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Bataille d'Actium

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La bataille d'Actium (2 septembre 31 av. 14 EC) et les forces de Marc Antoine (l. 83-30 AEC) et de Cléopâtre VII d'Egypte (lc 69-30 AEC). La bataille a été le point culminant de plus de dix ans de rivalité entre Octavian et Antony après l'assassinat de Jules César en 44 avant notre ère et l'alliance résultante d'Octavian, Antony et Marcus Aemilius Lepidus (l. 89-12 BCE) connue sous le nom de deuxième triumvirat. (43-36 avant notre ère) formé pour poursuivre et vaincre les assassins de César, ce qu'ils firent à la bataille de Philippes (42 avant notre ère).

Après Philippes, le deuxième triumvirat a régné sur différentes régions de la République romaine, mais la suspicion et le ressentiment mutuels entre les trois hommes ont entraîné sa fracture en 36 avant notre ère, lorsque Lépide a été exilé par Octave, et se sont terminés en 33 avant notre ère lorsqu'Antoine a refusé de participer. La bataille d'Actium était la conclusion d'une inimitié entre Octavian et Antoine qui a commencé peu de temps après la formation du deuxième triumvirat. Après avoir perdu la bataille, Antoine et Cléopâtre se sont suicidés l'année suivante et Octave est devenu le premier empereur romain en 27 avant notre ère.

Actium a donc été traditionnellement cité comme la bataille cruciale qui a donné naissance à l'Empire romain. Au cours du siècle dernier, les historiens ont de plus en plus favorisé l'opinion selon laquelle l'utilisation efficace de la propagande par Octavian rendait la bataille inévitable et son issue favorable le propulsa au pouvoir. Les forces sous-jacentes qui ont poussé les différents acteurs du conflit à se rencontrer à Actium ont pourtant été déclenchées bien avant.

César, Cléopâtre et deuxième triumvirat

Jules César, Marcus Licinius Crassus (l. 115-53 avant notre ère) et Pompée le Grand (l. 106-48 avant notre ère) ont formé le premier triumvirat (60-53 avant notre ère) qui a essentiellement divisé les territoires de Rome entre eux. Rome était devenue une superpuissance méditerranéenne après la première guerre punique (264-241 avant notre ère) et n'a cessé d'étendre sa portée depuis. César et Pompée étaient les deux principaux généraux de l'époque et Crassus était l'homme le plus riche de Rome. Crassus, voulant être l'égal de ces deux-là en matière militaire, mena une armée contre les Parthes en 53 avant notre ère, mais fut tué et ses forces dispersées à la bataille de Carrhae.

Sans Crassus pour arbitrer entre eux, la rivalité de César et Pompée a éclaté en guerre civile (49-45 avant notre ère). César poursuivit Pompée en Égypte, où Pompée pensait trouver des amis, mais il fut assassiné sous la direction de Ptolémée XIII (l. 62/61-47 avant notre ère, frère cadet de Cléopâtre VII qui était à cette époque en exil), qui pensait César serait reconnaissant pour ses efforts.

Octavian comprit qu'un véritable fils de César pourrait plus tard revendiquer le pouvoir.

César a rétabli Cléopâtre VII en tant que reine après qu'elle lui ait demandé de l'aide en personne et Ptolémée XIII a été tué en 47 avant notre ère. César et Cléopâtre sont alors devenus amants, même s'il était marié à Calpurnia, et elle a donné naissance à son fils Caesarion en 47 avant notre ère. César a amené Cléopâtre et Césarion à Rome en 46 av.

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Parmi ceux qui avaient le plus de raisons de détester et de se méfier de Cléopâtre, il y avait le petit-neveu de César, Octavian, que César a choisi comme héritier en 44 avant notre ère. Octavian comprit qu'un véritable fils de César pourrait plus tard revendiquer le pouvoir. Lorsque César a été assassiné en 44 av. à Philippes.

Par la suite, Octavian retourna à Rome tandis qu'Antoine se rendit à Tarse en Cilicie où il ordonna à Cléopâtre de comparaître pour répondre aux accusations selon lesquelles elle avait aidé Brutus et Cassius. Cléopâtre a rencontré Antoine en 41 avant notre ère devant les portes de Tarse, arrivant dans le luxe à bord de sa barge sur la rivière Cydnus. Les deux devinrent rapidement amants et Antoine resta à l'est.

Discorde du deuxième triumvirat

Également en 41 av. la mort de son père en 48 av. Le soutien d'Antoine à Sextus a conduit à son blocus de la ville de Brundisium et Octavian a marché pour la soulager mais, au lieu de combattre Antony, il a fait la paix qui a inclus Antony épousant la sœur d'Octavia Octavia.

Antoine a rompu son accord avec Sextus, et ce dernier a été vaincu et tué en 35 avant notre ère dans un effort conjoint entre Octavian, son brillant général Marcus Vipsanius Agrippa (l. 64-12 BCE), et Lépide, une victoire due presque entièrement à Agrippa compétences. Lépide choisit de revendiquer la victoire pour lui-même et s'empressa d'ajouter la Sicile à ses possessions. Ce mouvement a été fortement opposé par Octavian qui a ensuite exilé Lépide du deuxième triumvirat, le renvoyant en Afrique où il avait gouverné.

Octavian et Antony étaient maintenant les deux pouvoirs à Rome avec des factions soutenant chacun. Antoine a décidé d'élargir le territoire et le prestige de Rome à l'est en soumettant la Parthie - qu'il a choisie en raison de la défaite antérieure de Crassus. Sa campagne fut cependant mal gérée et il fut vaincu en 36 avant notre ère avec la perte de 30 000 hommes. La campagne ratée d'Antoine a nui à sa réputation tout en élevant celle d'Octave qui, en 34 avant notre ère, a mené une série de campagnes brillamment réussies pour sécuriser les frontières nord-est de l'Italie.

Antoine a de nouveau échoué dans sa tentative de conquérir l'Arménie et a perdu un soutien supplémentaire à Rome en répudiant sa femme Octavie, en épousant Cléopâtre et en déclarant Césarion «Roi des rois». Il a également nommé ses enfants par Cléopâtre dirigeants de Syrie, d'Asie Mineure, de Cyrénaïque, d'Arménie et de Parthie - exerçant un pouvoir qu'il n'avait même pas sur la plupart de ces régions. Octavian a rompu le contact avec Antoine qui a écrit au Sénat qu'il n'accepterait pas de reconduction en tant que triumvir et le deuxième triumvirat a pris fin en 33 avant notre ère.

La guerre des mots d'Octave

Octavian ne pouvait pas déclarer la guerre à Antoine car Antoine avait encore un soutien important à Rome. Il fut informé qu'Antoine avait confié son testament aux Vestales et se présenta au temple de Vesta pour le demander. Les vierges vestales ont refusé de le remettre mais ont admis que, s'il voulait le prendre, ils ne pouvaient pas faire grand-chose pour l'arrêter. Octavian prit le testament et le lut au Sénat puis à l'Assemblée du peuple.

Le testament (qui, selon de nombreux historiens, était en fait un faux) indiquait clairement les intentions d'Antoine de laisser ses vastes terres - réelles ou imaginaires - à ses enfants par Cléopâtre et rehaussait également la position de Césarion en soulignant qu'il était le fils du grand Jules César. Octavian a manipulé la situation pour concentrer l'imagination du peuple sur Cléopâtre qui a été décrite comme une séductrice maléfique de deux des plus grands généraux de Rome. On fit comprendre au peuple que, si Antoine était autorisé à prendre le pouvoir, il céderait Rome à Cléopâtre et déplacerait le siège du pouvoir romain à Alexandrie. Boursier J.F.C. Fuller, citant l'historien M.P. Charlesworth, décrit les effets de la guerre des mots d'Octave :

C'est alors contre Cléopâtre que se déclencha l'une des plus terribles explosions de haine de l'histoire. Aucune accusation n'était trop vile pour être lancée contre elle et les accusations portées alors ont fait écho à travers le monde depuis lors et ont parfois été naïvement prises pour des faits. Cette maudite Égyptienne était une sorcière qui avait ensorcelé Antoine avec des drogues, une dévergondée qui s'était vendue à ses plaisirs pour le pouvoir ; celui-ci et celui-là avaient été ses amants ; Le fils présumé de César était le bâtard d'un père inconnu. C'était une adoratrice des dieux-bêtes, une reine d'eunuques aussi immonde qu'elle, une ivrogne et une prostituée ; plus tard, on la traitera d'empoisonneuse, de traître et de lâche. Cette propagande était extrêmement efficace. (219)

Octave a renversé la tendance de l'opinion publique contre Antoine par Cléopâtre sans accuser directement Antoine d'aucun crime ou méfait. Le Sénat a privé Antoine de ses pouvoirs de triumvir et de consul, invoquant la sécurité nationale puisqu'il était clairement sous le charme de Cléopâtre, et a évité d'offenser l'un de ses partisans en déclarant la guerre à Cléopâtre tout en élevant Octave comme le sauveur potentiel du royaume. Le plan d'Octave a fonctionné mieux qu'il n'aurait pu l'imaginer puisque toutes les procédures de guerre étaient dirigées contre Cléopâtre et, indirectement, il a été suggéré que cela avait été fait pour sauver Antoine de ses griffes. Octavian savait qu'Antoine ne quitterait pas Cléopâtre et savait certainement qu'il n'accepterait jamais un poste subalterne dans la Rome d'Octave ; il se condamnerait en défendant Cléopâtre et se ferait ainsi un ennemi de l'État.

Prélude à la bataille

Antoine et Cléopâtre ont mobilisé leur armée et préparé leur flotte à Éphèse (dans la Turquie moderne), y hivernant 33-32 avant notre ère. Cléopâtre a accepté de nourrir l'armée avec des fournitures d'Égypte et a contribué substantiellement à la caisse de guerre avec 20 000 talents. Les officiers d'Antoine ont compris la stratégie d'Octave et ont exhorté Antoine à se distancer de Cléopâtre en la renvoyant en Égypte et en entamant des négociations avec Octavian, mais Antoine a refusé.

Il a déplacé son poste de commandement à Samos en Grèce et a fait transporter son armée et sa flotte à Athènes, où lui et Cléopâtre les ont rejoints au printemps 32 avant notre ère. Il a de nouveau été invité à se séparer de Cléopâtre, mais il a refusé. Comme le note Fuller, « à présent [s'éloigner de Cléopâtre] était clairement impossible, car sans son soutien moral et financier, il ne pouvait plus espérer faire la guerre » (220). D'Athènes, les forces d'Antoine et Cléopâtre se sont déplacées vers le nord et étaient à Actium sur la mer Ionienne en août 32 avant notre ère. Fuller décrit les forces d'Antoine :

L'armée se composait de dix-neuf légions, en tout de 60 000 à 63 000 hommes, à l'exclusion des armes légères, qui comptaient probablement 10 000 hommes, ainsi que peut-être 12 000 cavaliers ; et la flotte totalisait huit escadrons, chacun de soixante navires, dont un escadron de Cléopâtre, dirigé par son vaisseau amiral Antonia. (220)

L'armée a hiverné à Actium 32-31 avant notre ère avec des fournitures apportées d'Égypte par une route de transport fortement gardée qui remonte la côte du Péloponnèse à travers Methone et Leucas. Octavian, quant à lui, avait mobilisé ses forces de 80 000 fantassins, 12 000 cavaliers, 3 000 archers et plus de 400 navires. Sa flotte se composait de navires liburnes légers et maniables, généralement utilisés pour les patrouilles ou le commerce, équipés de béliers à la proue et de catapultes pour déployer un dispositif connu sous le nom de harpax, un harpon en bois recouvert de fer avec un crochet à une extrémité et une corde à l'autre attachée à un guindeau qui a été tiré dans un navire ennemi, puis la corde s'est serrée, rapprochant le navire de l'adversaire pour l'aborder. Agrippa commandait la flotte tandis qu'Octave superviserait l'armée.

Antoine et Cléopâtre étaient maintenant entre Octavian sur terre et Agrippa en mer et devaient agir ou mourir de faim.

Agrippa a surpris Antoine et Cléopâtre en apparaissant au début de 31 avant notre ère, alors que leurs armées étaient encore dans leurs quartiers d'hiver, et en s'emparant de Methone, en coupant les approvisionnements et en saisissant les navires et les hommes. Octavian, quant à lui, a positionné ses forces terrestres à cinq milles au nord d'Actium et a fortifié son camp. Agrippa s'est déplacé le long de la côte et a pris Leucas, coupant toutes les fournitures aux forces d'Antoine d'Égypte et s'emparant à nouveau des navires et des équipages. Antoine et Cléopâtre étaient maintenant entre Octave sur terre et Agrippa en mer et devaient agir ou mourir de faim. Leur plan semble avoir été de déployer la flotte pour combattre et gagner mais, à défaut, de percer la ligne de navires d'Agrippa et de s'enfuir vers l'Égypte. À cette fin, ils ont ordonné que les voiles soient gardées sur les navires et ont également placé les coffres de guerre sur le plus rapide des transports de Cléopâtre.

La bataille d'Actium

Le 2 septembre 31 av. il serait laissé sans le soutien de la flotte. Octave, cependant, avait entendu des rapports de déserteurs de l'armée d'Antoine qu'Antoine et Cléopâtre n'avaient aucune intention de se battre et espéraient franchir la ligne et s'échapper en Égypte. Agrippa, par conséquent, a déployé la flotte pour l'une ou l'autre éventualité - bien qu'il sache qu'une poursuite de navires à pleines voiles serait futile - et sa position, en trois formations, a anéanti l'espoir d'Antoine que le vent aiderait considérablement sa cause.

Vers midi, avec les deux flottes face à face sur la mer, le vent est venu avec force, et Antoine a lancé ses navires vers Agrippa, espérant tourner son flanc gauche et briser la ligne. Les Liburniens plus petits et plus rapides d'Agrippa ont déjoué les grands et lents d'Antony quinquerèmes, les navires de guerre romains les plus lourds, et l'utilisation par Agrippa du harpax a coulé rapidement 15 des navires d'Antoine. Le vaisseau amiral d'Antoine a été heurté et agrippé par un harpax avec des combats au corps à corps qui en résultent. Les navires d'Agrippa ont éperonné les plus gros quinquerèmes à plusieurs reprises, les coulant ou au moins les neutralisant, tandis que les navires d'Antoine se transformaient essentiellement en forteresses flottantes statiques lançant des pierres et tirant des flèches mais incapables d'arrêter les attaques des navires plus petits dont les béliers déchiraient leurs rames et perçaient leurs coques.

À un moment donné, trois des escadrons d'Antoine abandonnent le combat et se retournent vers Actium et deux autres se rendent peu après. Antoine fit signe à Cléopâtre de faire une course avec l'Antonia et les trésors de guerre, et Cléopâtre avec sa flotte rompit l'engagement et hissa les voiles pour le large. L'historien Cassius Dio décrit la bataille après le départ de Cléopâtre :

Les hommes [d'Octavian] ont endommagé les parties inférieures des navires tout autour, ont écrasé les rames, ont cassé les gouvernails et sont montés sur les ponts, ont saisi certains ennemis et les ont tirés vers le bas, en ont repoussé d'autres, se sont battus encore avec d'autres… et les hommes d'Antoine repoussèrent leurs assaillants à l'aide de gaffes, les abattirent à coups de hache, leur lancèrent des pierres et de lourds projectiles préparés à cet effet, repoussèrent ceux qui tentaient de grimper et combattirent ceux qui s'approchaient. Un témoin oculaire de ce qui s'est passé aurait pu le comparer à des villes fortifiées ou bien à des îles, nombreuses et rapprochées, assiégées par la mer. (L.33)

Le vaisseau amiral d'Antony était profondément empêtré dans un enchevêtrement d'autres et tenu par le harpax il s'enfuit donc vers un autre et, avec 40 navires, partit après Cléopâtre, embarquant sur l'Antonia lorsqu'il accosta. On dit qu'il a été tellement brisé par la défaite qu'il n'a pas pu affronter Cléopâtre. Il renvoya le message à Canidius Crassus de retirer les forces terrestres, de se replier en Asie et d'y attendre d'autres ordres. La flotte d'Agrippa a tenu ses positions en mer toute la nuit du 2 septembre et a accepté la reddition des navires restants d'Antoine le lendemain matin, dont la plupart étaient si gravement endommagés qu'ils ont été incendiés et les équipages ont été absorbés par les forces d'Agrippa.

Conclusion

De retour à Alexandrie, Cléopâtre planifia son prochain déménagement. Réalisant qu'elle ne pouvait pas tenir Alexandrie contre Octave, elle suggéra qu'ils partent pour l'Espagne, où ils pourraient s'emparer des mines d'argent et lever une nouvelle armée. Antoine était si complètement démoralisé par sa défaite, cependant, qu'il n'a même pas répondu au mot de Canidius Crassus lui demandant ce qu'il fallait faire avec les légions en Asie et tout ce qu'il semble avoir fait est de boire.

Octavian est arrivé à l'extérieur d'Alexandrie en juillet 30 avant notre ère, et cette menace immédiate a réveillé Antoine de sa dépression. Il mobilisa ses forces et frappa les forces avancées d'Octave, remportant la victoire. Le matin du 1er août 30 avant notre ère, cependant, la plupart de ses troupes avaient déserté, reconnaissant qu'elles se battaient pour le côté perdant. Plus tard dans la journée, en apprenant que Cléopâtre était morte, Antoine s'est poignardé, demandant à être emmené là où son corps était gardé. La rumeur était fausse, cependant, et Antoine ne vécut que le temps de mourir dans les bras de Cléopâtre dans la citadelle où elle s'était réfugiée. Octavian est ensuite entré dans la ville où il a présenté à Cléopâtre ses conditions qu'elle n'a eu d'autre choix que d'accepter. Elle a demandé et obtenu du temps pour mettre de l'ordre dans ses affaires. Plutôt que d'être emmenée par Octavian à Rome comme prix d'un triomphe romain, Cléopâtre s'est suicidée le 30 août 30 avant notre ère.

Octave exauça les vœux d'Antoine et de Cléopâtre qu'ils soient enterrés ensemble, puis ordonna l'exécution de Césarion. Les trois enfants de Cléopâtre avec Antoine - Ptolémée, Cléopâtre Sélène II et Alexandre - ont été emmenés à Rome où ils ont défilé dans la procession du triomphe d'Octave derrière une effigie de leur mère posée sur un canapé dans le luxe égyptien. Ils ont ensuite été élevés par la première femme d'Antoine, Octavia.

Octavian a été salué comme le sauveur de Rome et a renforcé sa réputation en prenant personnellement en charge l'Égypte et son approvisionnement en céréales pour nourrir les Romains. Afin de plaire aux anciens sujets de Cléopâtre, il accepta les rites, les honneurs et le titre d'un pharaon ptolémaïque même s'il ne s'intéressait à aucun d'entre eux. En janvier 27 avant notre ère, conscient de combien il avait été dangereux pour son grand-oncle Julius de paraître trop ambitieux, il déclara que la crise de Rome était passée et démissionna humblement de ses pouvoirs pour que le Sénat les rétablisse avec le titre Auguste. ("l'illustre"). Octave accepta avec reconnaissance ce geste, devenant Auguste César, le premier empereur de l'Empire romain.


La bataille d'Actium : la victoire d'Agrippa, la gloire d'Octave

Rome après la mort de César était un lieu de grande incertitude. César avait un long chemin à parcourir pour obtenir le pouvoir et l'avait finalement obtenu, et semblait faire un grand travail pour Rome, bien qu'en tant que tyran, avant son assassinat.

Si ceux qui étaient à l'origine de l'assassinat pensaient qu'ils seraient applaudis, ils se trompaient lourdement car les deux personnes les plus soutenues après la mort de César étaient son commandant en second, Marc Antoine, et son fils adoptif à titre posthume (anciennement son petit-neveu), Auguste.

Fidèles au style de la « politique » romaine de l'époque, les deux hommes ont formé leurs propres armées et se sont battus pour le contrôle, mais cette fois, une paix temporaire a été négociée afin de combattre les factions rebelles des tueurs de César.

Cette alliance était connue sous le nom de deuxième triumvirat, car César, Pompée et Crassus formaient le premier et Octavian et Antoine étaient rejoints par Marcus Lepidus pour le second.Beaucoup plus officiel que le premier, le deuxième triumvirat s'est vu conférer un pouvoir quasi absolu remplaçant presque essentiellement la République par une Oligarchie.

Les membres diviseraient le territoire romain entre eux et gouverneraient chacun sur un pied d'égalité. Comme Antoine occupait la position la plus puissante à l'époque, il a choisi de gouverner l'Orient romain. L'Est avait beaucoup plus de gens à servir dans les armées, il était extrêmement riche et avait une nourriture en abondance grâce au Nil fertile.

Octave, choisissant le second, prit le nord-ouest romain, qui était beaucoup moins développé dans de nombreuses régions et beaucoup plus pauvre, mais qui contenait l'Italie et Rome elle-même. Lepidus a été relégué dans la région décemment riche et autosuffisante de l'Afrique et largement oublié.

Bien que Rome contrôlait la majeure partie de la Méditerranée, elle contenait toujours des États discordants, et l'Égypte était essentiellement toujours un État indépendant bien qu'elle soit profondément liée à Rome et qu'elle constitue un bon endroit pour qu'Antoine règne. Par Borsanova – CC BY-SA 3.0

Antoine était plus qu'heureux de régner sur l'Égypte et a commencé sa relation amoureuse avec la puissante Cléopâtre. Il était un général qualifié et un leader naturel et était confiant dans sa capacité à vaincre Octavian si besoin était, et les tensions entre les deux ont recommencé à augmenter.

Octavian était un homme remarquablement intelligent, apprenant des guerres civiles passées et est devenu un maître de la stratégie politique et de la grande stratégie. Il était également bien conscient de ses défauts, il était petit et souvent malade, et avait peu de talent aux commandes. Octavian avait un grand talent pour être capable de mettre la meilleure personne pour le poste à chaque poste dont il avait besoin.

Le meilleur exemple était son utilisation de son ami d'enfance Agrippa comme commandant en chef et conseiller militaire. Agrippa était un tacticien hors pair et n'avait aucun problème à diriger de l'avant. Aussi habile qu'il était, Agrippa n'a eu aucun problème à remporter une belle victoire et à prendre du recul pour laisser le crédit à Octavian. Agrippa semble n'avoir tout simplement pas souhaité avoir plus de pouvoir qu'il n'en avait.

Agrippa n'a certainement pas souffert de prendre du recul pour permettre la gloire d'Octave en soutenant l'éventuel vainqueur, Agrippa a connu une carrière réussie et était l'un des hommes les plus respectés du nouvel empire. Par shakko – Eget verk – CC BY 3.0

Alors que les tensions montaient entre Antoine et Octavian, il semblait qu'Antoine était prêt à attaquer Octavian ou peut-être à succéder à ses possessions orientales et à former un nouveau royaume avec Alexandrie comme capitale. Octavian a utilisé la propagande contre Antoine en disant qu'il était un esclave de Cléopâtre et qu'il avait adopté les coutumes égyptiennes et trahi le peuple romain. La guerre devint bientôt inévitable et Antoine déplaça une grande armée et une marine vers l'ouest de la Grèce, très près de la frontière du territoire d'Octave.

Antoine avait fortifié de nombreuses villes de la Grèce occidentale et placé ses forces dans un petit golfe juste au nord du golfe de Corinthe. C'était une stratégie défensive, mais intelligente. Antoine savait qu'Octave devrait quitter l'Italie pour l'atteindre et espérait tendre une embuscade aux navires de transport vulnérables.

Agrippa a senti ce piège et plutôt que de tomber dedans, Agrippa a pris une force navale importante autour du sud-ouest de la Grèce, a dépassé les villes fortifiées et a pris la ville de Methone. De là, il a commencé à attaquer d'autres zones et a forcé Antony à répondre de peur de perdre ses lignes de ravitaillement. La distraction d'Agrippa a parfaitement fonctionné et a permis à Octavian de débarquer ses forces en toute sécurité dans le nord de la Grèce. Antony avait une position fortement fortifiée sur la côte sud du golfe tandis qu'Octavian s'installait sur la côte nord.

Antoine ne voulait pas quitter sa position fortifiée et Octave ne voulait pas l'attaquer. Agrippa profita de cette impasse pour attaquer le long de la côte. Les raids d'Agrippa ont été un succès fou, à tel point qu'il a réussi à prendre plusieurs des villes fortifiées et a presque complètement paralysé les lignes de ravitaillement d'Antoine. Le moral des forces d'Octave augmentait avec la nouvelle de chaque petite victoire tandis que les forces d'Antoine faisaient face à la faim et à la maladie.

Bien qu'en russe, cette carte montre toujours l'attaque habilement dirigée par Agrippa contre Methone dans le sud de la Grèce et les raids ultérieurs, tandis que le camp d'Antoine est indiqué par la flèche rouge. Par Homoatrox – CC BY-SA 4.0

D'après les preuves, il semble qu'Antoine ait prévu de sortir du gouffre et d'économiser autant de ses forces que possible, sachant qu'il était maintenant dans une position impossible. Ses hommes l'ont supplié de mener une bataille terrestre, car c'était la leur et son domaine d'expertise, mais beaucoup ont dit que Cléopâtre l'a influencé dans un engagement naval.

Le 2 septembre 31 avant notre ère, Antoine a envoyé ses navires à l'embouchure du golfe, formant une seule ligne avec trois sections égales, bien que tous les navires de Cléopâtre soient blottis à l'arrière. Antony avait jusqu'à 230 navires par rapport à la force d'Octave de jusqu'à 350 navires. Les deux forces étaient cependant très différentes, car les navires d'Antoine étaient pour la plupart des Octaires massifs, des navires massifs avec huit rangées de rames, par rapport au navire standard de l'époque, le Trirème. Antoine et ses amiraux avaient même Deceres avec dix banques. Ces navires étaient essentiellement des châteaux flottants avec des tours en bois et de l'artillerie.

Future Perfect at Sunrise, Utilisateurs : Lencer et Leo2004 – CC BY-SA 3.0

Octavian avait des navires beaucoup plus petits, principalement de deux à six rangées de rames, bien que beaucoup plus au total. Son plan était de laisser Antony dépasser ses navires et s'effondrer sur eux alors qu'ils manœuvraient. Heureusement, Agrippa a déconseillé cette stratégie et a choisi de former un blocus à l'embouchure du golfe pour forcer Antoine à attaquer.

Si le plan d'Octave avait été suivi, cela aurait pu fonctionner parfaitement pour Antoine qui semblait prêt à simplement fuir pour l'Égypte. Compte tenu de l'occasion, de nombreux navires de guerre ont laissé leurs voiles à terre avant une bataille pour une plus grande mobilité à la rame, mais de nombreux navires d'Antony ont emporté leurs voiles inutilisées à bord. Antoine a attendu dans la bouche dans l'espoir d'attirer la force d'Octave dans une attaque de goulot d'étranglement, mais Agrippa a donné des ordres stricts d'attendre, sachant qu'Antoine était désespéré et devrait finalement attaquer.

Alors qu'Antoine avançait, les navires se rencontraient tout le long des lignes en petits groupes tandis que la force de Cléopâtre se tenait en réserve. Les plus gros navires d'Antoine ont été encerclés et embarqués par des groupes de trois ou quatre autres dans ce qui ressemblait à de multiples assauts contre des forteresses en bois. De nombreux navires avaient une puissante baliste qui pouvait diriger le feu sur le pont ou sur les rameurs. Bien que les hommes d'Octavian semblaient avoir l'avantage, prendre chaque navire était un défi monumental et la bataille a duré des heures.

Finalement, une brèche s'est ouverte en plein centre des lignes et sans hésitation, les navires de Cléopâtre ont hissé leurs voiles et ont navigué directement à travers et vers l'Égypte. Antony, voyant cela, s'est rendu sur un navire plus petit et plus rapide et a également quitté la bataille par le même écart. Si les forces de Cléopâtre s'étaient retournées et avaient attaqué les flancs des forces d'Octave, la bataille aurait au moins été beaucoup plus disputée, mais après leur fuite, le reste de la flotte abandonnée d'Antoine s'est effondrée. La lutte était encore immense avec quelques gros navires qui tenaient encore plusieurs heures, mais la bataille était gagnée.

Antoine a peut-être pensé qu'il pourrait rassembler plus de forces, mais après la bataille d'Actium, il avait une réputation terrible, pas de marine et presque aucun espoir de lever une autre armée. Plutôt que de se rendre et d'accepter la défaite, Antoine et Cléopâtre se sont suicidés environ un an plus tard.

La mort de Cléopâtre et de Marc Antoine a permis à Octavian de bien commencer son règne en tant qu'Auguste, aidé en outre par l'acquisition suivante de l'Égypte en tant que province romaine officielle

Octavian avait vaincu son dernier grand rival, Lepidus étant un joueur mineur à ce stade. La bataille a été remportée de manière décisive par Agrippa, de la décision de contourner les villes fortifiées et d'attaquer le sud de la Grèce aux raids réussis pendant les impasses et enfin en affirmant le meilleur plan de bataille et en l'exécutant à la perfection.

Encore une fois, Agrippa était plus que disposé à se tenir à l'écart et officiellement Actium est devenu la glorieuse victoire d'Octave alors qu'il commençait à consolider les pouvoirs de divers bureaux.

Apprenant de ses prédécesseurs, Octavian n'a pas prétendu être dictateur ou empereur, mais a plutôt pris le titre de « premier citoyen » et a dupé le peuple romain en lui faisant accepter un empire qui durerait des siècles.


Contenu

L'alliance entre Octavian, Mark Antony et Marcus Lepidus, communément appelée le deuxième triumvirat, a été renouvelée pour un mandat de cinq ans en 38 av. Mais le triumvirat s'est effondré quand Octavian a vu Césarion, le fils profès de Jules César [12] et de la reine Cléopâtre VII d'Égypte, comme une menace majeure pour son pouvoir. [13] Cela s'est produit lorsque Mark Antony, l'autre membre le plus influent du triumvirat, a abandonné sa femme, la sœur d'Octavia, Octavia Minor. Par la suite, il a déménagé en Égypte pour commencer une romance à long terme avec Cléopâtre, devenant ainsi le de facto beau-père. Octavian et la majorité du Sénat romain considéraient qu'Antoine dirigeait un mouvement séparatiste qui menaçait de briser l'unité de la République romaine. [ citation requise ]

Le prestige d'Octave et, plus important encore, la loyauté de ses légions avaient été renforcés par l'héritage de Jules César en 44 av. Antoine avait été l'officier supérieur le plus important et le plus titré de l'armée de César (magister equitum) et, grâce à son dossier militaire, revendique une part substantielle du soutien politique des soldats et vétérans de César. Octavian et Antony avaient tous deux combattu leurs ennemis communs dans la guerre civile des Libérateurs qui a suivi l'assassinat de César.

Après des années de coopération loyale avec Octavian, Antoine a commencé à agir de manière indépendante, éveillant finalement les soupçons de son rival qu'il tentait de devenir le seul maître de Rome. Lorsqu'il quitta Octavia Minor et déménagea à Alexandrie pour devenir le partenaire officiel de Cléopâtre, de nombreux politiciens romains soupçonnaient qu'il essayait de devenir le souverain incontrôlé de l'Égypte et d'autres royaumes orientaux tout en maintenant son commandement sur les nombreuses légions romaines à l'Est. [ citation requise ] Comme défi personnel au prestige d'Octave, Antoine a essayé de faire accepter Caesarion comme un véritable héritier de César, même si l'héritage ne le mentionnait pas. Antoine et Cléopâtre ont officiellement élevé Césarion, alors âgé de 13 ans, au pouvoir en 34 av. [14] [15] Un tel droit a été vu comme une menace aux traditions républicaines romaines. [ citation requise ] Il était largement admis qu'Antoine avait une fois offert à Césarion un diadème. [ citation requise ] Par la suite, Octavian a commencé une guerre de propagande, dénonçant Antoine comme un ennemi de Rome et affirmant qu'il avait l'intention d'établir une monarchie sur l'Empire romain au nom de Caesarion, en contournant le Sénat romain. [ citation requise ] Il a également été dit qu'Antoine avait l'intention de déplacer la capitale impériale à Alexandrie. [16] [17]

Comme le deuxième triumvirat a officiellement expiré le dernier jour de 33 avant JC, Antoine a écrit au Sénat qu'il ne souhaitait pas être renommé. Il espérait qu'il pourrait le considérer comme son champion contre l'ambition d'Octave, dont il présumait qu'il ne serait pas disposé à abandonner sa position de la même manière. [ citation requise ] Les causes d'insatisfaction mutuelle entre les deux s'étaient accumulées. Antoine se plaignait qu'Octave avait outrepassé ses pouvoirs en déposant Lépide, en s'emparant des pays tenus par Sextus Pompée et en enrôlant des soldats pour lui-même sans lui en envoyer la moitié. Octavian s'est plaint qu'Antoine n'avait aucune autorité pour être en Egypte que son exécution de Sextus Pompée était illégale que sa trahison envers le roi d'Arménie a déshonoré le nom romain qu'il n'avait pas envoyé la moitié du produit du butin à Rome selon son accord et que sa connexion avec Cléopâtre et la reconnaissance de Césarion comme un fils légitime de César étaient une dégradation de son bureau et une menace pour lui-même. [18]

En 32 avant JC, un tiers du Sénat et les deux consuls, Gnaeus Domitius Ahenobarbus et Gaius Sosius, se sont alliés avec Antoine. Les consuls avaient décidé de dissimuler l'étendue des exigences d'Antoine. Ahenobarbus semble avoir souhaité se taire, mais le 1er janvier Sosius a fait un discours élaboré en faveur d'Antoine, et aurait proposé la confirmation de son acte s'il n'avait pas été opposé par un tribun. Octavian n'était pas présent, mais à la réunion suivante fit une réponse qui provoqua les deux consuls à quitter Rome pour rejoindre Antoine Antoine, quand il apprit cela, après avoir publiquement divorcé d'Octavie, se rendit immédiatement à Éphèse avec Cléopâtre, où une vaste flotte était rassemblée de toutes les parties de l'Orient, dont Cléopâtre a fourni une grande partie. [18] Après être resté avec ses alliés à Samos, Antoine a déménagé à Athènes. Ses forces terrestres, qui avaient été en Arménie, descendirent jusqu'à la côte d'Asie et s'embarquèrent sous Publius Canidius Crassus. [19]

Octavian a continué ses préparatifs stratégiques. Les opérations militaires ont commencé en 32 avant JC, lorsque son général Agrippa a capturé Méthone, une ville grecque alliée à Antoine. Mais par la publication du testament d'Antoine, que Lucius Munatius Plancus avait remis entre les mains d'Octave, et en faisant soigneusement savoir à Rome quels préparatifs se déroulaient à Samos et comment Antoine agissait effectivement en tant qu'agent de Cléopâtre, Octave produisit un tel violente explosion de sentiment qu'il obtint facilement la déposition d'Antoine du consulat de 31 av. J.-C., pour lequel Antoine avait été désigné. En plus de la déposition, Octave obtint une proclamation de guerre contre Cléopâtre. Cela a été bien compris pour signifier contre Antoine, bien qu'il n'ait pas été nommé. [19] En publiant une déclaration de guerre, le Sénat a privé Antoine de toute autorité légale.

Antoine entendit anticiper une attaque par une descente sur l'Italie vers la fin de 32 avant JC, et alla jusqu'à Corcyre. Trouvant la mer gardée par une escadre de navires d'Octave, il se retira pour hiverner à Patrae tandis que sa flotte reposait pour la plupart dans le golfe Ambracien et ses forces terrestres campaient près du promontoire d'Actium, tandis que le côté opposé du détroit étroit dans le Le golfe Ambracien était protégé par une tour et des troupes. [19]

Après que les propositions d'Octave pour une conférence avec Antoine aient été rejetées avec mépris, les deux parties se préparèrent à la lutte l'année suivante. Les premiers mois passèrent sans événements notables, à part quelques incursions réussies d'Agrippa le long des côtes de la Grèce, principalement destinées à détourner l'attention d'Antoine. En août, les troupes débarquent près du camp d'Antoine sur la rive nord du détroit. Pourtant, Antoine ne pouvait pas être tenté. Il lui fallut quelques mois pour que toutes ses forces arrivent des divers endroits où ses alliés ou ses navires avaient hiverné. Au cours de ces mois, Agrippa a poursuivi ses attaques contre les villes grecques le long de la côte, tandis que les forces d'Octave se sont engagées dans diverses escarmouches de cavalerie réussies, de sorte qu'Antoine a abandonné le côté nord du détroit entre le golfe Ambracien et la mer Ionienne et a confiné ses soldats dans le camp sud. Cléopâtre conseilla alors de mettre des garnisons dans des villes fortes et de ramener la flotte principale à Alexandrie. Le grand contingent fourni par l'Egypte lui donna autant de poids que son influence personnelle sur Antoine, et il paraît que ce mouvement fut accepté. [19]

Octavian a appris cela et a débattu de la façon de l'empêcher. Désireux d'abord de laisser naviguer Antoine puis de l'attaquer, Agrippa l'a convaincu de livrer bataille. [20] Le 1er septembre, il s'adressa à sa flotte, les préparant au combat. Le lendemain était humide et la mer était agitée. Lorsque le signal de la trompette du départ retentit, la flotte d'Antoine commença à sortir du détroit et les navires se mirent en ligne et restèrent silencieux. Octave, après une courte hésitation, ordonna à ses vaisseaux de se diriger à droite et de dépasser les vaisseaux ennemis. De peur d'être encerclé, Antoine est contraint de donner la parole à l'attaque. [19]

Ordre de bataille Modifier

Les deux flottes se sont rencontrées à l'extérieur du golfe d'Actium dans la matinée du 2 septembre. La flotte d'Antoine avait 350 galères plus grandes, [19] avec des tours pleines d'hommes armés. Il les conduisit à travers le détroit vers le large. La flotte d'Octave comptait 400 galères. [21] Sa flotte attendait au-delà du détroit, dirigée par l'amiral expérimenté Agrippa, commandant depuis l'aile gauche de la flotte, Lucius Arruntius le centre [22] et Marcus Lurius le droit. [23] Titus Statilius Taurus [23] a commandé les armées d'Octave et a observé la bataille du rivage au nord du détroit. Antony et Lucius Gellius Poplicola commandaient l'aile droite de la flotte antonienne, Marcus Octavius ​​et Marcus Insteius commandaient le centre, tandis que Gaius Sosius commandait l'aile gauche, l'escadron de Cléopâtre était derrière eux. Sosius a lancé l'attaque initiale de l'aile gauche de la flotte tandis que le lieutenant en chef d'Antoine, Publius Canidius Crassus, commandait les forces terrestres du triumvir. [23]

Pelling note que les deux anciens consuls du côté d'Antoine commandant les ailes indiquent que c'était là que l'action majeure devait avoir lieu. Octavius ​​et Insteius, commandant le centre d'Antoine, étaient des personnages moins connus. [24]

Combattre Modifier

On estime qu'Antoine avait environ 140 navires, [25] à Octavian 260. Ce qui manquait à Antony en quantité était compensé en qualité : ses navires étaient principalement le navire de guerre romain standard, des quinquerèmes avec des quadrirèmes plus petits, plus lourds et plus larges que ceux d'Octave, faisant les plates-formes d'armes idéales. [26] Le vaisseau amiral personnel d'Antoine, comme ses amiraux, était un "dix". Une galère de guerre « huit » comptait environ 200 marines lourdes, des archers et au moins six catapultes de baliste. Plus grandes que les navires d'Octave, les galères de guerre d'Antoine étaient très difficiles à monter au corps à corps et ses troupes étaient capables de faire pleuvoir des missiles sur des navires plus petits et plus bas. Les arcs des galères étaient blindés de plaques de bronze et de bois coupé à l'équerre, ce qui rendait difficile une attaque à l'éperonnage réussie avec un équipement similaire. La seule façon de désactiver un tel navire était de briser ses rames, le rendant immobile et isolé du reste de sa flotte. La principale faiblesse des navires d'Antoine était le manque de manœuvrabilité. Un tel navire, une fois isolé de sa flotte, pouvait être submergé d'attaques d'abordage. En outre, beaucoup de ses navires étaient en sous-effectif avec des équipages d'aviron, il y avait eu une grave épidémie de paludisme alors qu'ils attendaient l'arrivée de la flotte d'Octavian. [27]

La flotte d'Octavian était en grande partie composée de petits navires "Liburniens". [19] Ses navires, bien que plus petits, étaient encore maniables dans les fortes vagues et pouvaient déjouer les navires d'Antoine, s'approcher, attaquer l'équipage au-dessus du pont avec des flèches et des pierres lancées par des balistes et battre en retraite. [28] De plus, ses équipages étaient mieux entraînés, professionnels, bien nourris et reposés. Une baliste moyenne pouvait pénétrer les côtés de la plupart des navires de guerre à courte portée et avait une portée effective d'environ 200 mètres. La plupart des balistes visaient les marines sur les ponts de combat des navires.

Avant la bataille, l'un des généraux d'Antoine, Quintus Dellius, a fait défection à Octavian, apportant avec lui les plans de bataille d'Antoine. [29]

Peu après midi, Antoine est contraint d'étendre sa ligne depuis la protection du rivage et d'engager enfin l'ennemi. Voyant cela, la flotte d'Octave prit la mer. Antoine avait espéré utiliser ses plus gros navires pour repousser l'aile d'Agrippa à l'extrémité nord de sa ligne, mais toute la flotte d'Octave, consciente de cette stratégie, resta hors de portée. Vers midi, les flottes étaient en formation mais Octavian a refusé d'être retiré, donc Antony a été forcé d'attaquer. La bataille fit rage tout l'après-midi sans résultat décisif.

La flotte de Cléopâtre, à l'arrière, se retira au large sans s'engager. Une brise se leva dans la bonne direction et les navires égyptiens furent bientôt hors de vue. [19] Lange soutient qu'Antoine aurait eu la victoire à portée de main sans la retraite de Cléopâtre. [30]

Antoine n'avait pas observé le signal, et croyant qu'il s'agissait d'une simple panique et que tout était perdu, suivit l'escadron en fuite. La contagion s'est rapidement propagée partout où les voiles se sont déployées et les tours et autres équipements de combat lourds sont passés à côté de la planche. Certains se sont battus, et ce n'est que longtemps après la tombée de la nuit, alors que de nombreux navires flambaient à cause des tisons qu'on leur avait jetés, que le travail a été accompli. [19] Tirant le meilleur parti de la situation, Antoine a brûlé les navires qu'il ne pouvait plus manœuvrer tout en regroupant le reste étroitement ensemble. Avec de nombreux rameurs morts ou inaptes à servir, la puissante tactique d'éperonnage frontal pour laquelle les Octaires avaient été conçus était désormais impossible. Antony a été transféré sur un navire plus petit avec son drapeau et a réussi à s'échapper, emmenant quelques navires avec lui comme escorte pour aider à percer les lignes d'Octavian. Ceux qui restent ont été capturés ou coulés.

J. M. Carter donne un compte rendu différent de la bataille. Il postule qu'Antoine savait qu'il était encerclé et qu'il n'avait nulle part où s'enfuir. Pour tourner cela à son avantage, il a rassemblé ses navires autour de lui dans une formation quasi-fer à cheval, restant près du rivage pour la sécurité. Alors, si les navires d'Octave s'approchaient du sien, la mer les pousserait vers le rivage. Antoine prévoyait qu'il ne serait pas capable de vaincre les forces d'Octave, alors lui et Cléopâtre restèrent à l'arrière de la formation. Finalement, Antoine a envoyé les navires sur la partie nord de la formation pour attaquer. Il les fit se déplacer vers le nord, étalant les navires d'Octave, qui jusqu'à ce point étaient bien arrangés. Il envoya Sosius étendre les navires restants vers le sud. Cela a laissé un trou au milieu de la formation d'Octavien. Antoine a saisi l'occasion et, avec Cléopâtre sur son navire et lui sur un autre navire, a traversé la brèche et s'est échappé, abandonnant toute sa force.

Avec la fin de la bataille, Octavian s'est efforcé de sauver les équipages des navires en feu et a passé toute la nuit à bord. Le lendemain, comme une grande partie de l'armée de terre ne s'était pas échappée vers ses propres terres, ne s'était pas soumise ou avait été suivie dans sa retraite en Macédoine et contrainte de se rendre, le camp d'Antoine était occupé, mettant fin à la guerre. [19]

Théories alternatives Modifier

Les scientifiques qui étudient le phénomène "d'eau morte" cherchent à savoir si la flotte égyptienne a pu être piégée dans de l'eau morte, ce qui peut réduire un navire à "peut-être aussi peu que 20% de sa vitesse normale". [31] [32]


Comment la bataille d'Actium a changé le monde

Chaque lundi, cette chronique tourne une page de l'histoire pour explorer les découvertes, les événements et les personnes qui continuent d'affecter l'histoire en cours aujourd'hui..

Ce fut le moment charnière d'un feuilleton ancien, marqué par l'intrigue, la romance, la trahison et les conséquences généralisées.

La bataille d'Actium en 31 av. était une confrontation épique qui a opposé Marc Antoine et Cléopâtre à l'ancien allié repoussé Octavian. Quand Octavian a finalement régné en maître au combat, cela a signifié la fin de la République romaine pour de bon et le début de l'Empire romain, dont les influences ont finalement été ressenties dans le monde entier.

La défaite colossale d'Antoine a également conduit à son double suicide shakespearien et à celui de Cléopâtre, fournissant beaucoup de nourriture pour le cinéma 2 000 ans plus tard.

feuilleton romain

Rome était une république depuis plus de 450 ans lorsque les choses ont commencé à se dissoudre. Le leader de facto Jules César a été assassiné lors des ides de mars en 44 avant J.

Le partage du pouvoir entre les deux était ténu, mais une trêve a été formée quand Antoine a été fiancé à la sœur d'Octave. Cela ne durerait pas longtemps, cependant, car &ndash sous la forme d'un véritable feuilleton &ndash, il y aurait bientôt une autre femme à affronter.

Cléopâtre, une reine belle et astucieuse qui avait déjà un fils de Jules César, était le pharaon d'Égypte lorsque Rome a commencé à imploser. Lorsque Marc-Antoine a traversé l'Égypte après une bataille au Proche-Orient, elle l'a également séduit, mettant Octavian en colère contre le mépris de sa sœur.

La tension qui en résulta entre Antoine et Octave en 31 av. avait moins à voir avec la fierté blessée d'Octave que l'inquiétude concernant l'influence croissante d'Antoine et Cléopâtre dans la région, disent les historiens, mais cela en fait certainement une histoire intéressante.

Affrontement à la manière d'un film

Il est difficile d'imaginer une confrontation plus digne d'un film que celle entre Antoine et Cléopâtre d'un côté avec une flotte totalisant 500 navires de guerre, et Octavian de l'autre avec près de 1 000, pour le contrôle de l'ensemble du vaste territoire de la République romaine.

La bataille d'Actium s'est déroulée dans les eaux au large de la Grèce et un territoire romain, à l'époque et s'est terminée par l'anéantissement complet des forces d'Antoine et Cléopâtre. À la fin, les eaux ont été étouffées par l'épave de la marine, notent les historiens de l'époque, ainsi que par les corps de 5 000 marins.

Antoine et Cléopâtre n'ont pas coulé avec leur marine. Reconnaissant leur défaite imminente, les amants se sont enfuis dans leurs navires séparés et ont été pourchassés par Octavian. Ils se sont tous les deux suicidés au lieu d'être capturés. Pour sceller sa victoire et éliminer la concurrence, Octave se rendit en Égypte et exécuta les enfants de Cléopâtre par Antoine ainsi que le fils unique de Jules César.

Conséquences mondiales

Shakespeare a fait de l'histoire d'Antoine et Cléopâtre une pièce célèbre, mais historiquement, la bataille d'Actium a eu des conséquences encore plus importantes.

Octave, pour sa part, restait le seul souverain de Rome à une époque où la République ne tenait qu'à un fil. Quelques années plus tard, il a été rebaptisé Auguste et déclaré chef divin du nouvel Empire romain, un système qui durera encore 400 ans et engloutira une grande partie de l'Europe, ainsi que certaines parties du Moyen-Orient et de l'Afrique sous sa domination.

L'influence de Rome sur la langue, la religion et l'architecture des 2,2 millions de kilomètres carrés qu'elle contrôlait autrefois dure jusqu'à ce jour.

En tuant Césarion, le fils de Jules César et Cléopâtre, Octave a également mis fin à une tradition de 4 000 ans en Égypte. Il n'y aurait pas un autre vrai pharaon dans ce pays, qui a été absorbé sous la bannière de l'empire.


Bataille d'Actium - Histoire

Au cours des étés 1993 et ​​1994, une équipe de chercheurs américains et grecs a scruté les profondeurs océaniques où, 20 siècles auparavant, Marc Antoine et Cléopâtre ont combattu Octave pour le contrôle du monde méditerranéen. À l'aide de l'informatique, de la vidéo et de la technologie de télédétection, les membres du projet espéraient localiser au fond de la mer des preuves physiques réelles de la bataille. Nos attentes étaient basées sur divers éléments de preuve suggérant qu'au moins 60 béliers de navires de guerre en bronze se sont effondrés au fond au cours de la bataille du 2 septembre 31 av.

Après la saison 1994, nous avons rapporté dans le bulletin n° 2 que nous avions localisé ce qui pourrait être des boules de catapulte de l'ancienne bataille. Aujourd'hui, après plus de deux ans de patientes recherches, nous pouvons affirmer avec certitude que les pierres lisses que nous avons relevées dans les profondeurs au large de Préveza sont appropriées tant par leur taille que par leur forme pour être utilisées avec les catapultes navales du premier siècle avant JC. Si nous avons raison de supposer qu'il s'agit d'anciens projectiles de catapulte, alors nous sommes dans la région où les deux lignes de bataille ont déchargé leurs catapultes et se sont finalement engagées.

Compte tenu des implications de ces conclusions, nous avons demandé au ministère grec de la Culture l'autorisation de poursuivre nos travaux à Actium cet automne prochain. Nous sommes heureux d'annoncer que notre permis a été approuvé et que nos travaux devraient commencer le 29 septembre. Si nos soupçons s'avèrent exacts, nous sommes sur le point de récupérer la première preuve matérielle jamais récupérée d'une ancienne bataille navale - une bataille qui se tient comme un tournant dans l'histoire occidentale.

L'assassinat de Jules César en 44 av. a créé un vide de pouvoir dans la République romaine qui s'est transformé en une alliance difficile et jalouse entre le commandant en second de César, Marc Antoine, et son petit-neveu Octavian. Un compromis a finalement été atteint pour diviser la direction des vastes territoires de Rome. Octave prit l'Italie et la Méditerranée occidentale Antoine prit le Proche-Orient et la Grèce et épousa la sœur d'Octave pour sceller le marché. Quand Antoine renvoya sa femme et la remplaça par Cléopâtre VII, la reine d'Egypte astucieuse et captivante, la guerre fut inévitable.

Le 2 septembre 31 av. J.-C., Marc Antoine, Cléopâtre et Octave ont livré une bataille navale cruciale dans une guerre pour le contrôle du monde romain. Les navires de guerre se sont affrontés près de l'entrée du golfe Ambracien sur la côte ouest de la Grèce, un cap voisin a donné son nom à la bataille (Fig. 2). À la fin de la journée, la marine d'Octave avait si complètement vaincu ses ennemis qu'Antoine ne s'en remit jamais. En moins d'un an, lui et Cléopâtre étaient morts et Octavian devait réfléchir à la façon de restructurer l'État romain. Avec le temps, la bataille d'Actium est devenue l'événement de naissance du nouvel ordre que nous appelons maintenant l'Empire romain. En tant que tel, il représente un événement charnière - un tournant - dans l'histoire occidentale.

Pour un événement aussi important, il est triste que nous en sachions si peu sur ses détails précis. Les anciennes descriptions de batailles ont été écrites d'une manière qui mettait l'accent sur le caractère avili et le faible leadership d'Antoine et Cléopâtre, faisait l'éloge du vainqueur et déformait les preuves à partir desquelles nous devons tirer nos propres conclusions. Le schéma général des événements de la bataille et les stratégies des protagonistes peuvent cependant être déterminés, et notre recherche peut aider à corroborer cette interprétation.

Les forces d'Antoine et Cléopâtre, campées près des basses terres marécageuses du cap Actium, avaient été épuisées par le paludisme avant même que la bataille ne commence, réduisant considérablement le contingent de rameurs. Les lignes d'approvisionnement avaient été coupées, affaiblissant encore le moral et le soutien. Confronté à une situation sombre qui s'aggravait chaque jour, Antoine brûla les navires qu'il ne pouvait plus manœuvrer et se prépara avec Cléopâtre à se retirer du golfe vers le sud avec autant de ses forces que possible.

Au matin du 2 septembre, Antoine conduit 230 navires de guerre (cf. fig. 3) à travers le détroit vers le large. Il y rencontra la flotte d'Octave et de son amiral Agrippa, disposés à bloquer sa sortie en arc de cercle du nord au sud (fig. 4). En infériorité numérique de près de deux contre un, Antony n'avait d'autre choix que de garder ses navires étroitement groupés et d'attendre. Il avait espéré utiliser ses plus gros navires pour repousser l'aile d'Agrippa à l'extrémité nord de sa ligne, mais toute la flotte d'Octave resta soigneusement hors de portée. Peu après midi, Antoine a été contraint d'étendre sa ligne hors de la protection du rivage, puis d'engager enfin l'ennemi.

Selon nos récits les plus détaillés, les plus gros navires de guerre d'Antony manquaient d'effectifs et, par conséquent, étaient incapables d'exécuter les tactiques pour lesquelles ils avaient été conçus : des collisions frontales puissantes. Les commandants d'Octave ont gardé une distance respectueuse entre eux et les proues puissantes d'Antoine jusqu'à ce que ses équipages commencent à se fatiguer. À ce stade, la flotte d'Octavian s'est finalement engagée. Lorsque les navires se sont réunis, l'air a été déchiré par des tirs de catapulte, des volées de flèches et des balles de fronde, alors que les hommes de chaque côté se préparaient à aborder et à attaquer leurs ennemis. Finalement, l'avantage numérique d'Octavian a commencé à faire des ravages, alors que de plus en plus de navires d'Antoine étaient encerclés et mis hors de combat. À un moment donné, après que le plan d'Antoine ait clairement échoué, mais alors que les combats étaient encore assez intenses pour limiter la poursuite, Cléopâtre a dirigé l'escadron d'arrière-garde de 60 navires à travers le centre de la mêlée et a hissé les voiles pour fuir vers le sud. Son mouvement a précipité une fuite générale, mais le gros de la flotte d'Antoine n'a pas pu se désengager de ses adversaires. Antoine lui-même a transféré son pavillon sur un navire plus petit et a réussi à passer la ligne d'Octavian. Le reste de la flotte n'a pas été aussi chanceux et a été abandonné à un ennemi déterminé à sa destruction avec des projectiles de feu.

Dans le chaos qui en a résulté, les plus grandes pertes ont été subies. Un écrivain décrit la fin de la bataille comme un grand incendie des navires d'Antoine, un autre dit que la mer était tellement étouffée par les épaves royales que l'eau était tachetée de pourpre et d'or. La destruction était complète de la flotte originale d'Antoine de 500 navires de guerre, seuls quelques plus de 60 sont retournés en Égypte. En moins d'un an, Antoine et Cléopâtre étaient morts et la lutte pour le contrôle de la Méditerranée était terminée.

Survivre aux preuves de bataille

Le projet Actium a été formé en 1993 pour examiner le fond marin dans la région où s'est déroulée l'ancienne bataille (Fig. 5). Notre espoir était de récupérer des preuves matérielles du conflit qui avaient été conservées au fond de la mer. Comme nous étions les premiers chercheurs à rechercher le site d'une ancienne bataille navale, nous ne savions pas ce que nous trouverions. Une chose ne faisait cependant aucun doute : nous ne nous attendions pas à trouver des navires de guerre dans les profondeurs d'Actium. En effet, les anciens navires de guerre n'étaient pas lourdement lestés et ne coulaient donc pas au fond lorsqu'ils étaient détruits. Nous savions également que la plupart des engins de combat jetés à l'eau (crochets de bateaux, flèches, lances, casques, gilets pare-balles, seaux, haches et équipement du navire) n'auraient pas survécu, à moins qu'ils n'aient été recouverts d'une manière ou d'une autre par les sédiments du fond. , et il était peu probable que nous le voyions.

Lorsque nous avons commencé nos recherches à Actium, nous espérions d'abord trouver l'une des principales armes des énormes navires d'Antoine : de lourds béliers en bronze montés à la ligne de flottaison sur la proue. Fabriquées en bronze de haute qualité et pesant une demi-tonne ou plus, ces armes auraient pu traverser les siècles au fond de la mer. Un tel bélier a été récupéré par hasard près d'Athlit, en Israël, juste au sud de Haïfa en 1980 (Fig. 6). Pesant 465 kg. et mesurant 2,26 m. de longueur, l'arme provenait d'un navire de guerre hellénistique de taille moyenne du IIe siècle av.

À la fois beau et techniquement sophistiqué, le bélier Athlit fournit notre première preuve détaillée de la conception complexe d'anciens arcs de navires de guerre (16 bois ont été conservés à l'intérieur de l'arme). À Actium, 60 à 90 de ces béliers attendent d'être retrouvés au fond de la mer dans la région où la bataille s'est déroulée. Mais comment les trouver ? C'est ici que les "balles" des catapultes en pierre pourraient nous aider. Juste avant le début de la bataille, les flottes se sont affrontées en longues lignes parallèles et ont lancé des milliers de boules de pierre les unes contre les autres. Des milliers de projectiles de pierre devraient donc joncher le fond marin dans la région où les flottes se sont engagées pour la première fois et devraient ainsi révéler l'emplacement d'origine de l'ancienne ligne de bataille. Parce que les catapultes de jet de pierre étaient très lourdes, les plus petits calibres pesaient près de 2000 kg. (Fig. 7) - seuls les plus petits calibres ont été placés sur des navires de guerre et emmenés au combat (Fig. 8). Les balles que l'on devrait s'attendre à trouver dans la zone de combat seront donc de petite taille, allant de 11 à 16 cm. (4½ à 6¼ in.) de diamètre et pesant entre 1,5 et 4,5 kg. (3,3 et 10 livres).

Les enquêtes de 1993 et ​​1994

Au cours de deux saisons de travail sur le terrain en 1993 et ​​1994, nous avons réussi à couvrir près de la moitié de la zone d'étude désignée (50 d'environ 110 km 2 cf. Fig. 5). À la fin de la deuxième saison, nous avions compilé une liste de 16 anomalies, appelées « cibles » qui, selon nous, méritaient une enquête plus approfondie. Sur ces 16 cibles, sept ont été sélectionnées pour inspection avec un robot submersible (ROV) équipé d'une vidéo appartenant au département des sciences marines de l'Université de Floride du Sud. Ce robot a été généreusement mis à disposition par le professeur Norm Blake et a été financé par une subvention de la Division of Sponsored Research de l'USF.

Dans toutes les zones cibles sauf une, la vidéo du robot a révélé des caractéristiques géologiques définies par des affleurements rocheux sur un fond autrement sableux. À la cible 136.1, cependant, la caméra a révélé cinq artefacts intrusifs : trois pierres ovoïdes et deux objets incurvés qui semblaient être de composition métallique (Fig. 10).

Au début, nous étions prudents quant à l'identification des pierres comme des projectiles de catapulte. Mais ensuite, nous avons constaté que leurs petites tailles (12 cm = 4,7 pouces de diamètre maximum) et leurs formes irrégulières étaient mises en parallèle par des centaines d'exemples de sites grecs et romains d'Espagne et d'Afrique du Nord jusqu'à la Grèce, Rhodes, la Turquie et Israël (cf. 11). Les formes ovoïdes lisses des pierres Actium indiquent qu'elles ont été fabriquées à partir de pierres disponibles localement - dans ce cas, des galets de rivière ou de plage. Leurs surfaces non incrustées résultent probablement de leur enlèvement récent des sédiments du fond par un filet de chalutier dont les restes sont emmêlés autour de l'affleurement rocheux au centre de la zone cible. Étant donné que les roches de la zone accrochent les filets des chalutiers, il semble peu probable que la région ait été dérangée plus de quelques fois jusqu'à ce que le filet s'emmêle et que la région soit évitée. Les boules ne se sont donc probablement pas éloignées de leur position initiale. En effet, notre enregistrement sonar révèle que sur 150 mètres au nord, il y a d'autres petites cibles dispersées sur le fond (Fig. 12).

Parce que ces balles se trouvent actuellement trop loin du rivage pour que rien d'autre qu'une intervention humaine ne les ait placées là, et parce qu'aucune autre bataille connue de l'Antiquité ou du Moyen Âge n'est enregistrée dans cette région particulière, nous pensons qu'elles proviennent probablement de la bataille d'Actium. Nous pourrons cependant en dire plus lorsque nous connaîtrons la composition des boulets et leurs poids exacts, qui devraient correspondre aux anciens « calibres » connus de tir de catapulte. Si nous avons raison de supposer qu'il s'agit d'anciens projectiles de catapulte, alors nous sommes dans la région où les deux lignes de bataille ont déchargé leurs catapultes et se sont finalement engagées.

Afin de vérifier nos soupçons sur les pierres ovoïdes, nous avons préparé une campagne de terrain d'une semaine peu coûteuse pour l'automne 1997. Notre objectif principal est de récupérer les trois boules de pierre (en les remplaçant par des marqueurs numérotés) et d'examiner les objets métalliques courbes plus en détail. Lors de notre premier jour de travail sur le terrain, nous prévoyons de réacquérir le site au moyen des coordonnées DGPS (Differential Global Positioning System) que nous avons enregistrées pour le site en 1994. Si notre expérience passée avec ce système est une indication, nous dirigerons directement un cap dans la région et déposez un marqueur sur le site lors de notre premier essai.Un plongeur professionnel (respirant un mélange d'oxygène et d'hélium) descendra jusqu'à la cible pour photographier, marquer et placer chaque pierre dans un sac marqué séparément que nous récupérerons à la main du bateau de plongée. Le plongeur photographiera ensuite les objets métalliques incurvés et testera leur composition avec un magnétomètre portatif et un détecteur de métaux. Si tout se passe bien, ces tâches doivent être effectuées en une seule session de plongée.

Pendant une période d'environ deux jours, nous effectuerons un nouveau relevé de la région au nord de la cible 136.1 (Fig. 12) à une résolution plus élevée qu'en 1994. Pour ce faire, nous déploierons les poissons à balayage latéral plus près du fond (à 10 au lieu de 20 mètres) et réglez la portée sur 40 au lieu de 100 mètres. Afin d'augmenter encore la résolution de notre image sonar, nous pouvons également déployer un poisson sonar fonctionnant à 675 Khz au lieu de 330 Khz. En somme, la saison 1997 est destinée à nous apporter une réponse à la question qui déterminera l'orientation future de nos recherches : avons-nous bien trouvé une partie de l'ancienne zone de bataille (Fig. 13) ?


Cléopâtre s'enfuit

Regardant de loin, Cléopâtre s'inquiéta du déroulement de la bataille. Constatant qu'elle en avait assez vu, elle ordonna à son escadre de 60 navires de prendre la mer. Les actions des Égyptiens ont bouleversé les lignes d'Antoine. Abasourdi par le départ de son amant, Antoine oublia rapidement la bataille et partit à la poursuite de sa reine avec 40 navires. Le départ de 100 navires condamna la flotte antonienne. Alors que certains se battaient, d'autres tentaient d'échapper à la bataille. En fin d'après-midi, ceux qui étaient restés se rendirent à Agrippa.

En mer, Antoine rattrape Cléopâtre et monte à bord de son navire. Bien qu'Antoine soit en colère, les deux se réconcilient et, en dépit d'être brièvement poursuivis par quelques-uns des navires d'Octave, réussissent leur fuite en Égypte.


Cléopâtre a-t-elle vraiment perdu la bataille d'Actium ?

Au printemps 2009, les archéologues égyptiens ont annoncé qu'ils pourraient être sur le point de résoudre des mystères millénaires sur l'une des romances les plus grandes et les plus tragiques de l'histoire. Ils espèrent que l'un des trois sites de fouilles potentiels autour d'Alexandrie, en Égypte, révélera les derniers lieux de repos de Marc Antoine et Cléopâtre VII [source : BBC].

Immortalisé par Shakespeare et idéalisé au cinéma, le drame et l'intrigue entre l'influent consul romain et la reine égyptienne se lisent comme un scénario parfaitement conçu. Plus de 2 000 ans après leur suicide, les universitaires et les experts aspirent toujours à connaître les moindres détails derrière les points fascinants de l'intrigue. Cléopâtre était-elle d'une beauté époustouflante ? Pourquoi Mark Antony est-il tombé si complètement amoureux d'elle ? Est-elle vraiment morte de la piqûre d'un aspic ?

L'historien et biographe grec Plutarque a mis en lumière la dynamique derrière la liaison torride dans son article "La vie de Marc Antoine". Il confirme que Cléopâtre était attirante, rusée et parlait plusieurs langues avec aisance. Avant qu'elle et Marc Antoine ne s'impliquent, Cléopâtre a secrètement demandé à Jules César de l'aider à récupérer le trône égyptien de son frère, Ptolémée. Pour le rencontrer sans être détecté, un serviteur a transporté Cléopâtre à l'intérieur d'un rouleau de tapis dont elle est tombée pour une entrée mémorable. Plus tard, elle a allégué que son premier fils, Caesarion, était l'héritier légitime de César, bien que le chef romain n'ait jamais confirmé sa paternité.


150 000 hommes, 900 navires : les fouilles révèlent la taille de la flotte d'Antoine et Cléopâtre

La bataille d'Actium, qui s'est déroulée au large de la côte ouest de la Grèce le 2 septembre 31 av.

Octavian, le fils adoptif et petit-neveu de César, affronta les forces combinées de l'Égypte, dirigées par Cléopâtre et Marc Antoine qui avait été un ami proche de feu César.

Antoine avait autrefois été commandant en second de l'empereur. Lorsqu'il découvrit un complot contre son ami, il ne put avertir César à temps et n'eut d'autre choix que de fuir Rome. Il est revenu après le coup d'État pour tenter de préserver l'héritage de son ami des attaques posthumes de ceux-là mêmes qui avaient conspiré pour mettre fin à ses jours.

Une peinture baroque de la bataille d'Actium par Laureys Castro, 1672.National Maritime Museum, UK

En apprenant que César avait légué le trône à Octavian, cependant, Antoine a contesté l'héritage du jeune homme. Ce qui a suivi a été une décennie de campagnes militaires malheureuses conçues pour renverser l'héritier légitime du dictateur décédé.

Les forces d'Antoine et d'Octave se sont affrontées pour la première fois l'année suivant le décès de César. Bien qu'Antoine ait été battu à plate couture, Octavian l'a néanmoins inclus avec un autre rival dans un accord de partage du pouvoir qui a divisé l'empire romain entre eux.

Antoine et Cléopâtre (1883) de Lawrence Alma-Tadema représentant la rencontre d'Antoine et Cléopâtre en 41 av.

Dans les années qui ont suivi, Antony était occupé. Il a vaincu les assassins qui avaient envoyé César et a ensuite noué une relation amoureuse avec Cléopâtre, la reine d'Égypte, qui avait également été l'amante de César.

Neroccio De’ Landi et Atelier, La bataille d'Actium (vers 1475-1480)

Malgré le malaise parmi les Romains à propos d'Antoine et Cléopâtre affichant de manière provocante leurs enfants comme héritiers royaux, le triumvirat a régné régulièrement pendant une décennie avant qu'une série d'événements ne conduise Antoine et Octavian à la guerre à nouveau.

Un buste romain du consul et triumvir Marc Antoine, Musées du Vatican

En raison d'une rébellion ratée quelque temps plus tôt, Antoine avait été contraint d'épouser la sœur d'Octave. Lorsqu'il a divorcé d'elle en 32 av.

Un an plus tard, après avoir chassé les forces d'Antoine du continent grec, la flotte d'Octave de 500 navires et 70 000 fantassins affronta les 400 navires et 80 000 fantassins combinés d'Antoine et Cléopâtre.

Bataille d'Actium

Au début, la bataille était incertaine, mais lors de la retraite inattendue de Cléopâtre, Octave captura une grande partie de la flotte adverse et poursuivit son ennemi à travers les portes d'Alexandrie.

Les historiens de la marine ont longuement étudié la bataille, curieux de l'effet que les petits navires d'Octave auraient pu jouer pour assurer leur victoire décisive sur les navires comparativement plus gros qui composaient la flotte d'Antoine et Cléopâtre.

Maintenant, une récente découverte archéologique a aidé à faire la lumière sur l'avantage exact que cela a donné au commandant romain.

Bataille d'Actium

Lors de la fouille du monument d'Octave à la victoire romaine (construit à côté d'une ville entière consacrée au succès de Rome), il a été découvert qu'Octave a pris un grand nombre de trophées de la flotte ennemie.

L'affirmation des historiens selon laquelle la flotte plus grande et moins maniable était désavantagée de manière significative a gagné en crédibilité avec la découverte qu'Octave a pris comme trophées 35 béliers de bronze de la flotte capturée de 350 navires.

La bataille d'Actium à partir d'un ensemble de L'histoire d'Antoine et Cléopâtre

Les béliers sous-marins, conçus pour briser les défenses du port, étaient considérablement plus gros que tous ceux qui avaient été trouvés auparavant.

Peeter Sion – Défaite de Marc Antoine et Cléopâtre à Actium

Bien que seuls les restes des béliers eux-mêmes aient été découverts dans les ruines fouillées (on suppose que les générations ultérieures ou les forces d'invasion les ont volés et les ont fondus pour le bronze), la taille des niches dans lesquelles ils ont été placés a conduit les historiens à estimer qu'Antoine et Cléopâtre navigué dans des navires aussi grands que 40 mètres de long.

Les béliers eux-mêmes étaient estimés être énormes, nécessitant un bois de support beaucoup plus gros que ce qui était habituellement vu à cette époque.

Le plus grand d'entre eux mesurait 1,7 mètre (5,6 pieds) de large, 1,6 mètre (5,2 pieds) de haut et 2,5 mètres (8,2 pieds) de long - des dimensions qui étaient auparavant impensables compte tenu des connaissances des historiens sur la construction navale et la guerre navale à l'époque. temps.

Peter Murray, un expert sur le sujet, a reconnu que « les preuves émergentes sont susceptibles de révolutionner notre compréhension de ce dont étaient capables les béliers marins vraiment puissants et de nous aider à mieux comprendre les forces à l'origine des collisions résultantes ».

Les ingénieurs romains étaient réputés pour leur ingéniosité. Il faut espérer qu'au fur et à mesure que les fouilles se poursuivent, d'autres secrets sur la bataille qui a engendré l'Empire romain nous seront révélés.


Les cartes sont essentielles pour toute étude sérieuse, elles aident les étudiants en histoire romaine à comprendre les emplacements géographiques et les antécédents historiques des lieux mentionnés dans les sources historiques.

Actium A CTIUM
A CTIUM (Aκτιον : Eth. Aκτιος, Actius : Adj. Aκτιακός, Actiacus, également Aκτιιος, Actius), un promontoire en Acarnanie à l'entrée du golfe d'Ambraciot (golfe d'Arta) au large duquel Auguste a remporté sa célèbre victoire sur Antoine et Cléopâtre, le 2 septembre, avant JC 31. Il y avait un temple d'Apollon sur ce promontoire, que Thoutydide mentionne (1.29) comme étant situé sur le territoire d'Anactorium. Ce temple était d'une grande antiquité, et Apollon en a tiré le nom de famille d'Actius et Actiacus. Il y avait aussi une ancienne fête nommée Actia, célébrée ici en l'honneur du dieu. Auguste après sa victoire agrandit le temple, et fit revivre l'ancienne fête, qui était désormais célébrée une fois tous les quatre ans (πενταετηρίς, ludi quinquennales) , avec des concours musicaux et de gymnastique, et des courses de chevaux. (DC 51.1 Suet. 18 août.) Nous apprenons d'une inscription grecque trouvée sur le site d'Actium, et qui est probablement antérieure à l'époque d'Auguste, que le prêtre en chef du temple s'appelait Ἱερ& #945πόλος, et que son nom était employé dans des documents officiels, comme celui du premier Archonte à Athènes, pour marquer la date. (Beckh, Corpus Inscript. No. 1793.) Strabon dit (p. 325) que le temple était situé sur une éminence, et qu'en dessous se trouvait une plaine avec un bosquet d'arbres, et un chantier naval et dans un autre passage (p. 451) il décrit le port comme étant situé à l'extérieur du golfe. Sur la côte opposée de l'Épire, Auguste fonda la ville de Nicopolis en l'honneur de sa victoire. [NICOPOLIS] Actium n'était pas à proprement parler une ville, bien qu'elle soit parfois décrite comme telle, mais après la fondation de Nicopolis, quelques bâtiments ont surgi autour du temple, et il a servi comme une sorte de faubourg à Nicopolis.

Le site d'Actium a fait l'objet d'une contestation. Le plan d'accompagnement de l'entrée du golfe d'Ambraciot, tiré de la carte publiée par le Lieut. Wolfe (Journal de la Royal Geographical Society, vol. iii.) donnera au lecteur une idée claire de la localité.


PLAN D'ACTIUM.
1. Ruines de Prévesa.
2. C. La Scara.
3. Bal. Actium. La Punta.
4. C. Madonna.
6. Azio.
7. Anactorium.
8. Vonitza.
P. Baie de Prévesa.


L'entrée du golfe d'Ambraciot se situe entre le point bas de l'Acarnanie, sur lequel se dresse le fort La Punta (5), et le promontoire de l'Épire, sur lequel se dresse la ville moderne de Prevesa (1), près du site de l'antique Nicopolis. La partie la plus étroite de cette entrée n'est que de 700 mètres, mais la distance moyenne entre les deux rives est d'un demi-mile. Après avoir traversé ce détroit, la côte tourne brusquement autour d'un petit point vers le SE, formant une baie d'environ 4 milles de largeur, appelée la baie de Prevesa (P). Une seconde entrée est alors formée vers le plus grand bassin du golfe par les deux hauts caps de La Scara (2) en Épeire, et de Madonna (4) en Acarnanie, la largeur de cette deuxième entrée étant d'environ un mille et demi. Or certains écrivains modernes, entre autres D'Anville, supposent qu'Actium était situé au cap Madonna, et Anactorium, que Strabon (p. 451) décrit comme 40 stades d'Actium, sur la Punta. Deux raisons les ont amenés à adopter cette conclusion : d'une part parce que les ruines de C. Madonna sont parfois appelées Azio (6), nom qui semble être une corruption de l'ancien Actium et, d'autre part, parce que le temple d'Apollon est dit par Strabon. s'être dressé sur une hauteur dont la description correspond à l'éminence rocheuse de C. Madonna, et non à la basse péninsule de La Punta. Mais ces raisons ne sont pas concluantes, et il ne fait aucun doute que le site d'Actium correspond à La Punta. Car il faut remarquer, premièrement, que le nom Azio est inconnu des Grecs, et semble avoir été introduit par les Vénitiens, qui conjecturèrent que les ruines de C. Madonna étaient celles d'Actium, et donc inventèrent le mot et, deuxièmement , que bien que Strabon place le temple d'Apollon sur une hauteur, il ne dit pas que cette hauteur était sur la mer, mais au contraire, qu'elle était à quelque peu de distance de la mer. A d'autres égards, le témoignage de Strabon est décisif en faveur de l'identification d'Actium avec La Punta. Il dit qu'Actium est un point qui forme l'entrée de la baie et il est clair qu'il considérait l'entrée de la baie comme étant entre Prevesa et La Punta, car il fait la largeur du détroit « un peu plus de quatre stades, ou un demi-mile, ce qui est vrai lorsqu'il est appliqué à la première entrée étroite, mais pas à la seconde. Que le détroit entre Prevesa et La Punta ait été considéré comme l'entrée du golfe d'Ambraciot, est clair, non seulement d'après la distance qui lui est assignée par Strabon, mais d'après les déclarations de [1.24] Polybe (4.63), qui en fait 5 stades , de Scylax (v. Κασσωπιί), qui en fait 4 stades, et de Pline (4.1) qui en fait 500 pas. Anactorium est décrit par Strabon comme « situé dans la baie », tandis qu'Actium fait « l'embouchure de la baie ». (Strab. pp. 325, 451.) L'Anactorium doit donc être placé sur le promontoire de C. Madonna. [Pour son emplacement exact, voir ANACTORIUM] Le témoignage de Strabon est confirmé par celui de Dio Cassius. Ce dernier écrivain dit (50.12) que « Actium est un temple d'Apollon, et est situé avant l'embouchure du détroit du golfe d'Ambraciot, face aux ports de Nicopolis. » Cicéron nous dit (ad Fam. 16.6, 9) que en côtoyant de Patrae à Corcyre, il toucha à Actium, ce qu'il aurait à peine pu faire, s'il était aussi éloigné de son chemin que le détroit intérieur entre C. La Scara et C. Madonna. On arrive ainsi à la conclusion que le promontoire d'Actium était l'actuelle La Punta (3), et que le temple d'Apollon était situé un peu au S., en dehors du détroit, probablement près du fort La Punta (5).


Après Actium

Le reste de l'histoire est raconté dans nos sources comme romance et tragédie (Dio, 51.1-18 Plutarque, La vie d'Antoine). Les buts moraux du récit vainquent la crédibilité historique. Mais il était évident, peu après Actium, qu'Antoine et Cléopâtre étaient perdus.

Certaines des troupes d'Antoine avaient tenté de marcher par voie terrestre pour rejoindre la cause d'Antoine. Ils ont été piégés et se sont rendus. Réduit dans le nombre de troupes et avec sa force navale considérablement diminuée, Antoine ne pouvait pas rester en Grèce. Il avait besoin de battre en retraite.

Le problème avec les guerres civiles est que les loyautés peuvent être flexibles. Peu de gens avaient beaucoup de raisons de préférer Antoine à Octave. Il n'y avait aucune différence idéologique entre les deux (malgré les tentatives à l'époque et plus tard d'en faire une guerre sur la nature de Rome). La priorité de la plupart était de survivre à la guerre. La défaite à Actium a rendu les calculs beaucoup plus faciles. À moins qu'Antoine ne puisse lever des soldats et des navires très, très rapidement, Octavian gagnerait. La solution la plus sûre pour les partisans antoniens était de faire défection, et ils l'ont fait.

En 30 avant JC, Antoine et Cléopâtre étaient piégés en Égypte. Ils ont été confrontés à une force écrasante. Leur défaite était inévitable. Antoine a bien fait dans les premières escarmouches à l'extérieur d'Alexandrie mais face à une mort presque certaine, la flotte a fait défection.

Antoine s'est suicidé presque immédiatement. Cléopâtre a essayé de négocier. Peut-être a-t-elle négocié pour ses enfants. Il semble peu probable qu'elle pense pouvoir conserver l'Égypte. En tout cas, elle avait préparé les moyens de se suicider.

Brièvement, Octavian a pris la garde d'elle. Mais par des moyens mystérieux, peut-être par le serpent, symbole d'Isis, Cléopâtre s'est suicidée. Bien que les sources nous disent qu'elle s'est habillée en reine pour être vue dans la mort, presque toutes les œuvres d'art modernes profitent de l'occasion pour faire le lien entre le sexe et la mort et montrer une Cléopâtre morte presque nue.

Cléopâtre a depuis été utilisée pour raconter des histoires de moralité et d'immoralité, le sexe et la royauté étant des idées puissantes.

Guerre civile ou guerre contre un barbare ?

Après de grandes victoires, les généraux romains ont célébré des triomphes. Mais les triomphes n'étaient pas célébrés dans les guerres civiles. Une liste de triomphes (fasti triomphal Barberini) rapporte que pour le 13 août, 29 avant JC César a célébré son triomphe sur les Dalmatiens. Le 15 août 29 av. J.-C. César célébra un triomphe sur l'Egypte. Il n'y a pas eu de triomphe pour Actium. Il y avait, sans aucun doute, une procession le 14, une célébration qui était comme un triomphe, mais pas un triomphe (Dio, 51,24). Il y avait un effort pour diminuer le rôle d'Antoine et augmenter celui de Cléopâtre, mais la guerre était armée romaine contre armée romaine général romain contre général romain.

La règle a été respectée. Octavian a reconnu qu'Actium était une guerre civile. L'invasion de l'Égypte fut cependant traitée comme une guerre étrangère.

Actium a clairement décidé du sort du monde romain en ce sens qu'il a confirmé qu'Octave, devenu Auguste, était le seul souverain de ce monde. Octavian-Augustus devait fonder une dynastie d'empereurs et les empereurs devaient régner sur Rome pendant les cinq cents prochaines années. Pourtant, cela soulève certaines questions sur les développements historiques.

  • Si Actium n'avait pas été combattu, comment l'histoire romaine se serait-elle développée ?
  • Si Antoine et Cléopâtre avaient gagné à Actium, l'histoire romaine aurait-elle été bien différente ?
  • Y a-t-il une séquence d'événements que nous pouvons imaginer qui conduirait soit à une restauration du régime républicain, soit à une forme très différente de régime monarchique au cours des siècles suivants ?

Il est parfaitement possible de conclure qu'Actium a très peu changé dans la trajectoire à long terme de la politique romaine.

Une telle conclusion n'est pas très dramatique. Les écrivains et les politiques aiment les moments clés où l'histoire du monde semble dans la balance. Ils n'aiment pas vraiment les changements structurels lents dans la façon dont le monde fonctionne. Beaucoup plus tard, lorsque Germanicus a visité Actium sur son chemin vers l'Égypte, il a réfléchi au site de la célèbre bataille, lorsque l'avenir était en jeu. Pourtant, il était descendu. Pourtant, il était marié à la petite-fille d'Auguste, issue du mariage de la sœur d'Auguste (Octavia) et de Mark Antony (arbre généalogique). Il était des deux côtés de la guerre. Voici la question historique clé :

  • L'histoire est-elle régie par des événements fortuits ou par des changements à long terme des idéologies politiques et des relations économiques et sociales ?

Si nous pensons à ce dernier, alors la gouvernance républicaine telle qu'elle est représentée à l'âge d'or de la République était morte bien avant la bataille d'Actium et sans importance à partir de celle-ci.

Mais depuis l'époque d'Actium, les gens ont voulu que la bataille signifie quelque chose de plus. Dans son Res Gestae (25) Auguste prétend que « toute l'Italie » (tota Italia) lui a librement prêté serment d'allégeance dans la guerre d'Actium. Cette prétention de parler au nom de « toute l'Italie » contre Antoine peut se transformer en une revendication de différence idéologique. Cela peut être transformé en une affirmation selon laquelle il s'agissait des traditions de Rome et de Rome en opposition à Cléopâtre. Cléopâtre et Antoine pourraient devenir ce que les dirigeants politiques considèrent parfois comme une menace existentielle, quelque chose qui menace l'existence même d'une société.

Les menaces existentielles sont un excellent moyen d'attiser une frénésie. Vous pouvez dire que les Juifs qui vivent parmi vous depuis des générations ou les étrangers qui immigrent dans votre pays constituent une menace existentielle pour votre mode de vie. Cela nécessite souvent une pensée magique, dotant les gens d'énormes pouvoirs qui sont secrets. On pourrait le considérer comme une grande chasse aux sorcières à l'échelle de la société.

Ou nous pourrions le considérer comme des ordures.

Dans les passions d'une guerre civile, il convenait probablement à beaucoup de considérer leurs ennemis comme une menace existentielle. Les Romains l'avaient souvent fait au cours du siècle précédent, voyant d'autres Romains comme étant sur le point de renverser l'État et justifiant ainsi l'application d'une violence extrême et la révocation de leurs privilèges de citoyenneté. Et si nous y réfléchissons encore, c'est un mouvement politique que nous connaissons bien. Si vous identifiez un groupe qui, selon vous, menace vos libertés sociétales, que ce soit des Juifs, des Musulmans, des Noirs, des Hindous, des homosexuels, des communistes, des Chrétiens, des handicapés mentaux, alors vous pouvez justifier la suppression de leurs libertés afin de protéger le plus grand bien.

Antoine et Cléopâtre représentaient-ils vraiment une menace existentielle pour Rome ? Est-ce qu'une majorité de ceux de Rome en 31 av.

La réponse à la deuxième question ne pourra jamais être connue. Mais on peut deviner qu'il convenait aux gens de parler de la "menace" posée par Antoine et Cléopâtre. Certes, ils ont célébré la victoire comme si Rome avait été sauvée.

Image possible de l'Arche célébrant la victoire à Actium sur un denier d'argent (CNG)

Personnellement, il me semble qu'il y avait très peu de différence idéologique entre les deux camps chez Actium. Si Antoine avait gagné, Alexandrie aurait probablement été plus importante dans les arrangements de pouvoir dans le nouvel empire romain, mais Rome était la reine de la Méditerranée et tout nouveau monarque devrait être basé là-bas et non en Égypte. La prééminence de Rome n'a jamais été sérieusement menacée.

Après Actium

Avec la dernière guerre civile depuis près d'un siècle, Octavian est devenu le seul souverain de l'empire de Rome. Il n'était pas le premier vainqueur après la guerre civile. Mais avec déjà une décennie d'expérience en tant que règle partagée de Rome, sa position était nettement plus puissante que celle d'un Sylla ou d'un Marius ou même d'un César. La vraie question était de savoir comment ce pouvoir pourrait être consolidé et ce qu'Octavian ferait ensuite.


Voir la vidéo: 6e La bataille dActium -31 vue par les historiens (Août 2022).