L'histoire

Le siège de Constantinople

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Siège de Constantinople (717-718)

Les deuxième siège arabe de Constantinople en 717-718 était une offensive terrestre et maritime combinée des Arabes musulmans du califat omeyyade contre la capitale de l'empire byzantin, Constantinople. La campagne marqua le point culminant de vingt ans d'attaques et d'occupation arabe progressive des frontières byzantines, tandis que la force byzantine était minée par des troubles internes prolongés. En 716, après des années de préparatifs, les Arabes, dirigés par Maslama ibn Abd al-Malik, envahissent l'Asie Mineure byzantine. Les Arabes espéraient d'abord exploiter la guerre civile byzantine et firent cause commune avec le général Léon III l'Isaurien, qui s'était soulevé contre l'empereur Théodose III. Léon, cependant, les a trompés et s'est assuré le trône byzantin.

Après avoir hiverné sur les côtes occidentales de l'Asie Mineure, l'armée arabe est entrée en Thrace au début de l'été 717 et a construit des lignes de siège pour bloquer la ville, qui était protégée par les murs massifs de Théodose. La flotte arabe, qui accompagnait l'armée de terre et était censée achever le blocus de la ville par voie maritime, a été neutralisée peu après son arrivée par la marine byzantine grâce à l'utilisation du feu grégeois. Cela a permis de réapprovisionner Constantinople par voie maritime, tandis que l'armée arabe était paralysée par la famine et la maladie pendant l'hiver exceptionnellement rigoureux qui a suivi. Au printemps 718, deux flottes arabes envoyées en renfort sont détruites par les Byzantins après la défection de leurs équipages chrétiens, et une armée supplémentaire envoyée par voie terrestre à travers l'Asie Mineure est prise en embuscade et vaincue. Couplé aux attaques des Bulgares sur leurs arrières, les Arabes sont contraints de lever le siège le 15 août 718. Lors de son voyage de retour, la flotte arabe est presque entièrement détruite par les catastrophes naturelles et les attaques byzantines.

L'échec du siège eut de vastes répercussions. Le sauvetage de Constantinople a assuré la survie continue de Byzance, tandis que les perspectives stratégiques du califat ont été modifiées : bien que les attaques régulières sur les territoires byzantins se soient poursuivies, l'objectif de conquête pure et simple a été abandonné. Les historiens considèrent le siège comme l'une des batailles les plus importantes de l'histoire, car son échec a retardé l'avancée musulmane dans le sud-est de l'Europe pendant des siècles.


Histoire militaire médiévale | Le siège et la chute de la grande ville de Constantinople

Constantinople est une belle ville fondée par l'empereur romain Constantin Ier en 324 de notre ère. La ville a servi de capitale à l'Empire romain et plus tard à l'Empire byzantin. Il a fait face à de nombreux sièges et attaques au fil des ans, mais a réussi à rester debout. La ville était autrefois l'endroit le plus fortifié du monde.

Située dans ce qui est aujourd'hui l'Istanbul d'aujourd'hui, Constantinople était un port chrétien riche et prospère. Cela est dû à son emplacement idéal entre les empires européens et asiatiques. Le port en fait un port précieux pour le commerce et l'expansion de pays importants. La religion, l'art et l'armée des villes ont prospéré grâce au commerce pendant de nombreuses années et Constantinople a été hautement reconnue pour sa magnifique architecture et sa riche histoire.

Les envahisseurs avaient attaqué la ville un nombre incalculable de fois auparavant, mais ont trouvé Constantinople impossible à vaincre. Les murs de la ville avaient été construits pour se défendre contre les campagnes terrestres et maritimes. Basculant entre des couches de brique et de pierre, le mur est une structure robuste qui crée deux lignes de défense se rencontrant dans un fossé. La construction mesure environ cinq mètres d'épaisseur et douze mètres de haut, ce qui en fait près de quarante pieds de hauteur au moment de sa création. Le mur stratégique est également venu avec près d'une centaine de tours avec des terrasses à créneaux au sommet de chacune. L'architecture présente un fossé défensif qui pourrait facilement être inondé en cas de besoin situé à environ cinquante pieds des murs.

Les attaques les plus notables sur Constantinople ont été faites lorsque les Arabes ont tenté de vaincre la ville vers 1674 et 1678 CE. Les Arabes parmi plusieurs autres adversaires tels que les Slaves avaient inlassablement essayé de gagner au combat. La ville a réussi à se défendre contre les ennemis entrants à maintes reprises. Selon l'historien Mike Cartwright dans son article sur la chute de Constantinople, l'Empire byzantin n'était pas étranger aux sièges en raison d'avoir affronté de nombreux ennemis tout au long de son histoire. Cartwright a écrit :

« Constantinople a résisté à de nombreux sièges et attaques au cours des siècles, notamment par les Arabes entre 674 et 678 de notre ère et de nouveau entre 717 et 718 de notre ère. Les grands Bulgar Khans Krum (r. 802-814 CE) et Symeon (r. 893-927 CE) ont tous deux tenté d'attaquer la capitale byzantine, tout comme les Rus (descendants des Vikings basés autour de Kiev) en 860 CE, 941 CE, et 1043 CE, mais tous ont échoué. Un autre siège majeur a été initié par l'usurpateur Thomas le Slave entre 821 et 823 CE. Toutes ces attaques ont échoué grâce à l'emplacement de la ville au bord de la mer, sa flotte navale et l'arme secrète du feu grec (un liquide hautement inflammable) et, surtout, la protection des énormes murs théodosiens.&# 8221

L'Empire byzantin s'est retrouvé dans une position très précaire entouré d'ennemis de toutes parts. Au départ, les Bulgares avaient grandi et rivalisaient désormais avec leurs rivaux en termes de puissance et de force militaire. Pour aggraver les choses, l'empire serbe avait conquis les terres byzantines de l'ouest. Les empereurs byzantins se sont précipités pour élaborer un plan pour défendre leur empire. Il n'y avait pas de temps à perdre avec les Turcs, un ennemi très dangereux qui attaque maintenant le pays. Constantinople et ses occupants ont fait face à de nombreux ennemis. Les empereurs comptaient sur l'aide pour subvenir aux besoins des soldats qui défendaient et combattaient pour leurs terres.

Dans un article écrit par l'historien William McLaughlin, l'Empire byzantin luttait depuis un certain temps contre l'opposition. L'empire n'avait plus droit à de nombreux territoires et était ravagé par des problèmes constants. McLaughlin écrit :

« Bien que l'Empire ait à nouveau tenu Constantinople après l'avoir récupérée de la quatrième croisade, elle était loin du pouvoir qu'elle avait au début de la période médiévale. Au moment de la récupération de Constantinople par Michel VIII, les territoires byzantins étaient confinés à la Thrace et au nord de la Grèce et à une partie de la Turquie occidentale. Les Turcs avaient pris des territoires en Asie Mineure jusqu'au territoire de Nicomédie au nord et près de l'île de Rhodes au sud. Une menace plus sophistiquée à cette époque, l'empire bulgare et les empires serbes se sont également battus contre les byzantins. La ville elle-même a été grandement affaiblie par la peste noire et un grand tremblement de terre ainsi que des guerres civiles qui ont divisé la population. Sous la dynastie Paléologue établie après la reconquête de Constantinople, l'empire devint l'ombre de lui-même tandis qu'une nouvelle puissance orientale jeta son dévolu sur la grande ville.

Les Byzantins avaient besoin des dirigeants européens pour les aider et les protéger. Ils ont demandé le soutien de l'Église catholique romaine en s'adressant directement au pape, mais ils ne recevraient pas d'aide sans que certaines demandes soient satisfaites. Le coût était la conversion byzantine au catholicisme. Cela aurait logiquement pu être quelque chose de facilement rencontré, cependant, les habitants de Byzance n'en entendraient rien. Les empereurs étaient plus que disposés à payer ce prix pour obtenir une protection, mais il n'en fut pas ainsi.

Les services d'urgence de la civilisation occidentale rapportent que les gens ne bougeraient pas.

Contre tous ces ennemis, les Byzantins ne pouvaient que regarder vers l'ouest à la recherche d'aide. Le pape, cependant, a continué à souligner que l'aide ne viendrait que si les Byzantins adoptaient le catholicisme de l'église latine. Alors que les empereurs byzantins étaient prêts à le faire pour sauver leur empire, la population détestait les catholiques pour le sac de Constantinople, et ainsi les tentatives de réconciliation avec l'Église catholique n'ont conduit qu'à des émeutes. D'autres désaccords théologiques enflammèrent l'amertume entre les orthodoxes et les catholiques. Ce n'était pas acceptable pour la plupart des Byzantins. Un dicton populaire à l'époque était « Mieux vaut le turban turc que la tiare papale ». En d'autres termes, les Byzantins orthodoxes considéraient qu'il valait mieux être gouverné par les Turcs musulmans que d'aller à l'encontre de leurs croyances religieuses et de céder à l'Église catholique. Pourtant, les empereurs ont réalisé que Byzance tomberait bientôt sans l'aide de l'Occident.”

Les désaccords ont certainement présenté des obstacles pour obtenir de l'aide de l'ouest à Byzantine. Les évêques byzantins et l'empereur Jean VIII Paléologue réussirent à conclure un accord et à aboutir à une résolution. Ils ont réussi à convertir les religions selon les souhaits du Pape en 1439 CE. Cependant, à leur retour chez eux, il y avait définitivement des problèmes. Leur propre peuple a commencé à les attaquer dans la rue et des émeutes ont éclaté. C'était le chaos à l'état pur quand ils sont revenus dans l'empire. L'accord n'avait provoqué dans les masses que violence et mécontentement. La désapprobation a été durement ressentie.

L'Empire byzantin déclinait à mesure que l'Empire ottoman grandissait et dominait le monde autour de ses terres. L'empire avait commencé comme un petit pays turc mais avait réussi à conquérir les plus faibles pour se développer. Mark Cartwright dans son article sur le siège de Constantinople explique en détail les exploits de l'Empire ottoman :

“Au début du 14ème siècle de notre ère, les Ottomans s'étaient déjà étendus en Thrace. Avec leur capitale à Andrinople, d'autres captures comprenaient Thessalonique et la Serbie. En 1396 CE, à Nikopolis sur le Danube, une armée ottomane a vaincu une armée de croisés. Constantinople était la prochaine cible alors que Byzance était au bord de l'effondrement et n'était plus qu'un état vassal au sein de l'Empire ottoman. La ville a été attaquée en 1394 CE et 1422 CE mais a quand même réussi à résister. Une autre armée de croisés a été vaincue en 1444 CE à Varna près de la côte de la mer Noire. Ensuite, le nouveau sultan, Mehmed II (r. 1451-1481 CE), après de vastes préparatifs tels que la construction, l'extension et l'occupation de forteresses le long du Bosphore, notamment à Rumeli Hisar et Anadolu en 1452 CE, a déménagé pour finalement balayer les Byzantins et leur capitale.”

Mehmed II entrerait dans l'histoire connu comme le conquérant. La vie du sultan est très intéressante et loin d'être moyenne. En tant qu'héritier du trône ottoman, Mehmed était bien éduqué. Il avait vécu à Amaysa où il gouvernait et avait acquis l'expérience nécessaire pour gouverner. Le prince avait à sa disposition de nombreux professeurs et conseillers. Mehmed était le fils de Murat II et deviendrait pendant un certain temps un souverain à l'âge de douze ans. Murat II avait décidé d'abdiquer son trône au garçon en 1444 CE.

Le jeune nouveau sultan a fait face à de nombreux défis au début de son règne, mais a réussi à triompher en écrasant une croisade dirigée par János Hunyadi peu de temps après que les Hongrois ont commencé à rompre un traité établi sur l'insistance de l'Église catholique en entrant sur les terres ottomanes. L'église était contre la religion musulmane. C'est à ce moment que Mehmed a cherché à convaincre son père de revenir sur le trône. Murat n'en avait aucune envie, et cela posa problème au jeune garçon. Il a écrit à Murat et a demandé son retour dans une lettre convaincante qui disait :

“Si vous êtes le sultan, venez diriger vos armées. Si je suis le sultan, je vous ordonne de venir diriger mes armées.”

Le stratagème a fonctionné comme prévu par Mehmed parce que son père Murat II s'est avéré assez efficace lors de la bataille de Varna en 1444 CE. Le retour de l'homme sur son trône s'avéra inévitable. Il régnera jusqu'à sa mort en 1451 CE. Cela plaça une fois de plus le trône entre les mains de Mehmed. Le garçon était devenu un homme et avait dix-neuf ans lorsqu'il régna à nouveau sur l'Empire ottoman. Le sultan n'a pas perdu de temps à étendre son empire. Mehmed a commencé à comploter pour prendre le contrôle des Byzantins en conquérant la ville de Constantinople. Les préparatifs d'un siège étaient officiellement en cours.

Le siège de Constantinople, la capitale byzantine, a eu lieu en 1453 de notre ère et a duré près de deux mois. Les forces de l'empire représentaient environ dix mille hommes, ce qui donnait aux armées de Mehmed un grand avantage. Les Byzantins étaient en infériorité numérique et non préparés. Les Ottomans avaient à leurs côtés plus de cent mille hommes prêts à se battre. Ils sont arrivés non seulement prêts à gagner, mais dotés d'armes et de tactiques avancées. Mehmed avait équipé l'armée de canons capables de détruire le mur assez rapidement et de navires de guerre capables de patrouiller dans la mer entourant Constantinople, offrant le contrôle des eaux aux Ottomans, empêchant l'aide d'atteindre l'Empire byzantin.

Les rapports du Russia and Eastern Europe Web Chronology Project indiquent que Constantinople a été absolument dévastée par les Ottomans. Les défenseurs ont été incapables d'arrêter l'invasion de Mehmed et son armée était déterminée à terminer.

Après avoir utilisé son artillerie lourde pour former une brèche dans le mur, la première attaque a été lancée sur Constantinople un matin de mai à 1h00 du matin. Le cri des hommes pouvait être entendu à des kilomètres de là. Cette attaque de poing a été menée par les Bashi-bazouks. Ils ont essayé d'attaquer le point le plus faible des murs. Ils savaient qu'ils étaient en infériorité numérique et qualifiés, mais ils se battaient toujours avec passion. Après avoir combattu pendant deux heures, ils ont été appelés à battre en retraite.

La deuxième attaque a été provoquée par les Turcs d'Anatolie de l'armée d'Ishak. Cette armée était facilement reconnaissable à ses uniformes spécialisés. Cette armée était aussi plus organisée que la première. Ils ont utilisé leurs canons pour faire exploser les murs de la ville. En utilisant des trompettes et d'autres bruits, ils ont réussi à briser la concentration de leurs adversaires. Ils furent la première armée à entrer dans la ville. Les chrétiens étaient prêts pour eux dès leur entrée. Ils ont pu massacrer une grande partie de l'armée de cette attaque. Cette attaque a été annulée à l'aube.

Avant que l'armée n'ait pu gagner en force et en ordre, une autre attaque s'est abattue sur elle. L'ensemble de troupes préféré de Mehmet, appelé les janissaires, a commencé à attaquer. Ils ont lancé des flèches, des missiles, des balles, des pierres et des javelots sur l'ennemi. Ils ont maintenu une parfaite unité dans cette attaque, contrairement aux autres tentatives. Cette bataille, à la palissade, fut une longue bataille fatigante pour les troupes. Les soldats ont combattu au corps à corps. Quelqu'un devait donner. C'était les chrétiens. Les Turcs se souvenaient d'un port appelé Kerkoporta. Ils ont remarqué qu'il avait été accidentellement laissé ouvert par les chrétiens. L'armée chrétienne utilisait fréquemment cette porte pour tenter de pénétrer le flanc de l'armée turque. Ils ont pris d'assaut la porte, mais les chrétiens ont pu les arrêter avant d'entrer complètement dans la ville.”

Les Ottomans avaient réussi et avec la permission de leur sultan ont pillé la ville la plus riche qu'ils aient jamais vue, cependant, pendant le siège avant que tout ne soit perdu, il y avait une résistance. Les défenseurs byzantins n'ont pas abandonné sans le plus grand combat de leur vie. Ils ont essayé de se sauver eux-mêmes, leur ville et ses habitants de toutes les manières possibles. Les hommes de Constantinople réussirent à déjouer plusieurs tentatives des Ottomans. Dans son article récent, l'historien Mark Cartwright décrit la défiance et les nombreuses manières dont les Byzantins se sont battus et s'en sont pris à leurs attaquants.

« L'assaut a duré six semaines, mais il y a eu une résistance efficace. L'attaque ottomane contre le barrage qui bloquait le port de la ville a été repoussée, de même que plusieurs assauts directs contre les murailles terrestres. Le 20 avril, miraculeusement, trois navires génois envoyés par le pape et un navire transportant du grain vital envoyé par Alphonse d'Aragon ont réussi à briser le blocus naval ottoman et à atteindre les défenseurs. Mehmed, furieux, contourna alors le boom du port en construisant une voie ferrée par laquelle 70 de ses navires, chargés sur des charrettes tirées par des bœufs, pourraient être lancés dans les eaux de la Corne d'Or. Les Ottomans ont ensuite construit un ponton et y ont fixé des canons afin qu'ils puissent désormais attaquer n'importe quelle partie de la ville depuis la mer, pas seulement la terre. Les défenseurs avaient maintenant du mal à stationner des hommes là où ils étaient nécessaires, en particulier le long des digues structurellement plus faibles.”

Lorsque Mehmed II a gagné et est tombé, ce fut le moment le plus sombre et le plus sombre pour le peuple byzantin. Des milliers de personnes ont été carrément tuées et plusieurs milliers d'autres ont été expédiées comme esclaves tandis que l'ennemi détruisait, pillait et violait les occupants de la ville. Constantinople deviendra Istanbul.

RÉSERVER LE CHOIX DU JOUR

Une chronique captivante de la Quatrième Croisade et de la chute du Saint Empire Romain, par l'auteur à succès de Thermopyles.
A l'aube du XIIIe siècle, Constantinople était le bastion du christianisme en Europe de l'Est. Capitale de l'Empire byzantin, c'était un centre d'art, de culture et de commerce qui commandait les routes commerciales entre l'Asie, la Russie et l'Europe depuis des centaines d'années. Mais en 1204, la ville subit une attaque dévastatrice qui sonnera le glas du Saint Empire romain germanique.

L'armée de la quatrième croisade avait entrepris de reconquérir Jérusalem, mais sous l'emprise de leurs patrons vénitiens, les croisés se détournèrent de leur chemin pour assiéger Constantinople. Avec des tensions de longue date entre les églises catholiques romaines et orthodoxes orientales, les croisés ont pris les armes contre leurs voisins chrétiens, détruisant une alliance vitale entre la Rome orientale et occidentale.

Dans La grande trahison, l'historien Ernle Bradford donne vie à cette histoire puissante d'envie et de cupidité, démontrant les conséquences de grande envergure que ce siège aurait à travers l'Europe pour les siècles à venir.


Coups d'ouverture : les campagnes de 672 et 673 [ modifier | modifier la source]

La campagne de 669 a clairement démontré aux Arabes la possibilité d'une frappe directe à Constantinople, ainsi que la nécessité d'avoir une base de ravitaillement dans la région. Cela a été trouvé dans la péninsule de Cyzicus sur la rive sud de la mer de Marmara, où une flotte de raid sous Fadhala ibn 'Ubayd a hiverné en 670 ou 671. Mu'awiya a maintenant commencé à préparer son assaut final sur le Byzantin Capitale. Contrairement à l'expédition de Yazid, Mu'awiya avait l'intention de prendre une route côtière jusqu'à Constantinople. L'entreprise n'était pas aléatoire, mais a suivi une approche prudente et progressive : d'abord les musulmans devaient sécuriser des points forts et des bases le long de la côte, puis, avec Cyzique comme base, Constantinople serait bloquée par terre et par mer et coupé de son arrière-pays agraire dont il dépendait pour son approvisionnement alimentaire. ⎗]

Or nomisme de Constantin IV

En conséquence, en 672, trois grandes flottes musulmanes furent dépêchées pour sécuriser les voies maritimes et établir des bases entre la Syrie et la mer Égée. La flotte de Muhammad ibn Abdallah a hiverné à Smyrne, une flotte sous un certain Qays (peut-être Abdallah ibn Qays) a hiverné en Lycie et en Cilicie, et une troisième flotte, sous Khalid, les a rejoints plus tard. Selon le rapport de Théophane, l'empereur Constantin IV (r. 661-685), après avoir appris l'approche des flottes arabes, a commencé à équiper sa propre flotte pour la guerre. L'armement de Constantine comprenait des navires à siphon destinés au déploiement d'une substance incendiaire nouvellement développée, le feu grégeois. ⎘] En 673, une autre flotte arabe, commandée par Gunada ibn Abu Umayya, s'empara de Tarse en Cilicie, ainsi que de Rhodes. Cette dernière, située à mi-chemin entre la Syrie et Constantinople, a été convertie en base de ravitaillement avancée et en centre de raids navals musulmans. Sa garnison de 12 000 hommes était régulièrement renvoyée en Syrie, une petite flotte lui était attachée pour la défense et les raids, et les Arabes semaient même du blé et emmenaient des animaux paître sur l'île. Les Byzantins ont tenté d'entraver les plans arabes avec une attaque navale contre l'Égypte, mais sans succès. Tout au long de cette période, les raids terrestres en Asie Mineure se sont poursuivis et les troupes arabes ont hiverné sur le sol byzantin. ⎚]


1 &ndash Les Kutrigurs (559)

L'empereur Justinien est connu pour sa tentative d'expansion de l'Empire. Il voulait redonner au monde romain sa grandeur et rétablir sa puissance. Alors que le légendaire général Bélisaire put reprendre Rome à deux reprises, les Byzantins ne purent s'en emparer longtemps. En fin de compte, Justinien a débordé l'Empire qui était entouré d'ennemis. Les Bulgares au nord du Danube, également connus sous le nom de Huns, étaient une menace majeure. Ils avaient migré vers l'ouest depuis l'Asie centrale et avaient atteint la Volga au quatrième siècle de notre ère.

Bélisaire. Wikimédia

Les Bulgares ont été divisés en deux groupes les Kutrigurs, qui étaient au nord de la mer Noire, et les Utigurs, qui étaient plus à l'est. Ces groupes ont fréquemment attaqué le territoire byzantin jusqu'à ce qu'ils finissent par menacer la ville de Constantinople elle-même. En 559, un grand nombre de Kutrigurs atteignirent la péninsule balkanique, et l'un des trois fers de lance atteignit Constantinople. À ce moment-là, la ville n'avait pas de défense adéquate et le désespéré Justinien fit sortir Bélisaire de sa retraite forcée.

Les Khagan, ou chef des Kutrigurs, était un guerrier nommé Zabergan et il avança sur Constantinople avec une force de 7 000 hommes. Avant l'invocation de Bélisaire, les murs de Théodose étaient occupés par de jeunes recrues, savants, et sénateurs. Le grand général est arrivé avec une petite force composée principalement d'environ 300 de ses vétérans. Bélisaire s'est installé dans un petit village à quelques kilomètres de la ville, et ses troupes d'élite ont été rejointes par un troupeau de paysans.

Zabergan arriva et chevaucha contre les Byzantins avec 2 000 cavaliers. Bélisaire a répliqué en cachant 200 cavaliers dans une vallée lorsque les Kutrigurs sont passés à côté, les hommes cachés ont tiré sur l'ennemi avec des flèches. Bélisaire chargea les Kutrigurs et fit croire à l'ennemi que les Byzantins avaient une force beaucoup plus importante. Les Bulgares en maraude ont fui la scène, et Constantinople était à l'abri d'un danger immédiat. Bélisaire était à nouveau le héros, mais la ville allait faire face à de multiples sièges au cours des 894 années suivantes.


Contenu

En 602, Phocas a renversé Maurice (r. 582-602), l'empereur byzantin en place, et a établi un règne de terreur et d'incompétence, entraînant l'Empire dans l'anarchie. Des lois ont été adoptées condamnant les Juifs tandis que les mauvaises pratiques religieuses et administratives ont laissé l'Empire dans un état déplorable lorsque le roi sassanide Khosrau II (r. 590-628) a attaqué, utilisant le coup d'État comme prétexte pour la guerre. Initialement, la guerre s'est bien passée pour les Perses, jusqu'à ce que seule l'Anatolie reste aux mains des Romains. Plus tard, Phocas a été renversé par le fils de l'exarque de Carthage de l'époque, Héraclius. Général d'une énergie étonnante mais d'une expérience limitée, Héraclius a immédiatement commencé à défaire une grande partie du travail dommageable de Phocas qu'il avait acquis alors qu'il était empereur. Pourtant, malgré ses offensives en Mésopotamie (l'Irak d'aujourd'hui), Héraclius n'a pas pu empêcher ses ennemis perses d'assiéger sa capitale d'où depuis Chalcédoine ils ont pu lancer leur attaque. Du 14 au 15 mai 626, des émeutes à Constantinople contre John Seismos se sont produites parce qu'il voulait annuler les rations de pain des scholae ou gardes impériaux et augmenter le coût du pain de 3 à 8 follis. Il l'a fait pour conserver les ressources du gouvernement, mais il a été démis de ses fonctions. Cependant, il y avait d'autres troubles dans la ville. ΐ]


La chute de Constantinople

Manuel Doukas Chrysaphes&rsquo (artiste du XV e siècle de l'empire byzantin) Lamentation pour la chute de Constantinople.

La carte du siège de Constantinople. La chute de Constantinople a été un tournant majeur, affectant le commerce, influençant la Renaissance et agrandissant l'Empire ottoman.

De nombreux historiens désignent 1204 comme la fin pratique de l'Empire byzantin, alors qu'il se désintégrait en fief féodal. Cependant, la chute de Constantinople est un tournant pour la ville et l'empire. La date tristement célèbre de la chute de Constantinople est le 29 mai 1453 après le siège qui a commencé le 6 avril. Ce siège a été dirigé par Mehmet II, 21 ans, de l'Empire ottoman. Le siège a réussi parce que les Ottomans avaient des canons et de la poudre à canon, rendant la technologie des murs obsolète. Après le siège, l'empire byzantin est tombé sous le joug de l'empire ottoman. Ce fut un coup dur pour la chrétienté et un tournant pour l'histoire occidentale car elle est considérée comme la fin du Moyen Âge et le début de la Renaissance. Les érudits ont fui la ville et ont apporté leur savoir en Occident [1]. Le commerce a également changé car il a rompu certains des liens commerciaux européens avec l'Asie ont été rompus. La ville a été rebaptisée Islambol (où l'Islam abonde) [2].

La chute (ou le sac) de Constantinople n'était pas seulement un tournant pour la ville, mais c'était aussi un tournant des murs de Théodose en tant que &ldquolieu de mémoire.&rdquo Le mur n'est plus associé à l'utilité dans la défense car il a échoué le ville. La chute se transforme lentement en ruines dans les temps modernes. La montée et la chute de Constantinople coïncident avec la montée et la chute des murs de Théodose.

[1] Herrin, Judith. &ldquoLa chute de Constantinople.&rdquo HistoireAujourd'hui. Volume 53. Numéro 6. Juillet 2003.

[2] Mansel, Philippe. &ldquoConstantinople : ville du monde&rsquos envie.&rdquo New York, 1996.

Humanities 54: The Urban Imagination / Julie Buckler, Samuel Hazzard Cross Professor of Slavic and Comparative Literatures, Harvard University


Le siège[modifier | modifier la source]

Après avoir hiverné à Lampsaque, en janvier 1260, Paléologue franchit l'Hellespont avec son armée et se dirigea vers Constantinople. Les récits des chroniqueurs byzantins sur les événements ultérieurs diffèrent cependant grandement les uns des autres. Selon le récit de George Akropolites, l'empereur s'est appuyé sur les promesses de trahison d'un certain noble latin "Asel" (divers identifié soit avec Ansel de Toucy soit avec Ansel de Cahieu), qui possédait une maison adjacente aux murs de la ville et avait promis ouvrir une porte aux troupes nicéennes. Par conséquent, l'expédition n'était pas assez grande pour un assaut sérieux sur la ville. Michael a conduit ses hommes à camper à Galata, se préparant ostensiblement à attaquer la forteresse de Galata sur la rive nord de la Corne d'Or, en attendant la trahison d'Asel. Asel n'a cependant pas agi et a affirmé que ses clés avaient été prises par le souverain de la ville. Akropolites dit alors que Michael a obtenu une trêve d'un an et a abandonné le siège. Les autres chroniqueurs (George Pachymeres, Nikephoros Gregoras et autres) présentent l'expédition sous un jour très différent, comme une entreprise de grande envergure, avec un effort déterminé et prolongé contre la ville elle-même. Cela impliquait une campagne préliminaire pour isoler la ville en capturant les forts périphériques et les colonies contrôlant les approches, jusqu'à Selymbria (à environ 60 km de la ville), ainsi qu'un assaut direct sur Galata. Il s'agissait d'une affaire à grande échelle, supervisée personnellement par Michael depuis un endroit bien en vue surélevé, avec des engins de siège et des tentatives de saper le mur. Galata a cependant tenu en raison de la résistance déterminée de ses habitants et des renforts expédiés de la ville dans des chaloupes. Face à cela, et inquiet par la nouvelle d'un soulagement imminent pour les assiégés, Michel lève le siège. ⎚] ⎛]

La différence entre les deux récits est attribuée par les érudits modernes à la tendance connue d'Akropolites à minimiser les échecs de Michel VIII. Les deux récits, qui présentent tous deux une tentative contre Galata, font clairement référence au même événement, et l'intrigue d'Asel peut en effet refléter un véritable épisode du siège qui a été indûment mis en évidence par Akropolites. ⎚] ⎜]


Peinture d'histoire : "L'armée des Croisés attaque Constantinople" par Jacopo Palma il Giovane, vers 1587.

Si vous êtes un visiteur curieux de l'Italie et que vous vous rendez à Venise, dans la grande salle du Palazzo Ducale, se trouve un tableau que tous les passionnés byzantins et croisés trouveront très intéressant. C'est une peinture qui est partagée sur Internet presque chaque fois qu'un passionné ou un érudit fait référence à la quatrième croisade. Fait intéressant, il est connu sous de nombreux noms tels que Le siège de Constantinople, mais peu importe ce que nous appelons ce chef-d'œuvre, le peintre italien Jacopo Palma il Giovane, a capturé un aperçu fascinant de l'un des événements les plus importants de l'histoire.

Pour ceux qui veulent en savoir plus sur le sujet, il existe ailleurs une mine de documents sur la quatrième croisade. Pour les besoins de cet article, j'ai décidé de donner au lecteur ci-dessous un bref aperçu.

Le siège et le sac de Constantinople était le dernier acte honteux de la quatrième croisade qui a commencé le 8 avril 1204. C'était un point culminant des événements qui ont d'abord conduit les armées croisées aux murs de la ville éternelle en 1203, dans lequel les Latins avait conclu un accord pour restaurer l'héritier légitime de l'Empire byzantin, Isaac II. En bref, Isaac II a été restauré en tant qu'empereur, avec son fils marionnette latin Alexios IV pour régner en tant que co-empereur, une condition de sa réintégration en tant qu'empereur. De plus, dans le cadre de l'accord pour dédommager les croisés, les Byzantins devraient débourser une énorme somme d'argent et prêter allégeance au pape à Rome.

Presque immédiat, le règne d'Isaac et Alexios s'avérerait impopulaire, surtout lorsque les citoyens de Constantinople entendraient ce qu'on leur demandait. Lorsque le détesté Alexios IV a été déposé et ensuite assassiné par un soulèvement populaire au début de 1204, les croisés étaient absolument furieux et ont immédiatement demandé au nouvel usurpateur Alexios V d'honorer les accords et les dettes qui leur étaient dues par Alexios IV. Le nouvel Empereur, bien sûr, refusa.

Les armées de la Quatrième Croisade commencent alors une nouvelle offensive contre la ville le 8 avril 1024. Il est temps qu'il semble mettre fin à l'ancien Empire romain. Au début, le siège s'arrêta presque, car les Croisés ne parvinrent pas à avancer dans leurs attaques, mais le 12 avril, grâce à des vents favorables, les navires vénitiens purent enfin s'approcher suffisamment des digues de Constantinople.

Si je peux détourner ici un instant l'attention du lecteur de l'histoire du siège, vous pouvez voir (ci-dessus) dans Jacopo Palma il Giovane la peinture épique qu'il a choisie grossièrement pour peindre le moment où la flotte vénitienne a couru ses galères sur l'étroite bande de plage. C'est une scène qui dépeint également le chaos total qui s'ensuivit alors que les Croisés submergeaient apparemment les Byzantins alors qu'ils escaladaient les magnifiques digues de Constantinole.

Et ainsi, après une brève attaque réussie, les croisés ont finalement ouvert l'une des portes du mur et sont entrés dans la ville. Les combats se sont poursuivis dans la ville, mais le lendemain matin le 13, la volonté des défenseurs de se battre a pris fin. Ce qui a suivi a été décrit par des témoins et des historiens depuis, comme la plus grande honte infligée aux chrétiens par d'autres chrétiens, dans l'infidélité et la tromperie, dans la cruauté et la cupidité absolue.

Pendant trois jours consécutifs, les habitants de Constantinople étaient exposés au viol et au meurtre, alors que les croisés pillaient systématiquement la ville. The Crusaders targeted everything in their wake, sacking churches and mansions of the rich. Battle axes, swords and tools hacked and wrenched out gold and precious stones from walls and objects of beauty. Religious treasure, which included the relics of saints, was particularly sort after and shipped to Italy and France. So much more was melted down to mint coins or damaged by senseless destruction or lost in the chaos. It was the Venetians who gained some of the greatest ‘booty’. They carefully selected beautiful enamels and precious oriental marble-works. Most famously, the Venetians brought back to their lagoon, the four bronze horse statues, that stood in Constantinople’s hippodrome for centuries, which would now adorn the central doorway of the Basilica of San Marco.

Interestingly, and as Jacopo Palma il Giovane might lead us to believe in this Venetian version of the siege, the Crusaders are depicted with heroic determination. On personal note, I’m not so sure that it was heroic determination but calculated self-interest and greed. That said, the Fourth Crusade did more than just strip the great city of Constantinople of its wealth. It had decidedly mortally wounded the Byzantine Empire that had stood for almost a thousand years. The Crusaders would share-out Byzantium’s lands and Constantinople would become the heart of a new Latin Empire of the East, until the Byzantine’s eventually recaptured its precious city in 1261. But it was never the same again.


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