L'histoire

George Seldes

George Seldes


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George Seldes est né à Alliance, New Jersey, le 16 novembre 1890. À l'âge de dix-neuf ans, il a été employé comme petit reporter par le Chef de Pittsburgh. Dans son autobiographie, Témoin d'un siècle (1987), il a admis qu'en tant que jeune homme, il avait été influencé par des journalistes d'investigation tels que Lincoln Steffens, Ida Tarbell, Upton Sinclair et Ray Stannard Baker.

Seldes a interviewé William Haywood et Joe Hill en 1912 : « Lorsque Bill Hayward est arrivé dans la capitale américaine du charbon et du fer, Ray Springle et moi sommes allés à son siège, non pas pour des reportages, dont nous savions qu'ils ne seraient jamais publiés, mais par intérêt. dans le nouveau mouvement ouvrier, les Industrial Workers of the World. Et ainsi, par hasard, avec ses nouveaux dirigeants, nous avons rencontré le créateur de ballades des IWW, Joe Hill. Seldes a rappelé plus tard : « Joe Hill était un homme d'un grand enthousiasme et d'une amitié si facile que dans la semaine ou les dix jours où nous l'avons connu, nous trois et un autre de ses amis nous nous sommes promis une vie entière de loyauté. quelques mois plus tard seulement, le dernier membre de notre quatuor m'a envoyé une photo de Joe Hill assis bien droit dans son cercueil avec cinq impacts de balles dans sa poitrine gauche."

En 1914, Seldes est nommé rédacteur de nuit du Poste de Pittsburgh. Dans sa jeunesse, il a été influencé par le journalisme d'investigation de Lincoln Steffens. Il écrivit plus tard : « Lincoln Steffens était notre parrain à tous. C'était un homme plus âgé quand je l'ai rencontré pour la première fois. moi-même. Je suppose que je ne me suis jamais inquiété à ce sujet. "

En 1916, Seldes s'installe à Londres où il travaille pour United Press. Lorsque les États-Unis ont rejoint la Première Guerre mondiale en 1917, Seldes a été envoyé en France où il a travaillé comme correspondant de guerre pour le Marshall Syndicate. À la fin de la guerre, il réussit à obtenir une interview exclusive avec Paul von Hindenburg. Malheureusement pour Seldes, l'article a été supprimé et n'a jamais paru dans la presse américaine.

Seldes passa les dix années suivantes en tant que reporter international pour le Tribune de Chicago. À l'été 1921, Seldes est envoyé en Russie pour faire un rapport sur la nouvelle politique du communisme de guerre en Russie. Maxim Litvinov a été chargé d'autoriser les journalistes à se rendre dans les zones de famine. Ceux qui sont arrivés des États-Unis comprenaient Floyd Gibbons et Walter Duranty. Seldes a commenté plus tard dans son autobiographie, Témoin d'un siècle (1987) : « On nous avait demandé de nous rendre à l'hôtel Savoy, une petite hôtellerie près du Kremlin, et on nous avait assigné des chambres au deuxième ou au troisième étage. Mais Floyd Gibbons nous avait tous battus jusqu'à Moscou. Nous avons entendu qu'il était maintenant à Sumara, la ville la plus touchée de la zone de famine."

Selon Sally J. Taylor, l'auteur de L'apologiste de Staline : Walter Duranty (1990): "Floyd Gibbons est arrivé en Russie pour signaler, maintenant un personnage fringant avec son cache-œil noir, avait affrété un avion et a dit à Litvinov qu'il prévoyait de se rendre sur la Place Rouge à bord de celui-ci, donnant à son journal un grand scoop. Consterné à la perspective, Litvinov a plutôt offert à Gibbons la chance d'aller tôt dans la région frappée par la famine, exactement ce que Gibbons avait toujours été.Une fois en Ukraine, Gibbons a renvoyé ses dépêches par messager et par train à Moscou, où elles étaient directement câblé aux États-Unis." Duranty du New York Times a déclaré que Gibbons « méritait pleinement son succès parce qu'il avait accompli l'exploit de bluffer le redoutable Litvinov à froid... un travail noble ». Au cours des jours suivants, Gibbons fut le seul journaliste à documenter la perspective horrible de la mort de jusqu'à quinze millions de personnes par famine.

Après le retour de Floyd Gibbons à Moscou, il donna des instructions à Seldes : « Floyd retourna maintenant à Moscou, fit de moi officiellement son correspondant russe et m'envoya à Samara, m'ordonnant d'échapper à la censure par tous les trucs connus de la profession. J'ai pu aller à Samara - environ un mois plus tard - il n'y avait plus de morts dans les rues... et chaque Américain était traité comme un bienfaiteur. pas d'aide américaine sauvant des millions de vies.)"

Seldes était un visiteur régulier de la maison de Walter Duranty, le New York Times correspondant à Moscou. Seldes a rappelé plus tard que Duranty était "le genre d'homme qui n'hésiterait pas à tenter des conquêtes sexuelles en présence de sa femme". Ils employaient une jeune cuisinière, que Seldes décrivait comme « une très jolie paysanne… jolie et jeune et vive et tout ça ; et grande, pour une Russe ». Selon Seldes, la jeune femme est rapidement devenue la maîtresse de Duranty et Jane n'a pas semblé très contrariée par l'arrangement.

En 1922, Seldes réussit à obtenir une entrevue avec le chef bolchevique Lénine. "Il parlait d'une voix épaisse, rauque et humide. Il était de très bonne humeur, toujours souriant, son visage n'était jamais dur. Toutes ses photos sont dures mais il était toujours pétillant de rire. visage... Lénine avait la grandeur et la sympathie humaine, bien trop humaine pour être un camarade à tous, le groupe de compagnons dictateurs et les paysans qui l'aimaient. Dans la bataille avec ses ennemis, il était intransigeant et sans pitié. Il détestait le pouvoir, connaissant sa corruption. Sa sagesse politique était grande ; il comprenait parfaitement la psychologie des foules mais était un peu faible dans sa compréhension de la psychologie individuelle ; il ne se trompait jamais en traitant avec les masses, mais il le faisait fréquemment en choisissant des hommes pour partager le pouvoir ."

Cependant, le gouvernement soviétique n'a pas aimé les rapports de Seldes et en 1923, il a été expulsé du pays. Seldes rapporta plus tard que le principal problème était le rôle joué par la Tchéka en Union soviétique : « La liberté, la liberté, la justice telle que nous la connaissons, la démocratie, tous les droits humains fondamentaux pour lesquels le monde se bat depuis des siècles civilisés, ont été abolis. en Russie afin que l'expérience communiste puisse être faite. Ils ont été maintenus réprimés par la Tchéka.

Dans une série d'articles du Tribune de Chicago Seldes a décrit l'Union soviétique comme un État policier d'une cruauté sans précédent. Dans un article, Seldes a commenté « croyez-moi, si jamais le bolchevisme venait en Amérique, rien ne me ferait plus plaisir qu'une belle position de coin sur un toit donnant sur deux rues principales et une belle grosse mitrailleuse et des ceintures de munitions illimitées ». Duranty a répondu en défendant le pays. Il a soutenu que : « la liberté d'expression et de la presse en Amérique et en Angleterre sont le lent résultat d'un combat de plusieurs siècles pour la liberté personnelle. le coup porté aux tyrans royaux il y a mille ans à Runnymede ? »

L'éditeur du Tribune de Chicago l'envoya en Italie où il écrivit sur Benito Mussolini et la montée du fascisme. Seldes a enquêté sur le meurtre de Giacomo Matteotti, le chef du Parti socialiste italien. « Tout le monde avait des copies des aveux des hommes qui ont tué Giacomo Matteotti (le chef du Parti socialiste italien et principal rival politique de Mussolini). Les documents impliquaient clairement Mussolini dans le meurtre, mais personne ne voulait en parler. Ils pensaient Rome était un poste trop gentil pour renoncer au risque de les publier. Ils ne voulaient pas, mais je l'ai fait. Les grands journaux américains de l'époque soutenaient le fascisme en tant que mouvement politique légitime. Ils aimaient Mussolini parce qu'ils pensaient qu'il rétablissait l'ordre dans L'Italie et les entreprises là-bas se portaient bien. Il devenait de plus en plus difficile de rendre compte de ce qui se passait réellement là-bas. " Son article impliquant Mussolini dans le meurtre a entraîné l'expulsion de Seldes d'Italie.

Les Tribune de Chicago a envoyé Seldes au Mexique en 1927, mais ses articles critiquant les sociétés américaines concernant leur utilisation des droits miniers du pays, n'ont pas toujours été publiés par le journal. Seldes est retourné en Europe mais a constaté que son travail était de plus en plus censuré pour correspondre aux opinions politiques du propriétaire du journal, Robert McCormack.

Désabusé, Seldes a quitté le Tribune de Chicago et a travaillé comme écrivain indépendant. Dans ses deux premiers livres, Vous ne pouvez pas imprimer ça ! (1929) et Ces choses peuvent-elles être ! (1931), Seldes a inclus du matériel qu'il n'avait pas été autorisé à publier dans le journal. Son prochain livre, Panorama du monde (1933), était une histoire narrative de la période qui a suivi la Première Guerre mondiale.

En 1934, Seldes publia une histoire de l'Église catholique, le Vatican. Cela a été suivi d'un exposé de l'industrie mondiale d'armement, Fer, sang et profits (1934), un récit de Benito Mussolini, paru dans César à la sciure de bois (1935), et deux livres sur l'industrie de la presse, Liberté de la presse (1935) et Seigneurs de la presse (1938). Au cours de cette période, il a également rendu compte de la guerre civile espagnole pour le Poste de New York.

À son retour aux États-Unis en 1940, Seldes publie Chasse aux sorcières : les techniques et les bénéfices du Redbaiting, un récit de la persécution des personnes ayant des opinions politiques de gauche en Amérique, et The Catholic Crisis, où il a tenté de montrer la relation étroite entre l'Église catholique et les organisations fascistes en Europe.

En 1940, Seldes a lancé son propre bulletin d'information politique intitulé En réalité. Un journal qui a finalement atteint un tirage de 176 000 exemplaires. L'un des premiers articles publiés dans le bulletin concernait le lien entre le tabagisme et le cancer. Seldes a expliqué plus tard qu'à l'époque, "Les histoires de tabac ont été supprimées par tous les grands journaux. Pendant dix ans, nous avons pilonné le tabac comme étant l'un des seuls poisons légaux que vous puissiez acheter en Amérique."

En plus d'écrire son bulletin, Seldes a continué à publier des livres. Cela comprenait Faits et fascisme (1943), 1000 Américains (1947), un récit des personnes qui contrôlaient l'Amérique et Les gens ne savent pas (1949) sur les origines de la guerre froide.

Au début des années 1950, le travail de Seldes a été attaqué par Joseph McCarthy. Malgré sa longue histoire d'hostilité à toutes les formes d'autoritarisme et de totalitarisme, il a été accusé d'être communiste. Il a rappelé plus tard comment : « Les chroniqueurs de journaux écrivaient qu'un agent russe s'arrêtait à mon bureau chaque semaine pour payer mon salaire. Je n'avais pas l'argent pour les poursuivre en diffamation. Mon avocat m'a dit qu'il faudrait des années pour parvenir à un règlement. et même si je gagnais, je ne verrais jamais un centime."

Seles a été mis sur liste noire et a maintenant du mal à faire publier son journalisme. Il a continué à écrire des livres dont Dis la vérité et cours (1953), Ne jamais se lasser de protester (1968), Même les dieux ne peuvent pas changer l'histoire (1976) et Témoin d'un siècle (1987).

George Seldes est décédé à Windsor, Vermont, le 2 juillet 1995, à l'âge de 104 ans.

Nous menions presque tous les combats pendant que les Alliés marchaient sans entrave dans les villes célèbres et les champs de bataille célèbres de 1914, et capturaient les gros titres du monde. Nous perdions des hommes et faisions des prisonniers et des tranchées - nous livrions alors la majeure partie de la guerre et n'obtenions aucun crédit de la presse parce que notre travail n'était pas spectaculaire. Hindenburg et Pershing savaient ce que nous faisions. Que dirait Hindenburg ?

— Je répondrai avec la même franchise, dit Hindenburg, légèrement amusé par notre diplomatie. « L'infanterie américaine en Argonne a gagné la guerre.

Il a fait une pause et nous nous sommes assis ravis.

« Je dis cela, continua Hindenburg, en soldat, et les soldats me comprendront mieux.

"Pour commencer, je dois avouer que l'Allemagne n'aurait pas pu gagner la guerre - c'est-à-dire après 1917. Nous aurions pu gagner sur terre. Nous aurions pu prendre Paris. Mais après l'échec des récoltes vivrières mondiales de 1916, le blocus alimentaire britannique atteint sa plus grande efficacité en 1917. Donc je dois vraiment dire que le blocus alimentaire britannique de 1917 et le coup américain dans l'Argonne de 1918 ont décidé la guerre pour les Alliés.

« Mais sans les troupes américaines contre nous et malgré un blocus alimentaire qui minait la population civile de l'Allemagne et réduisait les rations sur le terrain, nous aurions quand même pu avoir une paix sans victoire. La guerre aurait pu se terminer par une sorte d'impasse.

« À l'été 1918, l'armée allemande a pu lancer offensive sur offensive - près d'une par mois. Nous avions les hommes, les munitions et le moral, et nous n'étions pas suréquilibrés. Mais l'équilibre a été rompu par les troupes américaines.

« La bataille d'Argonne a été lente et difficile. Mais elle était stratégique. Elle était amère et elle a épuisé division après division. du nord de la France. Nous passions par le goulot d'une vaste bouteille. Mais le goulot était étroit. Les divisions allemandes et américaines se sont battues à l'arrêt dans l'Argonne. Elles se sont rencontrées et se sont brisées les forces. Les Américains sont de splendides soldats. Mais quand j'ai remplacé une division, elle était faible en nombre et sans repos, tandis que chaque division américaine est arrivée fraîche et en forme et à l'offensive.

« Le jour est venu où le commandement américain a envoyé de nouvelles divisions dans la bataille et où je n'avais même pas une division brisée pour combler les lacunes. Il n'y avait plus qu'à demander des conditions.

Si l'interview d'Hindenburg avait été adoptée par les censeurs (stupides) de Pershing à l'époque, elle aurait fait la une de tous les pays suffisamment civilisés pour avoir des journaux et aurait sans aucun doute impressionné des millions de personnes et serait devenue une page importante de l'histoire. Je crois que cela aurait détruit les principales planches sur lesquelles Hitler est arrivé au pouvoir, cela aurait empêché la Seconde Guerre mondiale, la plus grande et la pire guerre de toute l'histoire, et cela aurait changé l'avenir de toute l'humanité.

Il commença froidement, d'une voix nordique et sans passion. Je n'avais jamais entendu un orateur italien aussi retenu. Puis il a changé, est devenu doux et chaud, a ajouté des gestes et des flammes dans ses yeux. Le public bougeait avec lui. Il les tenait. Soudain, il baissa la voix jusqu'à un murmure lourd et le silence parmi les auditeurs devint plus intense. Le murmure s'abaissa et les auditeurs s'efforcèrent à bout de souffle d'entendre. Alors Mussolini explosa de tonnerre et de feu, et la foule - car ce n'était plus qu'une foule maintenant - se leva et cria. Immédiatement, Mussolini est devenu froid et nordique et s'est à nouveau retenu et a balayé sa foule dans ses sièges épuisée. Un acteur. Acteur extraordinaire, avec un pays pour scène, un grand ego histrionique puissant, balançant un public de millions, confondant le monde par son habileté théâtrale.

Tout le monde avait des copies des aveux des hommes qui ont tué Giacomo Matteotti (le chef du Parti socialiste italien et principal rival politique de Mussolini). Il devenait de plus en plus difficile de rendre compte de ce qui se passait réellement là-bas.

La Tchéka (Chesvychaika), ou Guépéou, est l'instrument de la terreur rouge, organisée en 1918, à travers laquelle le gouvernement soviétique, le Parti communiste et la Troisième Internationale, la trinité indivisible de la Russie, se maintient au pouvoir dictatorial à ce jour. Les années ont apporté un changement de nom, moins d'activité, plus de secret.

L'ère du meurtre aveugle est révolue, il est vrai ; les procès publics dans les quatorze jours suivant l'arrestation sont désormais ordonnés par la loi et, dans la plupart des cas, donnés. Mais la terreur est entrée dans l'âme du peuple russe.

A cause de la Tchéka, la liberté a cessé d'exister en Russie. Il n'y a pas de démocratie. Ce n'est pas voulu. Seuls les apologistes américains des Soviétiques ont jamais prétendu qu'il y avait une démocratie en Russie. " La démocratie " dit un axiome communiste " est une illusion de l'esprit bourgeois ". La justice en Russie est la justice communiste : la fin justifie les moyens, et la fin c'est le communisme à tout prix, y compris la vie de ses opposants.

La liberté, la liberté, la justice telle que nous la connaissons, la démocratie, tous les droits humains fondamentaux pour lesquels le monde se bat depuis des siècles civilisés, ont été abolis en Russie afin que l'expérience communiste puisse être faite. Ils ont été maintenus réprimés par la Tchéka.

La Tchéka est l'instrument du communisme militant. C'est un grand succès. La terreur est dans l'esprit et la moelle de la génération actuelle et rien d'autre que des générations de liberté et de liberté ne l'éradiquera jamais.

Les victimes de la Tchéka sont estimées entre 50 000 et 500 000, la vérité étant probablement à mi-chemin. Mais ce n'est pas une question de nombre. Le fait marquant aujourd'hui est que par leurs tortures, arrestations massives et meurtres massifs de libéraux soupçonnés de ne pas favoriser l'interprétation bolchevique du communisme, la Tchéka a terrorisé toute une génération, le peuple de notre temps.

Les victimes sont généralement des radicaux non bolcheviks, en particulier des socialistes, des sociaux-révolutionnaires et des mencheviks, qui, d'ailleurs, sont plus haïs par les bolcheviks que par les capitalistes, la noblesse ou la bourgeoisie.

Beaucoup de gens ont tremblé quand le nom du dictateur a été mentionné. Mais dans de petits bureaux sales étaient assis de petits bureaucrates gris qui modifiaient les discours de Lénine lorsqu'ils craignaient qu'il n'ait parlé trop dangereusement, et dans d'autres petits bureaux sales étaient assis des responsables de la police politique militaire qui se vantaient d'arrêter l'homme s'il agissait trop dangereusement.

Quand nous avons dit aux censeurs, Lénine lui-même a dit cela, ils ont ri. Quand cela servait leurs objectifs, ils ajoutaient ou supprimaient, et parfois ils supprimaient entièrement Lénine. Quand cela leur plaisait, ils organisaient des interviews, mais pendant des années ils firent de leur mieux pour garder les journalistes « capitalistes » hors de la vue de Lénine. On l'entendait pourtant dans tous les grands congrès.

Il parlait d'une voix épaisse, rauque et humide. Des yeux brillants, des pattes d'oie, un vrai visage sans sérieux. Il avait un mouvement intelligent de la main par lequel il pouvait souligner un point et pourtant voler un regard sur l'heure sur sa montre-bracelet. Fréquemment, il pointait avec les deux index, vers le haut, les épaules hautes, comme l'image conventionnelle d'un danseur chinois.

Il était vêtu d'un uniforme semi-militaire gris bon marché, un civil transplanté dans des vêtements militaires mal ajustés. Ils étaient gris-noir mais le pli du pantalon était déjà défaillant car il y a trop de mauvaise qualité dans la laine. La tunique, haute comme celle de l'Américain, était ouverte au niveau du cou, révélant une chemise en flanelle et une cravate bleu vif, lâchement nouée. Ses yeux n'étaient pas à moitié aussi orientaux que les photographies l'ont fait, parce qu'il a des sourcils pleins, pas seulement des moignons au nez, ce que les images soulignent.

Il a rendu compte des affaires étrangères et intérieures. Il n'a jamais hésité à reconnaître les défaites et les échecs. Mais il a toujours été optimiste. Ma désillusion était profonde.Je me demandais comment cet homme si peu magnétisé s'était imposé dans un milieu radical où oratoire envoûtant, climax à la langue d'argent, répartie en caisse à savon, avaient été la voie du succès. Une seule fois, il a cherché à faire rire, et même cela avait sa touche d'ironie. « Nous avons élagué et élagué notre bureaucratie », a-t-il déclaré, « et après quatre ans, nous avons fait un recensement de notre personnel gouvernemental et nous avons une augmentation de 12 000. »

Lénine avait la grandeur et la sympathie humaine, bien trop humaine, pour être un camarade pour tous, le groupe de ses compagnons dictateurs et les paysans qui l'aimaient. Sa sagesse politique était grande ; il comprenait parfaitement la psychologie des foules, mais était un peu faible dans sa compréhension de la psychologie individuelle ; il ne s'est jamais trompé en traitant avec les masses, mais il l'a souvent fait en choisissant des hommes pour partager le pouvoir.

Lincoln Steffens était notre parrain à tous. Il était un homme plus âgé quand je l'ai rencontré pour la première fois (en 1919). Il était le premier des muckrakers. Comme il l'a dit un jour, "là où il y a de la boue, je la ramasserai". Il m'a souvent prévenu que je commençais à avoir une mauvaise réputation pour moi-même. Je suppose que je ne m'en suis jamais inquiété.

L'échec d'une presse libre dans la plupart des pays est généralement imputé aux lecteurs. Chaque nation obtient le gouvernement - et la presse - qu'elle mérite. C'est une remarque trop facile. Le peuple mérite mieux dans la plupart des gouvernements et de la presse. Les lecteurs, dans des millions de cas, n'ont aucun moyen de savoir si leurs journaux sont justes ou non, honnêtes ou déformés, véridiques ou colorés.

Il y a moins d'une douzaine de journaux indépendants dans tout le pays, et même ce petit nombre dépend des annonceurs et d'autres choses, et toutes ces autres choses qui tournent autour de l'argent et du profit rendent impossible une véritable indépendance. Aucun journal qui soutient une classe de la société n'est indépendant.

Le milieu de la route est un endroit bondé. Pendant toutes ces années de travail et de causerie, j'avais eu un beau mépris pour la majorité effrayée qui parcourait la voie du milieu. Je me considérais comme l'un des non-conformistes le long du chemin individuel moins fréquenté et plutôt solitaire de mon choix.

Question : Pouvez-vous faire confiance à la presse ?

George Seldes : Les scores de baseball sont toujours corrects (à l'exception d'une erreur typographique de temps en temps). Les tables boursières sont correctes (dans la même limite). Mais quand il s'agit d'actualités qui vous toucheront, votre vie quotidienne, votre travail, votre relation aux autres, votre réflexion sur les problèmes économiques et sociaux, et, plus important aujourd'hui, votre départ en guerre et risquer votre vie pour un grand idéal , alors vous ne pouvez pas faire confiance à environ 98 pour cent (ou peut-être 99 1/2 pour cent) des grands journaux et des grands magazines d'Amérique.

Question : Mais pourquoi ne pouvez-vous pas faire confiance à la presse ?

George Seldes : Parce que c'est devenu une grosse affaire. La presse des grandes villes et les grands magazines sont devenus des organisations commerciales, ou de grandes entreprises, dirigées sans autre motif que le profit pour le propriétaire ou l'actionnaire (bien qu'en maintenant hypocritement la vieille tradition américaine de guider et d'éclairer le peuple). La grande presse ne peut pas exister un jour sans publicité. La publicité signifie l'argent des grandes entreprises.

George Seldes à peu près aussi subtil qu'une maison qui s'effondre. Il insiste trop sur l'échec des journaux à imprimer exactement ce que George Seldes aurait imprimé s'il en avait été le rédacteur en chef. Mais c'est un citoyen utile. En fait, c'est un beau petit taon, représentant un effort énorme pour un homme et sa femme.

Beaucoup de gens appellent ici et disent "Je ne savais pas que tu étais encore en vie." Pendant longtemps, mon nom n'apparaissait jamais dans les journaux. Les gens pensaient que "ce type est un fauteur de troubles, qu'il aille au diable". Je n'ai jamais eu la vie facile, mais je n'ai jamais raté un repas et je n'ai jamais été fauché.

L'une des plus grandes sources de réconfort pour moi est de savoir que j'ai vécu assez longtemps pour être justifié. J'ai survécu à tous mes ennemis, mais j'ai aussi survécu à tous mes amis.


George Seldes à 94 ans : un panorama vivant de l'histoire du monde

C'est ainsi que les histoires viennent : dans les joncs, dans de grands torrents, dans des images de mots aussi claires que le ciel du début du printemps ici, aussi riches et luxuriantes que les fières montagnes vertes du Vermont. Les détails sont étonnants, crachant avec une précision de la milliseconde. Aucun nom n'est oublié, aucune allusion n'est négligée. Hemingway, Hindenburg, Roosevelt, McCarthy, Franco, Fitzgerald. . . ce sont les noms qui ponctuent une conversation avec George Seldes. Parfois, c'est comme écouter une vaste bande d'actualités de l'histoire moderne.

Il y a, pour l'un de tant d'exemples extraordinaires, le conte de Trotsky.

« Eh bien, c'était en 1922 », se souvient George Seldes, réchauffé par le moment. "J'étais le seul là-bas à avoir un appareil photo." « Là » était la Place Rouge, où « ils célébraient le cinquième anniversaire de la Révolution russe, et Trotsky se tenait là, saluant l'Armée rouge. Oh, la pauvre Armée rouge ! Il y avait des soldats avec de la toile de jute au lieu de bottes, c'est à quel point ils étaient pauvres. Bref, au moment où j'ai pris ma première photo, un type me tape sur l'épaule. En allemand, il a dit : « Je suis le photographe officiel et j'ai le monopole ici, alors foutez le camp. » »

Les deux se disputèrent si bruyamment que bientôt Léon Trotsky lui-même se demanda ce qui se passait. "Eh bien, je savais qu'il parlait anglais", a déclaré Seldes à propos du commissaire à la guerre russe, "parce qu'il avait l'habitude de s'asseoir au Central Cafe à New York. Et j'ai dit : 'M. Trotsky, ce type dit qu'il a le monopole. Maintenant, j'ai tout lu depuis 1917, lorsque cette révolution a été établie, et vous avez aboli les monopoles et les grandes entreprises et tout le reste. Cet homme a sûrement tort. Je veux prendre des photos pour le Chicago Tribune.

« Alors Trotsky se tourne vers le gars et il dit : « Battez-le, imbécile », puis il dit : « Comment voulez-vous que je me tienne ? » »

Souriant, saluant, Trotsky posait pendant que Seldes prenait une pellicule pleine. Journaliste toujours diligent, Seldes a demandé à ses rédacteurs en chef de qualifier l'un des compagnons de Trotsky d'« officier non identifié ». Et "devinez qui c'était ?" Seldes gloussa. « Staline. Il était si inconnu en 1922 qu'il était "l'officier non identifié".

1922. George Seldes avait 32 ans et était fermement engagé dans la deuxième décennie d'une carrière de journaliste maintenant bien dans sa 75e année. Il n'avait pas encore écrit le premier de ses 20 livres, bien que maintenant, aujourd'hui, alors même que son volume le plus récent tombe sur les lecteurs, George Seldes, 94 ans, travaille rapidement sur le suivant. Les rédacteurs en chef de Ballantine ont été consternés lorsque le manuscrit de « The Great Thoughts », l'offre littéraire actuelle de Seldes, est arrivé à la porte de leur entreprise – dans quatre caisses. Pas tout à fait avec enthousiasme, car il avait fait des recherches sur le livre pendant 25 ans et y avait pensé pendant plus de 75 ans, Seldes est revenu à sa machine à écrire royale de 1937 et a accepté de réduire ce recueil des «idées qui ont façonné le monde». Freud, par exemple, a été tranché de 40 pages dactylographiées à une coupe de 10 dans le livre. Enfin, quelque 2 500 penseurs, d'Abélard à un certain Huldreich Zwingli, ont survécu pour remplir les couvertures.

En 1922, Seldes avait déjà marqué « la plus grande histoire qu'il ait jamais eue » : l'entretien de 1918 avec le président de la République de Weimar, Paul von Hindenburg, dans lequel le maréchal allemand attribuait la défaite de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale aux « forces de l'intérieur - les banquiers internationaux, et les Juifs, et la population civile et les socialistes », comme Hitler l'accusera plus tard, mais plutôt strictement à l'entrée des troupes américaines.

Seldes se souvint de Von Hindenburg disant : « Ils étaient frais, jeunes, brillants. Ils voulaient se battre. Je n'avais que des réservistes de 45 ans et des gens comme ça. . . . Nous étions sur le point de l'annuler, et tout à coup cette petite armée enthousiaste et enthousiaste s'écrase dans les bois en juillet 1918. Je ne voulais pas voir l'Allemagne détruite comme nous avions détruit les villes de France, et j'ai donc dû appel à l'armistice et à la paix.

Naturellement, cette histoire est accompagnée d'une tranche d'histoire ironique. Un certain général Groener attendait dans l'antichambre de Hindenburg. "Et je pense que c'est un rire homérique", a déclaré Seldes, "l'histoire la plus drôle d'une situation tragique dont j'aie jamais entendu parler." Groener, semble-t-il, portait un bandage de tête élaboré. Le général avait-il été grièvement blessé ? Non : comme l'a traduit un porte-parole de la presse : « Le général dit qu'il vient de perdre la guerre mondiale, et cela lui a donné un terrible mal de tête.

Après tout, Seldes l'avait emporté en Europe six ans plus tôt comme antidote à son propre mal de tête. Appuyé sur son grand canapé moelleux du salon, son fidèle compagnon félin parfois bruyant, Peepers, sur ses genoux, Seldes sourit. « J'avais 26 ans et j'ai dû m'éloigner d'une fille. . . . " Son histoire d'amour malheureuse l'a conduit d'abord de Pittsburgh à New York, puis, alors que la dame en question le poursuivait sans relâche, à travers la mer jusqu'en Grande-Bretagne.

"Regardez, d'une certaine manière, elle est responsable de tout ce que je suis", a déclaré Seldes. "S'il n'y avait pas elle, je serais toujours à Pittsburgh aujourd'hui, probablement en train de travailler sur le papier."

Seldes n'avait pas encore 19 ans le 9 février 1909, lorsqu'il a commencé comme journaliste louveteau à 3,50 $ par semaine au Pittsburgh Leader. Sa carrière a rapidement fait un bond logarithmique, quand, en 1911, il a été envoyé pour interroger le candidat présidentiel fréquent William Jennings Bryan sur ses intentions lors des prochaines élections. « Pardonnez-moi, M. Bryan », a déclaré Seldes, « mais ferez-vous un quatrième essai pour la présidence ? » C'est le "quatrième essai" qui a apparemment poussé Bryan au bord du gouffre, à tel point qu'il a physiquement éjecté le petit reporter Seldes de sa vue. « BRYAN ASSAULTS LEADER REPORTER » a lu le titre de la bannière le lendemain. En très peu de temps, Seldes est passé du statut de petit reporter à celui de journaliste vedette.

À Pittsburgh, Seldes s'est joint à une poignée d'hommes pour marcher avec un groupe de suffragettes. Hommes et femmes, les marcheurs ont été bombardés de bouse de vache par des spectateurs peu sympathiques. C'est aussi à Pittsburgh que Seldes a appris l'art du droit pré-diffamatoire d'interviewer sans note. « Mémorisez tout », a conseillé son éditeur. « Prendre des notes ne fera qu'intimider vos sujets. » La compétence lui a bien servi, pendant une décennie plus tard, il a assisté à une remarquable interview de 2 heures et demie avec le dictateur italien Mussolini, puis, dit-il, l'a recréé mot pour mot sur sa machine à écrire.

Mais l'habitude de Seldes de raconter mot pour mot ce qu'il entendait ne lui valut pas l'admiration universelle. Ses reportages trop factuels sur la Russie post-révolutionnaire l'ont vu exclu de ce pays, et en 1925, un Mussolini mécontent l'a également fait expulser d'Italie.

À la fin de 1928, Seldes a remis sa démission au Chicago Tribune, son employeur pendant près d'une décennie d'itinérance en Europe, en Afrique du Nord, en Union soviétique et au Mexique. Ce qu'il considérait comme des reportages très biaisés sur ce dernier pays était ce qui l'a incité à faire ses adieux au monde du journalisme quotidien, totalement inconscient, apparemment, du fait que le fond était sur le point de tomber de l'économie américaine. "Heureusement, du ciel bleu", a téléphoné un agent littéraire à Seldes, lui demandant de faire un livre "sur les difficultés de la censure et de la répression, de l'emprisonnement, voire du meurtre de correspondants étrangers". Pour le livre qui est devenu le classique "Vous ne pouvez pas imprimer ça", l'éditeur de Seldes était prêt à offrir une avance de 500 $. "Bonté divine!" cracha-t-il, toujours incrédule. « C'était 10 semaines de salaire ! C'était une fortune pour moi ! Seldes sourit. "Eh bien, de toute façon, c'était un best-seller et j'ai vraiment vécu au sommet du monde, même en 1929, après le crash."

Pour Seldes, la génération perdue d'écrivains et artistes qui peuplaient le Paris des années 30 étaient des copains, des camarades de jeu et dans le cas d'un célèbre écrivain nommé Hemingway, des ennemis publics. "C'est une histoire incroyable, d'une certaine manière", a déclaré Seldes. "Vous savez, Hemingway, comme l'ont dit tous ceux qui l'ont étudié, n'a jamais été certain de deux choses : son importance en tant qu'écrivain et sa masculinité." En effet, a déclaré Seldes, les récits légendaires de concours de virilité opposant Hemingway et F. Scott Fitzgerald n'étaient pas du tout des légendes.

Mais c'est la façon dont Hemingway a traité le critique-éditeur Gilbert Seldes qui a valu à Hemingway l'inimitié éternelle du frère aîné farouchement fidèle George. Même aujourd'hui, Seldes plane sous un petit nuage d'infériorité lorsque le sujet de Gilbert, auteur de « The Seven Lively Arts », est évoqué. Gilbert est diplômé de Harvard, son frère aime chanter, comme si cet événement s'était produit la semaine dernière, alors que George, n'a fait qu'une année d'université, bien que dans la même institution.

Mais Paris a également apporté à Seldes son histoire la plus précieuse. Il était là, un célibataire confirmé de 39 ans, lorsque sa vie a été bouleversée par une étudiante de troisième année à la Sorbonne de Cincinnati nommée Helen Larkin. "Elle était un génie", a déclaré Seldes. « Elle avait 24 ans et étudiait la physique biochimique. J'ai dit : 'Pourquoi faites-vous ça ?' Et elle a dit qu'à la fin, elle allait en Russie pour offrir ses services à Pavlov, 'le plus grand scientifique qui ait jamais existé.' » Quand Seldes « a éclairé mon histoire. de mes horreurs de mon année et demie en Russie », se souvient-il, « elle m'a pratiquement donné un coup de pied et a dit qu'elle ne voulait plus jamais me voir ni entendre parler de moi. »

Trois ans plus tard, Seldes assistait à une fête. « Vous savez, à Paris à l'époque, vous pouviez amener n'importe qui à une fête. Vous êtes allé à une fête, vous avez amené un ami. Alors qui devrait apparaître à cette fête sinon la même Helen Larkin ? Le cœur de Seldes battait la chamade. "Cette fois, j'ai essayé une tactique différente." Il s'est approché de l'ami de Larkin et lui a dit : « Dorothy, voudriez-vous me rencontrer pour déjeuner demain au Select Cafe ? Oh, et si vous voulez amener votre petite amie folle, amenez-la. Trois mois plus tard, Seldes et Larkin étaient mariés par le maire de Paris sixième arrondissement .

Ils ont passé leur lune de miel en Espagne, où Seldes a écrit « le meilleur livre que j'aie jamais écrit. Il s'appelait « World Panorama », et c'était pour Little Brown & Co., et il n'a pas vendu un seul exemplaire.

Mais l'Espagne est devenue un repaire spécial pour Seldes et Larkin. Fervents partisans de la guerre civile espagnole, fervents ennemis de Franco, ils se sont joints à d'autres principaux défenseurs américains de la cause loyaliste pour tenter de diffuser son message en Amérique. Des années plus tard, avec Franco mort et enterré, les Seldes sont revenus passer des vacances en Espagne. Là, en 1979, la femme de Seldes de 47 ans est décédée tranquillement.

Seldes est retourné à la maison ici dans le Vermont rural où lui et Helen avaient vécu si heureux. Une maison antérieure, non loin de là, a été achetée avec des fonds empruntés à un ami proche, Sinclair Lewis, le romancier lauréat du prix Nobel. Sa vie ici est calme, rythmée principalement par de fréquentes expéditions de recherche à la Baker Library du Dartmouth College, à proximité, et par des déjeuners réguliers le vendredi au Hanover Inn. Un réseau serré d'amis surveille de près Seldes, et à son tour, chaque année, il les honore avec une fête de remerciement géante le jour de son propre anniversaire. C'est à ces 26 amis et voisins, ainsi qu'aux éditeurs à qui il envoie encore du sirop d'érable à chaque Noël, que Seldes dédie « Les Grandes Pensées ».

Seldes, affirme l'une de ces voisines/amies, l'aubergiste Audrey Wolpert, est "un trésor national, il l'est vraiment". Peu importe que des écrivains plus largement reconnus, J. D. Salinger, pour l'un, Alexandre Soljenitsyne, pour l'autre, habitent également ces collines. Avec amour, Wolpert loue Seldes comme bien plus qu'un point de repère local. Tout aussi affectueusement, elle envoie ceux qui viennent visiter Seldes avec des sacs bruns pleins de friandises maison pour son auteur préféré : pâté frais, aujourd'hui, blintz maison, quelques saucisses à sauter sur la cuisinière pour un souper matinal.

Au coucher du soleil, Seldes fait tourbillonner du sherry dans des gobelets que lui et Helen ont achetés à un souffleur de verre espagnol il y a 30, peut-être 40 ans. « Cinq pesetas chacun. J'ai acheté tout ce qu'il avait, une douzaine. Sur une table se trouve un volume d'Hérodote. « Hé, écoutez, c'était un grand journaliste. Il a même dit que toute l'histoire de Troy était une fraude. A proximité se trouve un livre sur les audiences McCarthy, un sujet sur lequel Seldes se lance presque sans le pousser du tout.

Seldes, il s'avère, détient la distinction d'avoir été innocenté par Joseph McCarthy. "En fait", le périodique consacré à la lutte contre la censure et la répression que Seldes a publié pendant une décennie dans les années 40 et 50, faisait apparemment partie de ce qui l'a amené à être convoqué par McCarthy. « « Donc, si le président des États-Unis disait que vous étiez un communiste », Seldes se souvient que l'avocat du comité McCarthy, Roy Cohn, lui avait demandé : « « vous diriez que le président était un menteur ? » » Seldes a dit qu'il plissait les yeux et regarda McCarthy et Cohn, tout droit. « Si le président des États-Unis et les neuf juges de la Cour suprême disaient que j'étais un communiste », a déclaré Seldes d'une voix encore pleine d'indignation, « je dirais qu'ils étaient tous une bande de menteurs. » McCarthy a déclaré que Seldes avait été autorisé et l'a renvoyé chez lui.

Son regard sur l'histoire a valu à Seldes un rôle de témoin dans le film "Reds" de Warren Beatty. L'apparition fugace de Seldes était à peine suffisante pour le catapulter vers la gloire et la fortune, mais l'un de ses livres encore non écrits, a suggéré son neveu et agent littéraire Tim Seldes, pourrait assurer à la fois sur la base de son seul titre, "En enfer avec les joies de Vieillesse."

« Est-ce que je vous ai dit que j'avais mis un stimulateur cardiaque l'année dernière ? » s'enquit Seldes. "Bien sûr, quand ils l'ont mis, ils ont dit qu'ils n'étaient bons que pendant sept ans. . . , " Seldes a souri, " donc dans six ans, ils devront en mettre un autre. "

Empruntant à Boswell, Seldes aime dire qu'il est dans son « anecdote » et qu'en tant que tel, il se sent parfaitement libre de poursuivre les mémoires qu'il a accumulées ces neuf dernières décennies et demie. « Aventures avec les gens », sera-t-il appelé. « Le noté, le notoire et les trois S.O.B. »

"Les hommes peuvent commettre un meurtre", a déclaré Seldes, expliquant le titre, "mais personne n'excusera une sale trahison sale. Ce seront mes trois exemples des choses les plus dangereuses de ma carrière.

Récompensé il y a deux ans par le prestigieux Polk Award du journalisme, Seldes convoite le télégramme qu'il a reçu du « président par intérim », comme il appelle Ronald Reagan, mais se hérisse d'accepter l'étiquette de conscience de la presse américaine.

« Écoutez », a déclaré Seldes, semblant juste un peu impatient, « William Allen White et moi avions une formule : tout ce que nous voulons, ce sont les faits, présentés de manière juste et honnête. La vérité prendra soin d'elle-même. Tard dans l'après-midi, 75 ans après le début de sa carrière, Seldes est assis sur le canapé, caressant le chat sorti d'une poubelle de la Cinquième Avenue. Soixante-quinze ans après le début de sa carrière, a déclaré Seldes, la formule tient toujours. "Oui," dit-il doucement, "oui, j'y travaille toujours."


Il a dit la vérité et n'a pas dirigé le journalisme : le critique de presse pionnier George Seldes a ouvert la voie à des générations de journalistes désireux de rechercher la vérité où qu'elle puisse mener.

GEORGE SELDES aurait ri du silence médiatique qui a accueilli la nomination aux Oscars le mois dernier pour un film sur lui.

Peu de journalistes modernes connaissent le plus grand critique de presse de l'histoire de ce pays. Il n'est donc pas surprenant que la plupart des médias aient ignoré "Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press."

En revanche, un autre finaliste aux Oscars du meilleur long métrage documentaire - "Quand nous étions rois", un film sur le retour de la boxe de Muhammad Ali en 1974 - a fait l'objet de beaucoup de publicité. Il appartient à Gramercy Pictures, qui fait partie de l'immense conglomérat Polygram.

Le documentaire sur Seldes n'a reçu aucun soutien d'entreprise. Le producteur et réalisateur du film, Rick Goldsmith, a créé "Tell the Truth and Run" de la même manière que Seldes a vécu sa vie : de manière indépendante.

Lorsque le jour de l'armistice a mis fin à la Première Guerre mondiale, Seldes a rompu les rangs avec le corps de presse obéissant et a conduit derrière les lignes des troupes allemandes en retraite. Pour le reste de sa vie, Seldes est resté hanté par ce qui s'est passé ensuite.

Seldes et trois collègues ont obtenu une entrevue avec Paul von Hindenburg, le maréchal allemand. Seldes a demandé ce qui avait mis fin à la guerre. « L'infanterie américaine dans l'Argonne a gagné la guerre », a répondu Hindenburg, et a élaboré avant d'éclater en sanglots.

C'était un énorme scoop. Mais les censeurs militaires alliés ont bloqué l'admission de Hindenburg, qu'il n'a jamais répétée en public.

L'histoire aurait pu sérieusement saper les affirmations ultérieures des nazis selon lesquelles l'Allemagne avait perdu la guerre à cause d'un "coup de poignard dans le dos" par des Juifs et des gauchistes. Seldes en est venu à croire que l'interview, si elle avait été publiée, "aurait détruit les principaux éléments de la plate-forme sur laquelle Hitler est arrivé au pouvoir". censure "afin d'être libre de publier."

Seldes a recueilli des informations de première main sur de nombreux personnages historiques. Lénine n'appréciait pas le jeune journaliste américain, et Mussolini non plus. Les bolcheviks ont banni Seldes de l'Union soviétique en 1923. Deux ans plus tard, avec des voyous de chemise noire sur ses talons, Seldes a pris un train hors d'Italie.

En 1928, après près de 10 ans en tant que correspondant étranger pour le Chicago Tribune, Seldes a démissionné - marre de l'édition biaisée. La goutte d'eau est venue avec l'utilisation sélective par le journal de ses dépêches du Mexique. Les articles présentant le point de vue des compagnies pétrolières américaines ont été publiés dans leur intégralité, mais les articles sur les points de vue contraires du gouvernement mexicain n'ont pas été publiés.

Seldes est devenu un critique de presse avant-gardiste. À partir de 1929, il a écrit des livres intrépides - tels que "You Can't Print That!" Seldes a servi de Diogène dont la lumière a ouvert la voie à de nouvelles générations de journalistes désireux de rechercher la vérité où qu'elle puisse conduire.

Beaucoup de ses positions, solitaires à l'époque, étaient prophétiques. À partir de la fin des années 1930, par exemple, Seldes a fustigé la presse américaine pour avoir caché les dangers connus du tabagisme tout en gagnant des millions grâce aux publicités sur les cigarettes. Il avait plusieurs décennies d'avance sur son temps.

Ennemi implacable de la tyrannie, Seldes ne se contentait pas de jeter des pierres sur des despotes lointains. Il s'est également attaqué à de puissants centres de pouvoir - "de l'argent pour les grandes entreprises" - près de chez lui.

Comme peu d'autres journalistes, Seldes a jeté une lumière féroce sur le fascisme émergent en Europe - et ses alliés aux États-Unis. Seldes a attaqué à plusieurs reprises des barons de la presse tels que William Randolph Hearst et des groupes tels que l'Association nationale des fabricants pour avoir aidé Hitler, Mussolini et le général espagnol Francisco Franco.

Seldes et sa femme, Helen, ont couvert la guerre entre les fascistes de Franco et la coalition de loyalistes soutenant le gouvernement espagnol élu. Une chaîne de quotidiens de la côte Est a diffusé les dépêches de première ligne du couple – jusqu'à ce que la pression des partisans américains de Franco pousse la chaîne à abandonner ses reportages.

De 1940 à 1950, Seldes a édité le premier périodique américain de critique des médias. Le bulletin hebdomadaire, En fait, a culminé à un tirage de 176 000 exemplaires alors qu'il scrutait la presse - "la force la plus puissante contre le bien-être général de la majorité de la population".

Qu'est-il arrivé à En fait? La nécrologie du New York Times sur Seldes a simplement déclaré qu'elle avait cessé de paraître en 1950, "quand ses avertissements sur le fascisme semblaient en décalage avec l'inquiétude croissante du public à propos du communisme".

Une tactique du FBI consistait à intimider les lecteurs en demandant à des agents dans de nombreux bureaux de poste de compiler les noms des abonnés en fait. Un tel harcèlement a été essentiel à la disparition du bulletin. Le barrage soutenu de diffamations et d'appâts rouges contre En fait dans les plus grands journaux du pays était également crucial.

Seldes était un analyste avisé de l'autocensure. La plupart des journalistes, a-t-il observé, "savent par le contact avec les grands esprits des seigneurs de la presse ou par la simple déduction que les patrons sont dans les grandes entreprises et que les nouvelles doivent être biaisées en conséquence, ou par l'atmosphère générale intangible qui règne partout, ce qu'ils peuvent faire et ce qu'ils ne doivent jamais faire."

Ainsi, a ajouté Seldes, "La vantardise la plus stupide dans l'histoire du journalisme d'aujourd'hui est celle de l'écrivain qui dit:" Je n'ai jamais reçu d'ordres, je suis libre de faire ce que je veux. ""

Aujourd'hui, sur mon bureau se trouve une copie de l'autobiographie étincelante de Seldes, "Témoin d'un siècle". Sur la première page, de l'écriture gracieuse d'un homme de 97 ans, se trouve une inscription datée du 9 mai 1988. Je chéris souvenir d'une visite à Seldes. Et je me souviens très bien de la lueur chaleureuse dans ses yeux alors qu'il se tenait au revoir depuis son porche.

La mort de George Seldes - le 2 juillet 1995, à l'âge de 104 ans - a souligné le manque d'intérêt des grands médias pour l'héritage du courage journalistique. Le magazine Time a consacré 40 mots à son décès. Newsweek n'en a pas du tout parlé.

Le 24 mars, "Tell the Truth and Run" pourrait remporter un Academy Award. C'est loin. Mais le cinéaste Rick Goldsmith travaille sur le projet de film Seldes depuis le début de cette décennie.

"Le défi est de trouver les lieux pour diffuser le film aux téléspectateurs", a-t-il déclaré.

Le film de Goldsmith manque de distribution dans les cinémas. Et le principal réseau de télévision pour les documentaires - le Public Broadcasting System - a jusqu'à présent rejeté "Dites la vérité et courez". Cependant, Goldsmith continue de persévérer.

Contrairement aux films "indépendants" avec des tas d'argent derrière eux pour la promotion et la distribution, le documentaire vraiment indépendant de Goldsmith reste une vision celluloïd sur un petit budget effiloché. Les obstacles ont toujours été redoutables.

Mais "Tell the Truth and Run" est un film précieux qui nous implore de penser par nous-mêmes - et de lutter contre tous les types de censure médiatique.

Norman Solomon est un chroniqueur et auteur syndiqué. Son livre le plus récent (co-écrit avec Jeff Cohen) est "Through the Media Looking Glass: Decoding Bias and Blather in the News".


Vivre grand, la meilleure vengeance

George Seldes a apprécié les avantages de faire des reportages à l'étranger. A Berlin, il a gardé une suite au luxueux hôtel Adlon. À Paris pendant la Première Guerre mondiale, il fréquenta les habitants de la Table ronde algonquine : Damon Runyon, Harold Ross, Alexander Woollcott et Franklin P. Adams.

Pendant ses années en Europe, il s'est vanté du petit-déjeuner avec Emma Goldman, du déjeuner avec Charlie Chaplin et du dîner avec Calvin Coolidge. Il a appris à Ernest Hemingway à envoyer des câbles et a pris des cocktails avec Isadora Duncan.

Mais il a également eu des problèmes avec son patron à la Chicago Tribune. Le colonel Robert McCormick a refusé de publier ses articles sur les atrocités du dictateur espagnol Francisco Franco.

George Seldes a finalement jeté ses lettres de créance dans la presse en 1929 et a consacré ses énergies à écrire des livres.

Ses deux premiers livres, Vous ne pouvez pas imprimer ça en 1929 et Ces choses peuvent-elles être ! en 1931, a couvert la plupart des histoires qui avaient été dopées par ses employeurs au Tribune de Chicago. Ils ont tout abordé, des troubles qui se préparent en Afghanistan (où d'autre ?) à un effort avorté pour publier les lettres d'amour d'Isadora Duncan.

Il a ensuite exposé les liens de l'Église catholique avec le fascisme, les machinations des marchands d'armes du monde et sa cible préférée - la relation corrompue entre les entreprises américaines et la presse américaine.


Lénine et Mussolini

Seldes passa les dix années suivantes en tant que reporter international pour le Tribune de Chicago. Il a interviewé Lénine en 1922. Lui et trois autres reporters ont été expulsés en 1923 lorsque les autorités soviétiques, qui censuraient régulièrement les dépêches télégraphiques des reporters étrangers, ont trouvé des articles des quatre reporters, déguisés en lettres personnelles, étant sortis clandestinement dans une valise diplomatique pour éviter la censure. . L'expulsion a été facilitée, selon Seldes, après que son éditeur, le colonel Robert McCormick, n'ait pas fait preuve de suffisamment de respect lorsqu'il a écrit aux Soviétiques pour protester contre la censure.

Les Tribune de Chicago l'envoya en Italie où il écrivit sur Benito Mussolini et la montée du fascisme. Seldes a enquêté sur le meurtre de Giacomo Matteotti, chef de la section parlementaire du Parti socialiste uni italien. Son article impliquait Mussolini dans le meurtre et Seldes a été expulsé d'Italie. Il a écrit un compte rendu de la censure italienne et de l'intimidation des journalistes américains pour Le magazine Harper.

En 1927, le Tribune de Chicago a envoyé Seldes au Mexique, mais ses articles critiquant les sociétés américaines pour leur utilisation des droits miniers de ce pays n'ont pas été bien reçus. Seldes est retourné en Europe, mais a constaté que son travail était de plus en plus censuré pour correspondre aux opinions politiques du propriétaire du journal, Robert R. McCormick.


Commentaires

"Une introduction opportune à l'ère des révolutions, du fascisme, des chasses aux sorcières et des dissimulations journalistiques. C'est une éducation essentielle pour tous les étudiants et universitaires du journalisme et de la vie politique."

"Il n'y a pas de meilleur point de départ ou de fin pour l'éthique des médias que la vie et l'époque de George Seldes, qui sont magnifiquement capturés et analysés dans Tell the Truth and Run."

"Un film magnétique, envoûtant et inspirant. révèle une histoire de notre époque inconnue de la plupart des Américains. À la fois agréable à regarder et une expérience éducative puissante. Je souhaite que chaque jeune en Amérique puisse le voir."

"George Seldes était déterminé, dans la meilleure tradition américaine, à bousculer l'establishment, et 'Tell the Truth and Run' dresse un portrait fort et attachant de ce pétrel orageux du journalisme américain."

"À une époque où les extraits sonores et les scandales prennent trop souvent le pas sur les reportages responsables, il est inspirant de regarder Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press. Le documentaire incisif du cinéaste de la Bay Area Rick Goldsmith sur ce journaliste courageux montre comment Seldes a exposé le le fascisme dans les années 20 a soutenu les droits civiques dans les années 40 et 50 et a attaqué l'effet mortel de l'industrie du tabac sur la santé dans son bulletin hebdomadaire muckraking, In Fact. Et il n'a pas hésité à critiquer les éditeurs de journaux les plus importants pour la distorsion, l'échec pour couvrir toutes les nouvelles et l'influence indue des annonceurs. En mai 1989, Goldsmith a interviewé le fougueux journaliste de 98 ans à son domicile du Vermont, où il écrivait toujours des livres et jardinait. Il avait perdu des abonnés pendant l'ère McCarthy et a été contraint de cesser la publication d'In Fact en 1950. Des extraits de films d'archives de la Première Guerre mondiale à nos jours reflètent l'atmosphère de l'époque. contre l'influence vitale de l'homme qui a toujours suivi les conseils de son père : « Remettez tout en question. Ne faites jamais de compromis sur vos principes.'"

"Rien ne peut arrêter la marche d'un peuple informé" est l'un des nombreux messages que l'on trouve dans le documentaire émouvant de Rick Goldsmith sur le journaliste-auteur George Seldes, un portrait éducatif et surtout révérencieux d'un muckraker qui n'a jamais fait de compromis sur les principes et a rarement laissé passer l'occasion affronter les puissants et les corrompus. Jouer une course qualificative aux Oscars chez Monica de Laemmle, Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press est également une rencontre enrichissante avec les problèmes qui sous-tendent le reportage de l'actualité au cours de ce siècle, tels que la relation parfois insidieuse entre la publicité et la politique éditoriale. . Producteur-réalisateur-monteur Goldsmith emploie un style direct et percutant qui rappelle un reportage difficile. Ed Asner donne la parole à de nombreux écrits de Seldes, tirés de ses innombrables articles, lettres et nombreux livres, tandis que Susan Sarandon fournit la narration juste des faits. Plus de 500 photographies, titres et articles sont utilisés graphiquement, tout comme d'incroyables images d'archives provenant de nombreuses sources. Le plus remarquable est Seldes lui-même, parfaitement lucide et attachant à 98 ans. (Il est décédé à 104 ans en juillet 1995.) Interviewé dans sa maison du Vermont, entouré de centaines de lettres sans réponse et travaillant toujours sur une vieille machine à écrire Underwood, Seldes a pu ne soyez pas plus doux, bien que sa voix professionnelle ait fait trembler les dictateurs et les despotes à travers les âges. Fils d'immigrants juifs russes qui vivaient dans la colonie utopique d'Alliance, NJ, Seldes a fait des vagues pour la première fois en 1909 en tant que petit reporter pour un journal de Pittsburgh, où son histoire sur un violeur s'attaquant à des collègues a été tuée lorsque le service de publicité a utilisé cela comme du chantage contre les employeurs de l'homme. Dénoncer la "prostitution de la presse" est devenu une mission permanente de Seldes, mais sa carrière de correspondant étranger pendant la Première Guerre mondiale, la jeune Union soviétique et l'Italie des années 1920 ont fait de lui un adversaire infatigable de la censure officielle et auto-imposée. En 1924, il a rendu compte des liens de Benito Mussolini avec l'assassinat de Giacomo Matteotti, un antifasciste, et a finalement été expulsé du pays. À la fin des années 1920 et 1930, il a commencé une série de livres critiquant la soi-disant presse libre, a couvert la guerre civile espagnole avec sa femme Helen et a mis en garde contre la "vraiment grande guerre pour laquelle la jeunesse est en train d'être préparée". En 1940, lui et le communiste Bruce Minton fondent l'hebdomadaire In Fact. Ils se sont brouillés après un an, mais Seldes a continué à publier la publication pendant une décennie, influençant les politiciens et les jeunes chercheurs de vérité de Daniel Ellsberg à Ralph Nader (qui font partie des plusieurs personnes interviewées dans le film). Son exposition des dangers de la cigarette contrastait fortement avec la publicité trompeuse de l'industrie qui était omniprésente dans les journaux et magazines américains. La liste des combats s'allonge, y compris les grandes campagnes contre l'Association nationale des fabricants et J. Edgar Hoover. Alors que la guerre froide battait son plein, le sénateur Joseph McCarthy et sa croisade anticommuniste ont contribué à mettre fin à In Fact, mais Seldes a continué à écrire des livres et est finalement apparu dans "Reds" de Warren Beatty comme l'un des "témoins". Véritable original américain, l'héritage de Seldes est celui qui parle courageusement à une nouvelle génération qui ne doit jamais oublier une autre de ses déclarations de référence : « Un peuple qui veut être libre doit s'armer d'une presse libre.

"Le documentariste Rick Goldsmith trouve un sujet riche en George Seldes, dont la carrière de journaliste et critique controversé du journalisme a duré presque tout le 20e siècle. Les entretiens menés avec Seldes dans sa 98e année constituent le cœur de cet Oscar inspirant, bien que tout à fait conventionnel. -documentaire nominé. À l'aide d'images d'archives et de coupures de presse, TELL THE TRUTH AND RUN prépare le terrain pour les réminiscences autobiographiques de Seldes, en commençant par son premier emploi dans la presse. En tant que journaliste de 18 ans pour The Pittsburgh Leader, Seldes a couvert le histoire du fils d'un propriétaire de grand magasin qui a été accusé de tentative de viol d'un des vendeurs du magasin. Le chef a décidé de ne pas imprimer l'histoire et l'a utilisé comme chantage pour que le magasin augmente sa publicité. Seldes a alors décidé de consacrer sa carrière à lutter contre la "prostitution de la presse" à l'armement fort des entreprises, à la censure du gouvernement ou à toute autre force qui menaçait de supprimer les faits ab des affaires d'importance locale ou mondiale. Plus tard, en tant que correspondant européen à l'époque de la Première Guerre mondiale pour le Chicago Tribune, Seldes a appris que sous le feu de la concurrence, des délais serrés et la situation en temps de guerre, son travail consistait à « dire la vérité et à courir » - en mettant l'accent sur le fait de dire aux vérité, une pratique qui a fait expulser Seldes de la Russie de Lénine et de l'Italie de Mussolini. Après la guerre, Seldes s'est installé dans la société des cafés parisiens pour écrire le premier d'une série de livres critiquant la préférence de la presse pour le profit sur l'honnêteté et l'exactitude. En 1941, Seldes a fondé In Fact, un hebdomadaire consacré à la protestation contre « les méfaits des entreprises, la fraude à la consommation et l'injustice raciale », qui en son temps dépassait The Nation et The New Republic en circulation. N'ayant jamais peur d'offenser, la publication de Seldes a été la première à révéler des informations sur les risques du tabagisme pour la santé. Alors que la Red Scare se préparait, de nombreux lecteurs ont annulé leurs abonnements, bien que Seldes lui-même n'ait fait l'objet d'une enquête que brièvement et rapidement justifiée par le sous-comité de la Chambre de Joseph McCarthy sur les activités antiaméricaines. Ayant toujours refusé la publicité, In Fact ne put survivre à son manque de revenus et fit faillite en 1950. Seldes s'installa dans le Vermont. Affirmant que « la retraite est le mot de dix lettres le plus sale de la langue anglaise », il a continué à écrire et à publier plusieurs autres livres, mais a rarement été commenté. Seldes a été largement oublié jusqu'à ce qu'il apparaisse dans le film REDS de Warren Beatty en 1981 comme l'un des nombreux « témoins » de la vie et de l'œuvre de l'auteur et activiste John Reed. L'intérêt renouvelé pour le travail de Seldes a suscité ses premiers prix de la communauté journalistique. Il est décédé à l'âge de 104 ans en 1995. Dans DITES LA VÉRITÉ ET COUREZ, Goldsmith présente des poids lourds de la génération actuelle de critiques, journalistes, défenseurs du public et militants qui ont pris à cœur les idéaux de Seldes, dont l'historien de l'industrie des médias Ben Bagdikian, Village Le chroniqueur vocal Nat Hentoff, le défenseur des consommateurs Ralph Nader et le militant pour la paix Daniel Ellsberg. Chaque sujet témoigne de l'influence de Seldes sur leur propre travail. De jeunes représentants de FAIR (Fairness and Accuracy in Reporting), un groupe de surveillance des médias, semblent prouver que le travail de Seldes se poursuit. Même à 98 ans, en tant que sujet d'interview, Seldes lui-même dissèque inlassablement la fin de la concurrence sur la plupart des marchés de journaux locaux et le contrôle croissant de la presse par des sociétés non médiatiques dont les intérêts sont promus aux dépens de la vérité. La présence de voix de célébrités soigneusement choisies (Susan Sarandon, en tant que narrateur, et Ed Asner, lisant des œuvres de Seldes), peut souligner les références libérales du film pour un public contemporain, mais ce documentaire est une œuvre rafraîchissante et sans cynisme.D'une approche directe, alternativement festive et solennelle, TELL THE TRUTH AND RUN dresse le portrait plein d'espoir d'un homme qui a fait la différence. (Situations adultes.)"

George Seldes, qui a attiré l'attention lors de la cérémonie des Oscars lundi soir, était un homme prénumérique. Mais il est un exemple pour tous ceux qui se sont tournés vers le Net pour déclarer leur indépendance vis-à-vis des anciens médias. « Il a résisté au pouvoir, il n'était pas intimidé par le pouvoir, il aimait aller au pouvoir. C'était le cœur de son journalisme. C'est très rare », explique le cinéaste Rick Goldsmith, dont l'œuvre Tell the Truth and Run : George Seldes and the American Press était l'un des cinq longs métrages documentaires en lice pour un Oscar. Le film de Goldsmith a perdu contre le seul film de la catégorie qui avait un accord de distribution majeur, When We Were Kings, un film sur le combat pour le titre des poids lourds Muhammad Ali-George Foreman en 1974. Seldes a travaillé pour la presse établie pendant 20 ans après avoir rappé son premier article pour le Pittsburgh Leader en 1909. Pour le Chicago Tribune, il a couvert la fin de la Première Guerre mondiale, la Révolution russe et l'ascension de Mussolini au pouvoir en Italie. Dans toutes ses missions, il a suivi les conseils de ses rédacteurs en chef de Tribune : il a dit les choses telles qu'elles étaient, puis a foutu le camp. Ses récompenses pour avoir toujours insisté pour aller là où la presse n'était pas désirée : menaces en cour martiale, expulsion de l'Union soviétique, échappée de justesse à une escouade de chemises noires essayant de s'assurer qu'il ne sortirait pas vivant d'Italie. Et une dernière récompense : ses éditeurs ont censuré une série de 1928 qu'il a écrite sur la révolution mexicaine. Seldes a quitté la Tribune pour écrire plusieurs livres sur la corruption dans les médias d'entreprise américains des années 1930. Il est retourné dans les tranchées du journalisme quotidien pour couvrir la guerre civile espagnole à la fin de la décennie. Puis, en 1940, il franchit le pas qui le rapproche des légions qui ont découvert en ligne un moyen de briser les limites des médias d'entreprise. Ayant découvert que les Hearst, les McCormack et les Sulzberger qui contrôlaient la presse américaine ne voulaient pas publier d'articles sur, par exemple, comment les grandes entreprises américaines maintenaient leurs liens commerciaux avec l'Allemagne nazie même après le début de la guerre, il acheta sa propre presse pour publier cette histoire et bien d'autres. Près d'un quart de siècle avant que le chirurgien général américain n'admette en 1964 ce que la plupart des médecins savaient déjà - que la cigarette tuait des milliers de personnes - Seldes a publié l'histoire dans son petit journal hebdomadaire, In Fact. Le journal a été confronté à l'inconduite et aux abus du gouvernement et des entreprises pendant une décennie avant d'être victime de l'hystérie anticommuniste qui a balayé les États-Unis après la Seconde Guerre mondiale. Seldes a travaillé le reste de sa carrière - près de 45 ans de réflexion et d'écriture - dans l'obscurité. Les principes de Seldes pourraient faire partie d'une charte d'internaute : tout remettre en question. Ne considérez jamais rien comme acquis. Ne faites jamais de compromis sur les grands principes. Ne vous lassez pas de protester. Regardez le film, si vous le pouvez - son meilleur moyen d'atteindre un public de masse est probablement la télévision publique. Même si vous ne pouvez pas voir le film, regardez Seldes et ses écrits. C'est l'un des ancêtres du Net, nous devrions apprendre à mieux le connaître.


George Seldes, En fait

Toujours l'appréciateur du sperme soutenu par l'intégrité et toujours l'absenté à l'esprit vif prêt à se rallier à un autre solitaire, I.F. Stone s'est levé pour parler aux 300 spectateurs du déjeuner de remise des prix George Polk à l'hôtel Roosevelt de son ami George Seldes, l'un des gagnants.

Seldes, le journaliste de 91 ans qui a écrit son premier article pour le Pittsburgh Leader en 1909 et dont le dernier article est paru récemment dans The Nation, était assis à quelques mètres du pupitre alors que Stone commençait : « Je suis très fier de reconnaître que George était le modèle de mon hebdomadaire. J'ai suivi ses traces. Et en effet, il m'a conseillé à Paris, au printemps 1951, qu'une fois rentré chez moi je devrais lancer un bulletin hebdomadaire de quatre pages. Il illustre le fait que si vous vivez assez longtemps, l'établissement vous portera dans son giron."

L'establishment, ou du moins la partie de celui-ci représentée par le comité du prix de l'Université de Long Island des prix Polk, avait adopté Seldes pour un style de journalisme indépendant fougueux qui remonte aux époques antérieures du muckraking.

La citation du comité Polk saisit un peu le caractère unique de Seldes : « Il n'était attaché à aucune philosophie politique. indestructible. C'est toujours un oiseau assez coriace."

Marchant vers le microphone dans la chaleur du rire évoqué par Izzy Stone à propos de la poitrine de l'établissement, Seldes a semblé légèrement surpris lorsque le public s'est levé pour lui faire une ovation debout.

Environ une demi-heure avant le déjeuner, Seldes s'est rendu avec la foule dans une zone de réception à l'extérieur de la salle à manger. Il était vêtu de façon soignée d'un manteau de sport marron clair, d'un pantalon beige, d'une chemise bleue et d'une cravate à carreaux. Ses cheveux, bien fournis, sont blancs. Lorsqu'il parle, il fait parfois des gestes animés avec ses mains. Parfois, lorsqu'il pense qu'un point fort doit être plus fort, ses sourcils se lèvent. En dessous, ses yeux sont clairs, bien qu'il ait dit que son médecin détecte l'apparition de cataractes dans la partie inférieure de son œil gauche. Il ajoute que le médecin pense que les cataractes n'agiront pas avant au moins cinq ans, si c'est bientôt.

Seldes était aux yeux du public récemment dans "Reds": il était l'un des témoins se souvenant de John Reed. Il a connu Reed à Greenwich Village et à Cape Cod dans les années 1910. Reed, avec sa couverture de la guerre américano-mexicaine derrière lui, était plus connu que Seldes, de trois ans son cadet.

Seldes, assis sur un canapé dans le hall de l'hôtel Roosevelt, se souvient : "Ils ont envoyé un avion avec environ neuf, 10 ou 11 personnes, je ne sais pas, un effectif complet de cinéastes. Ils avaient emmené Scott Nearing dans le Maine et se sont arrêtés au Liban, de l'autre côté du fleuve, pour moi. Ils m'ont envoyé une voiture. Ils m'ont emmené dans la salle de bal de l'hôtel et en ont fait un studio. Ils avaient des lumières, des caméras et tout et des gens qui posaient des questions et me faisaient chanter toutes les chansons sales Jack Reed avait écrit. Ils ont dit: "Oh, nous pouvons utiliser n'importe quoi. Cosmopolitan utilise des mots de quatre lettres."

"Je leur ai parlé pendant cinq bonnes heures. D'environ 1 heure à environ 6 heures. Ensuite, ils m'ont renvoyé chez moi dans la voiture. Ils ont fait sept bobines. Ils m'ont fait répéter les chansons sales deux fois, parce qu'ils ne voulaient pas pour les manquer. L'un d'eux commence, 'Dans les égouts, creusant du fumier.' C'est le genre de chansons que Jack Reed a écrites. Elles étaient drôles."

Lorsque "Reds" a ouvert au théâtre Nugget à Hanover, N.H., Seldes, qui vit à proximité de Hartland Four Corners, Vermont, est allé à la soirée d'ouverture. Le directeur du théâtre, voyant arriver la nouvelle star de cinéma du Vermont, a donné à Seldes un billet gratuit. Il aimait le film, même s'il pensait qu'il laissait trop de temps aux « trucs d'amour » et pas assez à la révolution. Que cela ne lui ait pas donné plus de 20 secondes – Seldes chante certaines des chansons de Reed – n'était pas du tout irritant.

Après l'introduction d'Izzy Stone au déjeuner, Seldes a parlé brièvement. Il a mentionné le bulletin hebdomadaire "En fait" qu'il a publié de mai 1940 à septembre 1950. "En fait" avait un lien avec Polk, a déclaré Seldes. Le journaliste de CBS qui a été tué - beaucoup pensent assassiné par des assassins de droite - en Grèce en 1948 avait été l'une des sources anonymes de Seldes : « Je n'ai jamais rencontré George Polk, et je ne sais pas comment il a découvert mon existence. . . Mais en 1948, j'ai soudain commencé à recevoir des nouvelles de sa part de Grèce. Le dernier d'entre eux m'a dit qu'il allait interviewer quelqu'un de l'autre côté, et c'était une mission très dangereuse et quelqu'un risquait d'être blessé. il a été tué."

Les dernières lignes du rapport final de Polk, paru dans le numéro du 22 mars 1948 de « En fait », présentent une sombre similitude avec les comptes courants d'Amérique centrale : le gouvernement grec a lancé « une offensive destinée à discréditer un certain nombre d'Américains reporters travaillant en Grèce" pour couvrir la guerre. "La raison de l'attaque contre un groupe restreint de correspondants américains est qu'ils écrivent des articles en provenance de Grèce qui déplaisent à la faction dominante du gouvernement de droite et menacent de bouleverser leurs plans pour prendre le contrôle total du pays."

Au moment où cela a été imprimé, "En fait" avait 8 ans. À son apogée, l'hebdomadaire de quatre pages de 5 000 mots, qui s'est vendu à deux cents pendant la majeure partie de ses 10 ans, avait un tirage de 176 000 exemplaires. C'est plus du triple des tirages actuels de magazines comme The Nation et The Progressive, tous deux dirigés par des éditeurs fiers d'être proches de l'esprit Seldes. Sous le titre "En fait" se trouvait la ligne "Un antidote au mensonge dans la presse quotidienne". Seldes a perpétué les traditions de muckraking d'Ida Tarbell, Lincoln Steffens et Upton Sinclair, sauf que les muckfields dans lesquels il a ratissé "En fait" appartenaient à la presse. Il a choisi d'être un solitaire dans une aile solitaire du métier. Il a pris comme rythme "la manipulation - ou la manipulation - des nouvelles".

En tant que journaliste louveteau le soir du Pittsburgh Leader en 1909 - l'un des neuf journaux de la ville à l'époque, Seldes a appris la maltraitance lorsqu'il a publié un article sur un accident de la rue : " Stanislas Schmidt, 32 ans, de 1811 Center Avenue, conducteur d'un wagon de livraison de la Silver Top Brewing Company, a été légèrement blessé ce matin à Penn Avenue et Liberty Street lorsque son wagon a été heurté par un tramway." En lisant son histoire dans la première édition ce soir-là, il lut : « Stanislas Schmidt, 32 ans, du 1811 avenue du Centre, chauffeur d'un wagon de livraison de bière... ».

Seldes a compris le message. Il écrivit des années plus tard que "Silver Top n'était pas mentionné. Silver Top était un grand annonceur. Mon éducation avait commencé."

Il ne devait pas manquer d'enseignants. Pendant la Première Guerre mondiale, Seldes était l'un des reporters de guerre recherchés par le général John J. Pershing et d'autres militaires avec une ligne à colporter. De lui-même et de ses collègues, se souvient Seldes, « nous avons tous plus ou moins menti sur la guerre. Le jour de l'armistice, quatre d'entre nous ont prêté serment sur le champ de bataille que nous dirons la vérité le reste de notre vie, que nous commencerions à dire la vérité en temps de préparation à la guerre, que nous ferions ce qui était humainement possible pour empêcher la répétition d'une autre horreur aussi vaste et inutile. Ensuite, nous sommes tous rentrés chez nous pour faire des reportages prosaïques en Amérique. "

Pendant un certain temps, au moins. Son bulletin a publié des articles sur des journaux et des magazines qui n'offenseraient pas les annonceurs du tabac en imprimant les mauvaises nouvelles sur l'une des nouvelles histoires de santé des années 40 : les cigarettes et le cancer du poumon. Il s'en est pris à des chroniqueurs payés par des intérêts particuliers. Il a fait état de campagnes de presse contre les syndicats. Il a publié un éditorial contre la corruption de la presse : « Comme dans toutes les autres questions dans lesquelles les bénéfices des publicités sont en conflit avec le bien-être général de la population, (à une exception près d'un pour cent) la presse est du côté de la libre entreprise. politique."

Les abonnés payants à "En fait" comprenaient : Eleanor Roosevelt, le sénateur Harry Truman, le juge Sherman Minton et environ 20 sénateurs. Lorsque Seldes, dans le hall de l'hôtel, s'est souvenu de ses ennemis – les réactionnaires des médias qui l'ont appâté en rouge – il a jeté ses mains au plafond et a dit : « vous n'avez aucune idée » à quoi ils ressemblaient. "Vous rendez-vous compte que Fulton Lewis Jr., sur 640 stations de radio Mutual, a consacré trois émissions de 15 minutes en me traitant d'agent de Moscou ? George Sokolsky, que j'avais dénoncé comme étant secrètement à la solde de l'Association nationale des fabricants-- ils l'ont utilisé pour briser la grève - il avait une colonne syndiquée qui attaquait les ouvriers. Pegler aussi. . . C'étaient de vieux copains à moi. Ils se sont tous retournés contre moi.

Avant le déjeuner, alors que Seldes était assis dans le hall du Roosevelt, une histoire en avait provoqué une autre : être à la tête du bureau berlinois du Chicago Tribune en 1924 et aider à trouver du travail pour Herman Mankiewicz en tant qu'agent d'Isadora Duncan ses amitiés avec Damon Runyon, Irwin Cobb, Ruth Hale, Heywood Broun, son père accueille Emma Goldman à Pittsburgh parce qu'aucun hôtel ne donnerait une chambre à un « anarchiste révolutionnaire ». À peine l'un des plus jeunes journalistes sur place pour recevoir leurs prix a reconnu Seldes. Quand Izzy Stone est entré, il était le lien avec le passé.

Seldes vit tranquillement et seul sa femme de 47 ans est décédée en 1979. Son visiteur quotidien est la personne du programme Popote roulante qui vient avec le déjeuner. Beaucoup de ses voisins yankees, qui retournent aux Green Mountain Boys et au-delà, le considèrent comme un étranger et un nouveau venu. Seldes, né dans le New Jersey, s'est installé dans le Vermont il y a 50 ans.

Il aime l'humour d'être vu par les Vermontois comme un étranger. Toujours journaliste, il savoure les rebondissements de l'intrigue. À propos de l'époque où il était traité de communiste - Seldes a été expulsé de Russie en 1922 par Léon Trotsky - il s'est retourné à mi-chemin sur son siège pour s'exclamer que McCarthy. Joe McCarthy !" Lors des audiences de chasse aux sorcières au Sénat, se souvient Seldes, McCarthy a déclaré : « 'Jurez-vous sur la Bible... que vous n'êtes pas maintenant ou n'avez jamais été membre du Parti communiste des États-Unis ?' J'ai dit, non, jamais. Il a dit, 'Eh bien !, le comité Dies vous liste. Vous dites que le représentant Dies est un menteur ?' J'ai répondu : je dirais que quiconque a dit que j'étais membre du parti ou même un compagnon de voyage du parti est un menteur. À ce moment-là, le sénateur Stuart Symington est apparu et a dit : " M. dire à quel parti vous appartenez ! J'ai dit, eh bien, je suis Vermonter et je suis un démocrate d'Aiken. Il a dit, 'Comment ça, tu as mal au ventre?' J'ai dit, non, c'est le sénateur George Aiken. Je vote pour le sénateur Aiken qui est le plus grand homme du Vermont. C'est un républicain. Je vote pour lui à chaque fois. J'ai également voté pour FDR à chaque fois. Alors McCarthy dit : "Eh bien , je suppose que ce genre de souffle!' "

En tant que loi d'un seul homme sur la liberté de l'information – bien avant que le droit du public de savoir ne devienne une question de loi – Seldes avait plus de faits et d'idées qu'il ne pouvait en mettre dans son hebdomadaire. Il a écrit des livres. Les titres de quelques-uns des 19 suggèrent l'esprit de sa non-capitulation : "Dites la vérité et courez", "Ne jamais se lasser de protester", "Lords of the Press", "The People Don't Know", "Iron, Blood et profit." Le plus récent était "Même les dieux ne peuvent pas changer l'histoire : les faits parlent d'eux-mêmes". L'ouvrage le plus épais de Seldes est "The Great Quotations", publié par Lyle Stuart en 1960, un ouvrage de référence plus profond avec une substance intellectuelle que celui de Bartlett. Lors de son voyage à New York pour son prix Polk, Seldes a apporté un manuscrit de plusieurs centaines de pages qu'il a remis en personne à Ballantine Books le lendemain. C'était "Les Grandes Pensées", conçu comme un compagnon de ses "Les Grandes Citations".

En tant que journaliste spécialisé dans la critique de la presse à une époque où la presse croyait vraiment qu'elle était au-dessus de la critique, Seldes soutient que la gauche a eu l'instinct du type de journalisme que lui, Stone et d'autres ont avancé. "Tous les reportages de dénigrement, de croisade, de démystification, de réforme et d'enquête visant à exposer la corruption et à éclairer le public ont été l'œuvre des libéraux", a-t-il écrit dans "Même les dieux ne peuvent pas changer l'histoire". "Il n'y a jamais eu d'exposition de corruption, de malversation, de falsification de l'histoire, de vol du public ou de propagande pour manipuler l'esprit du public à l'origine ou dans le cadre de la droite."

Et la presse aujourd'hui ? Seldes pense que « le tableau d'honneur des bons journaux a augmenté de manière impressionnante… il y a un changement presque révolutionnaire qui a permis à la nation d'avoir une presse plus juste et plus honnête que jamais auparavant ».

La lueur du tison

Dans la salle de réception, alors que le sein de l'établissement se réchauffait dans l'étreinte du tison du Vermont âgé de 91 ans, quelqu'un a demandé à Victor Navasky de The Nation qui parmi les journalistes d'aujourd'hui écrit comme George Seldes. Navasky, se référant au récent article de Seldes dans son magazine qui a démystifié Dewitt Wallace du Reader's Digest, a déclaré que le seul écrivain contemporain comme George Seldes est George Seldes.


George Seldes - Histoire

Le reportage du Time sur la Maison Morgan pendant vingt ans n'a été ni une histoire précise ni un journalisme simple. Cela a été de la propagande, du lait de chaux pour la Maison Morgan, l'un de ses propriétaires tout au long de ses années d'existence.

Il ne serait pas faux de dire que Time - et Life, Fortune, The March of Time et chaque production de Luce - travaillent pour l'Empire Morgan tous les jours de l'année. Il fait à tous égards partie du même système de libre entreprise, et bien qu'il ne soit pas contrôlé par un agent de Morgan assis à un bureau dans son bureau, il a une communauté d'intérêts avec le reste des " 30 210 000 000 $ des chemins de fer américains, des services publics, les industries, les banques" qui sont sous l'influence de Morgan-First National (comme le Time lui-même l'a rapporté le 26 février 1940). Les deux font partie d'un système qu'ils surveillent, nourrissent et étendent, et dont ils parlent.

Les illustrations de propagande ouverte et d'apologétique, dictées ou non par M. Lamont, « l'ambassadeur étranger de la maison Morgan », sont nombreuses, mais elles ne font que souligner la relation.

Comme, par exemple, le "Wall Street Complot pour saisir le gouvernement."

La preuve documentaire, qui est mentionnée ailleurs, a été assez bien supprimée par les journaux, mais le prédécesseur du comité Dies -- le comité McCormack-Dickstein -- a finalement confirmé les accusations les plus sensationnelles, a conclu qu'il y avait eu un complot et que certains dirigeants de la Légion américaine et des hommes bien connus de Wall Street, l'un étroitement lié à la Maison Morgan, avaient en effet planifié la première dictature fasciste américaine.

A l'évocation du nom magique "Morgan", les publications Luce se sont mobilisées pour la défense. Tout, de la distorsion au "toucher léger" habituel des célèbres "jeunes hommes brillants" de Luce, aux ricanements habituels et au barrage d'adjectifs habituel par des hommes bien formés en sémantique, est entré en jeu pour protéger la vache la plus sacrée vénérée en Amérique, le Big Money pour lequel JP Morgan fut d'abord grand prêtre.

Par exemple (histoire de la première et de la deuxième page de Time, 3 décembre 1934) :

"TRACER SANS TRACEURS"
(S'ensuit une brillante petite histoire imaginaire du général Smedley Butler mobilisant 500 000 hommes, capturant Washington, les États-Unis devenant un État fasciste.)

"Telle était la page cauchemardesque de l'histoire future des États-Unis photographiée la semaine dernière à Manhattan par le général Butler lui-même au comité spécial de la Chambre enquêtant sur les activités anti-américaines.
"Aucun officier militaire des États-Unis depuis feu George Custer n'a réussi à patauger publiquement dans autant d'eau chaude que Smedley Darlington Butler. . .
[S'ensuit une histoire d'épisodes de la vie de Butler, racontés comme s'ils étaient tous prévus pour la publicité.]
"La langue sensationnelle du général Butler n'avait pas été entendue dans la presse nationale depuis plus d'une semaine lorsqu'il a acculé un journaliste du Philadelphia Record et du New York Post, a versé dans ses oreilles l'histoire sinistre qu'il s'était vu offrir la direction d'un putsch fasciste prévu pour l'année prochaine.
"Remerciant leurs stars d'avoir eu une telle publicité infaillible sur leurs genoux, les représentants McCormack et Dickstein ont commencé à appeler des témoins pour exposer le" complot ". Mais il ne semblait pas y avoir de comploteurs.
"M. Morgan, juste à côté d'un bateau en provenance d'Europe, n'avait rien à dire mais le partenaire Lamont l'a fait : « Parfait clair de lune ! Trop franchement ridicule pour commenter !!"

Tout lecteur comparant le témoignage et le rapport du Comité sur cet événement donné dans l'annexe de ce livre, doit conclure que le rapport du Time consiste en distorsion et propagande.

Le cas de la Maison Morgan et de la Première Guerre mondiale et le traitement du complot découvert par le général Butler, et leur traitement par Time, et d'autres publications de Luce, ne sont que deux des dizaines d'exemples illustrant la communauté d'intérêt qui existe entre les banques maison et la presse Luce. La quantité d'actions que tous les hommes de Wall Street possèdent dans les publications de Luce n'est peut-être qu'un petit pourcentage, mais elle rapporte un dividende, qui ne peut pas être mesuré uniquement en dollars.

La presse Luce, comme toute la presse des grands magazines, oriente l'actualité - et donc l'opinion publique américaine pour la communauté des intérêts des grandes entreprises dont elle est une partie journalistique importante.
(p.78-80)

CHAPITRE 16, ORGANISATIONS GROSSES ARGENT
L'Amérique refusa d'écouter les quelques correspondants de journaux et les experts encore moins nombreux, comme le professeur Robert Brady ("L'esprit et la structure du fascisme allemand"), qui, avant la Seconde Guerre mondiale, tenta d'avertir la nation que la réaction et le fascisme étaient les vrais dangers parce que il y avait de l'argent en eux, et parce qu'il y avait beaucoup d'argent en retour.

Pendant et après la guerre, les enquêteurs du cartel, Thurman Arnold, Wendell Berge, une vingtaine de sénateurs libéraux de premier plan, les auteurs d'une douzaine de livres sur le sujet, et enfin M. 0. John Rogge, qui a vraiment touché aux racines du nazisme, se sont unis en énonçant la conclusion commune : que le fascisme dans tous les pays est une forme de gouvernement créée par de grands empires industriels et des cartels, subventionnée, placée au pouvoir et maintenue au pouvoir au profit de quelques-uns et contre le bien-être général du grand nombre.

C'est une vérité établie. Les conclusions logiques des faits de l'histoire seraient donc que le petit fascisme cinglé des démagogues américains n'est pas un danger à moins que les gros sous s'en emparent. Par conséquent, la première des nombreuses tentatives d'argent américain pour mettre le fascisme dans notre pays mérite d'être racontée, puisque l'épisode lui-même a été rejeté plutôt que mis en avant par les journaux.

Le général Smedley D. Butler a témoigné sous serment devant le comité McCormack-Dickstein, le premier des comités antiaméricains, qu'il s'était vu offrir la direction d'un coup d'État fasciste en Amérique non pas une mais quarante-deux fois. Parmi ceux-ci, le seul important était celui soutenu par les dirigeants de l'American Liberty League, les banquiers et les courtiers de Wall Street et la clique dirigeante de la Légion américaine.

Malgré les efforts de tous les journaux (sauf les trois ou quatre qui avaient eu un scoop) pour détruire l'effet du témoignage, et malgré que l'hebdomadaire Time essaie de dire au public que ce n'était qu'une blague, le Comité a finalement publié son rapport confirmant l'accusation du général Butler selon laquelle il y avait eu un complot fasciste pour s'emparer de Washington. (Voir Annexe 21.)

La plupart des journaux ont à nouveau supprimé ou enterré ou déprécié le verdict officiel. Le comité McCormack-Dickstein lui-même a supprimé tous les paragraphes de son rapport qui nommaient des noms, en particulier ceux des banquiers Morgan, et celui de la Liberty League, l'équivalent de plusieurs des organisations super-patriotiques mais secrètement dirigées par des entreprises qui soutenaient le fascisme dans d'autres terres.

Le Comité a supprimé le nom de John W. Davis, procureur de la Chambre de Morgan. Elle supprima les dépositions de témoins selon lesquelles l'armement de pas moins de 500 000 hommes à la tête du général Butler avait été discuté, et qu'il était prévu d'obtenir des fusils et des balles de Remington Arms "à crédit par l'intermédiaire des duPonts". "un des duPonts siège au conseil d'administration de l'American Liberty League et détient une participation majoritaire dans Remington Arms Co.

Le Comité a supprimé le témoignage du général Butler dans lequel l'agent complotant le coup fasciste lui a promis qu'une nouvelle organisation serait annoncée dans deux ou trois semaines, et, a déclaré Butler, "environ deux semaines l'American Liberty League est apparu, ce qui était à peu près ce qu'il me l'a décrit."

Le lecteur est prié de se tourner vers l'annexe pour les parties les plus importantes de la preuve documentaire, en particulier les parties que le Comité anti-américain a supprimées, car ce comité anti-américain, comme ses successeurs, le Dies Committee, le Comité Wood-Rankin et le Comité Thomas-Rankin, ont tous été anti-américains, dans la mesure où ils ont refusé de prendre des mesures contre le fascisme et ont, en fait, donné aux fascistes l'utilisation de leur organisation comme forum pour diffuser leurs idées.

Tous ces comités non américains ont le soutien de la majeure partie de la presse. Dans le cas de la conspiration Liberty League-Legion-Wall Street visant à renverser le gouvernement des États-Unis, il y a eu l'une des conspirations du silence les plus répréhensibles de la longue (et honteuse) histoire du journalisme américain. La valeur sensationnelle des nouvelles - le principal test dans notre pays - peut être jugée même par le profane d'après les titres et les premiers paragraphes parus dans les journaux Stern (Philadelphie Record, New York Post et deux journaux de Camden) à l'époque :

OFFRE DE 3 000 000 $ POUR L'ARMÉE FASCISTE BARED
par Paul Comly Français
(Droit d'auteur [20 novembre] 1934)

Le général de division Smedley D. Butler a révélé aujourd'hui qu'un groupe de riches courtiers new-yorkais lui avait demandé de diriger un mouvement fasciste pour mettre en place une dictature aux États-Unis.

Le général Butler, général de division du Corps des Marines jusqu'à sa retraite il y a trois ans, a raconté son histoire aujourd'hui lors d'une session secrète du Comité du Congrès sur les activités anti-américaines.

Avant de comparaître devant le comité, le général Butler a donné au (correspondant) un compte rendu détaillé de l'offre qui lui a été faite.

"Bien sûr, j'ai dit aux dirigeants de ce mouvement fasciste que je n'étais pas intéressé par le fascisme ou par aucun autre Isme", a déclaré Butler avec une vigueur caractéristique, "et que je n'envisagerais pas une telle proposition.

"Toute cette affaire sentait la trahison pour moi."

Il dit avoir été approché par Gerald G. MacGuire, qui est lié au cabinet Grayson M.-P. Murphy & Co., 52 Broadway, et a demandé d'organiser 500 000 anciens combattants dans une armée fasciste.

"Peu de temps après que MacGuire soit venu me voir pour la première fois", a poursuivi le général Butler, "il s'est arrangé pour que Robert Sterling Clark, un courtier de New York, vienne me voir chez moi à Newtown Square, en Pennsylvanie."

Clark, qui a des bureaux au 11 Wall Street, vaudrait plus de 50 000 000 $.

Le général Butler a décrit les détails du plan. Il a déclaré que MacGuire lui avait assuré " qu'ils avaient 3 000 000 $ " en jeu " pour démarrer l'organisation. .

"Le résultat de sa proposition était que je devais diriger une organisation de soldats. . . à Washington (pour) assumer les fonctions du gouvernement. MacGuire m'a expliqué qu'ils avaient deux autres candidats pour le poste d'« homme sur le cheval blanc ». Il m'a dit que si je n'acceptais pas, une offre serait faite au général Douglas MacArthur, chef d'état-major de l'armée américaine, dont le mandat expire le 22 novembre, et que le troisième choix serait Hanford MacNider, ancien commandant de la Légion américaine. Autant que je sache, ni le général MacArthur ni MacNider n'ont été approchés. Leurs noms étaient simplement mentionnés comme « suppléants ».

Si le Comité anti-américain voulait obtenir toute la vérité, a déclaré Butler, il devrait appeler le banquier Murphy (banquier Morgan et trésorier de la Liberty League) Alfred E. Smith (de la Liberty League), le général MacArthur, le commandant de la Légion MacNider, et le banquier Giannini Frank N. Belgrano, et William Doyle, ancien commandant du département de la Légion dans le Massachusetts et l'un des "Famille Royale" ou "fabricants" de cette organisation. Apparemment, le Comité n'a pas voulu connaître la vérité."

Il n'y avait qu'un seul moyen par lequel le général Butler pouvait atteindre le public avec l'avertissement de ce que les hommes de Wall Street, les Liberty Leaguers et les chefs de la Légion américaine prévoyaient. Le général a pris l'air [c'est-à-dire à la radio]. Il a dit:

Pensez-vous qu'il pourrait être difficile d'acheter la Légion américaine pour des activités anti-américaines ? Vous savez, le vétéran moyen pense que la Légion est une organisation patriotique pour perpétuer les souvenirs de la dernière guerre, une organisation pour promouvoir la paix, prendre soin des blessés et garder vertes les tombes de ceux qui ont donné leur vie.

Mais est-ce la Légion américaine ? Non monsieur, pas tant qu'il est contrôlé par les banquiers. Pendant des années, les banquiers, en achetant de grands clubs house pour divers postes, en finançant ses débuts, etc., ont essayé de faire de la Légion une organisation briseuse de grève. Les groupes - la soi-disant famille royale de la Légion - qui choisissent ses officiers depuis des années, ne s'intéressent pas au patriotisme, à la paix, aux vétérans blessés, à ceux qui ont donné leur vie. . Non, ils ne s'intéressent qu'à l'utilisation des anciens combattants, par l'intermédiaire de leurs officiers.

Pourquoi, même maintenant, le commandant de la Légion américaine est un banquier, un banquier qui devait savoir à quoi allait servir l'argent de MacGuire. Son nom a été mentionné dans le témoignage. Pourquoi n'ont-ils pas appelé Belgrano et lui ont-ils demandé pourquoi il avait contribué ?

À une autre occasion, le général Butler a conclu son exposé par la remarque suivante : "Je n'ai jamais connu un chef de la Légion américaine qui ne l'ait jamais vendu." (New York Times, 9 décembre 1933.)

Smedley Butler était un grand homme. C'était un quaker. Il avait une conscience. Il a fait son devoir de soldat dans les Marines. Il écrivit aussi quelques années plus tard :

"J'ai passé 33 ans (dans les Marines) et pendant cette période, j'ai passé la plupart de mon temps à être un homme musclé de grande classe pour les grandes entreprises, pour Wall Street et les banquiers. Bref, j'étais un racketteur du capitalisme. J'ai aidé à purifier le Nicaragua pour la banque internationale de Brown Brothers en 1909-12. J'ai apporté la lumière à la République dominicaine pour les intérêts sucriers américains en 1916. En Chine, en 1927, j'ai aidé à faire en sorte que Standard Oil aille son chemin sans être inquiété."

Et les idées fascistes, en 1934, "reflétaient la trahison" à ce Quaker sinistre et combatif.

Un peu plus d'une décennie plus tard, la Liberty League a été relancée sous un autre nom patriotique, American Action. Mais dans les années qui ont suivi, des dizaines, peut-être des centaines de grandes et petites organisations, toutes dévouées à des intérêts particuliers tout en prétendant fonctionner pour le bien général, ont essayé de s'attirer un public populaire - elles avaient déjà le soutien financier des anciens Liberty Leaguers. . Quelques-uns des plus importants méritent d'être notés.
(p.208-212)

Annexe 21 : Le complot fasciste officiellement confirmé

Calendrier syndical n°44
Rapport du 74e Congrès de la Chambre des représentants
1ère séance n°153
Enquête sur la propagande nazie et autre

15 février 1935 - Engagé devant le Comité plénier sur l'état de l'Union et ordonné que l'impression soit imprimée, M. McCormack, du comité nommé pour enquêter sur la propagande nazie et autre, a soumis ce qui suit :

RAPPORT
(Conformément à la résolution de la Chambre n° 198, 73e Congrès)

Fascisme
Il y a eu des cas isolés d'activité d'organisations qui semblaient être guidées par le principe fasciste, que le comité a enquêté et a constaté qu'elles n'avaient fait aucun progrès. .
Au cours des dernières semaines de la vie officielle du comité, il a reçu des preuves montrant que certaines personnes avaient tenté d'établir une organisation fasciste dans ce pays.
Aucune preuve n'a été présentée et ce comité n'en avait aucune pour montrer un lien entre cet effort et toute activité fasciste d'un pays européen.
Il ne fait aucun doute que ces tentatives ont été discutées, planifiées et auraient pu être mises à exécution quand et si les bailleurs de fonds le jugeaient opportun.

Ce comité a reçu des témoignages du major-général Smedley D. Butler (à la retraite), décoré deux fois par le Congrès des États-Unis. Il a témoigné devant le comité au sujet de conversations avec un certain Gerald C. MacGuire dans lesquelles ce dernier aurait suggéré la formation d'une armée fasciste sous la direction du général Butler (p. 8-114 D.C. 6 II).
MacGuire a nié ces allégations sous serment, mais votre comité a pu vérifier toutes les déclarations pertinentes faites par le général Butler, à l'exception de la déclaration directe suggérant la création de l'organisation. Ceci, cependant, a été corroboré dans la correspondance de MacGuire avec son directeur, Robert Sterling Clark, de New York, alors que MacGuire étudiait à l'étranger les diverses formes d'organisations d'anciens combattants de caractère fasciste (p. 111 D.C. 6 II).
Ce qui suit est un extrait d'une des lettres de MacGuire :

"J'ai eu une conversation très intéressante hier soir avec un homme qui est assez au courant des affaires ici et il semble être d'avis que la Croix de Feu sera très patriote pendant cette crise et prendra les coupes ou sera l'âme en les anciens combattants à accepter les coupes. Ils seront donc, selon toute probabilité, en opposition avec les socialistes et les fonctionnaires. L'esprit général parmi les fonctionnaires semble être que la bonne façon de récupérer est de dépenser plus d'argent et d'augmenter les salaires, plutôt que de mettre plus de personnes au chômage et de réduire les salaires.
La Croix de Feu reçoit un grand nombre de nouvelles recrues, et j'ai récemment assisté à une réunion de cette organisation et j'ai été très impressionné par le type d'hommes appartenant. Ces gars-là ne s'intéressent qu'au salut de la France, et je suis sûr que le pays ne pourrait pas être entre de meilleures mains car ce ne sont pas des politiciens, ils sont un échantillon des meilleurs gens du pays de tous horizons, des gens qui ont donné leur "quotall" entre 1914 et 1918 pour que la France puisse être sauvée, et je suis sûr que si jamais une épreuve cruciale venait à la République, ces hommes seront le rempart sur lequel la France sera servie.
Il peut y avoir plus de soulèvements, il peut y avoir plus de difficultés, mais comme on le voit en ce moment quand l'urgence survient et que les difficultés de parti sont oubliées en ce qui concerne la France, et tous s'unissent dans le même désir et le seul but de garder ce pays tel qu'il est, le plus démocratique, et le pays de la plus grande liberté sur le continent européen. » (p.III DC 6 II).

Ce comité affirme que tous les efforts basés sur des mensonges comme suggéré dans ce qui précède et allant à l'extrême droite, sont tout aussi mauvais que les efforts qui conduiraient à l'extrême gauche.
Les forces armées dans le but d'établir une dictature au moyen du fascisme ou une dictature par l'intermédiaire du prolétariat, ou une dictature fondée en partie sur les haines raciales et religieuses, n'ont pas leur place dans ce pays.
(p.290-292)


Politique et carrière ultérieure [ modifier | modifier la source]

Il a été allégué que Seldes avait été membre du Parti communiste bien avant 1940, apprécié pour ses « relations majeures » à Washington. ⎰] ⎱]

Seldes a écrit plus tard que En réalité a été fondé à l'instigation de la direction du Parti communiste américain, mais il a affirmé que le Parti travaillait par l'intermédiaire de son partenaire Bruce Minton (également connu sous le nom de Richard Bransten) à son insu. Seldes a écrit qu'il ne savait pas que Minton était un membre du Parti qui a reçu les fonds pour démarrer En réalité du Parti communiste. [ab] ⎲] Alors que ses positions politiques étaient souvent similaires à celles du Parti en 1940, en 1948, Seldes écrivait en termes positifs sur le socialisme antisoviétique du maréchal Tito en Yougoslavie, ce qui lui valut la colère de nombreux communistes. Les loyalistes du parti aux États-Unis. Alors que la guerre froide prenait forme à la fin de la décennie, Seldes a perdu le lectorat des communistes et du sentiment antilibéral de gauche qui balayait le pays, y compris un mouvement syndical qui avait contenu une partie de son plus grand public. L'atmosphère nationale de red-baiting a encore diminué le nombre de ses abonnés, et il a été financièrement contraint de fermer In Fact, qui n'a jamais accepté de publicité, en octobre 1950.

Le sénateur Joseph McCarthy a cité Seldes à comparaître en 1953, Seldes a nié avec véhémence l'adhésion au Parti communiste et a été « innocenté » par le sous-comité sénatorial de McCarthy, mais la plus grande influence de Seldes sur les lecteurs était déjà passée. ⎴] Seldes a publié Dis la vérité et cours en 1953, mais a par ailleurs eu du mal à publier son travail tout au long des années 1950. Il a cependant été approché par un vieil ami et collègue, I.F. Stone, pour des conseils sur la façon de démarrer un petit journal d'investigation indépendant. SI. Stone's Weekly a été créé en 1953, reprenant là où Seldes s'était arrêté. ⎵]

Laissant en grande partie sa propre écriture, il a développé une anthologie appelée Les grandes citations et reçu des refus de 20 éditeurs. Il s'est vendu à plus d'un million d'exemplaires lors de sa parution en 1961. Ε]

Dans une lettre à Temps magazine en 1974, il évalua l'état du journalisme américain comme s'étant beaucoup amélioré de son vivant : ⎶]

La presse a mérité les attaques et les critiques de Will Irwin (1910) et Upton Sinclair (1920) et des muckrakers qui ont suivi, et elle a besoin aujourd'hui des activités de chien de garde et de taon des nouveaux hebdomadaires critiques, mais dans l'ensemble c'est maintenant un meilleur média d'informations de masse. Les révélations du Watergate en 1972, il est vrai, n'ont été faites que par une vingtaine de membres des médias, mais je me souviens de Teapot Dome quand un seul de nos 1750 quotidiens (l'Albuquerque Morning Journal) a osé dire la vérité sur la corruption de la Maison Blanche. . Nous avons parcouru un long chemin depuis.

Il a publié Ne jamais se lasser de protester en 1968 et Même les dieux ne peuvent pas changer l'histoire en 1976.

L'Association for Education in Journalism lui a décerné un prix d'excellence professionnelle en 1980. En 1981, il a reçu le prix George Polk pour l'ensemble de son œuvre. Ζ]

Il publie son autobiographie, Témoin d'un siècle en 1987. Il a écrit : « Et ainsi [mon frère] Gilbert et moi, élevés sans religion formelle, sommes restés tout au long de notre vie ce que Père était, des libres penseurs. Et, de même, des sceptiques et des dissidents et peut-être des utopistes.La règle de mon père avait été « Remettez tout en question, ne tenez rien pour acquis », et je n'y ai jamais survécu, et je suggérerais que cela devienne la devise d'une association mondiale de journalistes. »

En 1981, Seldes est apparu dans Warren Beatty's rouges, un film sur la vie du journaliste John Reed. Seldes apparaît comme l'un des « témoins » du film commentant les événements historiques décrits dans le film. ⎷]

Martin A. Lee et Norman Solomon ont utilisé une citation de Seldes comme épigraphe pour leur livre Sources peu fiables: "La vache la plus sacrée de la presse est la presse elle-même." Η] ⎸]


George Seldes

George Seldes (16 novembre 1890 – 2 juillet 1995) était un athée influent [1] journaliste américain. Bien que présenté au public comme un « libéral », [2] il était en fait un membre secret de longue date du Parti communiste qui a menti à ce sujet. [3]

En 1940, lors du pacte nazi-soviétique, le Parti communiste décide de créer une version américaine de l'hebdomadaire politique londonien, La semaine, [4] publié par le muckraking journaliste britannique Claud Cockburn, qui était aussi un agent secret du Komintern. [5] La publication résultante a été En réalité, [6] un bulletin politique qui a été extrêmement influent dans la formation de l'opinion publique américaine en 1940-1950. Ce périodique prétendument « indépendant », soi-disant publié par Seldes et son partenaire, Bruce Minton [7], était secrètement financé par le Parti communiste. Seldes a affirmé plus tard que cela avait été fait par Minton à son insu.

"Bruce Minton" était le nom de couverture de Richard Bransten, un autre membre secret du Parti communiste - un fait que Seldes prétendait lui être inconnu à l'époque. Bransten était également un agent soviétique dont le nom de code était « Informateur ». [8] Il était marié à la riche mondaine de San Francisco Louise Bransten, qui était encore un autre membre secret du Parti communiste. [10] Elle n'était pas seulement un autre agent soviétique [11] (nom de code Lyre), [12] mais la maîtresse [13] du chef de la station NKVD San ​​Francisco Grigory Kheifets. [14]

Lorsque Joseph McCarthy a demandé à Seldes s'il était communiste, Seldes a nié avec véhémence l'adhésion au Parti communiste. Selon l'historien de la guerre froide de la Bibliothèque du Congrès [15] John Earl Haynes, professeur de politique et d'histoire à l'Université Emory [16] Harvey Klehr et ancien agent du KGB [17] Alexander Vassiliev, "Seldes a menti." [18]

Seldes était en fait un membre secret de longue date du Parti communiste, selon les notes des archives du KGB faites par Vassiliev en 1993-96. Un câble de la station new-yorkaise du NKVD au centre de Moscou, daté du 19 avril 1940, identifie « George Seldes » comme « un compatriote de longue date [membre du Parti communiste], [19] qui est inscrit sur un registre spécial [rôle secret du Parti communiste membres]." [20]


Voir la vidéo: George Seldes, Fatti e Fascismo (Juin 2022).