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Barrage Hoover

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Au début du 20e siècle, le Bureau of Reclamation des États-Unis a conçu des plans pour un barrage massif à la frontière entre l'Arizona et le Nevada pour apprivoiser le fleuve Colorado et fournir de l'eau et de l'énergie hydroélectrique au sud-ouest en développement. La construction dans les délais stricts s'est avérée un immense défi, car l'équipage a creusé dans des tunnels étouffés par du monoxyde de carbone et s'est suspendu à des hauteurs de 800 pieds pour dégager les parois du canyon. Le plus grand barrage du monde au moment de son achèvement en 1935, ce monument historique national stocke suffisamment d'eau dans le lac Mead pour irriguer 2 millions d'acres et sert de destination touristique populaire.

Au tournant du 20e siècle, les agriculteurs ont cherché à détourner le fleuve Colorado vers les communautés naissantes du sud-ouest via une série de canaux. Lorsque le Colorado a percé les canaux en 1905, créant la mer intérieure de Salton, la tâche de contrôler la rivière déchaînée est revenue au Bureau of Reclamation des États-Unis.

Le directeur du bureau, Arthur Powell Davis, a présenté en 1922 un plan devant le Congrès pour un barrage polyvalent à Black Canyon, situé à la frontière Arizona-Nevada. Nommé le projet Boulder Canyon, d'après le site proposé à l'origine, le barrage ne contrôlerait pas seulement les inondations et l'irrigation, il produirait et vendrait de l'énergie hydroélectrique pour récupérer ses coûts. Pourtant, le prix proposé de 165 millions de dollars concernait certains législateurs, tandis que les représentants de six des sept États de la zone de drainage de la rivière - Colorado, Wyoming, Utah, Nouveau-Mexique, Arizona et Nevada - craignaient que l'eau n'aille principalement en Californie.

Le secrétaire au Commerce Herbert Hoover a négocié le Colorado River Compact de 1922 pour diviser l'eau proportionnellement entre les sept États, mais les querelles juridiques se sont poursuivies jusqu'à ce que le président sortant Calvin Coolidge autorise le projet Boulder Canyon en décembre 1928. En l'honneur des contributions du nouveau président, le secrétaire de l'intérieur Ray L. Wilbur a annoncé que la structure s'appellerait Hoover Dam lors d'une cérémonie d'inauguration en 1930, bien que le nom ne soit devenu officiel qu'en 1947.

Alors que la Grande Dépression se déroulait, des ouvriers pleins d'espoir sont descendus à Las Vegas et ont installé leur camp dans le désert environnant pour avoir la chance de travailler sur le projet. Ceux qui ont été embauchés ont finalement déménagé à Boulder City, une communauté spécialement construite à six miles du site de travail pour loger ses employés. Pendant ce temps, le gouvernement américain a entrepris de trouver un entrepreneur pour construire le projet de barrage-voûte de 60 étages. Le contrat a été attribué en mars 1931 à Six Companies, un groupe d'entreprises de construction qui avait mis en commun ses ressources pour respecter la caution de bonne exécution de 5 millions de dollars.

La première étape difficile de la construction consistait à dynamiter les parois du canyon pour créer quatre tunnels de dérivation pour l'eau. Confrontés à des délais stricts, les travailleurs ont travaillé dur dans des tunnels à 140 degrés étouffés par du monoxyde de carbone et de la poussière, des conditions qui ont déclenché une grève de six jours en août 1931. Lorsque deux des tunnels ont été achevés, la roche excavée a été utilisée pour former un batardeau temporaire. qui a réussi à recanaliser le chemin de la rivière en novembre 1932.

La deuxième étape consistait à dégager les murs qui contiendraient le barrage. Suspendus à des hauteurs allant jusqu'à 800 pieds au-dessus du fond du canyon, les grands scalers maniaient des marteaux-piqueurs de 44 livres et des poteaux métalliques pour renverser des matériaux en vrac, une tâche périlleuse qui a entraîné des pertes de travailleurs, d'équipement et de pierres.

Pendant ce temps, le lit de la rivière asséché a permis de commencer la construction de la centrale électrique, de quatre tours de prise d'eau et du barrage lui-même. Le ciment a été mélangé sur place et hissé à travers le canyon sur l'un des cinq téléphériques de 20 tonnes, un nouveau seau capable d'atteindre les équipes en dessous toutes les 78 secondes. Pour compenser la chaleur générée par le refroidissement du béton, près de 600 milles de boucles de tuyaux ont été intégrés pour faire circuler l'eau à travers les blocs coulés, les travailleurs pulvérisant continuellement le béton pour le garder humide.

Au fur et à mesure que le barrage s'élevait, bloc par bloc, du fond du canyon, les rendus visuels de l'architecte Gordon Kaufmann ont pris forme. Choisissant de souligner la masse imposante de la structure, Kaufmann a conservé la face lisse et incurvée sans ornement. Le groupe motopropulseur a reçu une touche futuriste avec des ailettes horizontales en aluminium pour les fenêtres, tandis que son intérieur a été conçu pour rendre hommage aux cultures amérindiennes.

Alors que le plan d'eau qui allait devenir le lac Mead commençait déjà à gonfler derrière le barrage, le dernier bloc de béton a été coulé et complété à 726 pieds au-dessus du fond du canyon en 1935. Le 30 septembre, une foule de 20 000 personnes a regardé le président Franklin Roosevelt commémore l'achèvement de la magnifique structure. Environ 5 millions de barils de ciment et 45 millions de livres d'acier d'armature étaient entrés dans ce qui était alors le plus haut barrage du monde, ses 6,6 millions de tonnes de béton suffisant pour paver une route de San Francisco à New York. Au total, quelque 21 000 travailleurs ont contribué à sa construction.

Le barrage Hoover a atteint l'objectif de disséminer le fleuve Colorado à travers le paysage aride du sud-ouest, alimentant le développement de grandes villes comme Los Angeles, Las Vegas et Phoenix. Capable d'irriguer 2 millions d'acres, ses 17 turbines produisent suffisamment d'électricité pour alimenter 1,3 million de foyers. Le barrage a été désigné monument historique national en 1985 et l'une des sept merveilles du génie civil américain en 1994. Il reçoit quelque 7 millions de visiteurs par an, tandis que le lac Mead, le plus grand réservoir du monde, en accueille 10 autres millions en tant que zone de loisirs populaire.


Comment nommer le barrage Hoover est devenu un football politique

Cela aurait dû être assez facile : en septembre 1930, alors que le secrétaire à l'Intérieur Ray Lyman Wilbur a officiellement lancé la construction d'un grand barrage sur le fleuve Colorado, il a proclamé ce qui suit : « J'ai l'honneur de donner à ce barrage le nom d'un grand ingénieur. , qui a vraiment commencé ce plus grand projet de tous les temps&mdashthe Hoover Dam !”

Sauf que, officiellement, le barrage n'était pas réellement nommé pour le président. La tradition de l'époque demandait de nommer un projet pour la loi qui l'a rendu possible, ce qui signifie que l'exploit d'ingénierie le plus impressionnant des États-Unis s'appelait le barrage de Boulder, d'après le Boulder Canyon Project Act. Les projets de loi visant à le renommer Hoover ont échoué en 1929 et 1930. Et en 1933, lorsque Hoover a quitté la Maison Blanche et que le démocrate Franklin Roosevelt a emménagé, la nouvelle administration a déclaré que le nom propre serait utilisé exclusivement.

Dans les années qui ont suivi, que l'on appelle le barrage en construction “Hoover” ou “Boulder” était souvent une indication de parti politique. Effectivement, lorsque le président Roosevelt a consacré le barrage presque terminé ce jour-là, le 30 septembre 1935, il était sûr de l'appeler dans son discours le barrage de Boulder. De plus, Roosevelt a profité de l'occasion pour faire avancer son propre programme de travaux publics très peu hoover. “Évidemment, par exemple, ce grand barrage de Boulder mérite une approbation universelle car il empêchera les inondations et les dommages causés par les inondations, car il irriguera des milliers d'acres de terres cultivables et parce qu'il produira de l'électricité pour faire fonctionner les roues de nombreuses usines et éclairer d'innombrables maisons , a déclaré le président TIME. « Mais pouvons-nous dire qu'un barrage de broussailles de cinq pieds à travers les eaux d'amont d'un arroyo, et ne coûtant qu'un millionième partie du barrage de Boulder, est un projet indésirable ou un gaspillage d'argent ?

Il faudra plus d'une décennie avant que le président Truman rompe avec la tradition de son parti et signe une résolution du Congrès officialisant le barrage Hoover. Le président homonyme a reçu l'un des stylos de signature de cérémonie.

Mais, comme l'a rapporté TIME, tout le monde n'était pas content : les marchands, contemplant pour un quart de million de dollars de cendriers, d'oreillers de canapé et d'autres bibelots arborant le « Souvenir du barrage de Boulder », ont essayé de décider quoi faire, ” le magazine a observé. “Ils pourraient s'en débarrasser à perte. Mais et si le prochain Congrès était démocrate ?”

En savoir plus sur la dédicace, à partir de 1935, ici dans le TIME Vault :Travaux routiers


Le barrage emblématique tient de moins en moins

Bernardo a 35 ans et a travaillé pour le Bureau of Reclamation pendant près d'une décennie, dont les deux dernières années en tant que directeur des opérations fluviales. Ingénieur en mécanique qui a grandi dans le New Jersey, il travaille généralement avec son personnel au bureau de l'agence à Boulder City, Nevada, mais il se rend aussi régulièrement en voiture pour visiter le barrage, parfois pour diriger des visites spéciales.

Chaque fois qu'il contourne la courbe dans le canyon et voit le barrage, dit Bernardo, il se sent émerveillé et "les cheveux me collent toujours aux bras".


Visualiser les hauts et les bas du lac Mead

La dernière fois que le lac Mead était aussi bas & mdashin 1937 & les gestionnaires de mdashwater remplissaient encore le réservoir et mettaient la touche finale au barrage Hoover. Selon les données du Bureau of Reclamation des États-Unis, le niveau d'eau a maintenant atteint un niveau record pour la deuxième année consécutive.

Le 25 mai 2016, le niveau de surface du lac Mead au barrage Hoover s'élevait à 1 074,03 pieds (327,36 mètres) au-dessus du niveau de la mer. Le creux précédent de 1 075,08 pieds (327,68 mètres) a été établi fin juin 2015. Les niveaux d'eau les plus bas de chaque année sont généralement atteints fin juin ou juillet, après que les gestionnaires de l'eau aient publié l'allocation annuelle d'eau pour les agriculteurs et les villes plus loin dans le Colorado. Bassin versant de la rivière. Cela signifie que les niveaux d'eau devraient continuer de baisser en 2016 pour atteindre environ 1 070 pieds (326 mètres), selon le Bureau of Reclamation.

La paire d'images Landsat ci-dessus montre le lac près de ses points les plus élevés et les plus bas au cours des 32 dernières années. L'image du haut a été acquise le 15 mai 1984 par le Thematic Mapper sur le satellite Landsat 5. Le lac a atteint sa pleine capacité pour la dernière fois à l'été 1983. La deuxième image a été acquise le 23 mai 2016 par l'Operational Land Imager (OLI) sur Landsat 8. Activez l'outil de comparaison d'images pour voir les changements dans le rivage après le lac. les niveaux d'eau ont chuté de 135 pieds (41 mètres). Remarquez l'anneau blanc-tan & ldquobathtub autour des bords de l'eau, il s'agit de sable et de minéraux exposés qui seraient normalement sous l'eau.

Le lac Mead est maintenant rempli à environ 37%. À sa capacité maximale, le réservoir contiendrait 9 300 milliards de gallons (36 000 milliards de litres) d'eau, atteignant une altitude de 1 220 pieds (372 mètres) près du barrage. La majeure partie de l'eau de ce grand réservoir provient de la fonte des neiges dans la chaîne des Rocheuses et traverse le lac Powell, le Grand Canyon et le lac Mead. Les agriculteurs et certaines villes de l'Arizona, du Nevada, de la Californie et du nord du Mexique dépendent tous de l'eau du lac Mead.

Selon le Bureau of Reclamation, le lac sera suffisamment rempli d'ici la fin de 2016 pour éviter des coupures dans les livraisons d'eau en 2017. La zone de loisirs nationale du lac Mead continue d'exploiter des sports nautiques, des visites touristiques et des installations de randonnée dans la région, malgré la sécheresse en cours. .

Le bassin du Colorado a subi environ seize ans de sécheresse et de baisse des niveaux d'eau dans les lacs Mead et Powell. Dans le même temps, les populations continuent de croître dans la région ensoleillée.


10 faits intéressants sur le barrage Hoover

En ce qui concerne les structures emblématiques aux États-Unis, le barrage Hoover est définitivement dans cette conversation. Il porte le nom d'Herbert Hoover, qui a poussé à sa construction lorsqu'il a servi au gouvernement fédéral en tant que secrétaire au Commerce, puis plus tard en tant que président de la nation. C'est un nom approprié étant donné que Hoover lui-même était également ingénieur.

1. Une proposition coûteuse

Lorsque le barrage Hoover a été construit, ce serait le projet d'ingénierie le plus coûteux que les États-Unis aient jamais lancé. Au cours des 4 années qu'il a fallu pour construire le barrage, le coût était de 49 millions de dollars. Mettre cet investissement dans la valeur monétaire d'aujourd'hui, cela représente environ 700 millions de dollars. Le coût a beaucoup à voir avec sa conception de la gravité de l'arche. Le barrage Hoover mesure 726 pieds de haut à son point le plus élevé et 1 200 pieds de large. La base de la dame a une épaisseur de 660 pieds.

Même l'entrepreneur qui a finalement été embauché pour construire le barrage a dû constituer une garantie d'exécution de 5 millions de dollars avant de se voir attribuer le projet. Il a fallu que 6 entreprises se regroupent, mutualisant leurs moyens, pour décrocher le contrat.

2. Construit dans un but

L'idée que le barrage Hoover a été construit pour créer un réservoir n'est pas tout à fait correcte. Le barrage a en fait plusieurs objectifs. Il a été initialement créé pour aider à contrôler les inondations locales et fournir des infrastructures pour l'irrigation. En 1936, un an seulement après son achèvement, la production d'électricité a également été ajoutée à l'objectif du barrage. Avec 17 turbines actives, plus d'un million de personnes peuvent bénéficier de l'énergie que le barrage Hoover est capable de créer.

3. Un nom différent

Avant que le barrage ne porte le nom d'Herbert Hoover, le nom original devait être Boulder Dam. C'est parce que le site d'origine du barrage était censé être à Boulder Canyon. Après avoir étudié le site, cependant, le barrage a été déplacé là où il se trouve aujourd'hui, car il pouvait contrôler plus efficacement les eaux du fleuve Colorado.

4. D'énormes tunnels

Pour construire le barrage sur une période de 4 ans, il fallait faire quelque chose avec le fleuve Colorado. Les ingénieurs ont créé des tunnels autour du chantier qui détourneraient l'eau de la rivière de son cours d'origine à travers les parois des falaises. L'un de ces tunnels mesurait plus de 3 milles de long et avait également un diamètre de plus de 3 milles pour s'adapter aux inondations saisonnières. Les tunnels devaient être percés à une heure précise, de sorte que de nombreux travailleurs passaient 10 heures par jour à des températures de 140 ° F pour faire le travail. Cela prendrait 18 mois au total, y compris une grève de 6 jours qui eut lieu en août 1931.

5. C'est un générateur d'argent

Ce n'est pas seulement l'électricité qui aide le barrage Hoover à s'autofinancer. Le lac Mead a été créé en tant que réservoir derrière le barrage et c'est le plus grand réservoir artificiel de ce type aux États-Unis. Il offre aux visiteurs plus de 500 miles de rivage à apprécier. À son point le plus profond lorsqu'il est plein, le lac Mead a une profondeur de pieds 590. Cela permet aux visiteurs de pratiquer des sports nautiques, de nager et de pêcher pendant leur séjour dans la région.

6. Une icône hollywoodienne

Le barrage Hoover est un spectacle impressionnant à voir. C'est également le lieu idéal pour de nombreux films produits au fil des ans. De Saboteur d'Alfred Hitchcock à la sortie récente de San Andreas, le barrage est souvent détruit dans le film dans le cadre de l'élément dramatique. Même Superman n'a pas pu initialement sauver le barrage avant que Man of Steel n'inverse le temps en volant autour de la planète dans la direction opposée.

7. N'oubliez pas le pont

Une partie du complexe du barrage Hoover comprend aujourd'hui le pont O’Callaghan-Tillman. Le barrage se trouve sur la route 93 des États-Unis et était le principal point de passage dans la région pour traverser le fleuve Colorado. Cette route était souvent encombrée, avait des virages serrés en épingle à cheveux et la visibilité pouvait être horrible. Les gens ont supporté cela pendant 45 ans jusqu'à ce que le nouveau pont soit construit pour réduire les embouteillages et rendre les déplacements plus sûrs. Le pont ouvrirait en 2010 après avoir atteint son budget de 240 millions de dollars.

Le pont lui-même est également unique en ce sens qu'il s'agit du type de structure le plus large et le plus long dans sa conception dans l'hémisphère occidental.

8. La formation de Las Vegas

Avec l'investissement dans le barrage Hoover au plus fort de la Grande Dépression, de nombreuses familles se sont rendues à Las Vegas et dans les environs dans l'espoir d'y trouver du travail. Finalement, la formation de Boulder City a eu lieu parce qu'il y avait tellement de travailleurs et de leurs familles dans la région.

Travailler au barrage Hoover était loin d'être sûr. Les travailleurs devaient préparer les parois de la falaise afin que le barrage puisse avoir une bonne étanchéité. Parfois, ils étaient suspendus à plus de 800 pieds dans les airs avec des marteaux-piqueurs pour préparer les surfaces. C'est là que de nombreuses victimes du projet se sont produites, que ce soit à cause de la chute d'ouvriers, d'équipements ou de pierres, parfois toutes en même temps.

9. Ajouts de béton massif

Les travailleurs du barrage Hoover ont mélangé le béton sur place afin qu'il puisse être immédiatement mis en place. Des chemins de câbles ont été installés pour aider à hisser des sections entières du béton préparé en place. Des seaux de béton frais ont pu atteindre les travailleurs du barrage en aussi peu que 78 secondes. La chaleur du refroidissement du béton et les températures de 120 ° F de l'été dans le désert nécessitaient également près de 600 milles de canalisations pour que l'eau puisse être utilisée comme agent de refroidissement pour le barrage.

10. Il n'y avait pas de plan

C'est peut-être le fait le plus étonnant au sujet du barrage Hoover. Les entreprises, le gouvernement et même les architectes derrière la construction du barrage n'avaient pas vraiment de plan. Ils se sont juste mis au travail pour construire quelque chose qui serait incroyable. Même les composants visuels du barrage n'ont pas été ajoutés par l'architecte jusqu'à ce que la structure réelle commence à se former et à se construire vers le haut. Finalement, 5 millions de barils de ciment et 45 millions de livres de renforts créeraient ce qui serait à l'époque le plus haut barrage du monde.

Combien de béton a été utilisé ? Si le béton était utilisé pour les routes, il pourrait établir une connexion entre New York et San Francisco.

Les ingénieurs rêvaient depuis longtemps qu'ils seraient capables de contrôler les crues du fleuve Colorado à chaque saison. Cette rivière sauvage a en effet été apprivoisée et a permis à plus de 2 millions d'hectares d'être irrigués. Cela a alimenté le développement éventuel du sud-ouest américain. Quand vous le voyez par vous-même, il est facile de comprendre pourquoi il a été nommé comme l'une des 7 merveilles du génie civil moderne créées par les États-Unis.

Plus de 10 millions de personnes voient le barrage Hoover chaque année. Serez-vous l'un d'eux?


Contenu

En 1935, l'American Association of State Highway Officials (AASHO, plus tard AASHTO) a autorisé une extension vers le sud de la US Route 93 de son ancien terminus sud à Glendale, Nevada à Kingman, Arizona en passant par Las Vegas et Boulder City, en traversant le fleuve Colorado. sur le barrage Hoover récemment construit (également connu à l'époque sous le nom de barrage Boulder). Le comté de Clark était peu peuplé à l'époque, avec une population de moins de 9 000 habitants au recensement américain de 1930 (contre environ 2 millions en 2013). Le développement de Las Vegas et de ses environs dans la seconde moitié du 20e siècle a fait de Las Vegas et de ses environs une attraction touristique, et US 93 est devenu un couloir de transport important pour le trafic de passagers et commercial entre Las Vegas et Phoenix. En 1995, la portion des États-Unis 93 au-dessus du barrage Hoover a été incluse dans le corridor CANAMEX, un corridor de transport hautement prioritaire établi en vertu de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA). [7] Ce pont est un élément clé du projet Interstate 11 proposé. [8]

Le trafic de transit sur l'US 93, combiné au trafic piétonnier et touristique au barrage Hoover lui-même, a entraîné d'importants embouteillages sur le barrage et aux abords du barrage. Les approches comportaient des virages en épingle à cheveux sur les côtés Nevada et Arizona du barrage, et le terrain causait des distances de visibilité limitées autour des courbes. En plus des considérations de sécurité routière, les responsables étaient également préoccupés par la sûreté et la sécurité du barrage Hoover, en particulier l'impact qu'un accident de véhicule pourrait avoir sur le fonctionnement du barrage et les eaux du lac Mead. [9] Les fonctionnaires ont d'abord discuté de la nécessité d'un nouveau franchissement du fleuve Colorado qui contournerait le barrage dans les années 1960. [10] Le Bureau of Reclamation des États-Unis, qui exploite le barrage, a commencé à travailler sur le « Colorado River Bridge Project » en 1989, mais le projet a été suspendu en 1995. En 1997, la Federal Highway Administration a repris le projet et a publié un projet de déclaration d'impact environnemental en 1998. [10] De 1998 à 2001, les représentants des États de l'Arizona et du Nevada ainsi que plusieurs agences gouvernementales fédérales ont étudié la faisabilité de plusieurs routes alternatives et traversées de rivières, ainsi que la faisabilité de modifier la chaussée sur le barrage , restreindre la circulation sur le barrage ou ne rien faire. [9]

En mars 2001, la Federal Highway Administration a publié un compte rendu de décision indiquant sa sélection de l'itinéraire « Sugarloaf Mountain Alternative ». [9] Le projet prévoyait environ 2,2 milles (3,5 km) d'autoroute au Nevada, 1,1 mille (1,8 km) d'autoroute en Arizona et une longueur de pont de 1 900 pieds (580 m) qui traverserait la rivière 1 500 pieds (460 m) en aval (sud) du barrage Hoover. [9] Les travaux de conception ont commencé en juillet 2001.

Les mesures de sécurité mises en œuvre à la suite des attentats du 11 septembre ont interdit aux camions commerciaux de traverser le barrage Hoover. Avant l'achèvement du pont, les véhicules commerciaux devaient suivre un détour entre Boulder City et Kingman via l'US 95, la Nevada State Route 163, le croisement du fleuve Colorado entre Laughlin, Nevada et Bullhead City, Arizona, et Arizona State Route 68. Le détour était de 104 miles (167 km) de long, mais n'a ajouté que 23 miles (37 km) au trajet normal sur US 93. [10]

La conception du projet a été confiée à l'équipe d'assistance Hoover, dirigée par HDR, Inc. et comprenant T.Y. Lin International, Sverdrup Civil, Inc., et d'autres contributeurs spécialisés. [11]

Le pont a une longueur de 1 900 pieds (579 m) et une travée de 1 060 pieds (320 m). [1] La chaussée est de 900 pieds (270 m) [1] au-dessus du fleuve Colorado et de quatre voies de large. [11] Il s'agit du premier pont en arc composite béton-acier construit aux États-Unis. Il comprend l'arche en béton la plus large de l'hémisphère occidental et est également le deuxième pont le plus haut du pays, avec l'arche à 260 m au-dessus de la rivière. [12] Les nervures de l'arche jumelle sont reliées par des entretoises en acier. [13]

La conception composite, utilisant du béton pour l'arche et des colonnes avec une construction en acier pour le tablier de la chaussée, a été choisie pour le contrôle du calendrier et des coûts tout en étant esthétiquement compatible avec le barrage Hoover. [13] [14] Sean Holstege dans La République d'Arizona a appelé le pont "un triomphe américain". [15] États-Unis aujourd'hui l'a appelé "la plus nouvelle merveille de l'Amérique" le 18 octobre 2010. [12]

Un accès piétonnier est fourni sur le pont aux touristes qui souhaitent profiter d'une vue différente du barrage voisin et de la rivière en contrebas, mais le barrage n'est pas visible pour ceux qui le traversent. Une aire de stationnement est prévue près du pont du côté du Nevada à ce qui était une zone de transit pendant la construction. Un ensemble d'escaliers et de rampes d'accès pour personnes handicapées mènent au trottoir de l'autre côté du pont. [16]


Pourquoi les changements de niveau d'eau du barrage Hoover

Le barrage Hoover est emblématique, et il n'y a rien de tel que d'avoir une vue rapprochée du point de vue d'un radeau. Le barrage n'est pas seulement impressionnant, il possède également une histoire intéressante qui fait d'une visite guidée le long du barrage Hoover un incontournable pour le voyageur curieux.

Mis à part l'histoire insolite et les panoramas époustouflants, certains visiteurs du barrage Hoover se posent une grande question : pourquoi le niveau d'eau change-t-il ? En termes simples, le barrage Hoover est conçu pour s'adapter aux fluctuations des niveaux d'eau, mais des facteurs environnementaux ont également joué un rôle dans les niveaux changeants du barrage Hoover.

Avant la construction du barrage Hoover au milieu des années 1930, le fleuve Colorado était soumis aux inondations normales qui se produisent lorsque la neige et la glace fondent chaque printemps. Cela signifiait que de nombreuses zones de basse altitude seraient inondées et, parfois, la rivière serait réduite à un faible ruissellement. Il était donc très difficile de compter sur une source d'eau constante. Le barrage Hoover a donc été construit pour aider à exploiter la rivière, réduire les inondations et les dommages et permettre l'accès à l'eau publique.

Au fil des ans, la région a connu la sécheresse et les niveaux du lac Mead et du lac Powell ont diminué. Selon le National Parks Service, "la variation de l'eau qui s'écoule dans le lac Mead et de l'eau qui s'écoule du lac Mead fait fluctuer le niveau d'eau ou l'élévation du lac chaque année et sur des périodes de plusieurs années". C'est normal et la façon dont le lac est censé fonctionner. De plus, le lac Mead fournit de l'eau à 18 millions de personnes en Arizona, en Californie et au Nevada, un exploit qui aurait pu être impossible sans la création du barrage Hoover.

Prêt à voir le barrage par vous-même ? Les visites de la rivière Black Canyon vous rapprochent de la puissance du barrage Hoover et des eaux en constante évolution qui le traversent. De la zone de loisirs du lac Mead, vous serez transporté jusqu'au fleuve Colorado où vous profiterez d'une visite complète d'informations historiques sur le barrage Hoover, ainsi que de nombreuses opportunités de prendre des photos. Contactez-nous dès aujourd'hui pour réserver votre excursion!

PUBLIÉ DANS : Blogue

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Barrage Hoover Histoire

Le barrage Hoover a été achevé en 1936. À l'époque, il s'agissait du plus grand projet d'ingénierie du genre jamais réalisé. Soixante-quinze ans plus tard, il reste un exploit d'ingénierie attirant des millions de visiteurs chaque année.

Lors de sa construction, le barrage Hoover était le plus grand barrage hydroélectrique au monde et la plus grande structure en béton au monde. Le pont contient suffisamment de béton pour paver une autoroute à travers les États-Unis. En 1985, le barrage Hoover a été désigné monument historique national des États-Unis.

Le barrage Hoover doit son nom à Herbert Hoover, le 31e président des États-Unis de 1929 à 1933 et son premier secrétaire au Commerce. Il a joué un rôle déterminant dans l'obtention de l'approbation du Congrès pour le financement du barrage.

Le barrage, dont la construction a coûté 49 millions de dollars, a été construit pour fournir de l'eau d'irritation pour l'agriculture, le contrôle des inondations et la production d'énergie hydroélectrique. La mise en eau du fleuve Colorado par le barrage Hoover a formé le lac Mead, qui est le plus grand réservoir des États-Unis.

La construction du pont a commencé en 1931 et n'a duré que cinq ans, deux ans avant la date prévue. Le barrage s'appelait à l'origine "Boulder Dam" parce que le premier plan était de le construire dans la section Boulder Canyon du fleuve Colorado. Cependant, après une étude plus approfondie, l'emplacement du barrage a été modifié à huit milles au sud du Black Canyon pour un meilleur contrôle physique de la rivière en aval du barrage.

Le barrage Hoover a été construit pendant la Grande Dépression. En tant que projet fédéral, son calendrier de construction a été accéléré pour créer plus d'emplois. Cependant, les travailleurs du barrage ont été confrontés à des conditions très dangereuses.

Les tunnels construits dans les parois rocheuses pour construire le barrage contenaient des niveaux élevés de monoxyde de carbone générés par les machines à l'intérieur, entraînant de nombreux décès. Près d'une centaine de personnes sont mortes dans la construction du barrage.

La construction du barrage Hoover était un processus très compliqué. Comme il s'agissait de la plus grande structure de ce type jamais construite, bon nombre des procédures utilisées dans sa construction n'avaient jamais été effectuées auparavant. Pour plus d'informations sur la construction du barrage et les styles architecturaux utilisés, veuillez consulter le site Web de l'administrateur du barrage, le Bureau of Land Reclamation.


Le réservoir du barrage Hoover atteint un niveau alarmant

En tant que plus grand réservoir des États-Unis, le lac Mead - créé dans les années 1930 par la construction du barrage Hoover - est une merveille d'ingénierie, cruciale pour l'approvisionnement en eau de 25 millions de personnes dans le sud-ouest américain.

C'est pourquoi les experts et les habitants sont alarmés par le fait que ce printemps, il a chuté à des niveaux record, soulignant la gravité de la sécheresse extrême qui a frappé la région.

"C'est comme un monde différent."

Pat Mulroy est l'ancien chef de la Southern Nevada Water Authority.

« Ce paysage me crie des problèmes. Je veux dire, regarde juste les anneaux de la baignoire. Pour moi, c'est un énorme réveil.

A partir de 23h. Mercredi, heure locale, la surface du lac Mead est tombée en dessous du record précédent établi le 1er juillet 2016. Elle est tombée de 140 pieds depuis 2000 - presque la hauteur de la Statue de la Liberté de la torche à la base.

Formé à partir du barrage du fleuve Colorado, à environ 30 miles à l'est de Las Vegas, le réservoir alimente en eau des villes importantes comme Los Angeles, San Diego, Phoenix, Tucson et Las Vegas - et des agriculteurs comme Dan Thelander, désormais contraints d'abandonner cultures.

« Si nous n’avons pas d’eau d’irrigation, nous ne pouvons pas cultiver. »

La sécheresse qui a plongé le lac Mead s'est abattue sur la Californie, le nord-ouest du Pacifique, les États du Grand Bassin du Nevada, de l'Oregon et de l'Utah, ainsi que l'Arizona, le Nouveau-Mexique et même une partie des plaines du Nord – avec des responsables de tout l'Ouest édictant des mesures d'urgence.

Dans l'Utah, le gouverneur a littéralement demandé aux gens de prier pour la pluie.

"Nous avons besoin d'une intervention divine."

De retour au lac Mead, le Bureau of Reclamation des États-Unis, qui gère les ressources en eau à l'étranger, déclarera probablement pour la toute première fois une situation de pénurie de niveau 1 - la plus extrême du lac. Cela réduirait l'approvisionnement en eau de plusieurs États environnants, dont l'Arizona – qui pourrait être épuisé d'une quantité égale à l'approvisionnement en eau d'un an pour près d'un million de foyers, selon le ministère des Ressources en eau de l'Arizona.

Mais Pat Mulroy dit que les temps drastiques appellent des mesures drastiques.

« Nous ne changeons pas sauf si nous y sommes absolument obligés. Mais quand vous regardez ce lac, je pense que ce moment de « c'est absolument nécessaire » est arrivé. »


Qui est enterré dans le barrage Hoover ?

Le barrage Hoover est l'une des structures les plus phénoménales de l'histoire moderne. Ce monstre de béton de 1244 pieds de long, 660 pieds d'épaisseur et 726 pieds de haut retient tellement d'eau qu'il a déformé la croûte terrestre et causé 600 petits tremblements de terre au cours de la décennie suivant sa construction.

Plus de 100 ouvriers sont morts lors de la construction du barrage Hoover – et la légende veut que certains d'entre eux soient enterrés dans sa façade en béton. Y a-t-il quelque chose à ces rumeurs?

Un nombre énorme de morts
Plus de 100 personnes sont mortes dans la construction du barrage Hoover. Parmi ceux-ci, 96 sont identifiés comme des "accidents mortels industriels" officiels, permettant à la famille décédée d'obtenir une indemnisation. Ne sont pas inclus dans les 96 personnes décédées des suites d'une pneumonie, un diagnostic que l'on pense maintenant être une couverture pour l'exposition à des niveaux élevés de monoxyde de carbone.

Ceux qui sont morts de pneumonie travaillaient souvent avec des équipements à essence dans un endroit mal ventilé à 140 °F. Revendiquant la pneumonie comme cause du décès a permis à Six Companies, l'organe régissant cette entreprise de construction massive, de poursuivre une échappatoire empêchant le paiement de prestations de décès aux familles. Fait intéressant, aucun habitant n'est mort de pneumonie pendant cette période.

Former les blocs de béton massifs qui constituaient le barrage Hoover
Pour construire le barrage, d'énormes seaux de sept pieds de profondeur et sept pieds de large ont coulé du béton dans des formes carrées et rectangulaires allant de 25 pieds sur 25 pieds à 25 pieds sur 60 pieds.

Selon la superficie en pieds carrés du bloc nécessaire, le niveau de béton augmenterait de deux à six pouces après chaque coulée, ce qui rendrait assez difficile la perte d'un travailleur dans une petite augmentation de la profondeur. Tomber dans le béton peut devenir un problème, mais les ouvriers peuvent facilement être extraits avant que le béton ne durcisse.

Les corps en décomposition sont un problème architectural
Si un corps se frayait un chemin dans le barrage Hoover, le point d'enfouissement deviendrait rapidement une faiblesse dans l'intégrité structurelle de ce bloc de béton particulier.

Un corps humain est moins solide structurellement que le même volume de béton. And if the body experienced any sort of decay, an air pocket could form around the body, further decreasing the stability of the weak point. Both situations would lead to a considerable six foot long, two foot wide weak spot in the dam, and a major problem when trying to hold back millions of gallons of water.

In 1933, W.A. Jameson found himself on the wrong end of a tumult of recently poured concrete. When a concrete form gave way, the wet concrete slid down the side of the Hoover Dam, covering Anderson and at least one other worker. Anderson did not survive . Sixteen hours after the fatal accident, workers removed his body from the site.

Workers continue to speak of buried bodies
Those constructing the Hoover Dam not only failed to squash rumors of individuals buried inside during construction, but often exacerbated the tales.

In the mid-1980s, Todd King, a University of Nevada Professor, conducted interviews with several individuals who worked on the Hoover Dam to learn the truth behind their accounts. Though some of the stories of burial told by the elderly gentlemen sounded plausible to King, not one of the workers interviewed witnessed a person purposefully buried amidst the construction of the Hoover Dam.

Six bodies buried in Montana's Fort Peck Dam
While it seems like no one is buried in the Hoover Dam, a 1938 structural failure caused thirty-four workers to be buried in the debris of Montana's Fort Peck Dam . Eight of the thirty-four trapped workers died in the collapse. Recovery workers later located two of the eight bodies, with six bodies still entombed inside the dam today.

Structural integrity of the dam aside, it is eerily romantic to imagine that some of the deceased found their final resting place inside of the structure they worked so hard to create. Though no one is permanently buried inside the Hoover Dam, rumors of this fate is not unusual due to its enormous size and the sheer number of deaths associated with the dam's construction.


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