L'histoire

Le Delaware déclare son indépendance

Le Delaware déclare son indépendance


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Le 15 juin 1776, l'Assemblée des comtés inférieurs de Pennsylvanie se déclare indépendante de l'autorité britannique et pennsylvanienne, créant ainsi l'État du Delaware.

Le Delaware n'existait pas en tant que colonie sous domination britannique. En 1704, la Pennsylvanie comptait deux assemblées coloniales : une pour les « Upper Counties », à l'origine Bucks, Chester et Philadelphie, et une pour les « Lower Counties on the Delaware » de New Castle, Kent et Sussex. Tous les comtés ont partagé un gouverneur.

Thomas McKean et Caesar Rodney, les deux mêmes hommes qui ont représenté les Lower Counties au Congrès du Stamp Act de 1765, ont proposé la séparation simultanée des Lower Counties de la Pennsylvanie et de la couronne britannique. McKean et Rodney, avec George Read, ont représenté les comtés inférieurs au premier congrès continental en 1774 ainsi qu'au deuxième congrès continental en 1775-76. Lorsque Read a refusé de voter pour l'indépendance, McKean avait convoqué un Rodney malade, qui a roulé pendant la nuit de Douvres, Delaware, à Philadelphie afin de voter en faveur de l'indépendance et de briser l'impasse de la délégation du Delaware.

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McKean et Rodney ont été punis pour leur quête zélée de l'indépendance dans une région fortement peuplée de loyalistes. La première Assemblée générale du Delaware, un organisme qui devait son existence à McKean et Rodney, a choisi de ne pas les renvoyer au Congrès continental en octobre 1776. Mais, après que Wilmington, Delaware et Philadelphie, Pennsylvanie, soient tombés sous occupation britannique, le deuxième général L'Assemblée a renvoyé les deux Patriotes au Congrès continental en octobre 1777. Les deux hommes ont ensuite été président de l'État du Delaware. Rodney a occupé le poste du 31 mars 1778 au 6 novembre 1781. McKean a été brièvement président par intérim du 22 septembre au 20 octobre 1777, tandis que George Read a voyagé de Philadelphie pour assumer le poste, laissé vacant par la capture de John McKinly par troupes britanniques.


La déclaration d'indépendance

Née: 13 novembre 1732
Lieu de naissance: Comté de Talbot, Maryland
Éducation: Cours particuliers, Temple de Londres, Angleterre (Avocat)
Travail: Élu à l'Assemblée de Pennsylvanie, 1764 Membre du Stamp Act Congress, 1765 Membre du Congrès continental, 1774-1776, '79 Membre de l'Assemblée du Delaware, 1780 Gouverneur de Pennsylvanie, 1782-1785 Membre de la Convention constitutionnelle, 1787 Membre de la Convention constitutionnelle du Delaware , 1792.
Décédés: 14 février 1808

Portrait de John Dickinson

John Dickinson a vécu l'une des vies politiques les plus extraordinaires de tous les pères fondateurs. C'est peut-être seulement à cause de son opposition inébranlable à l'indépendance américaine qu'il n'est pas célébré avec des gens comme Washington, Jefferson et Franklin.

Il est né dans une famille moyennement riche du Maryland. Son père a été premier juge à la Cour des plaids du Delaware. Il étudia le droit au Temple de Londres, la formation la plus prestigieuse qu'un jeune homme puisse espérer. Dickinson a rejoint la politique en tant que membre de l'Assemblée de Pennsylvanie en 1764, a procédé au Stamp Act Congress en 1765 où il a rédigé les résolutions du Stamp Act Congress . C'est également au cours de cette période qu'il écrivit une importante série d'essais, Letters of a Pennsylvania Farmer , concernant les accords de non-importation et de non-exportation contre Gr. Bretagne. Ces essais ont été publiés à Londres en 1768 par Benjamin Franklin, puis traduits en français et publiés à Paris. En 1774, il assista au premier Congrès continental et écrivit une adresse aux habitants de la province de Québec. Là aussi, en 1775, et en combinaison avec Jefferson, il écrivit une Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes. Dickinson était opposé à une séparation de Gr. Grande-Bretagne et a travaillé très dur pour tempérer le langage et l'action du Congrès, dans un effort pour maintenir la possibilité de réconciliation. C'est pour cette raison qu'il s'est abstenu de voter et de signer la Déclaration d'indépendance. Dans ce qui a pu être une plaisanterie plutôt cruelle, Thomas M'Kean (un signataire de la Déclaration), alors président du Delaware, a nommé Dickinson brigadier-général dans l'armée continentale. Sa carrière militaire aurait été brève.

Dickinson a été élu à nouveau au Congrès continental en 1779, puis à l'Assemblée du Delaware en 1780. Il a été élu gouverneur de Pennsylvanie en 1782 et y a servi jusqu'en octobre 1785. Il a rejoint la Convention constitutionnelle à Philadelphie en 1787 et a ensuite rejoint le chœur de écrivains faisant la promotion de la nouvelle constitution, dans une série de neuf essais, utilisant le nom de plume de Fabius. En 1792, il a aidé à former une nouvelle constitution pour le Delaware. Il écrivit une autre série d'articles en 1797. Peu de temps après, il se retira de la vie publique dans sa maison de Wilmington, où il mourut le 14 février 1808. Dickinson College, à Carlisle Pennsylvanie, est un monument à sa mémoire.


Le Delaware déclare son indépendance - HISTOIRE

Les gens ont habité la terre qui est aujourd'hui l'État du Delaware depuis des milliers d'années. Avant l'arrivée des Européens, il y avait deux principales tribus amérindiennes qui vivaient dans la région : les Lenni-Lenape (également appelés Delaware) et les Nanticoke. Ces personnes chassaient, pêchaient et cultivaient des cultures telles que les haricots, les courges et le maïs. Pour les maisons, ils fabriquaient des wigwams à partir de branches d'arbres, d'herbe et de boue.


Capitole de l'État du Delaware par Joshua Daniel Franklin

En 1609, Henry Hudson explora la baie du Delaware tout en essayant de trouver un passage vers la Chine. Un an plus tard, Sir Samuel Argall a accidentellement trouvé la baie alors qu'il naviguait vers la Virginie. Argall a nommé la baie De La Warr en l'honneur du gouverneur de Virginie. C'est ainsi que l'État a finalement obtenu le nom de Delaware.

Les premiers Européens à s'installer dans le Delaware étaient les Hollandais en 1631. Cependant, ils se sont rapidement battus avec les Amérindiens locaux et les colons hollandais ont été anéantis. Quelques années plus tard, en 1638, des colons suédois ont établi le premier établissement permanent à Fort Christina. Aujourd'hui, cette colonie est Wilmington, la plus grande ville du Delaware. La colonie suédoise a prospéré grâce au commerce des fourrures et a commencé à se développer.

Au cours des années suivantes, le contrôle de la terre a changé de mains entre les Néerlandais et les Anglais. Tout d'abord, les Néerlandais ont pris le relais en 1655 et la région est devenue une partie de la Nouvelle-Pays-Bas. Puis, en 1664, une flotte britannique arriva et conquit la région, la baptisant New York. Le Delaware est devenu une partie de la colonie de Pennsylvanie en 1682 et était connu sous le nom de « Lower Counties on the Delaware ». En 1704, le Delaware avait en grande partie son propre gouvernement, même s'il partageait un gouverneur avec la Pennsylvanie.

Lorsque la Révolution américaine a commencé en 1775, les habitants du Delaware n'étaient pas sûrs de vouloir se séparer de l'Angleterre. Quand est venu le temps de voter pour la déclaration d'indépendance en 1776, même les délégués étaient divisés avec deux délégués en faveur de l'indépendance et un contre. La veille du vote, Caesar Rodney, qui était pour l'indépendance, était dans la ville de Douvres. Lorsqu'il a appris que le vote avait lieu, il a parcouru 70 milles de nuit à travers un orage jusqu'à Philadelphie afin de voter afin que le Delaware rejoigne les autres colonies en déclarant l'indépendance.


Quartier de l'État du Delaware
du gouvernement des États-Unis

Peu de batailles ont eu lieu dans le Delaware pendant la guerre d'indépendance, mais de nombreux hommes du Delaware ont servi comme soldats dans l'armée continentale. Ils sont devenus connus pour leurs combats acharnés et ont gagné le surnom de « poussins de poule bleue » d'après le coq de combat à plumes bleues. La poule bleue est devenue plus tard l'oiseau de l'État du Delaware.

Après la guerre d'indépendance, le Delaware n'a pas tardé à ratifier la nouvelle Constitution des États-Unis et à rejoindre l'Union. Le 7 décembre 1787, le Delaware est devenu le premier État et est depuis connu sous le surnom de « Premier État ».


Poule Bleue du Delaware par Stilltim


L'Amérique a déclaré son indépendance le 2 juillet, alors pourquoi le 4 est-il un jour férié ?

Les colonies avaient déjà voté pour la libération de la domination britannique, mais les débats sur l'esclavage ont retardé l'adoption formelle de la Déclaration d'indépendance.

Feux d'artifice, drapeaux et hot-dogs : le 4 juillet est ancré dans le patriotisme et la tradition, et célébré comme le jour où des colons américains mécontents ont rompu leurs liens avec la Grande-Bretagne et déclaré leur intention de fonder leur propre nation démocratique.

Mais l'histoire derrière les vacances n'est pas si claire. L'anniversaire de l'indépendance américaine est le 2 juillet, pas le 4 juillet. Et les révolutionnaires qui ont fondé la nation n'ont pas garanti à tous ses habitants « la vie, la liberté et la poursuite du bonheur ».

En 1774, après des années de taxation injuste et de contrôle impérial, les plaintes contre la couronne britannique avaient atteint leur paroxysme dans les 13 colonies américaines. La guerre avait commencé à paraître inévitable et, en septembre, les délégués des colonies se sont réunis pour discuter de leurs griefs dans ce qu'ils ont appelé le Congrès continental.

Le processus de déclaration d'indépendance n'a commencé que le 7 juin 1776, lorsque le délégué de Virginie, Richard Henry Lee, a présenté une résolution au deuxième congrès continental. À peine 80 mots, la résolution Lee proposait la dissolution de tout lien politique entre la Grande-Bretagne et les colonies. Bien que la plupart des délégués aient soutenu l'indépendance, il n'était pas garanti que la proposition soit adoptée à l'unanimité, de sorte que les membres ont suspendu le vote.

Alors que les délégués faisaient pression sur leurs États d'origine pour soutenir la résolution, cinq hommes se sont mis au travail sur un document d'accompagnement qui exposait les raisons pour lesquelles les colons voulaient rompre les liens avec la Grande-Bretagne. Le Comité des Cinq, comme il est devenu connu, était une équipe de rêve politique : John Adams, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Roger Sherman et Roger Livingston. Ils ont nommé Jefferson pour rédiger le premier projet de ce qui est maintenant connu sous le nom de Déclaration d'indépendance. (Voici neuf mythes courants sur la Révolution américaine.)

En un peu plus de deux semaines, Jefferson a élaboré un projet qui s'appuyait sur une variété d'autres documents, y compris certaines des 100 déclarations similaires qui avaient circulé dans la préparation de la résolution Lee. L'un, le Fairfax County Resolves, coécrit par George Washington et George Mason, affirmait que les droits constitutionnels des colons avaient été violés par le Parlement britannique. Une autre, la Déclaration des droits de Mason en Virginie de 1776, affirmait que les hommes avaient le droit de « jouir de la vie et de la liberté, avec les moyens d'acquérir et de posséder des biens, et de rechercher et d'obtenir le bonheur et la sécurité ».

Jefferson a fait écho à ce langage dans son projet de document, qui déclarait que « tous les hommes sont créés égaux » et avaient un droit inaliénable à « la vie, la liberté et la poursuite du bonheur ». Il a présenté son projet à ses collègues membres du comité et ils ont effectué des modifications approfondies avant de le soumettre au Congrès continental le 28 juin.

Une fois la déclaration d'indépendance rédigée, le Congrès était prêt à débattre de la résolution de Lee pour l'indépendance. Mais un vote test mené le 1er juillet était tout sauf unanime. La Pennsylvanie et la Caroline du Sud espéraient qu'il y avait encore une chance de se réconcilier avec la Grande-Bretagne, ils ont voté contre l'indépendance. La délégation du Delaware était divisée. Et New York s'abstient : ses délégués ont ordre de ne pas empêcher une éventuelle réconciliation.

Le lendemain, le 2 juillet, les délégués ont réessayé. Cette fois, le vote a eu un résultat différent. Caesar Rodney, un délégué du Delaware, avait chevauché toute la nuit jusqu'à Philadelphie, où il a rompu l'impasse du Delaware. La Caroline du Sud a changé de position. Et deux des délégués de Pennsylvanie se sont simplement abstenus lors du vote, renversant leur délégation en faveur de l'indépendance. Ce jour-là, le Congrès a voté à l'unanimité pour l'indépendance.

Le deuxième jour de juillet 1776 sera l'époque la plus mémorable de l'histoire de l'Amérique.

« Le deuxième jour de juillet 1776 sera l'époque la plus mémorable de l'histoire de l'Amérique », écrivit John Adams en extase à sa femme Abigail le lendemain. « Je suis porté à croire qu'elle sera célébrée, par les générations suivantes, comme la grande fête anniversaire. Il devrait être célébré avec Pomp and Parade, avec des spectacles, des jeux, des sports, des armes à feu, des cloches, des feux de joie et des illuminations d'un bout à l'autre de ce continent à partir de maintenant pour toujours. (Voir 25 images éblouissantes de feux d'artifice.)

Mais le document destiné à accompagner la résolution n'était pas tout à fait prêt. Les 3 et 4 juillet, le Congrès a continué à discuter de la déclaration d'indépendance de Jefferson. Le débat le plus houleux concernait un passage sur l'esclavage dans lequel Jefferson accusait le roi George III de violer la vie et la liberté d'un "peuple lointain qui ne l'a jamais offensé, captivant et emportant en esclavage dans un autre hémisphère, ou d'encourir une mort misérable dans leur transport là." Dans un autre passage, Jefferson a accusé le roi d'encourager les esclaves à s'échapper et à rejoindre les forces anglaises.

Bien que le débat n'ait pas été documenté, Jefferson a plus tard blâmé la Caroline du Sud et la Géorgie pour avoir hésité au passage. Mais l'ensemble du Congrès partageait un intérêt économique dans le maintien de l'institution de l'esclavage : ils savaient que l'économie des colonies reposait en grande partie sur le travail des esclaves. De nombreux délégués, dont Jefferson lui-même, détenaient des esclaves et profitaient personnellement de leur travail.

Au lieu de jeter les bases de l'abolition de l'esclavage, le Congrès a supprimé le passage controversé et a combiné la référence éphémère aux révoltes d'esclaves avec une autre ligne du projet de Jefferson qui accusait le roi d'encourager les Amérindiens, qu'ils qualifiaient de "sauvages", à attaquer. colons à la frontière ouest des colonies britanniques.

Une fois la déclaration d'indépendance terminée, le Congrès continental a voté pour l'adopter le 4 juillet 1776. Elle a été reçue en grande pompe et le 4 juillet, et non le 2, est célébré comme l'anniversaire de l'indépendance américaine. L'indépendance de la nouvelle république serait enfin assurée avec sa victoire dans la guerre d'Indépendance en 1783. Mais pour ceux que le document a laissés de côté - les esclaves, les Amérindiens et les femmes - la célèbre déclaration s'est avérée tout sauf une garantie d'égalité.


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