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Émancipation limitée contre émancipation totale : course dans la lutte pour le suffrage féminin - Histoire

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Émancipation limitée contre émancipation totale : course dans la lutte pour le suffrage des femmes

Par Daniel Franklin
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Dans une année troublée, le 26 août, des millions de personnes honoreront le 100e anniversaire du 19e amendement, ce qui donnera lieu à des célébrations et à des réflexions.


L'Amérique était le 25e pays au monde à attribuer le droit de vote aux femmes en 1920, ce qui la place dans le top 12% de tous les temps, loin devant de nombreuses autres démocraties occidentales lorsqu'il s'agit d'attribuer l'émancipation totale. Dans cet article, nous examinerons l'histoire quelque peu entachée de ces pays avec le plus grand écart entre l'octroi d'un droit de vote limité et complet à travers l'histoire.

Premièrement, il est important de reconnaître à quel point la race et le vote des femmes étaient inextricablement liés depuis le milieu des années 1800.

Lorsque la première pétition de masse pour le suffrage féminin, contenant 1 500 signatures de femmes, a été présentée à la Chambre des communes en Angleterre en juin 1866, le nom d'une femme noire a été inclus. Sarah Parker Remond était une Afro-américaine qui donnait des conférences anti-esclavagistes en Angleterre depuis le début de 1859. La position de Remond sur le suffrage reflétait celle de son message anti-esclavagiste, tout le monde méritait le droit fondamental d'être considéré comme égal dans toute société.
Compagnon abolitionniste et ancien esclave, Sojourner Truth était en tournée aux États-Unis en même temps, donnant des conférences promouvant l'égalité et remettant en question les concepts d'infériorité de genre et de race. En 1867, un an après la présentation de la pétition au Royaume-Uni au Parlement, Truth donnait une conférence à l'American Equal Rights Association, renforçant sa position selon laquelle le vote noir et le vote des femmes devraient être accordés ensemble.
«Je sens que j'ai le droit d'avoir autant qu'un homme. Il y a un grand émoi au sujet des hommes de couleur obtenant leurs droits, mais pas un mot sur les femmes de couleur ; et si les hommes de couleur obtiennent leurs droits, et les femmes de couleur pas les leurs, les hommes de couleur seront maîtres des femmes, et ce sera tout aussi mauvais qu'avant. - Vérité du voyageur
La vérité prophétisait étrangement ce qui finirait par se passer en Amérique. Les hommes noirs ont obtenu le vote avec le 15e amendement, mais les femmes ont dû attendre encore 50 années entières. Pourtant, lorsque le vote a eu lieu, il est venu pour toutes les femmes et a en fait permis aux femmes noires aux États-Unis de voter avant la majorité des femmes dans de nombreux autres pays occidentaux.

Australie (68 ans entre l'émancipation limitée et totale)

Après que la Nouvelle-Zélande ait accordé le droit de vote aux femmes en 1892, l'Australie a suivi ses voisins peu de temps après, en 1894. Cependant, le privilège était réservé aux coloniaux uniquement. Les Australiens aborigènes devront attendre 1962 pour obtenir le vote. L'Australie a une histoire mouvementée avec sa population indigène, et les 68 ans qu'ils ont dû attendre sont le délai le plus long entre l'émancipation limitée et totale de l'histoire.

Canada (42 ans)

À l'instar de l'Australie, les femmes autochtones canadiennes sont restées en grande partie silencieuses lorsqu'il s'agissait de voter. Le Canada a accordé l'émancipation après la guerre en 1918, mais ce n'était qu'aux Blancs. Même après que les femmes inuites eurent obtenu le droit de vote en 1960, il faudra encore deux ans avant que les urnes ne soient même amenées dans l'Arctique.

La lutte était similaire pour les femmes (et les hommes) asiatiques au Canada, qui ont dû attendre jusqu'en 1948 pour recevoir le vote.

Royaume-Uni (10 ans)

Après la fin de la Première Guerre mondiale, comme de nombreux soldats de retour ne seraient pas éligibles, il a été estimé que tous les hommes avaient obtenu le droit de vote. Lorsque la loi sur la représentation du peuple de 1918 a été adoptée, les premières femmes ont également finalement eu le droit de vote. Il n'y avait pas de mise en garde spécifique sur le droit de vote concernant la race, bien que les femmes éligibles pour voter doivent avoir plus de 30 ans et être propriétaire (ou épouse du propriétaire) d'un bien. Cela excluait donc presque tous les non-Blancs du vote.
La majorité des femmes de couleur devraient attendre encore dix ans avant de pouvoir voter en Grande-Bretagne, car les jeunes femmes et les femmes de la classe ouvrière ne seraient incluses dans l'émancipation du vote que dans le cadre de la loi sur la représentation du peuple (1928). Tous les adultes de plus de 21 ans étaient alors éligibles pour voter dans tout le Royaume-Uni, sans distinction de statut, de race ou de sexe.

Quand il s'agit de la durée entre les pays accordant une émancipation limitée et totale, il est clair que la race était, dans la plupart des cas, le seul facteur contributif.



L'histoire oubliée du suffrage féminin aux États-Unis

Parmi les milliers de femmes qui se sont présentées à la marche des femmes à Washington en janvier 2017, très peu étaient probablement au courant de la procession du suffrage féminin de 1913. Une grande partie de l'histoire du suffrage a été oubliée, la bonne et la mauvaise.

Le 100e anniversaire de la ratification du 19e amendement, qui a eu lieu ce 18 août, a mis en lumière de nombreuses histoires de lutte pour le vote des femmes, peut-être aucune n'est une leçon de choses plus troublante que la Procession de 1913.

Tenu la veille de la prestation de serment du démocrate nouvellement élu Woodrow Wilson pour son premier mandat, plus de 8 000 femmes ont défilé dans un esprit de protestation contre l'organisation politique actuelle de la société, dont les femmes sont exclues, selon le programme officiel du jour. En d'autres termes, les femmes ont demandé le vote.

Le recto de ce même programme montrait une jeune femme blanche sur un cheval blanc en tête du cortège, ses cheveux coiffés en un carré élégant à la rencontre de Jeanne d'Arc à la manière d'une "nouvelle femme". Il y avait vraiment une telle femme à la tête de la marche de 1913 : Inez Milholland, qui, comme Jeanne d'Arc elle-même, mourrait littéralement pour la cause. Il y avait tellement de courage dans la lutte pour le droit de vote des femmes. Il y avait aussi du racisme. Lorsque Alice Paul, organisatrice de la marche et stratège du suffrage, a demandé aux suffragettes noires de défiler à l'arrière ce jour-là, la journaliste et militante anti-lynchage Ida B. Wells l'a voulu.

L'aube du 3 mars 1913 était claire et froide, sans aucune chance de pluie ou de neige. La veille de l'investiture du 28e président des États-Unis, Woodrow Wilson, était une excellente journée pour un défilé de suffragettes.

Ida B. Wells aurait pu s'asseoir sur son lit de pension ce matin-là, enfilant d'abord une paire de bas, puis une autre. Derrière elle, sur la couverture, se trouvaient peut-être les formes sombres de sa jupe et de son manteau les plus épais, un épais manchon de fourrure à côté d'eux. Lumineux à côté de ceux-ci, un chapeau blanc incurvé couvert d'étoiles, avec une écharpe et un fanion assortis. Les étoiles signifiaient des États avec plein suffrage. L'autre côté de l'écharpe a déclaré en caractères noirs gras : Illinois. Son état d'origine. Wells supposait sans aucun doute qu'elle était seule dans une mer de femmes blanches, mais elle avait peur de se démarquer. Son credo, toujours : &ldquoMieux vaut mourir en luttant contre l'injustice que de mourir comme un chien ou un rat pris au piège.&rdquo


La racine : comment le racisme a entaché le droit de vote des femmes

Une confrontation en 1894 entre la militante anti-lynchage Ida B. Wells et la leader de la tempérance Frances E. Willard a révélé l'emprise que le ressentiment racial avait sur le mouvement pour le suffrage américain. iStockphoto.com masquer la légende

Monee Fields-White est un écrivain basé à Los Angeles qui couvre un large éventail de sujets, y compris les actualités commerciales et économiques.

"Je suis en Grande-Bretagne aujourd'hui parce que je crois que l'indifférence silencieuse avec laquelle elle a reçu l'accusation que des êtres humains sont brûlés vifs dans les communautés chrétiennes anglo-saxonnes est née de l'ignorance de la vraie situation. L'Amérique ne peut pas et n'ignorera pas la voix d'une nation qui est sa supérieure en civilisation.

En 1893, la journaliste et pionnière des droits civiques Ida B. Wells a traversé l'Atlantique pour la première fois pour livrer ce message qui donne à réfléchir à la Grande-Bretagne. Elle avait espéré influencer l'opinion publique sur la violence raciale qui sévissait aux États-Unis. Le lynchage d'hommes et de femmes noirs semblait être devenu un sport parmi les foules blanches du Sud – atteignant un pic de 161 décès en 1892.

Cela comprenait la pendaison de trois hommes d'affaires noirs, dont un ami proche de Wells, au cours de cette année-là dans son ancienne maison de Memphis, Tenn. Elle a appelé les Noirs à quitter la ville "ce qui ne protégera ni nos vies ni nos biens". Plus de 6 000 résidents noirs sont partis et de nombreux autres ont boycotté les entreprises blanches. Wells a été exilé.

Mais les meurtres de Memphis ont déclenché le début de la croisade anti-lynchage de Wells. En passant au crible des statistiques et en interrogeant des témoins oculaires, elle a mené la première enquête approfondie sur les véritables raisons du lynchage de ces hommes noirs – et de nombreux autres qui étaient pour la plupart accusés d'avoir prétendument violé une femme blanche. Elle a écrit sur ses découvertes tragiques dans une chronique du journal New York Age et a forgé le mouvement des droits civiques des temps modernes.

"Wells était l'une de ces personnes motivées, qui ne regardaient jamais à gauche ou à droite. Si quelque chose devait être dit ou fait, elle le faisait", a déclaré Paula Giddings, professeur Elizabeth A. Woodson 1922 en afro -American Studies at Smith College, dans une interview avec La racine. "Elle ne s'inquiète pas des conséquences."

Droits civiques, tempérance et suffrage : un mélange difficile

Alors que la nation approchait du 20e siècle, Wells a constaté que la vague d'injustice raciale devait être traitée d'une manière nouvelle et directe – par le biais de protestations et d'autodéfense pures et simples. Cela a remis en cause les attitudes moralistes victoriennes de la nation à l'époque. Une telle position fondée l'a également opposée à l'un des leaders américains les plus redoutables au sein du mouvement pour obtenir le vote des femmes, ou le droit de vote : Frances E. Willard, présidente nationale de la Woman's Christian Temperance Union.

Pendant une grande partie des années 1800, le mouvement féminin pour la tempérance de l'alcool a été une force puissante dans la plus grande poussée vers le droit de vote des femmes. Pendant ce temps, de nombreux dirigeants du suffrage, tels que Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, avaient également défendu l'égalité des Noirs. Pourtant, en 1870, les suffragettes se sont retrouvées à des extrémités opposées de la bataille pour l'égalité des droits lorsque le Congrès a adopté le 15e amendement, permettant aux hommes noirs de voter (au moins, en théorie) – et non aux femmes. Cette mesure a engendré du ressentiment chez certains suffragettes blanches, en particulier dans le Sud.

Pour Willard, donner aux femmes le droit de vote était le seul moyen de débarrasser les États-Unis des maux de l'intempérance. Elle a exprimé ce point de vue dans la mission de l'organisation de « protection du domicile ». C'était un point de vue qui lui a valu beaucoup de soutien au sein de la WCTU, qui comptait 250 000 membres et sections dans à peu près tous les États.

Elle était même prête à courtiser les femmes blanches du Sud, au détriment des Noirs, même si ses parents avaient été abolitionnistes. « « Un meilleur whisky et plus » est le cri de ralliement des grandes foules au visage sombre", a déclaré Willard dans une interview en 1890 avec le New York Voice. "La sécurité des femmes [blanches], de l'enfance, du foyer, est menacée dans mille localités."

Cette déclaration et d'autres ont exaspéré Wells. Elle était encore plus en colère par le fait que Willard était considéré comme un ami au sein de la communauté noire, en partie parce que certains des chapitres de la WCTU avaient accepté des femmes noires comme membres. Mais la présidente de la WCTU "a calomnié sans hésiter toute la race noire afin de gagner la faveur de ceux qui pendront, tirent et brûlent vifs des Noirs", a déclaré Wells dans son autobiographie, Croisade pour la justice.

Giddings, qui a écrit la biographie Ida : une épée parmi les lions, dit que Wells savait que pour apporter un changement, elle devait exposer la vérité : que trop de libéraux blancs ne faisaient rien pour s'opposer aux crimes contre les Sudistes noirs. Elle faisait également pression pour obtenir le soutien financier et politique du peuple britannique.

"Wells a toujours compris que l'un de ses défis les plus difficiles était de mettre les libéraux en ligne", a déclaré Giddings. Si Wells échouait en Grande-Bretagne, « tout pourrait être perdu ».

Wells prend son cas à travers l'étang

Wells a jeté les bases de la croisade anti-lynchage en 1893, lorsqu'elle est arrivée en Grande-Bretagne pour la première fois. La quaker britannique Catherine Impey, militante et éditrice qui soutenait l'égalité raciale, a invité Wells à prendre la parole dans des églises et d'autres rassemblements.

Wells a également été interviewé par des publications d'information britanniques. Un peu partout, on lui a demandé pourquoi elle avait voyagé si loin. Sa réponse : « Notre pays reste silencieux sur ces outrages continus. C'est vers le sentiment religieux et moral de la Grande-Bretagne que nous nous tournons.

Alors que de nombreux Britanniques pensaient que le lynchage était un fléau aux États-Unis, ils avaient du mal à croire que des femmes comme Willard pouvaient ignorer les problèmes. Ils ont même présenté Willard comme la "reine sans couronne de la démocratie américaine".

Wells devait trouver un moyen de dissiper le mythe. Elle a finalement eu la chance d'affronter Willard lors d'une deuxième visite en Grande-Bretagne pour la campagne anti-lynchage. Willard était en Angleterre en tant qu'invité de Lady Henry Somerset, chef du mouvement de tempérance britannique. Les deux femmes ont été invitées à parler devant des défenseurs de la tempérance britanniques le 9 mai 1894.

Wells a dû être stratégique dans son discours, a déclaré Crystal Feimster, professeure adjointe d'études afro-américaines et américaines à l'Université de Yale, dans une interview avec La racine. "Wells a vu que si elle pouvait clouer Willard, elle serait en mesure d'exploiter une énorme force politique aux États-Unis."

À cette époque, les sciences sociales étaient utilisées pour justifier un traitement inégal selon la race, a déclaré Giddings. Ils ont été employés "pour montrer que les Noirs sont intrinsèquement inférieurs en termes de sang et de composition corporelle", a-t-elle déclaré. "En conséquence, ils sont moins civilisés et sont en train de régresser vers une sauvagerie."

Wells est venu à la conférence armé d'une copie de l'entretien de 1890 avec le Voix new-yorkaise qui faisait écho à une telle pensée raciste. Willard avait déclaré à la publication que la taverne locale "est le centre du pouvoir des Noirs. La race de couleur se multiplie comme les sauterelles d'Egypte".

Lorsqu'on lui a demandé son opinion sur Willard, Wells a choisi de lire l'interview. Avec Willard à ses côtés et peu de temps pour parler, Wells a demandé au public comment les femmes blanches influentes pouvaient continuer à fermer les yeux sur les foules blanches qui menaçaient la vie des Noirs. Par la suite, elle a pu obtenir un journal britannique, la Fraternité, pour réimprimer l'interview de Willard.

Lady Somerset était tellement enragée par le commentaire de Wells qu'elle a exigé que l'article de Fraternité ne soit pas imprimé, sinon Wells ne serait plus jamais entendu en Grande-Bretagne. L'article a été publié de toute façon. Lady Somerset a également envoyé un télégramme à l'abolitionniste noir Frederick Douglass lui demandant de réprimander publiquement Wells. Douglass n'a pas cédé aux demandes de Lady Somerset (mais Wells a tristement noté plus tard dans une lettre à Douglass qu'il n'a pas fait grand-chose pour soutenir pleinement sa campagne à l'étranger).

Le pouvoir de la presse — et ses limites

Lady Somerset et Willard n'avaient pas fini. Poussant à embarrasser publiquement Wells dans la presse, le couple a organisé une autre interview de Willard avec le Gazette de Westminster, un journal londonien. Cette fois, il a été dirigé par Somerset, qui a donné à Willard une plate-forme pour sa version.

Willard a parlé de ses antécédents familiaux et a exprimé sa préoccupation pour le sort des Noirs. Mais elle a également déclaré que "les meilleures personnes que je connaissais dans le Sud" lui avaient dit que les Noirs menaçaient la sécurité des femmes et des enfants blancs. Elle a poursuivi : « Il n'est pas juste qu'un Noir de plantation qui ne sait ni lire ni écrire se voit confier le scrutin.

D'autres publications américaines, y compris le Commercial de Memphis – pesé avec des déclarations contre le caractère de Wells. Les Commercial a examiné sa carrière, peignant "la Sapphira couleur selle" de Holly Springs, Mississippi, comme une prostituée. Le journal a également déclaré que Wells poussait ses explosions « grossières et calomnieuses » contre les Britanniques.

Même ainsi, la campagne médiatique n'a pas arrêté Wells. Elle a donné des conférences à un public londonien, a été invitée à dîner au Parlement et, avant de rentrer chez elle, a aidé les Londoniens à créer le London Anti-Lynching Committee. La formation de ce groupe a été une nette victoire pour Wells dans la croisade anti-lynchage. Il comprenait certains des rédacteurs en chef, des ministres, des professeurs d'université et des députés parmi les plus influents. À la surprise de Wells, Lady Somerset a rejoint le comité et Willard faisait partie des Américains qui ont également signé.

Avec la victoire en main, Wells a mis le cap sur la maison après une campagne de quatre mois. Elle a écrit plus tard dans son autobiographie que le moment « n'était pas seulement un boomerang pour Miss Willard. Il semblait faire appel au sens britannique du fair-play. n'avait ni argent ni influence - rien que le pouvoir de la vérité avec laquelle mener ses batailles."


Quand les femmes ont reçu le Vote complet dans chaque pays : chronologie interactive

2020 marque le 100e anniversaire du 19e amendement, où les femmes accordaient le plein droit de vote aux États-Unis. En commémoration de cette année historique, cette chronologie interactive montre l'année au cours de laquelle chaque pays a accordé le droit de vote aux femmes. Les données se réfèrent aux femmes de ce pays pouvant voter au niveau national.

Choisissez un pays dans le menu déroulant ou cliquez sur une année sur le graphique pour voir quels pays ont accordé le vote complet cette année-là.

  • L'Europe 
  • Amérique du Nord
  • Amérique centrale
  • Amérique du Sud
  • Océanie
  • Asie
  • Afrique

Nombre total de pays bénéficiant d'une émancipation totale

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  • Afrique

Nombre total de pays bénéficiant d'une émancipation totale

Le graphique comprend des pays qui n'existent plus ou qui ont fusionné, à savoir le Yémen du Nord et du Sud.

Les seuls pays où les femmes ne peuvent toujours pas voter pleinement sont la Cité du Vatican et les Émirats arabes unis.

Il faut également noter que bien que les femmes aient le plein droit de vote dans la majorité des pays, elles ont encore du mal à voter dans un certain nombre de pays en raison des stigmates entourant les droits des femmes ou en raison des États à parti unique.

Le graphique ci-dessous montre le 12 premiers pays avec la plus grande disparité dans le temps entre les femmes ayant initialement des droits de vote limités et le moment où elles ont obtenu le plein droit de vote. Cela met en évidence le fait que bien que les femmes aient initialement obtenu le droit de vote, le droit de vote a souvent été longtemps dépendant de leur richesse ou de leur race.

Australie (68 ans) : Bien que l'Australie ait été techniquement le deuxième pays à accorder le droit de vote aux femmes après la Nouvelle-Zélande en 1894, cela a été limité aux peuples autochtones coloniaux qui n'ont été autorisés à voter qu'en 1962.

Afrique du Sud (63 ans) : Le vote était limité aux femmes blanches au même titre que les hommes blancs.Les gens de couleur n'ont obtenu le droit de vote qu'en 1984, tandis que les Africains ont dû attendre la chute de l'apartheid en 1994.

Afghanistan (45 ans) : Après avoir obtenu leur indépendance de la Grande-Bretagne, les femmes ont eu un droit de vote limité jusqu'en 1929, mais lorsque le pays a adopté la charia, elles ne pouvaient plus du tout voter.

Portugal (45 ans) : Les restrictions sur le vote étaient basées sur le niveau d'éducation d'une femme et ont été levées après la révolution de 1974.

Kenya (44 ans) : En 1919, les femmes européennes vivant au Kenya ont obtenu le droit de vote. En 1956, ces droits ont été étendus aux hommes et aux femmes africains ayant un certain niveau d'éducation ou de propriété. En 1963, tout le monde pouvait voter sans distinction de race.

Canada (42 ans) : Les droits de vote étaient limités aux femmes de plus de 21 ans, « non nées à l'étranger », et qui remplissaient les critères de propriété déterminés par la province. En 1920, les femmes canadiennes (à l'exception des Autochtones) pouvaient voter. En 1960, les membres des Premières nations ont obtenu le droit de vote.

Nigéria (26 ans) : En 1950, les femmes du sud étaient partiellement émancipées, tandis que les femmes du nord (qui étaient majoritairement musulmanes) n'étaient pas du tout autorisées à voter jusqu'à ce que le pays accorde l'émancipation totale en 1976.

Bermudes (24 ans) : Les droits de vote étaient limités aux femmes propriétaires de biens.

Guatemala (19 ans) : Seules les femmes alphabétisées ont obtenu le droit de vote.

Emirats Arabes Unis (12 ans) : Le suffrage encore limité pour les femmes et les hommes, les dirigeants des sept Émirats sélectionnent chacun une proportion d'électeurs pour le Conseil national fédéral (FNC) qui représentent ensemble environ 12% des citoyens émiratis.

Salvador (11 ans) : Les droits de vote étaient limités en fonction du niveau d'alphabétisation.

Royaume-Uni (10 ans): Le droit de vote était limité aux femmes de plus de 30 ans, contre 21 pour les hommes et 19 pour celles qui avaient combattu pendant la Première Guerre mondiale. De plus, diverses restrictions de propriété sont restées en place (voir The Representation of the People Act 1918).


Elizabeth Cady Stanton et la lutte pour le suffrage des femmes

Ce récit se concentre sur les droits des femmes et peut être utilisé avec le mouvement des femmes et la leçon de la Convention de Seneca Falls.

Dans les premières décennies du XIXe siècle, un deuxième grand réveil, ou réveil religieux, a balayé les États-Unis. La ferveur évangélique a engendré de nombreux mouvements de réforme tels que l'abolitionnisme, la tempérance et la réforme des prisons. Les réformateurs ont cherché à alléger les conditions difficiles, à travailler pour l'égalité pour tous, à éliminer le vice et à créer une société utopique. En général, ils voulaient parvenir à une société plus juste.

Dans les années 1830 et 1840, ces mouvements de réforme ont créé des organisations qui travaillaient pour une plus grande égalité et l'amélioration de la société civile. Ils ont envoyé des conférenciers pour sensibiliser, diffuser des connaissances par le biais de brochures et de journaux, faire pression sur des politiciens à divers niveaux de gouvernement et apprendre à créer des organisations fortes. De nombreux mouvements de réforme étaient controversés en raison du changement qu'ils cherchaient.

Pendant ce temps, la plupart des Américains ont accepté l'idée qu'il y avait des sphères différentes pour les hommes et les femmes - les hommes étaient actifs dans la vie publique à travers leur travail et leur politique, et les femmes étaient responsables de la maison. En raison de ces rôles de genre, les femmes ont souffert d'inégalités dans la plupart des institutions sociales et politiques. Elles ne pouvaient ni voter ni siéger dans des jurys, et les femmes mariées ne pouvaient généralement pas posséder de biens. Elles n'avaient pas les mêmes opportunités éducatives ou professionnelles que les hommes. Les mouvements de réforme d'avant-guerre ont donné aux femmes la possibilité de participer à la politique et à la vie publique en raison de la qualité morale inhérente à la réforme sociale et parce que, dans les années 1830, les femmes étaient considérées comme des défenseurs de la moralité dans la société. Lorsqu'elles se sont engagées dans des mouvements pour l'égalité et la justice tels que l'abolition et la réforme des prisons, les femmes ont acquis une expérience pratique dans l'organisation d'un mouvement.

Elizabeth Cady Stanton a été l'une des pionnières de la lutte pour les droits des femmes. Née dans une famille aisée du nord de l'État de New York, le "district incendié" et le centre du deuxième grand réveil, elle a reçu une éducation classique, inhabituelle pour les filles à l'époque. Ses parents étaient des quakers qui lui ont enseigné leurs valeurs d'égalité humaine et d'abolitionnisme. Au printemps de 1840, Stanton, vingt-cinq ans, embarqua à bord du Montréal se rendre à Londres pour sa lune de miel avec son nouveau mari, l'abolitionniste Henry Stanton. Ils faisaient partie d'une quarantaine de personnes en provenance des États-Unis (dont huit femmes) qui traversaient l'Atlantique pour assister à la Convention mondiale contre l'esclavage à Londres.

Le voyage de trois semaines s'est déroulé sans incident. Stanton et son mari ont profité du voyage pour lire des tracts abolitionnistes et discuter d'idées liées à l'anti-esclavage. Le couple a séjourné dans le logement crasseux d'un abolitionniste à Cheapside, à Londres. Néanmoins, ils aimaient faire le tour de la capitale et engager la conversation avec d'autres abolitionnistes.

Le vendredi 12 juin, la réunion des quelque cinq cents abolitionnistes s'est réunie dans la salle des francs-maçons. Stanton et les autres déléguées se sont hérissées lorsqu'elles étaient assises derrière le bar et non sur le sol de la convention en tant que participantes officielles. Le leader abolitionniste Wendell Phillips et d'autres hommes américains ont courageusement protesté contre le traitement inégal des femmes. Phillips a déclaré qu'exclure les femmes revenait à exclure les délégués noirs. Un autre abolitionniste célèbre, William Lloyd Garrison, qui est arrivé en retard et a refusé de participer en raison du problème des sièges, a déclaré plus tard : « Si les femmes devaient être exclues de ses délibérations, mon intérêt pour [la convention] serait à peu près détruit. » Néanmoins, les hôtes anglais étaient catégoriques pour que les femmes ne soient pas assises, à cause des coutumes du pays. Stanton avait été victime de discrimination de la part de ceux qui étaient à l'avant-garde de la réforme abolitionniste. Ce fut un tournant dans sa vie.

Cette lithographie de John Alfred Vinter représente la Convention de la Société anti-esclavagiste de 1840 à Londres. Notez que dans cette image, des femmes sont incluses sur le parquet de la réunion, ce qui n'était pas l'expérience d'Elizabeth Cady Stanton à l'époque.

À Londres, Stanton s'est lié d'amitié avec l'avocate des droits des femmes Lucretia Mott. Stanton vénérait l'aînée Mott et a été frappée par sa capacité oratoire lorsqu'elle a prêché dans une église unitarienne de Londres. Au cours d'une promenade touristique, les deux femmes ont convenu de tenir une convention et d'organiser une société dédiée aux droits des femmes. Après s'être attardés à Londres pour leur lune de miel, les jeunes mariés sont rentrés chez eux en décembre avec Elizabeth dédiée à une nouvelle cause pour la justice.

Au cours des années suivantes, le couple a eu plusieurs enfants et a déménagé à Boston, où Henry a exercé le droit. Le temps d'Elizabeth était largement consacré aux affaires domestiques, même si elle était toujours très intéressée par les droits des femmes. En 1847, elle a déménagé sa famille à New York après que son père lui ait offert un terrain là-bas, avec une ferme à son nom. L'humble ville est rapidement devenue le lieu d'une rencontre historique pour les droits des femmes.

Le dimanche 9 juillet, une demi-douzaine de femmes Quakers se sont réunies dans la ville voisine de Waterloo. Ils se sont rencontrés à ce moment-là pour inclure Mott, qui était en visite de Philadelphie. Mott les avait encouragés à inviter également Stanton, qui a fait le court trajet en train et a exprimé son mécontentement face au statut des femmes. Les femmes ont décidé de convoquer une réunion pour "discuter de la condition sociale, civile et religieuse et des droits des femmes". étoile polaire annonçant la prochaine convention. Le dimanche suivant, Stanton a rencontré quelques autres femmes et a rédigé elle-même une série de résolutions qu'elle avait l'intention de présenter et, plus important encore, une déclaration de sentiments basée sur la déclaration d'indépendance, après avoir lu ce document à haute voix.

(a) Elizabeth Cady Stanton, représentée avec deux de ses fils sur une photographie de 1848, et (b) Lucretia Mott dans un portrait à l'huile de 1842 de Joseph Kyle. Les deux femmes ont émergé du mouvement abolitionniste en tant que ferventes défenseures des droits des femmes.

Le mercredi 19 juillet, par une chaude journée d'été, plus d'une centaine de femmes se sont réunies pour la convention dans la chapelle wesleyenne de Seneca Falls & 8217. Quarante hommes ont également comparu et ont été priés de ne pas parler pendant la séance du matin. Stanton a prononcé un discours d'ouverture dans lequel elle s'est prononcée avec passion contre la subordination et l'inégalité des femmes. Elle a présenté et lu la Déclaration des droits et des sentiments (communément appelée « Déclaration des sentiments ») à l'intention des participants avant de lever la séance en milieu d'après-midi.

Le lendemain fut tout aussi chaud, mais plus de trois cents femmes et hommes se pressèrent dans l'église bondée pour examiner la Déclaration des sentiments et une série de résolutions. Henry Stanton avait averti sa femme que si elle envisageait d'évoquer le droit de vote des femmes, il resterait à l'écart. « Tu vas tourner la procédure en farce », lui a-t-il dit. Parce qu'elle défendrait certainement le droit de vote des femmes, il passa la journée à donner des conférences dans une autre ville.

L'assemblée entendit Stanton relire la Déclaration des droits et sentiments et en remarqua les mots familiers, car elle s'inspirait de l'affirmation des droits universels dans la Déclaration d'indépendance. La déclaration de Stanton comportait une clarification importante : « Nous considérons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes et les femmes sont créés égaux. Tout comme la déclaration originale avait présenté une liste de griefs contre George III, la Déclaration des sentiments comprenait une liste de griefs et indiquait que « l'histoire de l'humanité est une histoire de blessures et d'usurpations répétées sur le une partie de l'homme vers la femme.”

La liste comprenait des exemples d'inégalités politiques, civiles, économiques et éducatives. L'homme avait contraint la femme à suivre des lois dans la formation desquelles elle n'avait pas voix au chapitre. « Il lui a pris tous les droits sur la propriété, même sur le salaire qu'elle gagne. » Les hommes avaient autorisé les femmes « mais une position subalterne » dans les affaires de l'église. Plus important encore, et le plus controversé, la déclaration affirmait : « Il est du devoir des femmes de ce pays de s'assurer leur droit sacré au droit de vote électif.

La Déclaration et d'autres résolutions, en particulier pour le suffrage des femmes, ont été très controversées, même à la convention. Mott a dit à Stanton, « Lizzie, tu vas nous rendre ridicules. » Les autres femmes quaker, qui ne s’intéressaient pas aux affaires civiles, ont également refusé. Frederick Douglass était le seul homme à soutenir la résolution et a prononcé un discours défendant le droit de vote des femmes. Il a dit : « Dans ce déni du droit de participer au gouvernement, non seulement la dégradation de la femme et la perpétuation d'une grande injustice se produisent, mais la mutilation et la répudiation de la moitié du pouvoir moral et intellectuel du gouvernement de le monde.” En fin de compte, la résolution a à peine été adoptée et, comme prévu, elle a été le centre du ridicule dans la presse. Ce soir-là, soixante-huit femmes et trente-deux hommes ont signé la déclaration de la convention.

Ce souvenir de 1908 a été créé pour commémorer les femmes et les hommes qui ont signé la Déclaration des Sentiments en 1848.

Le vote pendant la nouvelle république avait été limité à ceux qui jouissaient de l'indépendance économique, en raison de l'idéal républicain selon lequel eux seuls pouvaient se désintéresser de l'exercice du droit de suffrage. Dans le New Jersey, la constitution de l'État de 1776 autorisait toutes les femmes à voter. Puis, dans les années 1790, la constitution de l'État a été révisée pour permettre aux seules femmes célibataires propriétaires de voter. Cela est resté en vigueur jusqu'en 1807, lorsque le suffrage a été annulé en raison de conflits partisans. Au cours des années 1800, de nouveaux idéaux de citoyenneté démocratique et de suffrage se sont formés. Stanton a mené la lutte pour le suffrage des femmes au motif que le droit de vote individuel était au cœur de la citoyenneté et de la participation politique dans la république. Elle a déclaré que le suffrage des femmes était le « bastion de la forteresse de l'égalité des femmes. La longue lutte pour le suffrage des femmes a ainsi commencé avec le courage inébranlable d'Elizabeth Cady Stanton et son dévouement à la cause de la justice pour les femmes.

Questions de révision

1. Sur quel document la Déclaration des droits et des sentiments était-elle fondée lorsqu'elle défendait les droits des femmes ?

  1. La constitution américaine
  2. Les articles de la Confédération
  3. La déclaration d'indépendance
  4. La Déclaration des droits et des griefs

2. La plupart des femmes qui ont dirigé le mouvement pour les droits des femmes dans les années 1830 et 1840 avaient acquis une expérience de leadership dans des campagnes pour quel mouvement ?

  1. Abolition de l'esclavage
  2. Séparation de l'Église et de l'État
  3. socialisme démocratique
  4. À travail égal, salaire égal

3. Au cours de la période antebellum, les femmes étaient les moins susceptibles d'avoir la possibilité de

  1. recevoir une éducation élémentaire
  2. travailler à l'extérieur de la maison
  3. voter et se présenter aux élections
  4. propre propriété

4. Qui n'a pas soutenu l'ajout du droit de vote à la Déclaration de 1848 ?

  1. Frédéric Douglass
  2. Lucrèce Mott
  3. Elizabeth Cady Stanton
  4. Représentants quakers

5. Le catalyseur du début du mouvement pour les droits des femmes a été

  1. la prise de conscience que les femmes étaient exclues de la Constitution
  2. l'exclusion des femmes en tant que déléguées officielles à la Convention mondiale anti-esclavagiste de 1840 à Londres
  3. le fort désir que les femmes aient le droit de vote
  4. la rupture des rôles traditionnels entre hommes et femmes

6. Quel abolitionniste a prononcé ces mots en soutien au mouvement pour les droits des femmes ?

Dans ce déni du droit de participer au gouvernement, non seulement la dégradation de la femme et la perpétuation d'une grande injustice se produisent, mais la mutilation et la répudiation de la moitié du pouvoir moral et intellectuel du gouvernement du monde.

  1. Garnison William Lloyd
  2. Frédéric Douglass
  3. Henri Stanton
  4. Wendell Phillips

Questions de réponse gratuite

  1. Expliquez pourquoi Elizabeth Cady Stanton et d'autres personnes partageant les mêmes idées ont soutenu le mouvement pour les droits des femmes aux États-Unis.
  2. Expliquez la motivation d'Elizabeth Cady Stanton et des participants à la Convention de Seneca Falls à utiliser la Déclaration d'indépendance comme modèle pour la Déclaration des droits et des sentiments.

Questions de pratique AP

« Maintenant, compte tenu de cette privation totale de droits de la moitié de la population de ce pays, de leur dégradation sociale et religieuse, compte tenu des lois injustes mentionnées ci-dessus, et parce que les femmes se sentent lésées, opprimées et frauduleusement privées de leurs droits. droits les plus sacrés, nous insistons pour qu'ils aient immédiatement accès à tous les droits et privilèges qui leur appartiennent en tant que citoyens de ces États-Unis.

En entreprenant la grande œuvre qui nous attend, nous anticipons une grande quantité d'idées fausses, de fausses déclarations et de ridicule, mais nous utiliserons tous les instruments en notre pouvoir pour réaliser notre objectif. Nous emploierons des agents, diffuserons des tracts, adresserons des pétitions aux législatures d'État et nationales, et nous nous efforcerons d'enrôler la chaire et la presse en notre nom. Nous espérons que cette Convention sera suivie d'une série de Conventions, embrassant toutes les régions du pays.”

La déclaration des sentiments
Convention de Seneca Falls (NY), 19-20 juillet 1848

1. L'extrait reflète les sentiments de quel groupe ?

  1. Indiens d'Amérique
  2. Abolitionnistes travaillant au nom des personnes réduites en esclavage
  3. Les défenseurs des droits des femmes
  4. Défenseurs des droits des immigrés irlandais et allemands

2. Quelle partie de la Déclaration des droits les signataires de la Déclaration s'attendent-ils à utiliser le plus fréquemment ?

  1. Le premier amendement
  2. Le deuxième amendement
  3. Le troisième amendement
  4. Le quatrième amendement

3. Laquelle des questions suivantes était la question la plus controversée du mouvement dont les sentiments sont exprimés dans l'extrait ?

  1. L'égalité d'accès à l'éducation
  2. Droit de vote des femmes
  3. Soutien explicite à l'abolition
  4. Le soutien à la tempérance

Sources primaires

Stanton, Élisabeth Cady. “Modern History Sourcebook : Declaration of Sentiments, Seneca Falls Conference, 1848.” https://sourcebooks.fordham.edu/mod/senecafalls.asp

Ressources suggérées

Ginzberg, Lori D. Elizabeth Cady Stanton : une vie américaine. New York : Hill et Wang, 2009.

Keyssar, Alexandre. Le droit de vote : l'histoire contestée de la démocratie aux États-Unis. New York : livres de base, 2000.

Matthews, Jean V. La lutte des femmes pour l'égalité : la première phase, 1828-1876. Chicago : Ivan R. Dee, 1997.

McMillen, Sally G. Seneca Falls et les origines du mouvement des droits des femmes. Oxford : Oxford University Press, 2008.


Le 19 e amendement

La première génération de suffragettes américaines touchait à sa fin – Lucy Stone est décédée en 1893, Elizabeth Cady Stanton en 1903, Susan B. Anthony en 1906. De nouvelles femmes ont pris le relais : la journaliste Ida B. Wells a ravivé la vieille alliance entre l'égalité des Les Américains et l'égalité pour les femmes. Carrie Chapman Catt, à la tête de la NAWSA, a ramené son organisation au lobbying pour le droit de vote fédéral inscrit dans un amendement à la Constitution. Et Alice Paul, inspirée par les suffragettes britanniques (en savoir plus sur elles ci-dessous), a ramené aux États-Unis le radicalisme et tous les outils à la disposition d'un mouvement militant.

  • Leaders emblématiques du mouvement pour le suffrage américain I : Carte Alice Paul de The Vote, ©Hollandspiele.
  • Leaders emblématiques du mouvement pour le suffrage américain II : Card Ida B. Wells de The Vote, ©Hollandspiele.

Les organisations de Paul – d'abord l'Union du Congrès pour le suffrage des femmes, puis le Parti national de la femme – ont organisé certaines des manifestations publiques les plus emblématiques du mouvement pour le suffrage – comme la procession du suffrage des femmes de 1913 à travers DC jusqu'au piquetage de la Maison Blanche et la protestation contre « Kaiser Wilson » menant une guerre pour l'autonomie des Allemands alors que la moitié de ses propres citoyens étaient privés de leurs droits. D'un autre côté, la NAWSA, sous la direction organisationnelle et diplomatique de Carrie Chapman Catt, s'est avérée une organisation de lobbying très efficace, toujours en contact avec les membres des législatures fédérales et étatiques, les administrations et les chefs de parti.

Le National Woman Party d'Alice Paul avait un sens aigu des images saisissantes, comme en témoigne le cortège représenté sur la couverture de The Vote. Notez la palette de couleurs : l'or était la couleur traditionnelle du suffragette américaine, mais Paul avait adopté le violet des suffragettes britanniques. Image © Hollandspiele.

Les développements internationaux ont également tourné en faveur du suffrage des femmes : les femmes avaient assumé de nombreux rôles traditionnellement masculins pendant la Première Guerre mondiale, et avaient ainsi renforcé leur droit de vote. La Russie et l'Allemagne ont instauré le suffrage intégral lors de leurs révolutions respectives de 1917 et 1918/19. Le Royaume-Uni a introduit le suffrage féminin limité par la législation parlementaire en 1918.

Sous ces influences, le président Woodrow Wilson, à l'origine un adversaire du suffrage égal, est venu (à contrecœur) l'approuver. Une nouvelle campagne fédérale pour un amendement au suffrage égal a commencé. L'amendement – ​​ce serait le 19 e – a été présenté au Congrès en mai 1919 et adopté avec les voix de la plupart des républicains et d'environ la moitié des démocrates. Désormais, l'amendement ne devait être ratifié que par les trois quarts des 48 États. Cette lutte pour la ratification constitue le point culminant de Votes pour les femmes – les deux derniers tours au cours desquels suffragettes et antisuffragettes se disputent la ratification dans les différents États.

Les 48 États sur la carte de Votes for Women. Le joueur suffragette (ou les joueurs, s'ils sont joués en coopération) en aura besoin de 36 pour ratifier le 19e amendement. Ou, à l'inverse : si le joueur anti-suffragette enferme seulement 13 États pour refuser la ratification, ils gagnent. Image ©Fort Circle Games (pas d'art final et sujet à changement jusqu'à la sortie).

De nombreux États se sont précipités pour ratifier. D'autres l'ont pris plus tranquillement ou ont voté contre la ratification – en particulier dans le sud. Les législateurs du Sud étaient plutôt conservateurs avec des idées fixes sur la vraie place d'une femme (pas dans les urnes). Les nombreux suprémacistes blancs parmi eux craignaient que l'émancipation des femmes ne sape leur domination, car les femmes noires devaient voter en plus grand nombre que les femmes blanches (qui se contentaient vraisemblablement d'être représentées par leurs parents masculins).

Le mouvement anti-suffragette dans le sud s'est fortement appuyé sur ces craintes. De l'autre côté, les suffragettes du Sud visaient à les apaiser – souvent en faisant valoir que le suffrage féminin renforçait la hiérarchie raciale existante, car il y aurait plus d'électrices blanches que d'électrices noires de tous les genres combinés.

En mars 1920, 35 des 36 législatures d'État nécessaires avaient ratifié l'amendement. Puis la poursuite de l'avance s'est arrêtée. Fin mai, sept États avaient rejeté la ratification et, étonnamment, le Delaware a été ajouté à cette colonne en juin. Parmi les États restants, le Connecticut et le Vermont ne semblaient pas très pressés de ratifier, la Floride et la Caroline du Nord étaient farouchement contre. Ainsi, tout se résumait au Tennessee – un État du sud, mais suffisamment diversifié sur le plan politique pour envisager la ratification.

Les suffragettes et les anti-suffragettes de l'intérieur et de l'extérieur de l'État ont fait pression sur les législateurs du Tennessee. Pendant quelques semaines en août 1920, Nashville a été l'endroit le plus chaud – pas seulement à cause de l'été austral. Sous l'immense pression des suffragettes et des anti-suffragettes, des dirigeants des partis républicain et démocrate, des intérêts financiers comme les industries des chemins de fer et des boissons alcoolisées, et de leurs propres électeurs, de nombreux législateurs du Tennessee ont eu l'instinct de fuir. Le président de la Chambre, Seth Walker, a proposé de déposer la résolution de ratification et de ne la reprendre qu'après l'élection présidentielle de 1920 – et a échoué par une voix. Et pourtant, aucune majorité pour l'un ou l'autre côté n'était certaine par les décomptes tenus par les militants. Lorsque la Tennessee House a finalement voté sur la ratification, le représentant Harry Burn, qui avait été considéré au mieux comme peu fiable et au pire comme un opposant à la ratification, a voté en faveur de celle-ci – après avoir reçu une lettre de sa mère l'exhortant à voter oui le jour même. . L'amendement a été ratifié par 50 voix sur 99.

Ainsi, le 36 e État a ratifié le 19 e amendement à la Constitution des États-Unis. Les contestations judiciaires de l'amendement ont été rejetées par les tribunaux au cours des années suivantes. À ce moment-là, les femmes de tous les États avaient déjà voté lors des élections de 1920.

En 1920, « Votes pour les femmes » était passé d'un cri de ralliement à une réalité. Conception de la couverture pour Votes for Women, ©Fort Circle Games.

Le bloc présumé unifié des électrices ne s'est pas concrétisé. Les femmes étaient républicaines, démocrates et partisanes de tiers ou d'indépendants. Par conséquent, les problèmes des femmes n'étaient pas une priorité majeure de la plupart des législateurs et des administrateurs (qui étaient encore plus souvent des hommes que des femmes). La première vague de féminisme américain avait remporté le vote des femmes sur un pied d'égalité avec les hommes (y compris leurs limites - les Amérindiens, quel que soit leur sexe, n'étaient toujours pas émancipés en 1920, les femmes afro-américaines étaient largement interdites d'exercer leur droit de vote dans le Sud, tout comme les Africaines. hommes américains). Pourtant, il a fallu la deuxième vague dans les années 1960 et 1970 pour mettre les problèmes des femmes au-delà des discriminations légales - égalité de rémunération, droits reproductifs ou accès égal à l'éducation - à l'ordre du jour exécutif et législatif.


Entre deux mondes : les femmes noires et la lutte pour le droit de vote

"En attendant le suffrage Ce que, si le travail acharné compte pour quelque chose, la Négresse le mérite amplement." 1910

Schomburg Center for Research in Black Culture, Jean Blackwell Hutson Research and Reference Division, The New York Public Library Digital Collections.

Y a-t-il déjà eu un moment où votre voix n'a pas été entendue ?

Aux XIXe et XXe siècles, les femmes noires ont joué un rôle actif dans la lutte pour le suffrage universel. Ils ont participé à des réunions politiques et organisé des sociétés politiques. Les femmes afro-américaines ont assisté à des conventions politiques dans leurs églises locales où elles ont planifié des stratégies pour obtenir le droit de vote. À la fin des années 1800, davantage de femmes noires travaillaient pour des églises, des journaux, des écoles secondaires et des collèges, ce qui leur offrait une plus grande plate-forme pour promouvoir leurs idées.

Mais malgré leur travail acharné, beaucoup de gens ne les ont pas écoutés. Les hommes noirs et les femmes blanches dirigeaient généralement des organisations de défense des droits civiques et fixaient l'ordre du jour. Ils excluaient souvent les femmes noires de leurs organisations et activités. Par exemple, la National American Woman Suffrage Association a empêché les femmes noires d'assister à leurs conventions. Les femmes noires devaient souvent défiler séparément des femmes blanches dans les défilés de suffrage. De plus, quand Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony ont écrit le Histoire du suffrage féminin dans les années 1880, ils présentaient des suffragettes blanches tout en ignorant largement les contributions des suffragettes afro-américaines. Bien que les femmes noires soient moins connues, elles ont joué un rôle important dans l'adoption des quinzième et dix-neuvième amendements.

Neuf femmes afro-américaines ont posé, debout, pleine longueur, avec Nannie Burroughs tenant une bannière en train de lire, "Banner State Woman's National Baptist Convention" (1905-1915).

Bibliothèque du Congrès, Lot 12572, https://www.loc.gov/item/93505051/

Les femmes noires se sont retrouvées tirées dans deux directions. Les hommes noirs voulaient leur soutien dans la lutte contre la discrimination raciale et les préjugés, tandis que les femmes blanches voulaient qu'ils contribuent à changer le statut inférieur des femmes dans la société américaine. Les deux groupes ont ignoré les défis uniques auxquels les femmes afro-américaines étaient confrontées. Des réformateurs noirs comme Mary Church Terrell, Frances Ellen Watkins Harper et Harriet Tubman ont compris que leur race et leur sexe affectaient leurs droits et leurs opportunités.

En raison de leur position unique, les femmes noires avaient tendance à se concentrer sur les droits de l'homme et le suffrage universel, plutôt que sur le suffrage uniquement pour les Afro-Américains ou pour les femmes. De nombreux suffragettes noires ont pesé sur le débat sur le quinzième amendement, qui émanciperait les hommes noirs mais pas les femmes noires. Mary Ann Shadd Cary s'est prononcée en faveur du quinzième amendement, mais l'a également critiqué car il ne donnait pas aux femmes le droit de vote. Sojourner Truth a fait valoir que les femmes noires continueraient à faire face à la discrimination et aux préjugés à moins que leurs voix ne soient élevées comme celles des hommes noirs.

Mme Joséphine St. Pierre Ruffin, éminente femme de Boston, leader du mouvement des clubs parmi les femmes de couleur

Schomburg Center for Research in Black Culture, Division des manuscrits, des archives et des livres rares, Collections numériques de la Bibliothèque publique de New York. 1900. http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a9

Les femmes afro-américaines pensaient également que la question du suffrage était trop vaste et complexe pour qu'un groupe ou une organisation puisse s'y attaquer seul. Ils espéraient que différents groupes travailleraient ensemble pour atteindre leur objectif commun. Des suffragettes noires comme Nannie Helen Burroughs ont écrit et parlé de la nécessité pour les femmes noires et blanches de coopérer pour obtenir le droit de vote. Les femmes noires ont travaillé avec des suffragettes et des organisations traditionnelles, comme la National American Woman Suffrage Association.

Cependant, les organisations traditionnelles n'ont pas abordé les défis auxquels les femmes noires sont confrontées en raison de leur race, tels que les stéréotypes négatifs, le harcèlement et l'accès inégal à l'emploi, au logement et à l'éducation. Ainsi, à la fin des années 1800, les femmes noires ont formé des clubs et des organisations où elles pouvaient se concentrer sur les problèmes qui les concernaient.

Bannière avec devise de l'Oklahoma Federation of Colored Women's Clubs.

Collection du Smithsonian National Museum of African American History and Culture

À Boston, des réformateurs noirs comme Josephine St. Pierre Ruffin et Charlotte Forten Grimke ont fondé la National Association of Colored Women (NACW) en 1896. Au cours de leurs réunions à la Charles Street Meeting House, les membres ont discuté des moyens d'atteindre les droits civiques et le droit de vote des femmes. La devise de la NACW, "Lifting as we climb", reflétait l'objectif de l'organisation d'"élever" le statut des femmes noires. En 1913, Ida B. Wells a fondé l'Alpha Suffrage Club de Chicago, le premier club de femmes noires du pays axé spécifiquement sur le suffrage.

Après la ratification du dix-neuvième amendement en 1920, les femmes noires ont voté aux élections et occupé des postes politiques. Cependant, de nombreux États ont adopté des lois discriminatoires à l'égard des Afro-Américains et limitant leurs libertés. Les femmes noires ont continué à se battre pour leurs droits. L'éducatrice et conseillère politique Mary McLeod Bethune a formé le Conseil national des femmes noires en 1935 pour défendre les droits civils. Des dizaines de milliers d'Afro-Américains ont travaillé pendant plusieurs décennies pour obtenir le droit de vote, ce qui s'est produit lors de l'adoption de la loi sur les droits de vote en 1965. Cette loi représente plus d'un siècle de travail des femmes noires pour rendre le vote plus facile et plus équitable.

Voter dans la course pour le cinquième district, Congrès des États-Unis. Les électeurs afro-américains ont joué un rôle crucial dans la victoire électorale d'Helen Douglas Mankin.

Votes pour les femmes

Année Mois Événement
1832 août Mary Smith, du Yorkshire, demande au député Henry Hunt qu'elle et d'autres célibataires devraient « avoir une voix dans l'élection des membres [du Parlement] ». Le 3 août 1832, c'est devenu la première pétition pour le droit de vote des femmes à être présentée au Parlement. [1]
1866 7 juin Le député John Stuart Mill présente la première pétition de masse pour le suffrage des femmes à la Chambre des communes. Il contient plus de 1500 signatures.
1867 janvier La Société nationale de Manchester pour le suffrage des femmes (MNSWS) est formée, aux côtés de nombreuses autres sociétés dans différentes villes de Grande-Bretagne.
Peut John Stuart Mill apporte un amendement infructueux au Second Reform Bill, qui aurait accordé le droit de vote aux femmes propriétaires.
1868 avril Le 15 avril 1868, le MNSWS organise la toute première réunion publique sur le suffrage des femmes au Manchester Free Trade Hall. [2]
1870 décembre La loi sur la propriété des femmes mariées donne aux femmes mariées le droit de posséder leurs propres biens et de l'argent.
1880 novembre L'île de Man accorde le suffrage féminin dans un amendement à la loi électorale de Manx de 1875. [3]
1894 décembre La loi sur l'administration locale est adoptée, qui permet aux femmes mariées et célibataires de voter aux élections des conseils de comté et d'arrondissement.
1897 L'Union nationale des sociétés pour le suffrage des femmes (NUWSS) est formée, réunissant 17 sociétés. Plus tard dirigé par Milicent Fawcett, le NUWSS a favorisé des méthodes de campagne pacifiques telles que les pétitions.

Brochures NUWSS

Cette brochure déclare que "l'objet de l'Union [NUWSS] est d'obtenir le vote parlementaire pour les femmes dans les mêmes conditions qu'il est ou peut être accordé aux hommes".

1902 Les travailleuses du textile du nord de l'Angleterre présentent une pétition au Parlement qui contient 37 000 signatures exigeant des votes pour les femmes.
1903 octobre L'Union sociale et politique des femmes (WSPU) est formée à Manchester au domicile d'Emmeline Pankhurst.
1905 La WSPU adopte la devise « Deeds not Words », entraînant le début d'une action militante des suffragettes.
1907 février Le NUWSS organise sa première grande procession, où 40 sociétés de suffragettes et plus de 3000 femmes ont défilé de Hyde Park à Exeter Hall sous la pluie et la boue. Il est devenu plus tard connu sous le nom de « Mud March ». [4]
8 mars Le projet de loi sur l'émancipation des femmes (le « projet de loi Dickinson ») est présenté au parlement pour sa deuxième lecture, mais il est rejeté.
Dora Thewlis et 75 autres suffragettes sont arrêtées lorsque la WSPU tente de prendre d'assaut le Parlement. [5]
août La loi sur la qualification des femmes est adoptée, permettant aux femmes d'être élues dans les conseils d'arrondissement et de comté et en tant que maire.
Automne 1 suffragette sur 5 quitte la WSPU pour rejoindre la nouvelle Ligue de la liberté des femmes (WFL). [6]
1908 avril Herbert Henry Asquith, un député libéral anti-suffragette, devient Premier ministre.
juin La manifestation du "Dimanche des femmes" est organisée par la WSPU à Hyde Park, Londres. Avec 250 000 personnes venues de toute la Grande-Bretagne, il s'agit du plus grand rassemblement politique jamais organisé à Londres. Ignorées par Asquith, les suffragettes se tournent vers les vitres brisées de Downing Street, utilisant des pierres avec des plaidoyers écrits attachés à elles, et s'attachent à des balustrades.
juillet La Women's National Anti-Suffrage League (WASL) est formée par Mme Humphrey Ward.
1909 juillet Marion Wallace Dunlop devient la première suffragette emprisonnée à faire la grève de la faim. Plus tard cette année-là, les prisons commencent à nourrir de force les détenus en grève de la faim. [7]
octobre La Ligue de résistance fiscale des femmes (WTRL) est formée, un groupe d'action directe qui a refusé de payer des impôts sans représentation politique. Leur slogan fondateur est "Pas de vote, pas d'impôt".

1910
août La WASL fusionne avec la Ligue nationale masculine pour le suffrage féminin opposé. La Ligue compte maintenant un total de 42 000 membres inscrits.
novembre Le projet de loi de conciliation, qui accorderait le droit de vote à un million de femmes qui possédaient des biens d'une valeur supérieure à 10 £, est adopté par les Communes mais ne devient pas loi.
En représailles, 300 suffragettes de la WSPU défilent devant le parlement, où elles sont confrontées à des brutalités policières, des agressions et des arrestations. Ce jour deviendra plus tard connu sous le nom de « Black Friday ».

Carte pour une marche des suffragettes, juin 1911

Cette carte montre l'itinéraire de la procession du couronnement organisée par la WSPU en 1911. Elle montre que « la grande manifestation » commencerait à Westminster et se terminerait à l'Albert Hall.

1911 Emily Wilding Davison évite le recensement en se cachant dans un placard de la crypte de la Chambre des communes.
juin À la veille du couronnement du roi George V, environ 40 000 femmes de 28 sociétés de suffrage marchent pour l'émancipation des femmes.
novembre Asquith annonce un projet de loi sur le suffrage masculin, qui est considéré comme une trahison de la campagne pour le suffrage féminin. En signe de protestation, la WSPU organise une campagne massive de bris de vitres à travers Londres. Ce militantisme accru se poursuit en 1912 et s'intensifie pour inclure les incendies criminels.
1912 Mars Le projet de loi sur la franchise parlementaire (femmes) est présenté et rejeté par 222 voix contre 208.

Le Parti travailliste est devenu le premier parti politique à inclure le suffrage féminin dans son manifeste. C'était en partie en réaction au « Fonds de lutte contre les élections » du NUWSS, qui a été créé pour aider à organiser la campagne des travaillistes. [8]
1913 avril La loi sur le chat et la souris est introduite (officiellement intitulée Loi sur les prisonniers (sortie temporaire pour mauvaise santé)). Il permet aux autorités de libérer temporairement les suffragettes en grève de la faim, puis de les arrêter à nouveau une fois qu'elles se sont rétablies. [9]
juin Emily Wilding Davison est tuée après être sortie devant le cheval du roi à Epsom Derby. Membre de la WSPU, elle avait l'intention de perturber le Derby pour la cause du suffrage, bien que ses motivations exactes soient inconnues. Des milliers de personnes assistent à ses funérailles.
18 juin - 25 juillet 50 000 personnes de tout le Royaume-Uni participent au « pèlerinage pour le suffrage des femmes » du NUWSS, qui se termine par un rassemblement à Hyde Park. Le NUWSS voulait afficher les tactiques pacifiques et respectueuses de la loi des suffragettes. [dix]
décembre Dans le cadre de son implication avec WTRL, Sophia Duleep Singh est poursuivie en justice pour son refus de payer des impôts.
1914 La Fédération des suffragettes de l'Est de Londres est expulsée de la WSPU après que Christabel Pankhurst a affirmé qu'elle était trop préoccupée par d'autres causes, telles que les conditions de vie et de travail.
La NUWSS atteint 50 000 membres, la WSPU compte 5 000 membres. [11]
Peut L'affrontement de la WSPU avec la police devant les portes du palais de Buckingham, lorsqu'Emmeline Pankhurst tente de présenter une pétition au roi George V.
juillet Le déclenchement de la Première Guerre mondiale suspend les campagnes de la WSPU et de la NUWSS. Les femmes sont invitées à soutenir l'effort de guerre, et elles le font, car pendant cette période, près de 5 millions de femmes restent ou entrent dans l'emploi. [12]
1916
Asquith fait une déclaration d'allégeance à l'émancipation des femmes.
décembre David Lloyd George, un député libéral, remplace Asquith en tant que premier ministre.
1918 février Le projet de loi sur la représentation du peuple est adopté, permettant aux femmes de plus de 30 ans et aux hommes de plus de 21 ans de voter. Les femmes doivent être mariées ou être inscrites au registre des collectivités locales.
novembre La loi sur la qualification parlementaire des femmes est adoptée, permettant aux femmes de se présenter comme parlementaires.
1919 Mars Millicent Fawcett prend sa retraite en tant que présidente de la NUWSS, lorsqu'elle devient l'Union nationale des sociétés pour l'égalité des citoyens.
novembre Nancy Astor prend son siège à la Chambre des communes, en tant que première femme députée de Grande-Bretagne. En 1918, Constance Markiewicz représente le Sinn Fein et devient la première femme élue à Westminster, mais conformément au Sinn Fein, la politique refuse de siéger.
1928 juillet La loi sur la représentation du peuple autorise toute personne âgée de plus de 21 ans à voter.
1929 Peut Les femmes de plus de 21 ans votent lors de leur première élection générale. Il n'y a pas de majorité, mais le parti travailliste de Ramsay MacDonald prend le relais des conservateurs.

Notes de bas de page

[1] « Parlement impérial de Grande-Bretagne et d'Irlande », Chronique du matin, (n° 19 638, 4 août 1832), p. 1.

[2] « La question du suffrage des femmes », Message du matin (n° 29 438, 16 avril 1868), p. 7.

[3] MA Butler et J Templeton, « L'île de Man et les premiers votes pour les femmes », Femmes & Politique (4:2, 1984), p. 33-47.

[4] J Marlow, éd., Suffragettes : la lutte pour le vote des femmes (Londres, 2000).

[5] « Un autre raid des suffragettes », Message du matin (n° 42 065, 21 mars 1907), p. 7.

[6] Jill Liddington, Filles rebelles, (Londres, 2006), p. 67.

[7] KevinGrant, « Suffragettes britanniques et la méthode russe de grève de la faim », Études comparées en société et en histoire, vol. 53, non. 1 (2011), p. 113-143.

[8] Paula Bartley, Votes pour les femmes, 1860-1928 (Oxon, 2003), p. 85.

[9] Loi prévoyant l'évacuation temporaire des détenus dont la détention prolongée en prison n'est pas souhaitable en raison de leur état de santé', 1913 Cat and Mouse Act, Archives parlementaires, HL/PO/PU/1/1913/3&4G5c4 (1913) .

[10] Leslie Parker Hume, L'Union nationale des sociétés de suffrage féminin 1897-1914 (Londres, 1982), pp.198-99.

[11] Julia Bush, Les femmes contre le vote : l'anti-suffragisme féminin en Grande-Bretagne (Oxford, 2007), p. 3.

[12] Gail Braybon, Les travailleuses pendant la Première Guerre mondiale (Oxon, 2012).

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Faits clés sur le suffrage des femmes dans le monde, un siècle après la ratification du 19e amendement par les États-Unis

Une femme vote dans un bureau de vote à Soweto en avril 1994 pour la première élection générale libre et démocratique de l'Afrique du Sud. (Brooks Kraft LLC/Sygma via Getty Images)

Cette année marque le centenaire de la ratification du 19e amendement à la Constitution des États-Unis, qui garantit aux femmes le droit de vote. Mais les États-Unis n'ont pas été le premier pays à codifier le suffrage des femmes, et les obstacles au vote ont persisté pour certains groupes de femmes américaines pendant des décennies. Au moins 20 pays ont précédé les États-Unis, selon une analyse du Pew Research Center des mesures d'émancipation des femmes dans 198 pays et territoires auto-administrés. Aujourd'hui, aucun de ces 198 pays et territoires n'interdit aux femmes de voter car de leur sexe, certains pays n'organisent pas d'élections nationales.

Voici un aperçu de l'histoire du droit de vote des femmes dans le monde. Cette analyse se concentre sur le moment où les femmes de chaque pays ont obtenu le droit de vote en nationale élections, et non des élections régionales ou locales.

Un siècle après que les femmes américaines aient obtenu le droit de vote, nous avons mené cette analyse pour savoir quand les femmes d'autres pays ont été émancipées pour la première fois au niveau national. L'analyse est basée sur des informations sur 198 pays et territoires auto-administrés provenant de publications gouvernementales, de documents historiques d'organisations telles que les Nations Unies et l'Union interparlementaire, et de reportages. Pour chaque pays ou territoire, l'année au cours de laquelle les femmes ont obtenu le droit est basée sur la date à laquelle ce droit a été codifié dans une loi ou une constitution ou officiellement accordé dans le cadre d'un plébiscite des Nations Unies. L'analyse porte uniquement sur le moment où les femmes ont obtenu le droit de vote aux élections nationales, et non aux élections régionales ou locales. Dans certains cas, les données sur le moment où ces mesures ont été adoptées sont incomplètes, contredites dans d'autres publications ou difficiles à trouver, de sorte que cette analyse est aussi complète et précise que possible dans les limites de nos recherches.

L'Arabie saoudite et Brunei n'organisent pas d'élections nationales, et Hong Kong et Macao ne participent pas aux élections chinoises. Dans ces quatre juridictions, les femmes peuvent voter aux élections locales.

Les 198 pays et territoires auto-administrés couverts par cette analyse abritent plus de 99,5 % de la population mondiale. Ils comprennent 192 des 193 États membres des Nations Unies (les données pour la Corée du Nord ne sont pas incluses), plus six territoires auto-administrés : Kosovo, Hong Kong, Macao, les territoires palestiniens, Taïwan et le Sahara occidental. Les rapports sur ces territoires n'impliquent aucune position sur ce que devrait être leur statut politique international, mais seulement la reconnaissance du fait que les situations de facto dans ces territoires nécessitent une analyse distincte.

La Nouvelle-Zélande a émancipé ses citoyennes en 1893, ce qui en fait la première nation ou territoire à autoriser officiellement les femmes à voter aux élections nationales. Au moins 19 autres pays l'ont également fait avant l'adoption par les États-Unis du 19e amendement en 1920, selon notre analyse. Ces pays sont répartis à travers l'Europe et l'Asie, et environ la moitié d'entre eux ont d'abord accordé ce droit aux femmes alors qu'elles étaient sous contrôle russe ou soviétique ou peu de temps après l'indépendance de la Russie. La Russie elle-même a étendu le vote aux femmes après les manifestations de 1917.

Dans au moins huit autres pays, certaines femmes – mais pas toutes – ont obtenu des droits de vote égaux en 1920 ou avant.

Plus de la moitié des pays et territoires analysés (129 sur 198) ont accordé le droit de vote aux femmes entre 1893 et ​​1960. Cela comprend tous les pays européens sauf six. Certaines des nations européennes qui ont autorisé le suffrage universel après 1960 comprennent la Suisse (1971), le Portugal (1976) et le Liechtenstein (1984).

Dans d'autres régions du monde, les femmes n'ont obtenu le droit de vote aux élections nationales qu'après des changements culturels ou gouvernementaux majeurs. Par exemple, 80% des pays d'Afrique que nous avons analysés ont accordé le suffrage universel aux citoyens entre 1950 et 1975 - une période de décolonisation européenne radicale pour le continent (ainsi que pour certaines parties de l'Asie et de l'Amérique latine). De nombreuses nations nouvellement indépendantes ont adopté le suffrage universel ainsi que de nouveaux gouvernements et constitutions.

Le Bhoutan, les Émirats arabes unis et le Koweït sont les pays ou territoires les plus récents à autoriser les femmes à participer aux élections nationales, bien que le tableau soit compliqué. Le Bhoutan et les Émirats arabes unis n'ont organisé des élections nationales que récemment. Le Bhoutan est passé d'une monarchie à une démocratie parlementaire en 2007. Les Émirats arabes unis ont autorisé un petit nombre d'hommes et de femmes à voter lors des premières élections nationales du pays en 2006. Au Koweït, le Parlement du pays a modifié une loi électorale en 2005, le changement garantissait les femmes le droit de voter et de se présenter aux élections.

En Arabie saoudite, les femmes ont obtenu le droit de vote local élections en 2015, le pays n'organise pas d'élections nationales. Le Soudan du Sud a été créé en 2011. Il ne fait pas partie des pays les plus récents à accorder le droit de vote aux femmes car les femmes ont eu ce droit à partir de 1964, lorsque la région faisait partie du Soudan.

Au moins 19 pays – dont les États-Unis – ont initialement restreint le droit de vote aux femmes de certaines origines en fonction de facteurs démographiques tels que la race, l'âge, le niveau d'éducation ou l'état matrimonial. Parfois, des décennies se sont écoulées avant que tous les citoyens ne soient émancipés. Aux États-Unis, par exemple, plus de quatre décennies se sont écoulées entre la ratification du 19e amendement et le Voting Rights Act de 1965, qui visait des restrictions étatiques et locales discriminatoires visant à empêcher les Noirs américains de voter.

De telles restrictions n'étaient pas propres aux États-Unis. Au Canada, par exemple, une loi de 1918 a élargi le droit de vote aux femmes, mais elle a exclu les Canadiens d'origine asiatique et autochtone. Les Canadiens d'origine asiatique n'ont été pleinement émancipés que dans les années 1940 et les Autochtones n'ont pu voter qu'en 1960.

En Australie, les femmes autochtones n'ont obtenu le droit de vote qu'en 1962, six décennies après que les femmes non autochtones aient pu voter. En Afrique du Sud, plus de 60 ans se sont écoulés entre le moment où les femmes blanches ont obtenu le droit de vote en 1930 et celui où les femmes noires l'ont obtenu en 1993, après la fin de l'apartheid.

Lorsque l'Inde a étendu pour la première fois le droit de vote aux femmes en 1935, seules celles qui étaient mariées à un électeur masculin ou possédaient des qualifications spécifiques en matière d'alphabétisation pouvaient voter. Le suffrage universel a suivi en 1950.

Certains pays ont également initialement fixé un âge minimum plus élevé pour les électrices que pour leurs homologues masculins. En 1915, par exemple, les femmes islandaises de plus de 40 ans ont obtenu le droit de vote. Cinq ans plus tard, l'âge de vote pour les femmes a été abaissé à 25 ans, conformément à l'exigence pour les hommes.

Des restrictions juridiques et culturelles ont limité la participation électorale des femmes dans certains pays et territoires, même après l'émancipation. L'Équateur, par exemple, est devenu le premier pays d'Amérique latine à accorder le droit de vote aux femmes en 1929, mais il n'a étendu le droit de vote qu'aux femmes équatoriennes alphabétisées, et le vote n'était pas obligatoire pour les femmes comme pour les hommes. Une nouvelle constitution en 1967 a rendu le vote obligatoire pour les femmes alphabétisées, et ce n'est qu'en 1979 que l'exigence d'alphabétisation a été complètement abandonnée. Plusieurs autres pays, tels que la Hongrie et le Guatemala, ont également imposé aux électrices des exigences d'alphabétisation qui ont été levées plus tard.

Plus récemment, le système gouvernemental de Samoa n'autorisait que les détenteurs de titres de chef, appelés matai, de voter aux élections législatives, excluant effectivement les femmes du vote. La nation insulaire a adopté le suffrage universel en 1990.

Dans certains endroits, les femmes ont pu voter aux élections locales avant d'être émancipées au niveau national – ou vice versa. En Suisse, par exemple, les femmes ont obtenu le droit de vote aux élections nationales de 1971, mais pouvaient voter localement dans certains cantons, ou États, depuis 1959. Mais dans un autre canton, Appenzell Rhodes-Intérieures, les femmes n'avaient que le droit de vote. aux élections locales après une décision de la Cour fédérale de 1990.

Peu de pays et territoires ont annulé le droit de vote des femmes après les avoir initialement accordés, mais il existe quelques exceptions notables. L'Afghanistan, par exemple, a été l'un des premiers à adopter le suffrage féminin après avoir obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1919. Les changements de gouvernement et l'instabilité au cours des 100 années suivantes ont fait que les femmes ont perdu et recouvré officiellement le droit de participer aux élections à plusieurs reprises. Les femmes ont le droit de vote en Afghanistan aujourd'hui, mais il existe encore des barrières qui limitent leur participation.


À Porto Rico, les femmes ont remporté le vote dans un jeu doux-amer de politique coloniale

Genara Pagón faisait sensation au bureau d'inscription des électeurs. En tant que citoyenne portoricaine et américaine, Pagón voulait s'inscrire maintenant que le 19e amendement qui étendait le droit de vote aux femmes était ratifié. Sachant qu'elle pourrait rencontrer des défis, la sufragiste est arrivée pour réclamer ce qu'elle croyait être le sien de droit. Les responsables portoricains étaient déconcertés de l'avoir renvoyée alors que le gouvernement demandait au Bureau américain des affaires insulaires de se prononcer sur le droit de vote de Pagón.

Lorsque Pagón a eu des nouvelles des mois plus tard, cela a confirmé la sombre réalité qu'elle était prête à entendre. En tant que sujets coloniaux, Puertorrique n'aurait pas les mêmes libertés que leurs sœurs américaines blanches sur le continent. Malgré les promesses du 19e amendement et malgré leur citoyenneté américaine, Pagón et les quelque 300 000 autres femmes portoricaines éligibles au vote devraient attendre encore 16 ans pour voter.

Dans leur voyage vers le suffrage, Puertorrique a utilisé avec défi la politique coloniale de l'île à leur avantage pour faire pression sur l'élite dirigeante de l'île pour qu'elle délivre le vote. Pourtant, l'histoire reste incomplète. Leur lutte n'a pas pris fin lorsque les femmes portoricaines ont obtenu le droit de vote pour les élections locales au niveau fédéral, les Portoricains de tous les sexes restent aussi privés de leurs droits qu'ils l'étaient il y a 100 ans. Les résidents de l'île ont le rare mécontentement d'être des citoyens qui ne peuvent pas voter pour le président, et les délégués qu'ils élisent au Congrès ne peuvent pas non plus voter sur les lois américaines.

En 1898, les États-Unis revendiquèrent l'île en récompense de leur victoire dans leur guerre contre l'Espagne et prirent le contrôle colonial. Après quelques courtes années de régime militaire, les États-Unis ont établi un gouvernement civil soumis à la supervision américaine, transformant radicalement la société portoricaine. Des milliers de personnes ont perdu leurs fermes familiales au profit d'entreprises américaines désireuses d'exploiter les ressources naturelles de l'île à travers les industries du sucre, du tabac et du café. De plus en plus de femmes, confrontées à la perspective de la pauvreté, ont été contraintes d'entrer sur le marché du travail.

Pour sufragistes comme Pagón, l'usine était l'endroit où ils développaient des idées révolutionnaires. Comme un despalilladora (strip-teaseuse de tabac), Pagón a suivi les traces de l'une des premières féministes de Porto Rico, Luisa Capetillo. Fille livresque qui a grandi à Arecibo, Capetillo était une féroce organisatrice syndicale et journaliste qui a dénoncé l'oppression capitaliste dans son rôle de lectora, le lecteur des ouvriers. Elle se tenait debout sur le sol de l'usine à lire à haute voix les écrits de Zola et Victor Hugo afin que les travailleurs puissent passer des heures à discuter de socialisme, de racisme, d'anarchisme et de féminisme.

La graine du suffrage féminin est née de débats idéologiques aussi bruyants parmi les femmes de la classe ouvrière, qui étaient pour la plupart noires et métisses. En tant que descendantes d'Africains réduits en esclavage, de Taïnos indigènes et d'Espagnols blancs, les femmes portoricaines noires et brunes ont lutté dans la hiérarchie raciale et économique établie sous 400 ans de colonialisme espagnol. La société portoricaine était stratifiée par classe, sexe et couleur de peau, avec des riches et des peaux claires criollos, hommes espagnols nés sur l'île, privilégiés par rapport aux métisses (métis et mulâtre) et les Portoricains noirs et bruns à la peau foncée. Les socialistes de la classe ouvrière, bien que non sans leurs propres luttes coloristes et sexistes, ont souvent organisé des plates-formes politiques autour des questions de race et de genre.

La gauche, despalilladoras en 1945. Au tournant du siècle, le mouvement pour le suffrage est alimenté par ces femmes de la classe ouvrière. À droite, Luisa Capetillo porte un pantalon, ce qui, selon un article de presse, a rendu une rue "encombrée de milliers de personnes". (Archivo General de Porto Rico Wikimedia Commons, domaine public)

Dans les cercles socialistes, Capetillo était à l'avant-garde des revendications pour l'égalité des sexes. Elle est créditée d'avoir écrit le livre d'essais de 1911 Mi opinión sobre las libertades, derechos y deberes de la mujer (Mon avis sur les libertés, droits et devoirs des femmes), largement considéré comme le premier traité sur le féminisme à Porto Rico. Sa subversion des rôles de genre traditionnels s'est également étendue à ses choix de mode. Capetillo est populairement connue comme la première femme à porter des pantalons à Porto Rico, et elle a même été commémorée dans une chanson qui disait : " Luisa Capetillo, intentionnellement ou non, a créé un énorme tollé à cause de ses jupes-culottes. " 8221

Au début des années 1900, les femmes de tout Porto Rico se syndiquaient sérieusement. En 1904, huit syndicats de femmes s'étaient organisés pour mener des grèves et des manifestations exigeant l'égalité des salaires et la protection des travailleurs. Capetillo et d'autres femmes ont demandé que le suffrage des femmes soit une plate-forme politique centrale lors d'une réunion d'organisation des travailleurs en 1908. La même année, des militantes syndicales ont convaincu un législateur de présenter le premier projet de loi appelant aux droits civils des femmes à Puerto législature ricaine, mais elle a été rejetée avec force. Au cours de la prochaine décennie, les politiciens portoricains rejetteraient plus d'une douzaine de projets de loi appelant au droit de vote des femmes.

La loi Jones de 1917 a fait des Portoricains des citoyens américains pratiquement du jour au lendemain, mais dans des conditions spéciales. Au-delà des limitations de vote, la citoyenneté était statutaire et n'était pas protégée par la Constitution, elle pouvait donc toujours être révoquée par la Cour suprême.

Cinq mois plus tard, Ana Roqué de Duprey et Mercedes Solé, des éducatrices blanches d'élite, ont cofondé la Liga Féminine de Puerto Rico, l'une des premières organisations dédiées spécifiquement au suffrage des femmes à Porto Rico. La première réunion dans la capitale, San Juan, comprenait des enseignants, des intellectuels et des médecins éminents, tous prêts à se battre pour leurs intérêts communs. Pour Roqué, cela signifiait seulement affranchir ceux qui savaient lire et écrire. "Si l'on craint que les classes analphabètes n'accroissent leur pouvoir en donnant le vote aux femmes", écrit-elle, "la solution est de restreindre le vote aux classes alphabétisées".

À gauche, une caricature parue dans une édition de 1919 de Heraldo de la Mujer, une publication dont Ana Roqué, à droite, était la directrice administrative. (La Colección Puertorriqueña del Sistema de Bibliotecas de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras)

L'alphabétisation s'est avérée la question la plus controversée dans la lutte pour le suffrage. Des Portoricains blancs, riches et instruits se sont organisés pour le vote restreint. Les restrictions en matière d'alphabétisation étaient populaires parce que les blancs criollo les hommes au pouvoir craignaient profondément de perdre leur capital politique au profit du Parti socialiste, qu'ils pensaient à juste titre que les travailleuses soutiendraient. Une exigence d'alphabétisation signifiait que seule une petite minorité de femmes pouvait participer, de toute façon, car les femmes formellement instruites et de la classe supérieure ne constituaient qu'un sixième de la population féminine. Et, écrit Magali Roy-Fé, érudite en genre et africana, « De nombreux suffragettes/éducateurs étaient plus que disposés à négocier leur émancipation au détriment des femmes analphabètes, noires, métisses et pauvres. »

Dans les années 1920, après qu'il est devenu clair que le 19e amendement ne s'appliquait pas à Puertorrique, les organisations de suffrage se sont regroupées. La Liga Femínea s'est réformée en Liga Social Sufragista (LSS) et a mis en œuvre des changements, comme la réduction des cotisations mensuelles, pour diversifier ses membres. Sous la direction de la plus progressiste Ricarda López de Ramos Casellas, la LSS a changé de position et s'est officiellement déclarée en faveur du suffrage universel.

Roqué et autres conservateurs sufragistes hérissé du changement idéologique inclusif. En 1924, elle rompit ses relations avec l'organisation qu'elle avait fondée et fonda l'Asociació Puertorriqueña de Mujeres Sufragistas pour continuer à faire pression en faveur du vote restreint. Ils ont trouvé des alliés rapides dans le nombre croissant d'hommes politiques maintenant prêts à concéder certains le droit de vote des femmes tant qu'elles peuvent continuer à défendre leurs intérêts, mais la législature est toujours au point mort.

Malgré la pression croissante pour élargir formellement le vote, les législateurs portoricains se sont fermement opposés à tout ce qui n'était pas soumis à une exigence d'alphabétisation. Marre d'attendre, les militants se sont concentrés sur des alliances stratégiques qui pourraient aider à mener le combat devant le Congrès américain qui a délivré la citoyenneté aux Portoricains en premier lieu.

En 1926, Portoricain sufragistes, dont López de Ramos Casellas, ont rencontré à San Juan des déléguées du National Woman’s Party, basé aux États-Unis.L'organisation américaine, fondée par les suffragettes célèbres Alice Paul et Lucy Burns, était un allié improbable compte tenu de son bilan en dents de scie en ignorant largement les voix des femmes noires et des femmes de couleur. Mais ils étaient intéressés à étendre le droit de vote des femmes à Porto Rico. Plus tard cette année-là, le NWP a travaillé avec la LSS pour rédiger un projet de loi visant à ajouter une ligne cruciale à la loi Jones : « Et pourvu en outre, que le droit de vote ne soit pas refusé ou abrégé en raison du sexe. » Il a été présenté au Congrès par le sénateur Hiram Bingham du Connecticut, mais a eu peu de succès.

Les suffragettes américaines Zonia Baber et Burnita Shelton Matthews (du NWP) travaillent à la rédaction du texte d'un projet de loi qui étendrait le suffrage à Porto Rico. (National Photo Co., Bibliothèque du Congrès)

Les politiciens portoricains, dont le président du Sénat Antonio R. Barceló, pensaient que le les sufragistes la sensibilisation aux États-Unis a mis en péril l'autonomie gouvernementale de l'île. Ils "ont choisi commodément de voir dans les luttes pour le suffrage des femmes une intrusion indésirable des idées américaines dans la vie sociale de l'île au niveau culturel ainsi qu'au niveau de la politique coloniale", écrit Roy-F 232re. À l'époque, les hommes analphabètes pouvaient voter aux élections locales, mais Barcel a même considéré que le suffrage universel masculin était une erreur, insistant sur le fait que les exigences d'alphabétisation étaient une norme de vote nécessaire.

Naviguer dans la politique de la colonisation et du sexisme s'est avéré difficile pour sufragistes. Dans un discours de 1928 qui a été réimprimé dans le magazine NWP’s, Droits égaux, la suffragette et poète Muna Lee, née dans le Mississippi mais qui avait déménagé sur l'île avec son mari portoricain, a déclaré : Rico dans la communauté des États américains, nous sommes traités avec toutes les considérations, sauf la grande considération d'être considérés comme des êtres responsables. Elle a poursuivi avec un acte d'accusation brûlant : « Nous, comme Porto Rico, sommes dépendants. Nous sommes des anomalies devant la loi.”

En avril 1928, les suffragettes du LSS et du NWP témoignèrent ensemble devant le Congrès. Marta Robert, membre de la LSS et médecin qui dirigeait la maternité de San Juan, a souligné le raisonnement ridicule qui l'a empêchée de voter : « Pourquoi ne devrions-nous pas vous demander de nous donner la citoyenneté à part entière dans notre pays ? », a-t-elle dit . “Nous sommes autorisés à venir ici aux États-Unis…et nous avons le droit de voter. mais la seule chose qui nous interdit d'aller à Porto Rico et de voter et d'exercer notre droit électoral, c'est juste une petite injustice de la part de nos hommes quand ils font la loi électorale à Porto Rico.

Une autre conférencière de la LSS, Rosa Emanuelli, a souligné que les femmes portoricaines pourraient faire avancer les libertés démocratiques pour leur peuple si elles avaient le droit de vote. Son appel aux idéaux démocratiques portait une certaine ironie, étant donné qu'elle demandait à une puissance coloniale une représentation politique, mais cette dynamique s'est avérée fructueuse pour la cause. Lorsque le Congrès a décidé d'adopter l'amendement de la Jones Act, un acte d'imposition coloniale, bien qu'indirectement, les législateurs portoricains n'ont eu d'autre choix que de faire adopter un projet de loi sur le suffrage pour sauver la face. Il y avait un hic, cependant. Alors que la LSS et le NWP avaient fermement plaidé en faveur du suffrage universel, le premier projet de loi adopté par Porto Rico au printemps 1929 n'autorisait que les femmes alphabétisées.

Ce fut une victoire douce-amère. La LSS a accepté à contrecœur que, comme les femmes noires et autochtones des États-Unis continentaux, leurs pairs afro-portoricains et métissés de la classe ouvrière seraient obligés d'attendre. Dans les années qui ont suivi, des milliers de travailleuses ont protesté contre les tests d'alphabétisation discriminatoires qui les empêchaient de voter.

Malgré ces restrictions, les femmes qui pouvaient passer des tests d'alphabétisation ont participé à leur première grande élection en 1932. Environ 50 000 ont voté et ont rapidement élu des femmes aux gouvernements municipaux de l'île, ainsi que Mar&# 237a Luisa Arcelay, la première femme membre de la Chambre des représentants de Porto Rico. La poussée finale pour le suffrage universel est venue d'une coalition de femmes de la classe ouvrière et de la classe moyenne qui se sont organisées au sein des partis républicain et socialiste de Porto Rico. Un projet de loi pour le suffrage universel est finalement adopté en 1935.

Aujourd'hui, en tant que colonie la plus ancienne du monde, Porto Rico reste privé du droit de vote car ses 3,1 millions d'habitants, bien que la plupart soient des citoyens américains, n'ont pas de représentants votants au Congrès et ne peuvent pas voter aux élections présidentielles. Le chapitre du 20e siècle sur le suffrage des femmes à Porto Rico est une leçon d'histoire, mais l'émancipation totale de Portorrique reste un objectif encore inachevé, une histoire sans fin.

À propos de Rosa Cartagena

Rosa Cartagena est écrivaine à Washingtonien magazine où elle couvre l'actualité, les arts et la culture. Elle a écrit sur les efforts de lutte contre le racisme au Woolly Mammoth Theatre, les dinosaures dans la salle des fossiles rénovée du Smithsonian National Museum of Natural History et les horreurs d'une cure de désintoxication numérique. Elle dirige également le bulletin d'information sur le divertissement et la culture du magazine, Things to Do.


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