société médiévale.

Ainsi, les croisades, qui au départ représentaient une alternative pour le maintien de la société médiévale, finirent par devenir responsables de la formation d'un autre ordre social.


Route des principales croisades.

Invoquer les croisades

Au Moyen Âge, de nombreux chrétiens se rendaient en pèlerinage dans les lieux où Jésus-Christ vivait et prêchait (Jérusalem, Bethléem, Nazareth, etc.). Ces lieux, connus sous le nom de Terre Sainte, étaient considérés comme sacrés pour les chrétiens.

En raison de l'expansionnisme des peuples arabes, Jérusalem a été prise en l'an 638. Les Arabes étaient musulmans - ils croyaient en Allah comme leur seul dieu et le prophète Mahomet - mais ils toléraient les pèlerins chrétiens.

En 1071, cependant, Jérusalem a été conquise par les Turcs, également musulmans. Dès lors, il y a eu la persécution des chrétiens qui allaient visiter la Terre Sainte.

Les Turcs étendent leur domaine et menacent de conquérir Constantinople, capitale de l'empire byzantin, également de tradition chrétienne.

La tension entre chrétiens et musulmans a conduit le pape Urbain II à appeler à une reprise de l'expédition de Terre Sainte. Le pape, qui a accusé les Turcs d'avoir assassiné des pèlerins et profané les lieux saints, a cherché à encourager les chrétiens occidentaux à la guerre. Afin de rendre l'expédition possible, il a appelé les seigneurs féodaux, les évêques et la population en général.

Les premiers volontaires ont choisi comme symbole de l'expédition une croix peinte sur leurs vêtements, d'où le nom Croisades pour ce mouvement.