L'histoire

Plantation de tabac

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Feuilles lumineuses

Les producteurs de tabac et de tabac ont mis la Caroline du Nord sur la carte. Depuis l'ère coloniale, l'économie était principalement alimentée par l'agriculture et, au cours du siècle dernier, le tabac était le produit phare de la Caroline du Nord. L'agriculture et l'industrie de l'État ont été construites autour de la culture, et deux des quatre plus grandes villes se sont développées en tant que villes d'entreprise pour les plus grandes sociétés de tabac au monde.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, l'économie de la Caroline du Nord était éclipsée par celle de la Virginie et de la Caroline du Sud, des États qui développaient des industries plus diversifiées, telles que le coton et le riz. Les fermes de Caroline du Nord étaient désavantagées par la qualité du sol des plaines côtières, qui ne convenait pas à la culture de céréales à grande échelle, et la plupart des agriculteurs ont raclé à des niveaux de subsistance jusqu'au milieu du XIXe siècle. Beaucoup de ces fermiers « yeoman » produisaient du tabac, mais la qualité était médiocre et très peu était exporté. Contrairement à d'autres États du sud, les grandes plantations étaient rares et l'agriculture dépendait moins du travail des esclaves que dans le Sud profond, une condition qui a rendu les Caroline du Nord réticentes à rejoindre les autres États de la Confédération.

Ironiquement, l'innovation qui a conduit l'État à devenir une centrale de production de tabac est venue d'un esclave, un homme nommé Stephen qui travaillait à la ferme du capitaine Abisha Slade. Alors qu'il séchait un lot de tabac dans une grange enfumée, il laissa s'éteindre le feu de bois, et le redémarra rapidement avec du charbon de bois. La chaleur intense a durci le tabac rapidement, le tournant d'un jaune vif. Lorsque ce tabac "à feuilles brillantes" (ou flue-cured) a été vendu, il s'est avéré attrayant pour les fumeurs, et en une décennie, le tabac flue-cured est devenu l'une des variétés les plus courantes dans la production. Le processus de séchage rapide était également particulièrement bien adapté au tabac cultivé dans le sol sablonneux des plaines côtières. Du coup, des fermes qui produisaient d'autres cultures se sont tournées vers le tabac.

Les panneaux indiquant Bull Durham Tobacco couvraient autrefois les murs dans tout le pays. Photo : Jack E. Boucher, Service des parcs nationaux.

Dans le même temps, les goûts des consommateurs de tabac évoluent. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, la majeure partie de la récolte était transformée en tabac à priser ou en tabac à pipe fortement aromatisé. Le 19ème siècle a vu se développer une nouvelle mode dans la consommation de tabac : la cigarette est devenue populaire en Espagne, où le tabac turc était facilement disponible. Le nouveau tabac séché à l'air chaud produit en Caroline du Nord était similaire, mais coûtait beaucoup moins cher pour les consommateurs américains et britanniques. Sentant une vaste opportunité commerciale, les producteurs américains ont commencé à transformer leur propre tabac dans de petites usines. Ces entreprises ont prospéré, incitant le développement de centres de transport et de commerce améliorés dans les villes en plein essor de Durham (desservant les producteurs de l'est de l'État) et de Winston (desservant les régions de l'ouest).

Commissaire-priseur, acheteurs et agriculteurs lors de la vente aux enchères de tabac. Entrepôt, Durham, Caroline du Nord, 1939. Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et photographies, LC-USF34-052894-D

Au nord de Durham, un petit agriculteur du nom de Washington Duke a ouvert une petite usine sur sa propriété, produisant du tabac en vrac pour rouler les cigarettes. Grâce à un effort de marketing intense, Duke a réussi à tirer des bénéfices substantiels d'une production relativement faible de tabac séché à l'air chaud. Avec son fils James Buchanan "Buck" Duke, il a ensuite déménagé l'entreprise au centre-ville de Durham, à proximité des entrepôts de tabac où les petits agriculteurs vendaient leurs récoltes. Le plus grand rival de Duke était W.T. Blackwell and Company, qui commercialisait un mélange de tabac « espagnol » populaire qui devint plus tard célèbre sous le nom commercial Bull Durham.

Alors qu'une poignée de grandes fermes ont produit une grande partie de la récolte de l'État au cours de cette période, les petits agriculteurs ont pu survivre en raison de la popularité croissante du tabac. Fumer est devenu une habitude véritablement nationale pendant la guerre civile, lorsque les armées de l'Union et confédérées ont reçu des rations régulières de tabac. Les soldats de tout le pays ont développé un goût pour la variété à feuilles brillantes, créant une demande à l'échelle nationale dans les années 1870. Les fabricants ont réagi en construisant de plus grandes usines, en employant des milliers de travailleurs et en stimulant l'industrialisation rapide de Durham et de Winston.

Entrepôt de tabac, Durham, 1930. Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et photographies, LC-USF33-030672-M2

Le tabagisme a commencé à remplacer la mastication comme moyen privilégié de consommation de tabac, et les cigares et les cigarettes sont devenus des accessoires élégants. En 1880, des fabricants basés en Caroline du Nord produisaient 2 millions de cigarettes pré-roulées, chacune roulée à la main. Chacun des plus grands fabricants a cherché à mécaniser le processus de laminage, mais n'a rencontré que peu de succès jusqu'en 1884, lorsque Washington et Buck Duke ont signé un contrat d'exclusivité pour utiliser une machine conçue par James Bonsack. En utilisant la machine de Bonsack, les Dukes ont pu produire plus de cigarettes que tous leurs concurrents réunis.

Déterminé à élargir la portée de son entreprise, Buck Duke a investi massivement dans la publicité et la promotion, consolidant ainsi la place de son entreprise en tant que leader du marché. En 1890, cinq entreprises représentaient 90 pour cent du marché des cigarettes. Duke a persuadé ses rivaux de fusionner, formant l'American Tobacco Company, qui contrôlait la majorité du commerce mondial du tabac jusqu'à sa dissolution en vertu d'une décision antitrust de la Cour suprême en 1911. Les cinq sociétés issues de cette réorganisation -- R.J. Reynolds, American Tobacco, Lorillard, Liggett et Myers et la British-American Tobacco Company – ont continué à dominer le marché pendant des décennies.

La culture était encore dominée par les grandes exploitations, mais la demande était si forte que même les petits agriculteurs pouvaient faire des bénéfices avec le tabac. Le métayage et le fermage sont devenus courants chez les personnes qui ne possédaient pas de terre. Un grand nombre d'Afro-Américains dans la partie orientale de l'État cultivaient de cette manière, payant une partie de la récolte de chaque année en tant que «loyer» aux grands propriétaires terriens. Jusqu'en 1923, près de la moitié des agriculteurs de l'État étaient locataires.

Pendant la Grande Dépression, les agriculteurs ont essayé de compenser la baisse des prix en produisant plus de tabac, ce qui a entraîné des prix encore plus bas. Le gouvernement fédéral a réagi en accordant des subventions aux agriculteurs. En 1938, un système de quotas a été institué, fixant des limites strictes à la production de chaque ferme et offrant un soutien des prix parrainé par le gouvernement.

L'agriculture et la fabrication se sont rapidement rétablies avec le début de la Seconde Guerre mondiale, les soldats étant à nouveau approvisionnés en rations de cigarettes. La prospérité d'après-guerre a également stimulé la demande de cigarettes, qui a augmenté jusqu'au début des années 1960, lorsque les inquiétudes concernant les dangers du tabagisme sont devenues un problème majeur de santé publique. Le US Surgeon General a publié un rapport en 1964 affirmant que le tabagisme causait le cancer du poumon et une foule d'autres problèmes médicaux.

Au cours des quatre décennies suivantes, alors que le nombre de fumeurs américains diminuait régulièrement et que les restrictions sur le tabagisme public augmentaient, les grands fabricants ont commencé à réduire leurs coûts et à licencier un grand nombre de travailleurs et à déplacer leurs usines dans des zones moins chères. American Tobacco a quitté Durham en 1987, et R.J. Reynolds a déménagé son siège social de Winston-Salem en 1989. Les deux sociétés ont réduit considérablement leurs installations de production tout au long des années 1990. En 2000, le dernier fabricant de cigarettes, Liggett and Myers, a quitté Durham. Le marché le plus rentable pour les cigarettes au cours de la dernière décennie a été l'Asie, et les entreprises américaines ont massivement investi dans des usines à l'étranger pour réduire leurs coûts.

Alors que la demande de tabac produit dans le pays diminuait, les quotas fédéraux ont également diminué, ce qui a conduit de nombreux agriculteurs à cesser de cultiver du tabac. Le système de quotas a pris fin en 2005, dans le cadre d'un programme de 10 milliards de dollars visant à mettre fin au soutien fédéral des prix pour les producteurs de tabac. Le Tobacco Transition Payment Program (TTPP) fournira aux agriculteurs une série de paiements annuels, commençant en 2005 et se poursuivant jusqu'en 2014. Ce programme met également fin à toutes les restrictions imposées aux producteurs de tabac, mais les analystes prédisent que la majorité des producteurs cesseront de cultiver du tabac.


Une histoire des plantations de tabac en Virginie de la colonisation à la guerre civile

L'histoire du tabac commence quelques siècles avant l'arrivée des colons européens dans la région. Les Premières Nations du continent avaient depuis longtemps commencé à cultiver la plante. La nation Powhatan (parmi d'autres nations de la côte est comme celles de Brooklyn) a traité les parties préparées de la plante comme un article commercial. Ce n'était peut-être pas de la monnaie, mais c'était reconnu comme ayant de la valeur.

La plante était utilisée dans des cérémonies sacrées impliquant des pipes où l'on fumait pour atteindre des pouvoirs supérieurs. Le tabac était également fumé lors de cérémonies pour sceller des traités ou des accords, à l'origine du trope "pipe de paix" dans les films hollywoodiens.

Les Européens commencent à cultiver du tabac

Lorsque les Powhatan et d'autres nations ont introduit le tabac aux colons européens, la plante est rapidement devenue une sensation. Il ne fallut pas longtemps avant que les Européens ne fument autant de tabac qu'ils le pouvaient. Pour répondre à la demande, un certain nombre d'agriculteurs de Virginie ont commencé à planter du tabac comme culture de rente.

Au début, les plantations de tabac dans les « colonies de tabac », dont la Virginie était la plus remarquable, récoltaient simplement les plantes, puis les couvraient de foin pour les préparer dans un processus de séchage connu sous le nom de « sueur ». Lorsque les règlements de 1618 empêchaient les agriculteurs d'utiliser des aliments pour animaux de valeur comme le foin, les agriculteurs se sont alors tournés vers le séchage du tabac sur des lignes ou des bâtons.

Raffinement du processus de séchage du tabac

Initialement, le nouveau processus de séchage était effectué sur des clôtures, mais il n'a pas fallu longtemps avant que des granges entières ne deviennent des zones de séchage dédiées. La moisissure était une menace presque constante à cette époque et des récoltes entières pouvaient être perdues avant que quiconque ne sache ce qui se passait. C'était un art de s'assurer que le tabac avait absorbé juste la bonne quantité d'humidité pour rendre le transit à travers l'Atlantique trop d'humidité et les feuilles de tabac moisiraient, et trop peu d'humidité le ferait se dessécher et s'effriter.

Alors que de plus en plus d'Européens demandaient plus de tabac, les plantations se sont développées. Bientôt, ils sont devenus si grands qu'ils ont dû embaucher des travailleurs supplémentaires. Ces travailleurs sont finalement devenus des serviteurs sous contrat, puis carrément des esclaves mobiliers. Et ainsi, les plantations de Virginie ont avancé avec le reste des États-Unis, dans une ère de troubles.

Au début, alors que les fermes de Virginie luttaient pour fournir de la nourriture à la colonie et que l'économie locale vacillait sous le poids d'une quasi-famine, le tabac s'avéra une solution inestimable aux problèmes financiers de la colonie. La demande en provenance d'Europe était suffisamment importante pour que même si le tabac était une culture de rente, les fonds qu'il rapportait parvenaient toujours à nourrir la colonie de Virginie. Bien qu'après un certain temps, la Virginie et en fait tous les agriculteurs des États-Unis aient appris à cultiver la terre, la culture est restée un élément majeur de l'économie de l'État à ce jour.


Des descendants d'esclaves et des propriétaires d'esclaves découvrent l'héritage de la plantation Sotterley dans le Maryland

Une ancienne plantation de tabac dans le sud du Maryland qui dépendait du travail des esclaves et était le site où de nombreux Africains capturés ont touché pour la première fois des terres en Amérique, honorera publiquement les esclaves qui y ont travaillé et y sont morts le mois prochain.

C'est l'aboutissement de décennies de travail d'un descendant de l'un des anciens propriétaires de plantations travaillant avec un descendant de l'un des anciens esclaves de la plantation Sotterley à Hollywood, dans le Maryland.

"Ils voulaient montrer que, aussi douloureux soit-il, cela faisait partie de notre histoire", a déclaré Jan Briscoe, un descendant de la dernière famille à posséder des esclaves à Sotterley, dans le comté de St. Mary's.

Sotterley a une cabane d'esclaves récemment restaurée sur la propriété.

Il a un sol en terre battue, un simple lit de palettes et des escaliers bas menant à un grenier, à côté de plaques qui aident les visiteurs à imaginer la vie d'une douzaine de personnes dans le petit espace, d'environ 16 pieds sur 18.

Le 23 août, Sotterley organisera une journée du souvenir, comprenant une lecture publique des noms des esclaves de la plantation, ainsi qu'une sonnerie en l'honneur de ceux qui sont morts à la plantation et lors du voyage en bateau vers ce pays. , a déclaré Nancy Easterling, directrice exécutive d'Historic Sotterley, le groupe à but non lucratif qui exploite le site.

Pendant près de 300 ans, Sotterley, une maison historique sur une colline surplombant la rivière Patuxent, était connue du public comme une plantation de tabac tranquille et une ferme dans les terres fertiles des marées adjacentes à la baie de Chesapeake. Il était remarquable pour ses années continues en tant que ferme en activité, détenue par seulement quatre familles au cours de sa longue histoire. À son apogée, à la fin des années 1700, la plantation s'étendait sur 7 000 acres.

C'était une ferme de tabac jusqu'au milieu du XXe siècle, puis une ferme de moutons et de foin, ainsi qu'une retraite à la campagne pour les familles riches qui en étaient propriétaires. Au début des années 1960, Mabel Satterlee Ingalls, descendante d'un ancien propriétaire, a ouvert la propriété au public en tant que musée présentant la maison principale en tant que site historique, géré par la Sotterley Mansion Foundation.

La cabane des esclaves était assise en bas de la colline depuis la maison de la plantation et pendant de nombreuses années, elle ne faisait pas partie de la tournée.

Les guides touristiques ignoreraient le fait que la ferme avait utilisé du travail d'esclave, a déclaré Briscoe. Les groupes de touristes n'ont pas été informés que 93 personnes réduites en esclavage avaient été enregistrées à Sotterley en 1791, a-t-elle déclaré.

Ce récit a commencé à changer dans les années 1970 lorsqu'Agnes Kane Callum, une femme de Baltimore et une généalogiste passionnée, a découvert que son grand-père était né esclave dans cette propriété en 1860.


Le tabac en Virginie coloniale

L'histoire du tabac est l'histoire de Jamestown et de la Virginie. Aucun aliment de base ou ressource n'a jamais joué un rôle plus important dans l'histoire d'un État ou d'une nation. La croissance de la colonie de Virginie, alors qu'elle s'étendait au-delà des limites de Jamestown, était régie et accélérée par la quête d'un sol vierge supplémentaire dans lequel faire pousser cette « herbe dorée ». Pendant des années, l'extension à l'intérieur a signifié l'expansion de la production de tabac. Sans tabac, le développement de la Virginie aurait pu être retardé de 200 ans.

Le tabac était la vie et l'âme de la colonie, mais une forme primitive, mais importante, d'agriculture diversifiée existait dès le début, en particulier parmi les petits agriculteurs. Même avec le développement des grandes plantations au XVIIIe siècle, il y avait un certain nombre de petits propriétaires terriens intercalés parmi les grands planteurs de la région de Tidewater, et ils étaient plus nombreux dans la section piémontaise. Ils possédaient généralement peu d'esclaves, voire aucun, et cultivaient principalement des céréales, des légumes et du bétail qu'ils pouvaient facilement vendre aux planteurs de tabac voisins. Les importations alimentaires négligeables de la colonie indiquent qu'un système agricole régulier existait. Le tabac n'était pas non plus le seul produit des grandes plantations de tabac. Ceci est indiqué par le fait que pratiquement tous les comptes du produit du travail d'un homme ont été enregistrés comme autant de livres ou d'acres de tabac plus les provisions. Et si les plantations n'avaient pas été généralement autosuffisantes, les prix du tabac en vigueur, souvent extrêmement bas, auraient rendu l'économie agricole encore moins rentable.

Le tabac était un produit agricole complètement nouveau pour la plupart, sinon la totalité, des colons anglais de Jamestown. Il n'y avait pas des siècles de vaste expérience dans la culture, le séchage et la commercialisation sur lesquels s'appuyer. Ces problèmes et procédures ont été résolus par essais et erreurs dans le désert de Virginie. Le tabac devint la seule exportation fiable et la colonie fut exploitée au profit du commerce anglais. Cette politique commerciale anglaise, ajoutée à d'autres facteurs, fit que le planteur de Virginie devint en quelque sorte un dépensier agricole. Pendant près de 200 ans, il a suivi un système d'exploitation qui a rapidement épuisé ses terres. La terre était bon marché et les moyens de fertilisation étaient limités et laborieux. En défrichant les arbres, il a pu se déplacer vers le nord, le sud, le sud-ouest et l'ouest et remplacer ses champs épuisés par une riche terre vierge nécessaire à la culture du meilleur tabac.

Tout en luttant contre les problèmes liés à la production d'une toute nouvelle culture dont ils ne savaient que peu ou rien, les colons devaient également se nourrir, faire face à leurs problèmes raciaux et maintenir un gouvernement local stable alors qu'ils se développaient continuellement dans un désert sans limites. De tout ce chaos a grandi la mère et le chef des colonies américaines.

Le tabac a pénétré la vie sociale, politique et économique de la colonie. La propriété d'une grande plantation de tabac pouvait faire grimper l'échelle sociale. De nombreux hommes responsables du bien-être de la colonie étaient des planteurs, et tout pouvait être payé en tabac. En 1620, les servantes sous contrat étaient payées avec du tabac, les jeunes femmes envoyées chez les colons pour devenir épouses étaient achetées en payant leurs frais de transport avec du tabac. Les salaires des soldats et les salaires des ecclésiastiques et des fonctionnaires étaient payés en tabac. Après 1730, les billets de tabac, c'est-à-dire les récépissés d'entrepôt, représentant une certaine somme d'argent, servaient de monnaie à la colonie.

Le développement du système d'inspection avec sa chaîne d'entrepôts de tabac a accéléré l'urbanisation. Autour de bon nombre de ces entrepôts se sont développés des villages et des colonies, dont certains sont finalement devenus des villes et des cités. Richmond, Petersburg, Danville, Fredericksburg, Farmville, Clarksville et d'autres n'étaient autrefois que des atterrissages ou des emplacements pratiques pour les entrepôts de tabac. Même aujourd'hui, l'arôme parfumé du tabac séché existe encore dans un certain nombre de ces endroits pendant la saison de commercialisation du tabac. Le commerce du tabac était en grande partie responsable de la naissance et de la croissance d'Alexandrie, de Dumfries et de Norfolk en d'importants centres d'import-export. Pour sa naissance, sa croissance et son leadership colonial, Virginia rend hommage à John Rolfe et aux autres courageux colons de Jamestown.

Le tabac est toujours [1957] un facteur vital dans l'économie de la Virginie. Sur environ 2 000 000 acres de terres cultivées (pâturages exclus) en 1949, 115 400 ont été plantés en tabac, ce qui a produit 124 904 000 livres d'une valeur de 55 120 800 $ ou vingt-trois pour cent de la valeur totale de toutes les cultures agricoles. Parmi les quatre principaux produits agricoles, la volaille, le tabac, les animaux à viande et le lait, le tabac, se classaient au deuxième rang après la volaille en termes de revenu en 1955. La volaille a généré un revenu de 99 935 000 $, le tabac 84 128 000 $, les animaux à viande 80 564 000 $ et le lait 70 681 000 $. Les arachides et les fruits étaient à égalité pour la cinquième place, produisant chacun un revenu d'environ 21 000 000 $.

Parmi les nombreuses industries différentes en Virginie aujourd'hui [1957], seules cinq - l'alimentation, le textile, l'habillement, les produits chimiques et la fabrication de matériel de transport - emploient plus de travailleurs que les fabricants de tabac. En 1953, un total de 40 000 000 $, en salaires et traitements, a été versé aux travailleurs de la production de l'industrie du tabac en Virginie.

Bien que le tabac ne soit plus le «roi» dans l'Ancien Dominion, les agriculteurs de Virginie produisent chaque année suffisamment de «herbe dorée» pour fabriquer une longue cigarette qui ferait cinquante fois le tour du monde.


Plantation de tabac - Histoire

La plantation, ca. 1825, avec l'aimable autorisation du Metropolitan Museum of Art. Ce tableau d'un artiste inconnu représente des champs pour cultiver des cultures de rente, un navire pour exporter des marchandises et un grand manoir, mais les ouvriers asservis sont notamment absents de cette représentation de la vie des plantations. Le rôle de l'esclavage dans la production de la richesse des plantations est souvent effacé ou idéalisé dans la culture populaire américaine, depuis l'époque de l'esclavage jusqu'à nos jours.

Les conditions requises pour cultiver différentes cultures de rente ont largement façonné les expériences de travail régionales et la démographie de la population des Africains asservis dans le Nouveau Monde. Les colons européens ont expérimenté une gamme de cultures et de produits d'exportation, souvent avec des influences importantes des Indiens d'Amérique et des Africains, mais finalement la concurrence du marché et les contraintes environnementales ont déterminé quelles principales cultures commerciales les différentes régions de plantation exportaient principalement. Les cultures de rente les plus lucratives qui ont émergé des Amériques aux XVIIe et XVIIIe siècles étaient le sucre, le tabac et le riz. L'agriculture du coton n'est devenue une caractéristique majeure de l'économie du sud des États-Unis qu'au début du XIXe siècle.

Une représentation de la canne à sucre et de l'art de faire du sucre, Antilles, gravée par John Hinton, 1749, avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès.

Marché aux esclaves à Pernambuco, Brésil, dessin d'Augs. Earle, gravure de Francis Edward Finden, 1824, avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès. Marché aux esclaves à Pernambuco, Brésil, dessin d'Augs. Earle, gravure de Francis Edward Finden, 1824, avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès. La gravure a été incluse dans le journal du voyage de Maria Graham au Brésil de 1821 à 1823.

Sucre : les Caraïbes et le Brésil

Le potentiel lucratif du sucre a lancé l'essor de l'agriculture de plantation du Moyen-Orient à la Méditerranée, aux îles des océans Indien et Atlantique près de l'Afrique, et enfin aux Amériques. Au milieu du XVIIe siècle, les colons européens des Caraïbes et du Brésil avaient établi des systèmes de plantations sucrières qui dominaient le marché sucrier transatlantique. L'agriculture de la canne à sucre nécessitait une main-d'œuvre importante et un travail physique ardu (en particulier pendant les périodes de récolte) pour cultiver une exportation rentable. Cela nécessitait également des ouvriers qualifiés pour transformer la récolte de la canne au jus et enfin au sucre cristallisé, à la mélasse ou à l'alcool.

Les planteurs de sucre dans les Amériques ont initialement déployé le travail des Indiens d'Amérique asservis ainsi que des Africains asservis et des serviteurs sous contrat européens, mais à la fin des XVIIe et XVIIIe siècles, l'esclavage africain était devenu le système de travail dominant dans les plantations. Les maladies européennes ont souvent décimé les populations indigènes et les planteurs ont eu de plus en plus de mal à persuader les serviteurs sous contrat de travailler dans les conditions brutales de la production de sucre. L'accès accru des Européens à la traite transatlantique des esclaves au XVIIe siècle a rendu les Africains réduits en esclavage plus rentables que les serviteurs sous contrat, et la richesse croissante des planteurs de sucre signifiait qu'ils pouvaient de plus en plus se permettre d'investir dans des Africains réduits en esclavage pour de grandes opérations de plantation. Les planteurs pouvaient également acheter des esclaves africains à crédit, puis utiliser le produit de leur travail pour en payer le coût.

La culture du sucre a principalement prospéré dans les régions tropicales des Caraïbes et du Brésil (et plus tard en Louisiane au XIXe siècle). Des maladies telles que la variole, la typhoïde et la dysenterie étaient répandues dans le climat tropical, et les travailleurs asservis étaient exceptionnellement vulnérables en raison de l'effort de travail extrême, de la malnutrition et du récent traumatisme du passage du Milieu. Pour ces raisons, les taux de mortalité des travailleurs réduits en esclavage étaient généralement élevés dans de nombreuses régions productrices de sucre et dépassaient souvent les taux de survie. La demande importante de nouveaux travailleurs africains par le biais de la traite transatlantique des esclaves est souvent restée constante dans ces régions jusqu'au début du XIXe siècle.

Plantation de tabac, gravure de L'hebdomadaire des harpistes, 1855, avec l'aimable autorisation de l'Internet Archive.

Tabac : Amérique du Nord médio-atlantique

Les plantations de tabac ont prospéré dans le climat tempéré de la région médio-atlantique de l'Amérique du Nord en commençant par la colonie anglaise de Virginie au XVIIe siècle. Contrairement au sucre, les colons européens pouvaient faire des profits en cultivant du tabac avec de plus petites exploitations d'esclaves et moins d'efforts de travail. Le résultat a été que les taux de mortalité étaient moins extrêmes que les zones de plantations de canne à sucre, bien qu'ils soient restés importants, en particulier au début du développement de la production des plantations de tabac.

Contrairement aux plantations de canne à sucre, qui nécessitaient de grandes exploitations esclavagistes qui conduisaient souvent à une majorité de population noire, les plantations de tabac pouvaient fonctionner de manière rentable avec un plus petit nombre d'esclaves. Ils employaient également une main-d'œuvre mixte composée de travailleurs libres, sous contrat et esclaves, de sorte que les régions coloniales de plantation de tabac avaient souvent une majorité de population blanche.

Dans ce contexte minoritaire, les Africains et les Afro-Américains réduits en esclavage avaient moins accès aux liens de parenté étendus trouvés avec les grandes communautés réduites en esclavage dans les contextes à majorité noire. Ils maintenaient des enclaves communautaires africaines, mais les Africains réduits en esclavage dans la région du tabac du Mid-Atlantic en Amérique du Nord vivaient également à proximité étroite et constante des Blancs locaux. Cette proximité pourrait avoir des conséquences violentes pour les Africains réduits en esclavage et leurs descendants afro-américains. Les esclavagistes du Nouveau Monde cherchaient régulièrement à soumettre les nouveaux arrivants en les dépouillant de leur identité africaine. En plus de limiter l'indépendance et la mobilité, les propriétaires d'esclaves ont utilisé des stratégies d'oppression qui comprenaient la suppression des noms africains, l'attribution d'une main-d'œuvre physiquement exigeante et la réduction des rations alimentaires et vestimentaires. D'autres méthodes de soumission ont été développées au fil du temps, telles que l'interdiction légale des pratiques spirituelles africaines, le tambour et la parole dans les langues africaines. Dans les contextes de la majorité noire, ces stratégies oppressives ont également été utilisées, mais pourraient être plus difficiles à mettre en œuvre en continu, car les propriétaires d'esclaves avaient moins d'interactions directes avec des individus appartenant à de grands groupes de travailleurs esclaves. Dans les contextes à majorité blanche, ou dans les colonies qui fonctionnaient comme des sociétés avec des esclaves, les propriétaires d'esclaves avaient souvent des opportunités plus directes et régulières de contrôler les expériences quotidiennes des personnes réduites en esclavage.


5e. La vie dans le sud de la plantation


La cabine des esclaves de la plantation Sotterley, dans le Maryland, est l'un des seuls exemples de ce type librement accessibles dans l'État.

La vie des plantations a créé une société avec des divisions de classe claires. Quelques chanceux étaient au sommet, avec des propriétés foncières à perte de vue. La plupart des Sudistes n'ont pas connu ce degré de richesse. Le contraste entre riches et pauvres était plus grand dans le Sud que dans les autres colonies anglaises, en raison du système de travail nécessaire à sa survie. La plupart des habitants du Sud étaient des fermiers yeoman, des serviteurs sous contrat ou des esclaves. Le système de plantation a également créé des changements pour les femmes et les structures familiales.

Les aristocrates des marées étaient les quelques chanceux qui vivaient dans des manoirs majestueux de plantations avec des centaines de serviteurs et d'esclaves à leur entière disposition. La plupart des propriétaires de plantations ont pris une part active aux opérations de l'entreprise. Certes, ils ont trouvé du temps pour des activités de loisir comme la chasse, mais au quotidien, ils ont aussi travaillé. La distance d'une plantation à l'autre s'est avérée isolante, avec des conséquences même pour la classe la plus riche. Contrairement à la Nouvelle-Angleterre, qui exigeait l'école publique par la loi, les difficultés de déplacement et les distances entre les futurs étudiants ont entravé la croissance de telles écoles dans le Sud. Les tuteurs privés étaient embauchés par les familles les plus riches. Les garçons étudiaient en automne et en hiver pour avoir le temps de travailler dans les champs pendant les périodes de plantation. Les filles étudiaient en été pour avoir le temps de tisser pendant les mois les plus froids. Peu de villes se sont développées dans le Sud. Par conséquent, il y avait peu de place pour une classe moyenne marchande. Les professionnels urbains comme les avocats étaient rares dans le Sud. Les artisans travaillaient souvent directement sur la plantation en tant qu'esclaves ou serviteurs.

Les rôles des femmes ont été radicalement modifiés par la société de plantation. Tout d'abord, comme la plupart des serviteurs sous contrat étaient des hommes, il y avait beaucoup moins de femmes dans le Sud colonial. Dans le Chesapeake au cours des années 1600, les hommes sont entrés dans la colonie au rythme de sept contre un. D'un certain point de vue, cela a accru le pouvoir des femmes. Ils étaient très recherchés par le nombre écrasant d'hommes avides. Le taux de mortalité élevé dans la région a entraîné la dissolution d'un mariage typique par décès dans les sept ans. Par conséquent, il y a eu beaucoup de remariages et un réseau complexe de demi-frères et de demi-sœurs s'est développé. Les femmes devaient administrer la propriété en l'absence du mâle. Par conséquent, beaucoup ont développé des compétences managériales. Cependant, être une minorité avait son inconvénient. Comme en Nouvelle-Angleterre, les femmes étaient complètement exclues du processus politique. Les esclaves et les servantes sous contrat étaient souvent les victimes de maîtres masculins agressifs.


Zachary Taylor&# x2019s début de la vie et carrière militaire

Zachary Taylor est né le 24 novembre 1784 dans le comté d'Orange, en Virginie. Descendant d'une longue lignée d'éminents planteurs de Virginie, il a grandi dans une plantation de tabac à l'extérieur de Louisville, dans le Kentucky, où ses parents ont déménagé au moment de sa naissance. Il n'a reçu qu'une éducation rudimentaire mais était bien instruit dans les compétences de pointe de l'agriculture, de l'équitation et de l'utilisation d'un mousquet. En 1808, le jeune Taylor quitte la maison après avoir obtenu une commission de premier lieutenant dans l'armée. En 1810, il épousa Margaret Mackall Smith et ils eurent six enfants. (Leur deuxième fille, Sarah Knox Taylor, épouserait Jefferson Davis, le futur président de la Confédération, en 1835, elle mourut trois mois plus tard.) Taylor a élu domicile près de Baton Rouge, en Louisiane, sur une plantation de 2 000 acres avec quelque 80 esclaves . Il possédait une deuxième plantation dans le Mississippi.

Le saviez-vous? Officier militaire de carrière, Zachary Taylor n'a jamais voté à une élection présidentielle avant 1848, date de son élection. Son explication était qu'il n'avait pas voulu voter contre un potentiel commandant en chef.

Dans les années qui ont précédé la guerre de 1812, Taylor a aidé à surveiller la frontière occidentale des États-Unis contre les Amérindiens. Il a ensuite commandé des troupes lors de la guerre de Black Hawk de 1832 et de la deuxième guerre des Séminoles en Floride de 1837 à 1840. Lorsque l'annexion américaine du Texas a déclenché la guerre avec le Mexique, Taylor a été brigadier général et commandant de l'armée&# x2019s First Département à Fort Jesup, Louisiane. Taylor&# x2019s hommes ont rapidement remporté des victoires à la bataille de Palo Alto et de la Resaca de la Palma, ce qui lui a valu une recommandation du président James K. Polk et une promotion au grade de général de division.


Guerres civiles et du tabac

Le tabac a continué d'informer l'économie et les politiques des États-Unis jusqu'au XIXe siècle de notre ère. Au fur et à mesure que les États du nord s'industrialisaient, ils nécessitaient moins de main-d'œuvre esclave et beaucoup ont aboli l'institution. Les États du sud, cependant, ont continué à dépendre des esclaves pour le travail dans les champs de tabac et de coton. Les marchandises du Sud étaient fréquemment expédiées vers le nord et étaient taxées, mais, selon les États, rien de grave ne venait du nord pour eux, car les désaccords de compensation sur le commerce équitable et la défense de l'esclavage des États du Sud ont finalement conduit à un conflit.

Les États du Sud ont rompu avec l'union qui s'était formée après la Révolution, se déclarant une entité distincte, les États confédérés d'Amérique. Les États du Nord ont répondu en définissant cette action comme une rébellion et ainsi la guerre civile américaine (plus correctement connue sous le nom de guerre entre les États) a été déclenchée. Au moment où le sud a été vaincu en 1865 de notre ère, l'esclavage avait été aboli, les grandes plantations ne pouvaient plus fonctionner comme autrefois et les anciens esclaves devaient désormais recevoir un salaire équitable.

Patent drawing of the cigarette rolling machine invented by James Albert Bonsackin in 1880 CE and patented in 1881 CE. / Wikimedia Commons

The southern states were able to get around the new model by instituting laws on vagrancy whereby someone (almost always a black man) newly arrived in town, who could not provide a legal address, was arrested and sentenced to work on a local plantation. Planters who were provided with these “workers” were able to produce more tobacco at less cost than others with more modest farms who paid their laborers. The farmers sold their product to a distributor who then marketed it to the public, and those with the cheapest labor grew rich enough to also manage distribution.

The biggest distributor in the 19th and early 20th centuries was American Tobacco Company founded by James Buchanan Duke (l. 1856-1925 CE) who had nothing to do with production and everything with sales. He acquired all rights to the new cigarette-rolling machine in 1881 CE which was able to produce 400 cigarettes a minute. Having lowered his costs, he cut his prices, forcing competitors out of business who then sold their companies to him, allowing Duke to form a monopoly on the market. He then offered lower compensation to farmers for their crops which eventually resulted in the Tobacco Wars (better known as the Black Patch Tobacco Wars) of 1904-1909 CE in the region of Black Patch, Tennessee, a collection of counties so-named for the dark smoke from the tobacco-curing process.

The wars were a series of conflicts between tobacco suppliers and distributors and a coalition of farmers calling itself the Planter’s Protective Alliance which burned storehouses, farms, and warehouses and periodically hanged sharecroppers who worked on farms supplying Duke. The wars ended when the leaders were arrested in 1908-1909 CE and the American Tobacco Company was dismantled by the federal government in 1911 CE.


Tobacco Slavery

The tobacco industry made slavery profitable and Virginia tobacco slave owners rich. It was precisely the success of this crop that led to the mass importation of stolen African labor, and the vast wealth of old England and New England. Cigarettes, cigars, snuff, chewing tobacco are just badges of slavery’s ongoing legacy. You see it’s always with us and it never goes away.

Since 1990 the tobacco industry has “donated” a total of $59,410,256 to politicians of which 74% or $44,218,744 has gone into the Republican coffers. Did the descendants of the former tobacco slaves see one penny? Oh, Hell no!

I didn't say reparations, since that would mean that SOMEBODY was actually SORRY for centuries of unpaid labor. but, this country would rather gas African Americans Nazi-style than pay one penny for the hundreds of years of chattel slavery. Nooo ain't nobody sorry for JACK!

In the Old Dominion Virginia in 1620 the first Africans were sold to the English by the Dutch. Tobacco became the most profitable agricultural product in the Virginia colony without which, the colony would have failed. In fact they paid each other in TOBACCO instead of money in Colonial Virginia. Slaves were often bought and sold for plantation work from slave blocks, in front of taverns and at courthouses and stores in Spotsylvania and Stafford.


Do you know any history of the tobacco industry, the original thirteen colonies and slavery? You can look at the nation's founders like the Virginia tobacco slavers George Washington and Thomas Jefferson they are like a tree while the slavery is the root system that feeds the tree and sustains its life. Slavery was the sine qua non to America's prosperity.


Voir la vidéo: Comment semer du tabac bio au jardin (Août 2022).