L'histoire

Vasco da Gama


Navigateur portugais, est né à Sines, vers 1468, fils illégitime d'Estêvão da Gama, qui était au service de D. João II en tant que marin.

Vasco da Gama était également un navigateur expérimenté qui avait déjà effectué plusieurs missions au service de D. João II. D. Manuel I le nomme commandant de la flotte qui découvrira la route maritime vers l'Inde. Cette expédition comprenait trois navires et un navire de ravitaillement. La flotte quitte Lisbonne le 8 juillet 1497 et arrive au Mozambique le 2 mars 1498. Elle se rend ensuite à Malindi, où elle reçoit l'aide d'un pilote maure, pour finalement atterrir à Calicut, en Inde, le 17 mai. 1498. Malgré l'accueil apparent, il y a les intrigues des commerçants arabes, qui mettent en danger le séjour de la flotte portugaise. En octobre 1498, le voyage de retour commence, arrivant à Lisbonne en août 1499.

La longue route maritime recherchée vers l'Inde a été découverte, et elle a été l'aboutissement de tant d'années d'efforts. Face aux problèmes qui se posent en Inde entre-temps, Vasco da Gama y revient en 1502 avec une armada de 20 navires, soumettant Kiloa et nouant des alliances avec les rois de Cochin et Cananor, assurant ainsi la domination portugaise dans l'océan Indien. Retours chargés d'épices en 1504.

En 1524, D. João III le nomme vice-roi de l'Inde, où il arrive en septembre, pour lutter contre les abus existants qui mettent en cause la présence portugaise dans la région. Vasco da Gama commence à agir de manière rigide et parvient à imposer l'ordre, mais il décède en décembre de la même année, et sa dépouille est amenée au Portugal.