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Athènes : de l'ancien idéal à la ville moderne

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M. Robin Waterfield's Athènes : de l'ancien idéal à la ville moderne est un excellent travail. Que l'on soit un érudit du monde antique ou que l'on s'intéresse simplement à l'histoire grecque, ce livre récompense le temps et les efforts de chacun. L'histoire se lit comme un roman et la prose avance rapidement sans sacrifier l'intégrité du sujet. Toutes les œuvres de M. Waterfield valent la peine d'être lues et il est difficile de choisir un favori. Toutefois, Athènes est très proche du haut de ma liste personnelle. Un extrait:

Il ne fait aucun doute que Périclès devait sa notoriété à ses qualités personnelles, en particulier ses dons d'orateur (il avait la capacité de traduire les affaires complexes de l'empire en termes que le profane pouvait comprendre) et sa détermination et son expertise reconnue en tant qu'homme d'État. À bien des égards, la saveur d'Athènes dans les années 440 et 430, au sommet de sa grandeur et de sa splendeur culturelles, semble être attribuable à l'influence de Périclès. Périclès incarne les valeurs culturelles en s'entourant d'intellectuels et, plus important encore, en poursuivant le programme de construction et de reconstruction qui a assuré la renommée d'Athènes pour toujours. Beaucoup des bâtiments dont nous voyons encore à Athènes les tristes et splendides vestiges ont été construits sous son règne et doivent leur existence à sa décision de faire de sa ville la plus belle du monde (p.88).

Le livre commence par un examen des Jeux olympiques d'aujourd'hui, puis ramène le lecteur dans le passé jusqu'au passé. Le détail, comme d'habitude avec les livres de M. Waterfield, est spectaculaire. Athènes est un livre très engageant et fortement recommandé.


Athènes : une histoire, de l'idéal antique à la ville moderne.

Le classique Robin Waterfield entreprend une tâche ardue. Il vise à fournir une histoire concise mais détaillée d'Athènes à partir des colonies mycéniennes du 13ème siècle avant notre ère. aux préparatifs des Jeux olympiques de 2004. L'amour de Waterfield pour la terre et son histoire imprègne le livre. Il fournit des portraits vivants des principaux acteurs - Périclès, Démosthène, Lord Elgin et Lord Byron - ainsi que des personnages moins familiers, tels que le triste et érudit archevêque Michael de Chonae, qui a travaillé au 12ème siècle pour restaurer le Parthénon . Son « histoire moralisatrice » franchement contient beaucoup de choses inspirantes et édifiantes, mais aussi, malheureusement, beaucoup de choses trompeuses.

Waterfield accuse l'impérialisme athénien des angoisses du Ve siècle avant notre ère. Guerre du Péloponnèse et donne une description effrayante et précise de l'orgueil athénien, illustré par l'éradication de Melos et de Skione. Mais il ne saisit pas la complexité des causes de la guerre. Dans son récit, les Spartiates réticents ont été « forcés » de « faire face à Athènes et à ses ambitions impérialistes ». En revanche, le général et historien athénien Thucydide a correctement souligné la peur de Sparte de la croissance d'Athènes ainsi que la jalousie amère et de longue date de Sparte envers Athènes. Contrairement à Thucydide, Waterfield ne mentionne pas l'offre d'Athènes de se soumettre à l'arbitrage pour éviter la guerre, et il sous-estime les crimes de guerre de Sparte, tels que le massacre des Platéens.

La moralisation du livre s'appuie sur la notion de Waterfield d'un « esprit olympique de coopération grecque ». Bien qu'il admette que la trêve olympique de l'Antiquité grecque n'était guère plus qu'une garantie de passage sûr pour les concurrents et les spectateurs vers et depuis Olympie, il veut croire que les guerres se sont généralement apaisées. Mais non seulement les guerres intestines de la Grèce se sont poursuivies, la trêve olympique elle-même a été rompue à quelques reprises et Olympie a été témoin de guerres dans son propre enceinte sacrée.

Les chercheurs ont longtemps mis en garde contre l'investissement des Jeux olympiques avec un statut moral immérité. Dans le cas des jeux notoires de 1936 à Berlin, précisément ce genre d'histoire faible et de pensée floue a amené le monde à ignorer les crimes des hôtes au nom d'un idéal olympique putatif. En vérité, les anciens Jeux olympiques étaient implacablement compétitifs et les équipes individuelles impitoyables et le travail d'équipe étaient inconnus. L'idéal olympique réel n'est pas plus une preuve du multiculturalisme des anciens Grecs que ne l'est leur terme pour désigner les non-grecophones, barbaroi – « barbares ».

Athènes soulève des questions cruciales sur le passé et nous met au défi d'appliquer l'histoire aux décisions d'aujourd'hui ("Si l'Amérique pouvait regarder en arrière sur l'histoire d'Athènes, elle pourrait apprendre à réduire son utilisation des armes et à devenir un défenseur de la vraie culture, pas de la mondialisation monotone") , mais il n'offre pas le matériel qui nous permettrait de le faire judicieusement. L'« idéal olympique » de Waterfield n'est pas plus valable que son insistance sur l'équivalence morale de Robert Mugabe, de Saddam Hussein et des États-Unis. Le livre pourrait au moins encourager les lecteurs à approfondir, mais la bibliographie omet de nombreux ouvrages fondateurs mais lisibles. Dans l'ensemble, Athènes mérite mieux qu'Athènes.


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Peter Jones

L'ÂGE D'OR de l'Athènes classique, comme le définit Robin Waterfield, a duré environ 140 ans, de la défaite des Perses en 480 av. à partir d'environ 340 av. Des géants marchaient à Athènes pendant cette période : des historiens comme Thucydide et Hérodote des tragédiens comme Eschyle, Sophocle et Euripide des penseurs comme Socrate, Platon et Aristote des comédiens comme Aristophane des politiciens comme Périclès. La démocratie directe a fleuri et l'empire maritime d'Athènes a prospéré, produisant la richesse qui lui a permis de construire de grands édifices tels que le Parthénon. Mais la guerre désastreuse contre Sparte (431-404 av. A partir de ce moment, Athènes ne sera plus jamais « grande » - ou seulement dans le sens où elle a eu autrefois un grand passé.

L'objectif principal de Waterfield dans ce livre est de rendre justice à cette période étonnante de l'histoire humaine en mettant en évidence à la fois les événements et les individus qui ont fait d'Athènes ce qu'elle était. L'histoire de la « personnalité » est plutôt mal vue ces jours-ci, mais les personnalités sont essentielles pour qu'une histoire populaire tienne le

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Contenu

Le nom d'Athènes, lié au nom de sa déesse protectrice Athéna, provient d'une langue pré-grecque antérieure. [1] Le mythe d'origine expliquant comment Athènes a acquis ce nom par le concours légendaire entre Poséidon et Athéna a été décrit par Hérodote, [2] Apollodore, [3] Ovide, Plutarque, [4] Pausanias et d'autres. C'est même devenu le thème de la sculpture du fronton ouest du Parthénon. Athéna et Poséidon ont demandé à être les mécènes de la ville et à lui donner leur nom, alors ils ont rivalisé en offrant chacun un cadeau à la ville. Poséidon a produit un ressort en frappant le sol avec son trident, [5] symbolisant la puissance navale.

Athéna a créé l'olivier, symbole de paix et de prospérité. Les Athéniens, sous leur souverain Cécrops, acceptèrent l'olivier et donnèrent à la ville le nom d'Athéna. (Plus tard, la ville italienne du sud de Paestum a été fondée sous le nom de Poseidonia vers 600 av. . [6] Il était situé près du temple de Pandrose, à côté du Parthénon. Selon Hérodote, l'arbre avait été brûlé pendant les guerres médiques, mais une pousse a jailli de la souche. Les Grecs voyaient cela comme un symbole qu'Athéna avait encore sa marque sur la ville. [2]

Platon, dans son dialogue Cratyle, propose sa propre étymologie du nom d'Athéna le reliant à l'expression θεονόα ou hē theoû nóēsis (ἡ θεοῦ νόησις, 'l'esprit de dieu'). [7]

Il existe des preuves que le site sur lequel se dresse l'Acropole (« ville haute ») a été habité pour la première fois à l'époque néolithique, peut-être en tant qu'établissement défendable, vers la fin du quatrième millénaire avant notre ère ou un peu plus tard. [8] Le site est une position défensive naturelle qui domine les plaines environnantes. Il est situé à environ 20 km (12 mi) à l'intérieur des terres du golfe Saronique, au centre de la plaine de Cephisian, une vallée fertile entourée de rivières. A l'est se trouve le mont Hymette, au nord le mont Pentélique.

L'Athènes antique, au premier millénaire avant JC, occupait une très petite superficie par rapport à la métropole tentaculaire de la Grèce moderne. L'ancienne ville fortifiée englobait une zone mesurant environ 2 km (1 mi) d'est en ouest et un peu moins que celle du nord au sud, bien qu'à son apogée, l'ancienne ville avait des banlieues s'étendant bien au-delà de ces murs. L'Acropole était située juste au sud du centre de cette zone fortifiée.

L'Agora, le centre commercial et social de la ville, se trouvait à environ 400 m au nord de l'Acropole, dans ce qui est aujourd'hui le quartier de Monastiraki. La colline de la Pnyx, où se réunissait l'Assemblée athénienne, se trouvait à l'extrémité ouest de la ville. La rivière Eridanus (Ηριδανός) traversait la ville.

L'un des sites religieux les plus importants de l'Athènes antique était le temple d'Athéna, connu aujourd'hui sous le nom de Parthénon, qui se dressait au sommet de l'Acropole, où se trouvent encore ses ruines évocatrices. Deux autres sites religieux majeurs, le temple d'Héphaïstos (qui est encore en grande partie intact) et le temple de Zeus olympien ou Olympéion (autrefois le plus grand temple de Grèce continentale mais maintenant en ruines) se trouvaient également à l'intérieur des murs de la ville.

Selon Thucydide, les citoyens athéniens au début de la guerre du Péloponnèse (Ve siècle av. J.-C.) étaient au nombre de 40 000, faisant avec leurs familles un total de 140 000 personnes. Les métèques, c'est-à-dire ceux qui n'avaient pas de droits de citoyen et payaient pour le droit de résider à Athènes, étaient au nombre de 70 000, tandis que les esclaves étaient estimés entre 150 000 et 400 000. [9] Les réunions de l'assemblée athénienne pouvaient être suivies par tous les citoyens athéniens de sexe masculin, s'ils avaient plus de vingt ans. Des réunions régulières ont eu lieu dans l'assemblée athénienne, environ 40 par an. Tous les citoyens de sexe masculin qui assistaient à une réunion avaient le droit de s'exprimer et de voter sur le sujet discuté lors de la réunion. Les magistrats étaient élus lors de ces réunions. [10] Après les conquêtes d'Alexandre le Grand au 4ème siècle avant JC, la population de la ville a commencé à diminuer à mesure que les Grecs ont migré vers les empires hellénistiques à l'est. [ citation requise ]

Origines et début de l'histoire Modifier

Athènes a été habitée depuis le néolithique, peut-être depuis la fin du quatrième millénaire avant JC, soit plus de 5 000 ans. [11] En 1412 av. J.-C., la colonie était devenue un centre important de la civilisation mycénienne et l'Acropole était le site d'une importante forteresse mycénienne dont les restes peuvent être reconnus à partir de sections des murs cyclopéens caractéristiques. [12] Au sommet de l'Acropole, au-dessous de l'Érechthéion plus récent, des coupures dans la roche ont été identifiées comme l'emplacement d'un palais mycénien. [12] Entre 1250 et 1200 av. Mycènes.

Contrairement à d'autres centres mycéniens, tels que Mycènes et Pylos, on ne sait pas si Athènes a subi une destruction vers 1200 avant JC, un événement traditionnellement attribué à une invasion dorienne (bien que maintenant communément attribué à un effondrement des systèmes, une partie de l'effondrement de l'âge du bronze tardif). Les Athéniens ont toujours soutenu qu'ils étaient de « purs » Ioniens sans élément dorien. [ citation requise ] Cependant, Athènes, comme de nombreuses autres colonies de l'âge du bronze, a connu un déclin économique pendant environ 150 ans.

Les sépultures de l'âge du fer, à Kerameikos et dans d'autres endroits, sont souvent richement fournies et démontrent qu'à partir de 900 av. [14] Cette position peut bien avoir résulté de sa situation centrale dans le monde grec, de son bastion sûr sur l'Acropole et de son accès à la mer, qui lui ont donné un avantage naturel sur ses rivaux intérieurs tels que Thèbes et Sparte.

Selon la légende, Athènes était autrefois gouvernée par des rois, une situation qui aurait pu perdurer jusqu'au IXe siècle av. D'après des récits ultérieurs, on pense que ces rois étaient à la tête d'une aristocratie foncière connue sous le nom de Eupatridés (les « bien-nés »), dont l'instrument de gouvernement était un Conseil qui se réunissait sur la colline d'Arès, appelé l'Aréopage et nommait les principaux fonctionnaires de la ville, les archontes et le polémarque (commandant en chef). Le roi d'Athènes le plus célèbre était Thésée, une figure éminente de la mythologie grecque qui a tué le Minotaure.

Pendant cette période, Athènes réussit à mettre les autres villes de l'Attique sous sa domination. Ce processus de synoïkismes – le regroupement en un seul foyer – a créé l'État le plus grand et le plus riche de la Grèce continentale, mais il a également créé une classe plus large de personnes exclues de la vie politique par la noblesse. Au 7ème siècle avant JC, les troubles sociaux s'étaient généralisés et l'Aréopage a nommé Draco pour rédiger un nouveau code de loi strict (d'où le mot «draconien»). Lorsque cela a échoué, ils ont nommé Solon, avec le mandat de créer une nouvelle constitution (en 594 avant JC).

Réforme et démocratie Modifier

Didrachme d'Athènes, 545-510 av.
Obv : Roue à quatre rayons Tour: Carré incus divisé en diagonale
Didrachme en argent d'Athènes de type héraldique de l'époque de Peisistratus, 545-510 av.
Obol d'Athènes, 545-525 av.
Obv : Une Gorgoneion Tour: Enclos carré
Une obole archaïque en argent d'Athènes de type héraldique de l'époque de Peisistratus, 545-525 av.

Les réformes initiées par Solon portaient à la fois sur des questions politiques et économiques. La puissance économique du Eupatridés a été réduite en interdisant l'asservissement des citoyens athéniens en tant que punition pour dettes (servage pour dettes), en démantelant de grands domaines fonciers et en libérant les échanges et le commerce, ce qui a permis l'émergence d'une classe commerçante urbaine prospère. Politiquement, Solon a divisé les Athéniens en quatre classes, en fonction de leur richesse et de leur capacité à effectuer le service militaire. La classe la plus pauvre, la Thétaï, (Le grec ancien ??) qui formaient la majorité de la population, obtenaient pour la première fois des droits politiques et pouvaient voter aux Ecclesia (Assemblée). Mais seules les classes supérieures pouvaient occuper des fonctions politiques. L'Aréopage continua d'exister mais ses pouvoirs furent réduits.

Le nouveau système a jeté les bases de ce qui est finalement devenu la démocratie athénienne, mais à court terme, il n'a pas réussi à apaiser les conflits de classe et après vingt ans de troubles, le parti populaire, dirigé par Peisistratos, a pris le pouvoir. Peisistratos est généralement appelé un tyran, mais le mot grec tyrannos ne signifie pas un dirigeant cruel et despotique, simplement celui qui a pris le pouvoir par la force. Peisistratos était en fait un souverain très populaire, qui a rendu Athènes riche, puissante et un centre de culture. Il a préservé la Constitution solonienne, mais s'est assuré que lui et sa famille détiennent toutes les fonctions de l'État.

Peisistratus a construit le premier tunnel d'aqueduc à Athènes, [15] qui avait très probablement ses sources sur les pentes du mont Hymettos et le long de la rivière Ilissos. Elle fournissait, entre autres, la maison-fontaine à l'angle sud-est de l'Agora, mais elle comportait un certain nombre de branches. Au 4ème siècle avant JC, il a été remplacé par un système de tuyaux en terre cuite dans un canal souterrain en pierre, parfois appelé aqueduc Hymettos. 4 pouces). Des segments de tuyaux de ce système sont affichés aux stations de métro Evangelismos et Syntagma.

Peisistratos est mort en 527 avant JC et a été remplacé par ses fils Hippias et Hipparchus. Ils se sont avérés être des dirigeants beaucoup moins habiles et en 514 avant JC, Hipparque a été assassiné dans une dispute privée sur un jeune homme (voir Harmodius et Aristogeiton). Cela a conduit Hippias à établir une véritable dictature, qui s'est avérée très impopulaire. Il est renversé en 510 av. Un homme politique radical d'origine aristocratique nommé Clisthène prend alors les rênes et c'est lui qui établit la démocratie à Athènes.

Les réformes de Clisthène ont remplacé les quatre phyle (« tribus ») avec dix nouveaux, nommés d'après des héros légendaires et n'ayant aucune base de classe, ils étaient en fait des électorats. Chaque phyle était à son tour divisé en trois trittyes et chacun trittys avait un ou plusieurs dèmes, qui sont devenus la base du gouvernement local. Les phyle chacun a élu cinquante membres à la Boule, un conseil qui gouvernait Athènes au jour le jour. L'Assemblée était ouverte à tous les citoyens et était à la fois une législature et une cour suprême, sauf dans les affaires de meurtre et les affaires religieuses, qui sont devenues les seules fonctions restantes de l'Aréopage.

La plupart des charges publiques ont été comblées par tirage au sort, bien que les dix stratège (généraux) ont été élus. Ce système est resté remarquablement stable et, avec quelques brèves interruptions, il est resté en place pendant 170 ans, jusqu'à ce que Philippe II de Macédoine bat Athènes et Thèbes à la bataille de Chéronée en 338 av.

Athènes classique Modifier

L'histoire militaire athénienne primitive et l'ère persane Modifier

Avant la montée d'Athènes, Sparte se considérait comme le chef (ou l'hégémon) des Grecs. En 499 av. Cela a provoqué deux invasions perses de la Grèce par l'empire achéménide. En 490 avant JC, les Athéniens, dirigés par le soldat-homme d'État Miltiade, ont vaincu la première invasion des Perses sous Darius Ier à la bataille de Marathon.

En 480 avant JC, les Perses sont revenus sous le fils de Darius, Xerxès. Lorsqu'une petite force grecque tenant le col des Thermopyles a été vaincue, les Perses ont procédé à la capture d'Athènes évacuée. La ville d'Athènes a été capturée et saccagée deux fois par les Perses dans l'année qui a suivi les Thermopyles. [16] Par la suite, les Athéniens (dirigés par Thémistocle), avec leurs alliés, ont engagé la marine perse beaucoup plus importante en mer dans la bataille de Salamine et ont mis les Perses en déroute, un grand tournant dans la guerre.

En 479 avant JC, les Athéniens et les Spartiates, avec leurs alliés, vainquirent définitivement l'armée perse à la bataille de Platées. [17] Athènes a ensuite pris la guerre en Asie Mineure. Ces victoires lui ont permis de rassembler la plupart de la mer Égée et de nombreuses autres parties de la Grèce dans la Ligue de Delian, une alliance dominée par les Athéniens.

Guerre du Péloponnèse Modifier

Le ressentiment ressenti par d'autres villes à l'hégémonie d'Athènes a conduit à la guerre du Péloponnèse, qui a commencé en 431 av. Le conflit était prolongé qui a vu Sparte contrôler la terre alors qu'Athènes dominait en mer, mais la désastreuse expédition sicilienne a gravement affaibli Athènes et la guerre s'est finalement terminée par une défaite athénienne à la suite de la bataille d'Aegospotami qui a mis fin à la suprématie navale athénienne.

Coup d'État athénien de 411 av.

En raison de sa mauvaise gestion de la guerre, la démocratie à Athènes a été brièvement renversée par un coup d'État en 411 av. La guerre du Péloponnèse a pris fin en 404 avant JC avec la défaite complète d'Athènes. Puisque la perte de la guerre a été en grande partie imputée aux politiciens démocrates tels que Cléon et Cléophon, il y a eu une brève réaction contre la démocratie, aidée par l'armée spartiate (le règne des Trente Tyrans). En 403 avant JC, cependant, la démocratie a été restaurée par Thrasybule et une amnistie a été déclarée.

Guerre de Corinthe et Seconde Ligue athénienne Modifier

Les anciens alliés de Sparte se sont rapidement retournés contre elle, en raison de sa politique impérialiste, et bientôt les anciens ennemis d'Athènes Thèbes et Corinthe étaient devenus ses alliés qu'ils ont combattus avec Athènes et Argos contre Sparte dans la guerre de Corinthe indécise (395 - 387 avant JC). L'opposition à Sparte a permis à Athènes d'établir une deuxième ligue athénienne.

Enfin Thèbes a vaincu Sparte en 371 avant JC dans la bataille de Leuctres. Mais ensuite, les villes grecques (y compris Athènes et Sparte) se sont retournées contre Thèbes, dont la domination a été arrêtée à la bataille de Mantinée (362 av. J.-C.) avec la mort de son chef de génie militaire Epaminondas.

Athènes et la montée de la Macédoine Modifier

Au milieu du IVe siècle av. J.-C., cependant, le royaume grec du nord de Macédoine devenait dominant dans les affaires athéniennes. Lors de la bataille de Chéronée (338 av. J.-C.), les armées de Philippe II ont vaincu une alliance de certaines des cités-États grecques, dont Athènes et Thèbes, les forçant à former une confédération et limitant efficacement l'indépendance athénienne. [18] Philippides de Paiania, un des oligarques aristocratiques athéniens les plus riches, a fait campagne pour Philip II pendant la Bataille de Chaeronea et a proposé dans les décrets d'Assemblée honorant Alexandre le Grand pour la victoire macédonienne. Philippides a été poursuivi en justice par Hypereides, qui détestait ses sympathies pro-macédoniennes. [19] Par la suite, les conquêtes d'Alexandre le Grand ont élargi les horizons grecs et rendu obsolète la cité-État grecque traditionnelle. Athènes est restée une ville riche avec une vie culturelle brillante, mais a cessé d'être une puissance de premier plan. La période suivant la mort d'Alexandre en 323 avant JC est connue sous le nom de Grèce hellénistique.

Artistes et philosophes Modifier

La période allant de la fin des guerres médiques à la conquête macédonienne a marqué le zénith d'Athènes en tant que centre de la littérature, de la philosophie et des arts. A Athènes à cette époque, la satire politique des poètes comiques au théâtre eut une influence remarquable sur l'opinion publique. [20]

Certaines des figures les plus importantes de l'histoire culturelle et intellectuelle occidentale vécurent à Athènes à cette époque : les dramaturges Eschyle, Sophocle, Euripide et Aristophane, le médecin Hippocrate, les philosophes Socrate, Platon et Aristote, les historiens Hérodote, Thucydide et Xénophon, le le poète Simonide, les orateurs Antienne, Isocrate, Eschine et Démosthène, et le sculpteur Phidias. Le principal homme d'État du milieu du Ve siècle av. La ville est devenue, selon les mots de Périclès, "l'école de Hellas [Grèce]".

Athènes hellénistique Modifier

Peu de temps après la mort d'Alexandre le Grand, Antipater et Cratère sont devenus généraux conjoints de la Grèce et de la Macédoine. [21] Athènes a rejoint l'Étolie et la Thessalie pour faire face à leur puissance, connue sous le nom de guerre lamienne. [22] Craterus est tombé dans une bataille contre Eumène en 320 avant JC, [23] laissant Antipater seul pour régner pendant un an, jusqu'à sa mort en 319 avant JC. [24] Athènes a eu un rôle central dans la lutte pour sa succession, quand le fils d'Antipater, Cassandre, a sécurisé le Pirée en laissant Athènes sans source d'approvisionnement, [21] pour contester le successeur d'Antipeter, Polyperchon. Pour consolider le pouvoir contre Cassandre, Polyperchon rétablit la démocratie d'Athènes, telle qu'elle était avant la guerre lamienne. Cependant, après avoir perdu la flotte un an auparavant, Polyperchon a dû fuir la Macédoine lorsqu'en 316 avant JC Cassandre a pris le contrôle d'Athènes. Cassandre nomma Démétrius de Phalère à la tête de l'administration d'Athènes. Demetrius est resté au pouvoir jusqu'en 307 av.

Athènes et la montée de l'empire romain Modifier

Après la guerre à la Pyrrhus (280-275 avant JC), Rome a affirmé son hégémonie sur la Magna Grecia et s'est de plus en plus impliquée en Grèce et dans la péninsule des Balkans. La première guerre macédonienne (214-205 av. J.-C.) entre la République romaine et le royaume de Macédoine s'est terminée par le traité de Phénice. Au cours de la deuxième guerre macédonienne (200-197), les Romains ont déclaré « la liberté de la Grèce » des rois macédoniens. Après la guerre romano-séleucide (192-188), qui s'est terminée par la paix d'Apamée, et la troisième guerre macédonienne (171-168), après laquelle le territoire macédonien a été divisé en quatre républiques clientes, la Macédoine a été officiellement annexée à la République romaine. après la quatrième guerre macédonienne (150-148). Après que la Ligue achéenne fut elle-même vaincue et dissoute par les Romains lors de la guerre achéenne en 146, au cours de laquelle la bataille de Corinthe entraîna le pillage et la destruction de la ville par Lucius Mummius Achaicus et la Grèce divisée en provinces romaines de Macédoine et d'Achaïe. Athènes passe ainsi sous domination romaine.

Athènes romaine Modifier

Pendant la première guerre de Mithridate, Athènes était dirigée par un tyran, Aristion, installé par Mithridate le Grand. En 88-85 av. [26] Sous la domination romaine, Athènes a reçu le statut de ville libre en raison de ses écoles largement admirées. L'empereur romain Hadrien (r. 117-138 après JC), a construit la bibliothèque d'Hadrien, un gymnase, un aqueduc [27] qui est toujours en usage, plusieurs temples et sanctuaires, un pont, et a finalement achevé le temple de Zeus Olympien. [28] L'Arc d'Hadrien commémore la fondation de la ville par Hadrien, avec la "ville de Thésée" mentionnée sur son inscription sur un côté de l'arc, et le nouveau quartier érigé par Hadrien autour du Temple de Zeus appelé le " ville d'Hadrien".

La ville fut saccagée par les Hérules en 267 après JC, entraînant l'incendie de tous les bâtiments publics, le pillage de la ville basse et l'endommagement de l'Agora et de l'Acropole. Après le sac d'Athènes, la ville au nord de l'Acropole a été refortifiée à la hâte sur une plus petite échelle, avec l'Agora laissée hors des murs. Athènes est restée un centre d'apprentissage et de philosophie pendant ses 500 ans de domination romaine, patronnée par des empereurs tels que Néron et Hadrien.

Au début du 4ème siècle après JC, l'empire romain oriental a commencé à être gouverné à partir de Constantinople, et avec la construction et l'expansion de la ville impériale, de nombreuses œuvres d'art d'Athènes ont été prises par les empereurs pour l'orner. L'Empire s'est christianisé et l'usage du latin a décliné au profit de l'usage exclusif du grec à l'époque impériale romaine, les deux langues ayant été utilisées. À la fin de la période romaine, Athènes était gouvernée par les empereurs jusqu'au 13ème siècle, ses citoyens s'identifiant comme citoyens de l'Empire romain ("Rhomaioi"). La conversion de l'empire du paganisme au christianisme a grandement affecté Athènes, entraînant une diminution du respect pour la ville. [29] Des monuments antiques tels que le Parthénon, l'Érechthéion et l'Hephaisteion (Theseion) ont été convertis en églises. Au fur et à mesure que l'empire est devenu de plus en plus anti-païenne, Athènes devient une ville de province et connaît des fortunes fluctuantes.

La ville est restée un important centre d'apprentissage, en particulier du néoplatonisme - avec des élèves notables dont Grégoire de Nazianze, Basile de Césarée et l'empereur Julien (r. 355-363) - et par conséquent un centre de paganisme. Les objets chrétiens n'apparaissent dans les archives archéologiques qu'au début du Ve siècle. [30] Le sac de la ville par les Hérules en 267 et par les Wisigoths sous leur roi Alaric I (r. 395–410) en 396, cependant, porta un coup dur au tissu et à la fortune de la ville, et Athènes était désormais confinée à une petite zone fortifiée qui embrassait une fraction de la ville antique. [30] L'empereur Justinien I (r. 527-565) interdit l'enseignement de la philosophie par les païens en 529, [31] un événement dont l'impact sur la ville est très débattu, [30] mais est généralement considéré comme marquant la fin de l'histoire ancienne d'Athènes. Athènes fut pillée par les Slaves en 582, mais resta entre les mains impériales par la suite, comme le souligne la visite de l'empereur Constans II (r. 641-668) en 662/3 et son inclusion dans le Thème de la Hellas. [30]

Athènes byzantine Modifier

La ville a été menacée par les raids sarrasins aux VIIIe-IXe siècles - en 896, Athènes a été pillée et peut-être occupée pendant une courte période, un événement qui a laissé des vestiges archéologiques et des éléments d'ornementation arabe dans les bâtiments contemporains [32] - mais il y a également la preuve d'une mosquée existant dans la ville à l'époque. [30] Dans le grand différend sur l'iconoclasme byzantin, Athènes est généralement considéré comme ayant soutenu la position iconophile, principalement en raison du rôle joué par l'impératrice Irène d'Athènes dans la fin de la première période de l'iconoclasme au deuxième concile de Nicée en 787 [30] Quelques années plus tard, une autre Athénienne, Théophano, devint impératrice en tant qu'épouse de Staurakios (r. 811-812). [30]

L'invasion de l'empire par les Turcs après la bataille de Manzikert en 1071, et les guerres civiles qui s'ensuivirent, passèrent en grande partie la région et Athènes continua son existence provinciale indemne. Lorsque l'Empire byzantin a été sauvé par la direction résolue des trois empereurs de Comnène Alexios, Jean et Manuel, l'Attique et le reste de la Grèce ont prospéré. Les preuves archéologiques nous disent que la ville médiévale a connu une période de croissance rapide et soutenue, commençant au XIe siècle et se poursuivant jusqu'à la fin du XIIe siècle.

L'agora ou le marché, qui avait été abandonné depuis la fin de l'Antiquité, a commencé à être reconstruite, et bientôt la ville est devenue un centre important pour la production de savons et de teintures. La croissance de la ville a attiré les Vénitiens, et divers autres commerçants qui fréquentaient les ports de la mer Égée, à Athènes. Cet intérêt pour le commerce semble avoir encore accru la prospérité économique de la ville.

The 11th and 12th centuries were the Golden Age of Byzantine art in Athens. Almost all of the most important Middle Byzantine churches in and around Athens were built during these two centuries, and this reflects the growth of the town in general. However, this medieval prosperity was not to last. In 1204, the Fourth Crusade conquered Athens and the city was not recovered from the Latins before it was taken by the Ottoman Turks. It did not become Greek in government again until the 19th century.

Latin Athens Edit

From 1204 until 1458, Athens was ruled by Latins in three separate periods, following the Crusades. The "Latins", or "Franks", were western Europeans and followers of the Latin Church brought to the Eastern Mediterranean during the Crusades. Along with rest of Byzantine Greece, Athens was part of the series of feudal fiefs, similar to the Crusader states established in Syria and on Cyprus after the First Crusade. This period is known as the Frankocratie.

Burgundian period Edit

Athens was initially the capital of the eponymous Duchy of Athens, a fief of the Latin Empire which replaced the Byzantine Empire, ruling from Constantinople. After Thebes became a possession of the Latin dukes, which were of the Burgundian family called De la Roche, it replaced Athens as the capital and seat of government, although Athens remained the most influential ecclesiastical centre in the duchy and site of a prime fortress.

Under the Burgundian dukes, a bell tower was added to the Parthenon, known as the Frankish Tower. The Burgundians brought chivalry and tournaments to Athens they also fortified the Acropolis. They were themselves influenced by Byzantine Greek culture.

Aragonese period Edit

In 1311, Athens was conquered by the Catalan Company, a band of mercenaries called Almogavars. It was held by the Catalans until 1388. After 1379, when Thebes was lost, Athens became the capital of the duchy again.

The history of Aragonese Athens, called Cetines (rarely Athenes) by the conquerors, is obscure. Athens was a veguería with its own castellan, captain, and veguer. At some point during the Aragonese period, the Acropolis was further fortified and the Athenian archdiocese received an extra two suffragan sees.

Florentine period Edit

In 1388, the Florentine Nerio I Acciajuoli took the city and made himself duke. The Florentines had to dispute the city with the Republic of Venice, but they ultimately emerged victorious after seven years of Venetian rule (1395–1402). The descendants of Nerio I Acciajuoli ruled the city (as their capital) until the Turkish conquest of 1458.

Ottoman Athens Edit

The first Ottoman attack on Athens, which involved a short-lived occupation of the town, came in 1397, under the Ottoman generals Yaqub Pasha and Timurtash. [32] Finally, in 1458, Athens was captured by the Ottomans under the personal leadership of Sultan Mehmed II. [32] As the Ottoman Sultan rode into the city, he was greatly struck by the beauty of its ancient monuments and issued a firman (imperial edict) forbidding their looting or destruction, on pain of death. The Parthenon was converted into Athens' main mosque. [29]

Under Ottoman rule, the city was denuded of any importance and its population severely declined, leaving Athens as a "small country town" (Franz Babinger). [32] From the early 17th century, Athens came under the jurisdiction of the Kizlar Agha, the chief black eunuch of the Sultans' harem. The city had originally been granted by Sultan Ahmed I ( r . 1603–1617 ) to Basilica, one of his favourite concubines, who hailed from the city, in response of complaints of maladministration by the local governors. After her death, Athens came under the purview of the Kizlar Agha. [35]

The Turks began a practice of storing gunpowder and explosives in the Parthenon and Propylaea. In 1640, a lightning bolt struck the Propylaea, causing its destruction. [36] In 1687, during the Morean War, the Acropolis was besieged by the Venetians under Francesco Morosini, and the temple of Athena Nike was dismantled by the Ottomans to fortify the Parthenon. A shot fired during the bombardment of the Acropolis caused a powder magazine in the Parthenon to explode (26 September), and the building was severely damaged, giving it the appearance we see today. The occupation of the Acropolis continued for six months and both the Venetians and the Ottomans participated in the looting of the Parthenon. One of its western pediments was removed, causing even more damage to the structure. [29] [32] The Venetians occupied the town, converting its two mosques into Catholic and Protestant churches, but on 9 April 1688 they abandoned it again to the Ottomans. [32]

In the 18th century, however, the city recovered much of its prosperity. During Michel Fourmont's visit in the city in the 1720s, he witnessed much construction going on, and by the time the Athenian teacher Ioannis Benizelos wrote an account of the city's affairs in the 1770s, Athens was once again enjoying some prosperity, so that, according to Benizelos, it "could be cited as an example to the other cities of Greece". [37] Its Greek population possessed a considerable degree of self-government, under a council of primates composed of the leading aristocratic families, along with the city's metropolitan bishop. The community was quite influential with the Ottoman authorities, the pasha (governor), the kadi (judge), the mufti, and the garrison commander of the Acropolis—according to Benizelos, if the pasha did not treat them well and heed their opinion, he was liable to be removed before his annual term of office was out—particularly through the influence at Constantinople of the two Athenian-born patriarchs of Jerusalem, Parthenius (1737–1766) and Ephram II (1766–1770). [37] Taxation was also light, with only the Kharaj tax payable to the Ottoman government, as well as the salt tax and a water-tax for the olive yards and gardens. [37]

This peaceful situation was interrupted in 1752–1753, when the execution of the previous Kizlar Agha resulted in the dispatch of a new pasha, Sari Muselimi. His abuse of power led to protests by both the Greeks and the Turks Sari Muselimi killed some of the notables who protested, whereupon the populace burned down his residence. Sari Muselimi fled to the Acropolis where he was besieged by the Athenians, until the Ottoman governor of Negroponte intervened and restored order, imprisoning the Metropolitan and imposing a heavy fine on the Greek community. [37] In 1759 the new pasha, a native Muslim, destroyed one of the pillars of the Temple of Olympian Zeus to provide material for a fifth mosque for the city—an illegal act, as the temple was considered the Sultan's property. [37] In the next year, Athens was removed from the purview of the Kizlar Agha and transferred to the privy purse of the Sultan. Henceforth it would be leased as a malikhane, a form of tax farming where the owner bought the proceeds of the city for a fixed sum, and enjoyed them for life. [37]

The first owner (malikhane sahib), Ismail Agha, a local Turk from Livadeia, had been humane and popular, appointing good voevodas, so that he was nicknamed "the Good". [37] English visitors during the 1760s report a population of around 10,000 inhabitants, around four-fifths of which were Christians. The Turkish community numbered several families established in the city since the Ottoman conquest and their relations with their Christian neighbours were friendlier than elsewhere, as they had assimilated themselves to a degree, even to the point of drinking wine. [37] The climate was healthy, but the city relied chiefly on pasture—practiced by the Arvanites of Attica—rather than agriculture. It exported leather, soap, grain, oil, honey, wax, resin, a little silk, cheese, and valonia, chiefly to Constantinople and France. The city hosted a French and an English consul. [37] During the Orlov Revolt the Athenians, with the exception of the younger ones, remained cautious and passive, even when the Greek chieftain Mitromaras seized Salamis. Nevertheless, it was only thanks to the intervention of Ismail Agha that the city was spared a massacre as reprisals, and was forced to pay an indemnity instead. [37]

Ismail Agha's successor, Hadji Ali Haseki was cruel and tyrannical, and the twenty years of his on-and-off rule over the city, represented one of the worst periods in the city's history. Supported by the city's aristocratic families, and his relationship with the Sultan's sister, who was his lover, he extorted large sums from the populace, and seized much property from them. Through protests in Constantinople, the Athenians achieved his recall several times, but Haseki always returned until his final downfall and execution in 1795. [37] His early tenure also saw two large Albanian raids into Attica, as a response to which he ordered the construction of a new city wall, the "Wall of Haseki", which was partly constructed with material taken from ancient monuments. [32] [37] Between 1801 and 1805 Lord Elgin, the British ambassador to the Ottoman Empire, arranged for the removal of many sculptures from the Parthenon (the Elgin marbles). Along with the Panathenaic frieze, one of the six caryatids of the Erechtheion was extracted and replaced with a plaster mold. All in all, fifty pieces of sculpture were carried away, including three fragments purchased by the French. [29]

Athens produced some notable intellectuals during this era, such as Demetrius Chalcondyles (1424–1511), who became a celebrated Renaissance teacher of Greek and of Platonic philosophy in Italy. [38] Chalcondyles published the first printed editions of Homer (in 1488), of Isocrates (in 1493), and of the Suda lexicon (in 1499), and a Greek grammar (Erotemata). [39]

His cousin Laonicus Chalcondyles (c. 1423–1490) was also a native of Athens, a notable scholar and Byzantine historian and one of the most valuable of the later Greek historians. He was the author of the valuable work Historiarum Demonstrationes (Demonstrations of History) and was a great admirer of the ancient writer Herodotus, encouraging the interest of contemporary Italian humanists in that ancient historian. [40] In the 17th century, Athenian-born Leonardos Philaras (c. 1595–1673), [41] was a Greek scholar, politician, diplomat, advisor and the Duke of Parma's ambassador to the French court, [42] spending much of his career trying to persuade western European intellectuals to support Greek independence. [43] [44]

Independence from the Ottomans Edit

In 1822, a Greek insurgency captured the city, but it fell to the Ottomans again in 1826 (though Acropolis held till June 1827). Again the ancient monuments suffered badly. The Ottoman forces remained in possession until March 1833, when they withdrew. At that time, the city (as throughout the Ottoman period) had a small population of an estimated 400 houses, mostly located around the Acropolis in the Plaka.

In 1832, Otto, Prince of Bavaria, was proclaimed King of Greece. He adopted the Greek spelling of his name, King Othon, as well as Greek national dress, and made it one of his first tasks as king to conduct a detailed archaeological and topographical survey of Athens, his new capital. He assigned Gustav Eduard Schaubert and Stamatios Kleanthis to complete this task. [29] At that time, Athens had a population of only 4,000 to 5,000 people in a scattering of houses at the foot of the Acropolis, located in what today covers the district of Plaka.

Athens was chosen as the Greek capital for historical and sentimental reasons. There are few buildings dating from the period of the Byzantine Empire or the 18th century. Once the capital was established, a modern city plan was laid out and public buildings were erected.

The finest legacy of this period are the buildings of the University of Athens (1837), the National Gardens of Athens (1840), the National Library of Greece (1842), the Old Royal Palace (now the Greek Parliament Building 1843), the Old Parliament Building (1858), the City Hall (1874), the Zappeion Exhibition Hall (1878), the Greek National Academy (1885) and the New Royal Palace (now the Presidential Palace 1897). In 1896 the city hosted the 1896 Summer Olympics.

Athens experienced its second period of explosive growth following the disastrous Greco-Turkish War in 1921, when more than a million Greek refugees from Asia Minor were resettled in Greece. Suburbs such as Nea Ionia and Nea Smyrni began as refugee settlements on the Athens outskirts.


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The Greek "Ideal"

Ancient Greek society was based on a devotion to the highest standards of excellence.  This classical ideal of perfection was expressed through body, mind, form and spirit in Greek culture.  From athletic prowess, the ancient Greeks sought the perfect body.  Perfection of the mind was pursued through religion, philosophy and science.  In sculpture and architecture, the perfect form was portrayed.  Through comedies and tragedies, they found perfection of spirit.  In every aspect of ancient Greek culture, could be found the classical ideal.

            The religion of the ancient Greeks was polytheistic.  This religious system revolved around a pantheon of gods, with the creator god Zeus ruling from the top.  Dozens of lesser and greater gods held influence over countless aspects of human life.  The gods were believed to watch over families and homes, shepherds and livestock, businesses and trade routes.  Gods were responsible for fair and poor weather, famines and disease, storms and earthquakes.  With each god having their own specializations, they would be worshipped both collectively and according to the current needs of the worshipper.  For example, if beginning a sea voyage, one might sacrifice a lamb to the god Poseidon in exchange for safe passage through his watery domain.  Acting as role models of perfection, ancient Greeks would revere the gods associated with their particular trade: soldiers and politicians to Athena housewives to Hestia playwrights and actors to Dionysus.  These supernatural beings were celebrated through theatre, literature, and sculpture and were in effect the ideal celebrities of the time.

            Imitated for centuries afterwards, Greek sculpture is a prime example of the classical ideal.  Sculptors took their philosophy to stone by creating perfection through symmetry and natural form in each of their works.  The male nude, usually presented in an athletic pose, was the most common subject of this ancient art form.  These idealized human images were the embodiment of balance and harmony.  The iconic sculptures were made from various materials, including marble, limestone, bronze and chryselephantine (gold and ivory) and could take years to complete.  Perfect human specimens were not the artist’s only creation.  Statues of the gods were also depicted and would adorn temples to their honor.  These larger than life cult statues would be carved examples of perfection of form.

            Through athletics, it was believed, perfection could be achieved.  The ancient Greeks valued physical conditioning as greatly as they did mental exercises, and viewed the two as equally important in a person’s life.  Ancient Greeks would compete in various sporting events for individual honor, community respect, and reverence to the gods.  From this tradition grew the modern day Olympics, where athletes compete with one another in order to bring victory to their nation, honor to themselves, and strive for the classical ideal of perfection through sport.

            Greek architecture from the classical era is another testament to the pursuit of perfection.  The Greek column and the arch were the two most fundamental pieces to this method of building design.  The Greek column, with its decorative fluting was one part structural support, and one part artistic design.  The arch was an architectural tool of simple genius, as it allowed for larger and more elaborate structures to be constructed.  It achieved this by dividing the weight above the arch evenly down each side.  The arch and column both convey the same sense of symmetry and balance sought by the sculpture, such that they too are seen as works of art. 

The greatest example of Greek architecture and design is the Parthenon.  Many optical illusions are employed to enhance the viewers awe when standing before this mighty structure.  The fluted columns were made thickest one third of the way up the column in order to make them appear taller.  The fluted columns vary in diameter, with the widest set to the corners to give the building an even grader sense.  This colossal temple to Athena the goddess of wisdom still stands to this day, becoming a model to present day architects of the importance of order, symmetry, and proportion: all parts of the classical ideal.

Ancient Greece was the birthplace of modern era democratic society.  With its strong emphasis on reason and the individual, Athens tested democracy.  Athenian society was divided into �mes”, or small local areas inside the city-state.  These demes were then grouped into ten political tribes.  Each tribe would select fifty members to a council of five hundred members to serve as the cities government for a little over a month.  After their time, a new fifty would be selected from each tribe.  Although only men were allowed to participate in the political process, this was still very progressive and a stark contrast from the plutocratic, dictatorial, lineage based systems common in the world.  It was the wide acceptance of the classical ideal that allowed this groundbreaking form of self-governance to exist.

The classical ideal has been emulated again and again in history and modern time.  The concepts of a balanced body and mind are seen in today’s education system.  Most of the western world’s governments are based on the models set forth by the idealistic Athenians.  Our country’s capitol is adorned with replicas of Athenian monuments and buildings.  While Voltaire may have famously proclaimed, “The best is the enemy of the good”, an Athenian man would likely rebut “The best is the embodiment of the good”.  It is this pursuit of the better, the best, the ideal that defines the classical ideal.