L'histoire

Pétrarque à son étude

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Pétrarque à son étude - Histoire

par : Peter Sadlon

Beaucoup de gens viennent ici à la recherche d'une réponse simple à la question "Qui était Francesco Pétrarque ?". Si vous voulez une réponse simple, c'est : « C'était un homme.

D'autres cherchent une réponse à la question : « Qu'a fait Pétrarque ? ». La réponse simple est : « Pétrarque a écrit une lettre.

Né en exil dans la ville d'Arezzo le 20 juillet 1304, il était le premier fils de Pietro di Parenzo di Garzo (Ser Petracco dell'Incisa) et d'Eletta Canigiani. Sa famille exilée par les mêmes personnes qui ont exilé Dante peu avant de Florence, Pétrarque a passé les premières années de sa vie à Incisa (Ancisa) pas si loin que ça.

En 1307, son frère Gherardo est né. Quelques années plus tard, en 1311, la famille déménage à Pise pour rencontrer le nouvel empereur et en 1312 à Avignon à la suite du Saint-Siège. Mais à cause de la popularité de la ville à l'époque et de ne pas pouvoir trouver de logement à Avignon, la famille s'installe à Carentras, une petite ville juste à l'extérieur de la ville.

En 1316, il part étudier à Montpellier avec Gherardo. Peu de temps après, en 1319, sa mère mourut de causes inconnues. En 1320, il étudiait le droit à Bologne. Pétrarque méprisait la profession d'avocat. Si la logique du droit lui plaisait, les malhonnêtes associées à la profession lui tournaient le ventre.

En 1326 à la mort de son père, Pétrarque abandonne ses études de droit et se tourne vers les classiques dont il a étudié par petites quantités pendant sa scolarité. Son frère, Gherardo, entre au service de l'église tout comme Pétrarque. L'argent de leur famille disparu, l'église le soutiendrait pour le reste de sa vie.

Le 6 avril 1327, Vendredi saint selon l'ancien calendrier, et lors d'une messe de Pâques, Pétrarque voit Laura pour la première fois. Qui était vraiment Laura, et même si elle a vraiment existé est un peu un mystère, mais on pense qu'elle est Laura de Noves, née en 1310 et mariée à Hugues II de Sade en 1325. Tombant follement amoureux d'une femme il peut-être même jamais parlé, Pétrarque lui écrira des centaines de poèmes qui, dans les années à venir, seraient transportés dans le monde entier et traduits dans à peu près toutes les langues connues.

En 1330, Pétrarque termine ses ordres mineurs de l'église et entre au service du cardinal Colonna. Il passera le reste de sa vie au service de l'Église sous différents cardinaux et évêques. Il effectuera de nombreuses missions diplomatiques à travers l'Europe pour diverses raisons. Il deviendra ambassadeur et jouera un rôle déterminant dans la réalisation de l'unité italienne en remplissant ces rôles.

En 1333, Pétrarque fait un voyage à travers la France, les Pays-Bas et l'Allemagne. Pétrarque a passé une grande partie de sa vie dans des pays étrangers et a souvent écrit sur la façon dont la vie elle-même était un voyage, un thème tout à fait commun dans la littérature d'aujourd'hui, mais qui n'a pas été pleinement exploré avant l'époque de Pétrarque.

A Liège, il rencontre Cicéron Pro Archia. L'amour de Pétrarque pour les classiques ne fait que se renforcer. Il commence à tenter de faire revivre les écrits classiques en croyant que leurs enseignements ont été perdus.

En 1336, Pétrarque commence à compiler Rerum vulgarium fragmenta aussi appelé Il Canzonière, ou en anglais, The Song Book. En 1374, à la mort de Pétrarque, il contient 366 poèmes, principalement des sonnets sur l'amour de sa vie qu'il n'aurait jamais pu avoir, Laura. Sur les 366 poèmes, 263 seront écrits de son vivant et 103 après sa mort. Laura mourrait pendant que Pétrarque voyageait plus tard en 1348, le Vendredi saint. Comme l'écrit Pétrarque : à la même heure du même jour mais 21 ans après l'avoir vue pour la première fois. Elle laissera derrière elle 11 enfants et un mari qui se remariera dans l'année.

Un an plus tard, en 1337, et de nouveau sur la route, il voyage en Flandre et dans le Brabant puis à Rome pour la première fois de sa vie. Plus tard cette année-là, son premier enfant, Giovanni, est né hors mariage. On ne sait pas qui était la mère, mais d'après le propre récit de Pétrarque, il ne la traita pas aussi bien qu'il aurait dû. La relation entre Pétrarque et son fils a été une déception pour Francesco. Il décrit Giovanni comme « Intelligent, peut-être même exceptionnellement intelligent, mais il déteste les livres ».

Giovanni restera avec Pétrarque jusqu'à ses 20 ans (1357), époque à laquelle vivant en Italie, Pétrarque enverra son fils à Avignon et en 1361 Giovanni mourra de la peste.

En 1340, comme l'écrit Pétrarque, il reçut le même jour deux invitations, l'une de Rome et l'autre de Paris, chacune lui demandant d'accepter la couronne en tant que poète lauréat. Il choisit Rome et le 8 avril 1341 (dimanche de Pâques) il est couronné par Orso dell'Anguillara, un noble romain. Le discours de Pétrarque appelle à une renaissance de la sagesse et de la poésie classiques. Il développe l'idée que le laurier est le symbole de l'immortalité poétique et littéraire.

En 1343, le deuxième enfant de Pétrarque, Francesca est né, à nouveau d'une mère sans nom hors mariage. Francesca épouse plus tard Francescuolo da Brossano et met au monde deux enfants, une fille nommée Eletta en 1362 et un fils, Francesco que Pétrarque adorait. Francesco, le petit-fils, mourra en 1368, probablement de la peste.

En avril de la même année (1343) Gherardo, frère de Pétrarque, devient chartreux. Cela amène Pétrarque à examiner sa foi et à écrire Sécrétum. Il est composé de trois dialogues imaginaires entre Pétrarque et saint Augustin, qui parlent en présence de Dame Vérité. Le Secretum est un livre "secret", destiné à la méditation privée, Pétrarque le garda toute sa vie. Cela reflète son sentiment de crise intérieure et de dépression, résolu par les sages conseils d'Augustin et le souvenir de ses lectures, en particulier Virgile, Ovide et les Confessions d'Augustin.

En 1345 et vivant à Vérone, Pétrarque découvre une collection de lettres écrites par Cicéron et rassemblées par lui il y a plus de 1000 ans. Pétrarque commence à suivre l'exemple de Cicéron et commence une collection de ses propres lettres qu'il appelle Familiares (lettres familières). Ses Familiares finiront par être une collection de 350 lettres dans 24 livres couvrant de 1325 à 1366.

Pétrarque mettrait fin à Familiares des années plus tard et commencerait Seniles (Lettres des années plus anciennes). Cette collection contiendrait 128 lettres dans 18 livres écrits entre 1361 et 1373. Pétrarque passerait un temps considérable dans ces collections, réécrivant des lettres et parfois en composant de nouvelles à la volée. Il écrirait aux rois et aux reines, il écrirait aux papes et aux cardinaux. Il écrirait aux fantômes de Cicéron et d'Homère.

Pétrarque vivra le reste de sa vie en Italie. Toujours au service de l'église et partant de temps en temps en mission diplomatique.

Le matin du 19 juillet 1374, un jour avant son 70e anniversaire, Francesca, dont la famille vivait avec lui à l'époque, entrait dans le bureau de Francesco et le trouvait affalé sur son bureau après être mort pendant la nuit avec un stylo dans son main et Laura dans son cœur. Il a été enterré dans l'église paroissiale. Six ans plus tard, sa dépouille fut transférée dans un sarcophage construit à Arquà par son gendre.

Ses écrits ont influencé d'innombrables autres au cours de sa vie, d'autres comme Boccace pour écrire ses propres grandes œuvres. Et des siècles plus tard, d'autres comme Shakespeare étudiaient ses œuvres et copiaient ses sonnets.

Pétrarque a vécu les pires épisodes de la peste et a perdu presque tous ceux qu'il connaissait. Sa mère et son père étaient morts dans ses premières années, mais son fils, son petit-fils, de nombreux amis et bien sûr Laura, pour qui ses écrits sur elle vivront pour toujours, tous sont morts victimes de la maladie.

Ses écrits étaient si grands que la royauté le traitait, fils de nobles exilés, comme un roi et dans une lettre à un ami il va même jusqu'à dire qu'il a fait se répandre sa propre peste sur l'Europe, une qui a causé les gens à prendre un stylo et du papier, à écrire et à lire.

Et ainsi se terminèrent les âges sombres et le début de l'humanisme.


Pétrarque&aposs Écriture

Petrarch&aposs autre passion était l'écriture. Ses premières pièces sont des poèmes qu'il compose après la mort de sa mère. Il continuerait à écrire des sonnets, des lettres, des histoires et plus encore. L'écriture de Pétrarque a été très admirée de son vivant et il a été couronné poète lauréat de Rome en 1341. L'œuvre que Pétrarque tenait en plus haute estime était sa composition latine. Afrique, un poème épique sur la seconde guerre punique. Ses poèmes vernaculaires ont cependant acquis une plus grande renommée et seront plus tard utilisés pour aider à créer la langue italienne moderne.

Pétrarque&aposs les compositions vernaculaires les plus connues étaient des poèmes lyriques sur Laura, une femme avec laquelle il était tombé amoureux après l'avoir vue dans une église d'Avignon le 6 avril 1327. Pétrarque a écrit à propos de Laura&# x2014dont la véritable identité n'a jamais été vérifiée &# x2014 pendant la majeure partie de sa vie, même après sa mort pendant la peste noire de 1348. Quand il a rassemblé 366 de ses poèmes vernaculaires dans son Fragment de Rerum vulgarium — également connu sous le nom Givre clairsemé ("Scattered Rhymes") et comme Petrarch&aposs canzoniere ("Petrarch&aposs songbook") — son amour pour Laura était l'un des thèmes principaux. La collection contient également 317 sonnets Pétrarque était un des premiers praticiens de la forme et a contribué à sa popularisation.


Pétrarque

(1304-74). La lumière de la Renaissance s'est levée au Moyen Âge en la personne du poète et érudit italien Francesco Petrarca, plus connu sous le nom de Pétrarque. Grâce à sa fascination et à son étude intense des écrits de la Grèce et de la Rome antiques, il est devenu convaincu qu'il y avait une continuité entre la culture classique et le christianisme. En essayant de tisser les deux dans une tradition commune, Pétrarque est devenu le fondateur de l'humanisme. (Voir aussi Humanisme Renaissance.)

Pétrarque est né à Arezzo, en Toscane, le 20 juillet 1304. En 1312, sa famille a déménagé à Avignon, en France, le site temporaire de la cour papale. Là, il noua de précieux contacts dans l'église et il utilisa la ville voisine du Vaucluse comme base jusqu'en 1353, date à laquelle il s'installa en Italie. Le père de Pétrarque l'envoya étudier le droit à Montpellier, en France, en 1316, et il ne put abandonner le sujet jusqu'à la mort de son père en 1326. Il retourna en Italie pour poursuivre ses études de droit à Bologne en 1320 mais était déjà fasciné par Littérature. Les premiers poèmes survivants de Pétrarque, sur la mort de sa mère, datent de cette période.

Une fois libre de droit, il a poursuivi l'étude de la littérature classique et sa recherche incessante de manuscrits anciens. L'une de ses découvertes importantes, à Vérone en 1345, fut un recueil des lettres de l'orateur romain Cicéron.

Pétrarque a produit un nombre important d'écrits. Les plus célèbres sont les poèmes appelés collectivement « Rime » (Rimes), qui racontent le grand amour de sa vie : une femme nommée Laura, qu'il a vue pour la première fois à l'église le 6 avril 1327. Elle n'a jamais été identifiée. Parmi ses autres œuvres figurent « Africa », un poème épique sur la deuxième guerre punique « De viris illustribus » (Hommes illustres), une série de biographies « Secretum meum » (Mon secret), une série autobiographique de dialogues imaginaires avec saint Augustin 'De vita solitaria' (La vie de la solitude) 'Epistolae metricae' (Lettres en vers) et 'Trionfi' (Triomphes), un poème sur le cheminement de l'âme de la terre au ciel.

En 1353, Pétrarque s'installa définitivement en Italie. En 1367, il s'était installé à Padoue. Il mourut à proximité d'Arqua le 19 juillet 1374.


Pétrarque, le premier humaniste

PADOUE, Italie— « Je suis un citoyen de nulle part, partout je suis un étranger », a déclaré le poète, érudit et homme de lettres Francesco Pétrarque, rendant explicite ce sentiment d'aliénation et d'angoisse qui lui vaudra plus tard le titre de « premier homme moderne ."

Ailleurs Pétrarque a écrit : "Quand vous comparez mes pérégrinations avec celles d'Ulysse, à part la renommée de son entreprise et son nom, il n'a erré ni plus longtemps ni plus loin que moi." Cependant, après plusieurs séjours à Padoue au cours de ses excursions apparemment sans fin, qui l'a emmené dans toute l'Italie et une grande partie de l'Europe, c'est ici qu'il est finalement venu se reposer en 1368 et est décédé dans la maison qu'il avait construite dans le village d'Arqua au milieu des collines euganéennes au sud de la ville en 1374.

Pour marquer le 700e anniversaire de la naissance du grand homme, les musées municipaux ont organisé une charmante exposition de manuscrits, livres, miniatures et autres objets consacrés à la vie, au travail et à l'influence de Pétrarque sur la littérature et les arts visuels, qui se poursuit jusqu'au 31 juillet.

Pétrarque est né dans la ville toscane d'Arezzo, où sa famille s'était réfugiée après avoir été exilée de Florence pour avoir soutenu la même faction malheureuse épousée par Dante, qui a été banni en même temps. Au cours de cette période, la cour papale s'était déplacée à Avignon en Provence pour échapper à l'anarchie chronique dans laquelle Rome avait sombré, et en 1312 la maison de Pétrarque a suivi dans l'espoir de trouver un emploi.

Le père de Pétrarque, notaire, força son fils à étudier le droit, ce que le garçon détestait, à Montpellier puis à Bologne. Très tôt, Pétrarque avait développé une passion pour la poésie et la littérature latine, et à une occasion il a sauvé avec difficulté ses éditions de Virgile et de Cicéron, que son père avait découvertes et jetées au feu. À la mort de son père, le jeune homme a enfin pu poursuivre sa véritable vocation, bien que la famille soit désormais dans des conditions difficiles. Cette pauvreté était l'un des motifs de ses pérégrinations continuelles à la recherche du patronage, mais il était aussi poussé par cette curiosité insatiable qui le stimulait même à faire de l'alpinisme.

A cette époque, Pétrarque avait attiré l'attention sur lui-même en tant que latiniste de premier ordre. Mais ce qui le distinguait de ses contemporains, c'était son attitude envers les classiques et ses raisons de s'y immerger. Sa fréquentation de diverses écoles et universités l'avait laissé avec une vision sceptique du pédantisme et de l'étroitesse d'esprit des écoliers et il évitait dans l'ensemble l'établissement universitaire pour le reste de sa vie. Pour Pétrarque, le latin n'était pas simplement une discipline auto-justifiée, mais le moyen de réintégrer les domaines de la pensée et de l'imagination classiques, de trouver de nouvelles façons de penser et d'étudier soi-même et le monde en général. Et les tentatives de Pétrarque de faire revivre les classiques principalement dans ce but, sans parler de ses tentatives pour concilier une admiration du passé païen avec la doctrine chrétienne, justifient amplement qu'il soit considéré comme le premier humaniste à part entière.

Pétrarque a passé une grande partie de sa vie à rechercher, transcrire, éditer, élucider et mettre à disposition les œuvres survivantes de la littérature classique romaine, et c'est pour cela et pour ses lettres et ses biographies de Romains célèbres écrites en latin qu'il lui-même surtout s'attend à ce qu'on se souvienne.

Mais il fut aussi l'un des premiers Italiens à défendre la poésie vernaculaire, une entreprise à laquelle la plupart de ses contemporains instruits s'intéressaient peu ou dédaignaient activement. Et à long terme, ce sont les vers italiens de Pétrarque qui ont fait de lui une figure littéraire d'une immense célébrité et d'une immense importance, non seulement en Italie mais dans des pays lointains. Dans de nombreux endroits, il a souvent été crédité d'avoir inventé le sonnet. C'était une exagération, mais il s'est tellement approprié cette forme que, à bien des égards, il aurait très bien pu le faire.

L'influence de la poésie de Pétrarque n'était pas seulement une question de forme, mais plus encore de contenu, non seulement une manière d'écrire, mais aussi une manière de penser.

Le 6 avril 1327, Pétrarque aperçoit une femme, que nous ne connaissons que par son prénom, Laura, dans une église d'Avignon. Il est tombé désespérément amoureux d'elle, et cet événement émotionnel sismique a conduit à une effusion de vers qui a continué pendant de nombreuses années. Laura semble avoir été mariée et il n'est pas certain que Pétrarque ait jamais eu une relation physique avec elle. (Il a été suggéré que Laura était entièrement le fruit de l'imagination du poète, mais cela semble peu probable.)

Les paroles de Laura et d'autres sujets en vinrent à constituer un long voyage d'auto-examen d'un genre sans précédent, presque une autobiographie psychologique continue en vers. Et c'est ici que nous trouvons ce sentiment d'inquiétude et d'aliénation, ces maladies de l'âge moderne, exprimées de la manière la plus aiguë et la plus convaincante. Dans le même temps, la poésie capture brillamment l'amour spontané et précoce de Pétrarque pour la nature qui a contribué à établir le monde naturel comme l'un des thèmes les plus dignes de la poésie.

Nulle part la poésie vernaculaire de Pétrarque n'a eu plus d'influence qu'en Angleterre, même si ce n'est qu'au bout de 200 ans qu'elle y est devenue largement connue, notamment grâce aux traductions et aux adaptations de Thomas Wyatt et de Surrey. Sur les 31 sonnets de Wyatt, près d'un tiers étaient des traductions de Pétrarque. Et sans Pétrarque, l'histoire de la littérature élisabéthaine et jacobée aurait certainement été très différente.

Les œuvres de Pétrarque ont eu un impact très considérable sur les arts visuels en Italie. Le poète aimait les livres non seulement pour leur contenu, mais en tant qu'objets en eux-mêmes. Sous sa direction, le peintre Simone Martini illustré Pétrarque&# x27s édition de Virgile avec un portrait imaginaire de l'auteur romain dans un cadre pastoral avec des figures et des scènes symbolisant ses œuvres. Ceci et les nombreuses illustrations ultérieures pour les œuvres de Pétrarque ont été une force primordiale dans le lancement de la miniature humaniste laïque en tant que genre. Le verset de Pétrarque "Les triomphes", une séquence de visions oniriques que le poète aurait vécues une aube d'avril, d'une série d'anciennes processions de style romain, a donné lieu à des milliers d'interprétations artistiques, des fresques aux estampes et des coffres peints aux tapisseries, dont une sélection représentative est présentée ici.

Au cours de ses pérégrinations, Pétrarque a amassé la bibliothèque privée la plus précieuse de l'époque. Avant de s'installer définitivement à Padoue, il passa plusieurs années à Venise, où le gouvernement lui donna un palais à condition qu'il lègue sa bibliothèque à la Sérénissime à sa mort. Mais à la fin, Pétrarque n'y trouva pas le genre de compagnie qu'il désirait. En effet, cet homme qui était généralement considéré comme l'homme le plus cultivé et le plus éloquent de son temps s'était déjà trouvé décrit par certains aristocrates vénitiens locaux, qui avaient clairement une haute opinion d'eux-mêmes, comme étant "un brav&# x27uomo, ma ignorante" (un bon garçon, mais ignorant).

Ainsi Pétrarque se rendit à Padoue puis à sa maison, un endroit charmant encore aujourd'hui, au milieu des vignes et des vergers à Arqua, appelé plus tard Arqua Petrarcha en son honneur. Il est mort dans cette maison alors qu'il travaillait à son bureau entouré de ses livres précieux. La majeure partie de sa bibliothèque a été léguée à son patron, le souverain de Padoue, Francesco da Carrara. Mais les manuscrits de ses propres œuvres sont restés à Arqua, où ils ont longtemps continué d'être copiés et envoyés à l'armée d'admirateurs de Pétrarque en constante expansion.


Rompre avec son passé (1346-1353)

Les événements des prochaines années sont fondamentaux pour sa biographie, à la fois en tant qu'homme et en tant qu'écrivain. En premier lieu, il s'enthousiasma pour les efforts de Cola di Rienzo pour relancer la République romaine et restaurer le gouvernement populaire à Rome - une sympathie qui le sépara encore plus fortement de la cour d'Avignon et en 1346 conduisit même à la perte du cardinal Colonna. Amitié. La peste de 1348, connue sous le nom de peste noire, a vu de nombreux amis en être victimes, dont Laura, décédée le 6 avril, jour anniversaire de la première rencontre de Pétrarque. Enfin, l'année jubilaire de 1350, il fit un pèlerinage à Rome et assigna plus tard à cette année son renoncement aux plaisirs sensuels.

Ce sont les jalons de la carrière de Pétrarque, mais le temps entre les deux a été rempli de missions diplomatiques, d'études et d'une immense activité littéraire. À Vérone en 1345, il fit sa grande découverte des lettres de Cicéron à Atticus, Brutus et Quintus, qui lui permirent de pénétrer la surface du grand orateur et de voir l'homme lui-même. Les lettres l'incitèrent à écrire des épîtres aux auteurs anciens qu'il aimait et à faire une collection de ses propres lettres qu'il avait dispersées parmi ses amis. Ces grandes collections témoignent non seulement du génie de Pétrarque pour l'amitié, mais aussi de tous ces changements d'attitude par lesquels il a quitté le Moyen Âge et préparé la Renaissance. Vers la fin de 1345, il revint à la paix du Vaucluse et y passa deux ans, révisant principalement De vita solitaire mais aussi développer le thème de la solitude dans un contexte spécifiquement monastique, en De otio religioso. Entre novembre 1347 et son pèlerinage à Rome en 1350, il est également à Vérone, Parme et Padoue. Une grande partie du temps a été consacrée à l'avancement de sa carrière dans l'église. ses conseils à l'Université de Florence, pourraient le détourner. Il quitte Rome en mai 1351 pour le Vaucluse.

Ici, il a travaillé sur un nouveau plan pour le Rime. Le projet était divisé en deux parties : le Rime in vita di Laura (« Poèmes pendant la vie de Laura ») et le Rime in morte di Laura (« Poems After Laura’s Death »), qu’il a maintenant sélectionné et arrangé pour illustrer l’histoire de sa propre croissance spirituelle. Le choix des poèmes était en outre régi par un goût esthétique exquis et par une préférence pour un arrangement approximativement chronologique, de la description de son amour à son invocation finale à la Vierge de ses « erreurs de jeunesse » à sa prise de conscience que « tout ce qui est mondain le plaisir est un rêve fugace » de son amour pour ce monde à sa confiance définitive en Dieu. Le thème de sa Canzonière (comme les poèmes sont généralement connus) va donc au-delà du sujet apparent, son amour pour Laura. Pour la première fois dans l'histoire de la nouvelle poésie, les paroles sont réunies dans une nouvelle tapisserie merveilleuse, possédant sa propre unité. En sélectionnant tout ce qu'il y avait de plus poli et en même temps de plus vigoureux dans la tradition lyrique des deux siècles précédents et de le filtrer à travers sa nouvelle appréciation des classiques, il a non seulement légué à l'humanité la plus limpide et pourtant passionnée, précise et suggestive. , expression de l'amour et de la douleur, des extases et des peines de l'homme, mais a aussi créé avec sa merveilleuse sensibilité la forme et le langage du lyrique moderne, pour fournir un fonds commun aux poètes lyriques de toute l'Europe.

Il a également poursuivi ses travaux sur le Métriques, commencé en 1350, il s'est lancé dans une polémique contre les ennemis conservateurs de sa nouvelle conception de l'éducation, qui a rejeté l'aristotélisme dominant des écoles et a restauré la valeur spirituelle des écrivains classiques-les nouvelles études à appeler litterae humanae, « lettres humaines ». Il a également commencé à travailler sur son poème Trionfi, une version plus généralisée de l'histoire de l'âme humaine dans sa progression de la passion terrestre vers l'accomplissement en Dieu.


Contenu

Le mot anglais civilisation vient du français du XVIe siècle civilisé ("civilisé"), du latin civilisé (« civil »), lié à civis ("citoyen") et civitas ("ville"). [12] Le traité fondamental est celui de Norbert Elias Le processus de civilisation (1939), qui retrace les mœurs sociales de la société courtoise médiévale à la période moderne. [13] Dans La philosophie de la civilisation (1923), Albert Schweitzer esquisse deux opinions : l'une purement matérielle et l'autre matérielle et éthique. Il a dit que la crise mondiale était due à la perte par l'humanité de l'idée éthique de civilisation, "la somme totale de tous les progrès accomplis par l'homme dans tous les domaines d'action et à tous les points de vue dans la mesure où le progrès contribue au perfectionnement spirituel des individus comme le progrès de tout progrès". [14]

Des mots apparentés comme « civilité » se sont développés au milieu du XVIe siècle. Le nom abstrait « civilisation », signifiant « état civilisé », est venu dans les années 1760, encore une fois du français. La première utilisation connue en français est en 1757, par Victor de Riqueti, marquis de Mirabeau, et la première utilisation en anglais est attribuée à Adam Ferguson, qui dans son 1767 Essai sur l'histoire de la société civile a écrit : « Non seulement l'individu passe de l'enfance à l'âge adulte, mais l'espèce elle-même passe de la grossièreté à la civilisation ». [15] Le mot s'opposait donc à la barbarie ou à la grossièreté, dans la poursuite active du progrès caractéristique du siècle des Lumières.

À la fin des années 1700 et au début des années 1800, pendant la Révolution française, « civilisation » était utilisé au singulier, jamais au pluriel, et signifiait le progrès de l'humanité dans son ensemble. C'est encore le cas en français. [16] L'utilisation de « civilisations » comme nom dénombrable était occasionnellement utilisée au XIXe siècle, [17] mais est devenue beaucoup plus courante à la fin du XXe siècle, signifiant parfois simplement culture (elle-même à l'origine un nom indénombrable, fait dénombrable dans le contexte de l'ethnographie). [18] Ce n'est que dans ce sens généralisé qu'il devient possible de parler d'une « civilisation médiévale », qui au sens d'Elias aurait été un oxymore.

Déjà au XVIIIe siècle, la civilisation n'était pas toujours considérée comme une amélioration. Une distinction historiquement importante entre la culture et la civilisation provient des écrits de Rousseau, en particulier son travail sur l'éducation, Émile. Ici, la civilisation, étant plus rationnelle et socialement conduite, n'est pas entièrement en accord avec la nature humaine, et "la plénitude humaine n'est réalisable que par la récupération ou le rapprochement d'une unité naturelle discursive ou prérationnelle originale" (voir noble sauvage). À partir de là, une nouvelle approche a été développée, en particulier en Allemagne, d'abord par Johann Gottfried Herder et plus tard par des philosophes tels que Kierkegaard et Nietzsche. Celui-ci considère les cultures comme des organismes naturels, non définis par des « actes conscients, rationnels et délibératifs », mais une sorte d'« esprit populaire » pré-rationnel. La civilisation, en revanche, bien que plus rationnelle et plus réussie dans le progrès matériel, n'est pas naturelle et conduit à des « vices de la vie sociale » tels que la ruse, l'hypocrisie, l'envie et l'avarice. [16] Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Leo Strauss, ayant fui l'Allemagne, a soutenu à New York que cette opinion de la civilisation était derrière le nazisme et le militarisme et le nihilisme allemands. [19]

Les sociologues comme V. Gordon Childe ont nommé un certain nombre de traits qui distinguent une civilisation des autres types de société. [20] Les civilisations se sont distinguées par leurs moyens de subsistance, leurs types de moyens d'existence, leurs modes d'établissement, leurs formes de gouvernement, leur stratification sociale, leurs systèmes économiques, leur alphabétisation et d'autres traits culturels. Andrew Nikiforuk soutient que « les civilisations reposaient sur des muscles humains enchaînés. Il a fallu l'énergie des esclaves pour planter des cultures, vêtir les empereurs et construire des villes » et considère l'esclavage comme une caractéristique commune des civilisations pré-modernes. [21]

Toutes les civilisations ont dépendu de l'agriculture pour leur subsistance, à l'exception peut-être de certaines des premières civilisations du Pérou qui ont pu dépendre des ressources maritimes. [22] [23] Les fermes céréalières peuvent entraîner un stockage accumulé et un excédent de nourriture, en particulier lorsque les gens utilisent des techniques agricoles intensives telles que la fertilisation artificielle, l'irrigation et la rotation des cultures. Il est possible mais plus difficile d'accumuler la production horticole, et ainsi les civilisations basées sur le jardinage horticole ont été très rares. [24] Les excédents de céréales ont été particulièrement importants parce que les céréales peuvent être stockées pendant une longue période. Un surplus de nourriture permet à certaines personnes de faire des choses en plus de produire de la nourriture pour gagner leur vie : les premières civilisations comprenaient des soldats, des artisans, des prêtres et des prêtresses, et d'autres personnes ayant des carrières spécialisées. Un surplus de nourriture entraîne une division du travail et une gamme plus diversifiée d'activités humaines, trait caractéristique des civilisations. Cependant, dans certains endroits, les chasseurs-cueilleurs ont eu accès à des excédents alimentaires, comme chez certains des peuples autochtones du nord-ouest du Pacifique et peut-être pendant la culture mésolithique natoufienne. Il est possible que les excédents alimentaires et l'organisation sociale et la division du travail à relativement grande échelle soient antérieurs à la domestication des plantes et des animaux. [25]

Les civilisations ont des modèles de peuplement très différents de ceux des autres sociétés. Le mot "civilisation" est parfois simplement défini comme "'vivre dans les villes'". [26] Les non-agriculteurs ont tendance à se rassembler dans les villes pour travailler et faire du commerce.

Par rapport à d'autres sociétés, les civilisations ont une structure politique plus complexe, à savoir l'État. [27] Les sociétés d'État sont plus stratifiées [28] que les autres sociétés, il y a une plus grande différence entre les classes sociales. La classe dirigeante, normalement concentrée dans les villes, contrôle une grande partie de l'excédent et exerce sa volonté par le biais des actions d'un gouvernement ou d'une bureaucratie. Morton Fried, un théoricien des conflits et Elman Service, un théoricien de l'intégration, ont classé les cultures humaines en fonction des systèmes politiques et des inégalités sociales. Ce système de classification contient quatre catégories [29]

  • Bandes de chasseurs-cueilleurs, qui sont généralement égalitaires. [30]
  • Sociétés horticoles/pastorales dans lequel il y a généralement deux classes sociales héritées chef et roturier.
  • Structures très stratifiées, ou chefferies, avec plusieurs classes sociales héritées : roi, noble, hommes libres, serf et esclave.
  • civilisations, avec des hiérarchies sociales complexes et des gouvernements institutionnels organisés. [31]

Économiquement, les civilisations présentent des modèles de propriété et d'échange plus complexes que les sociétés moins organisées. Vivre au même endroit permet aux gens d'accumuler plus de biens personnels que les personnes nomades. Certaines personnes acquièrent également la propriété foncière, ou la propriété privée de la terre. Parce qu'un pourcentage de personnes dans les civilisations ne cultivent pas leur propre nourriture, ils doivent échanger leurs biens et services contre de la nourriture dans un système de marché, ou recevoir de la nourriture par le biais d'un tribut, d'une fiscalité redistributive, de tarifs ou de dîmes du segment de la production alimentaire de la population. Les premières cultures humaines fonctionnaient grâce à une économie du don complétée par des systèmes de troc limités. Au début de l'âge du fer, les civilisations contemporaines ont développé l'argent comme moyen d'échange pour des transactions de plus en plus complexes. Dans un village, le potier fait un pot pour le brasseur et le brasseur dédommage le potier en lui donnant une certaine quantité de bière. Dans une ville, le potier peut avoir besoin d'un nouveau toit, le couvreur peut avoir besoin de nouvelles chaussures, le cordonnier peut avoir besoin de nouveaux fers à cheval, le forgeron peut avoir besoin d'un nouveau manteau et le tanneur peut avoir besoin d'un nouveau pot. Ces personnes peuvent ne pas se connaître personnellement et leurs besoins peuvent ne pas se manifester tous en même temps. Un système monétaire est un moyen d'organiser ces obligations pour s'assurer qu'elles sont remplies. Depuis l'époque des premières civilisations monétarisées, les contrôles monopolistiques des systèmes monétaires ont profité aux élites sociales et politiques.

La transition d'économies plus simples à des économies plus complexes ne signifie pas nécessairement une amélioration du niveau de vie de la population. For example, although the Middle Ages is often portrayed as an era of decline from the Roman Empire, some studies have shown that the average stature of males in the Middle Ages (c. 500 to 1500 CE) was greater than it was for males during the preceding Roman Empire and the succeeding Early Modern Period (c. 1500 to 1800 CE). [32] [33] Also, the Plains Indians of North America in the 19th century were taller that their "civilized" American and European counterparts. The average stature of a population is a good measurement of the adequacy of its access to necessities, especially food. [34]

Writing, developed first by people in Sumer, is considered a hallmark of civilization and "appears to accompany the rise of complex administrative bureaucracies or the conquest state". [35] Traders and bureaucrats relied on writing to keep accurate records. Like money, the writing was necessitated by the size of the population of a city and the complexity of its commerce among people who are not all personally acquainted with each other. However, writing is not always necessary for civilization, as shown by the Inca civilization of the Andes, which did not use writing at all but except for a complex recording system consisting of cords and nodes: the "Quipus", and still functioned as a civilized society.

Aided by their division of labour and central government planning, civilizations have developed many other diverse cultural traits. These include organized religion, development in the arts, and countless new advances in science and technology.

Through history, successful civilizations have spread, taking over more and more territory, and assimilating more and more previously-uncivilized people. Nevertheless, some tribes or people remain uncivilized even to this day. These cultures are called by some "primitive", a term that is regarded by others as pejorative. "Primitive" implies in some way that a culture is "first" (Latin = primus), that it has not changed since the dawn of humanity, though this has been demonstrated not to be true. Specifically, as all of today's cultures are contemporaries, today's so-called primitive cultures are in no way antecedent to those we consider civilized. Anthropologists today use the term "non-literate" to describe these peoples.

Civilization has been spread by colonization, invasion, religious conversion, the extension of bureaucratic control and trade, and by introducing agriculture and writing to non-literate peoples. Some non-civilized people may willingly adapt to civilized behaviour. But civilization is also spread by the technical, material and social dominance that civilization engenders.

Assessments of what level of civilization a polity has reached are based on comparisons of the relative importance of agricultural as opposed to trading or manufacturing capacities, the territorial extensions of its power, the complexity of its division of labour, and the carrying capacity of its urban centres. Secondary elements include a developed transportation system, writing, standardized measurement, currency, contractual and tort-based legal systems, art, architecture, mathematics, scientific understanding, metallurgy, political structures and organized religion.

Traditionally, polities that managed to achieve notable military, ideological and economic power defined themselves as "civilized" as opposed to other societies or human groupings outside their sphere of influence – calling the latter barbarians, savages, and primitives.

"Civilization" can also refer to the culture of a complex society, not just the society itself. Every society, civilization or not, has a specific set of ideas and customs, and a certain set of manufactures and arts that make it unique. Civilizations tend to develop intricate cultures, including a state-based decision making apparatus, a literature, professional art, architecture, organized religion and complex customs of education, coercion and control associated with maintaining the elite.

The intricate culture associated with civilization has a tendency to spread to and influence other cultures, sometimes assimilating them into the civilization (a classic example being Chinese civilization and its influence on nearby civilizations such as Korea, Japan and Vietnam). Many civilizations are actually large cultural spheres containing many nations and regions. The civilization in which someone lives is that person's broadest cultural identity.

It is precisely the protection of this cultural identity that is becoming increasingly important nationally and internationally. According to international law, the United Nations and UNESCO try to set up and enforce relevant rules. The aim is to preserve the cultural heritage of humanity and also the cultural identity, especially in the case of war and armed conflict. According to Karl von Habsburg, President of Blue Shield International, the destruction of cultural assets is also part of psychological warfare. The target of the attack is often the opponent's cultural identity, which is why symbolic cultural assets become a main target. It is also intended to destroy the particularly sensitive cultural memory (museums, archives, monuments, etc.), the grown cultural diversity and the economic basis (such as tourism) of a state, region or community. [36] [37] [38] [39] [40] [41]

Many historians have focused on these broad cultural spheres and have treated civilizations as discrete units. Early twentieth-century philosopher Oswald Spengler, [42] uses the German word Kultur, "culture", for what many call a "civilization". Spengler believed a civilization's coherence is based on a single primary cultural symbol. Cultures experience cycles of birth, life, decline and death, often supplanted by a potent new culture, formed around a compelling new cultural symbol. Spengler states civilization is the beginning of the decline of a culture as "the most external and artificial states of which a species of developed humanity is capable". [42]

This "unified culture" concept of civilization also influenced the theories of historian Arnold J. Toynbee in the mid-twentieth century. Toynbee explored civilization processes in his multi-volume A Study of History, which traced the rise and, in most cases, the decline of 21 civilizations and five "arrested civilizations". Civilizations generally declined and fell, according to Toynbee, because of the failure of a "creative minority", through moral or religious decline, to meet some important challenge, rather than mere economic or environmental causes.

Samuel P. Huntington defines civilization as "the highest cultural grouping of people and the broadest level of cultural identity people have short of that which distinguishes humans from other species". Huntington's theories about civilizations are discussed below. [43]

Another group of theorists, making use of systems theory, looks at a civilization as a complex system, i.e., a framework by which a group of objects can be analysed that work in concert to produce some result. Civilizations can be seen as networks of cities that emerge from pre-urban cultures and are defined by the economic, political, military, diplomatic, social and cultural interactions among them. Any organization is a complex social system and a civilization is a large organization. Systems theory helps guard against superficial and misleading analogies in the study and description of civilizations.

Systems theorists look at many types of relations between cities, including economic relations, cultural exchanges and political/diplomatic/military relations. These spheres often occur on different scales. For example, trade networks were, until the nineteenth century, much larger than either cultural spheres or political spheres. Extensive trade routes, including the Silk Road through Central Asia and Indian Ocean sea routes linking the Roman Empire, Persian Empire, India and China, were well established 2000 years ago when these civilizations scarcely shared any political, diplomatic, military, or cultural relations. The first evidence of such long-distance trade is in the ancient world. During the Uruk period, Guillermo Algaze has argued that trade relations connected Egypt, Mesopotamia, Iran and Afghanistan. [44] Resin found later in the Royal Cemetery at Ur is suggested was traded northwards from Mozambique.

Many theorists argue that the entire world has already become integrated into a single "world system", a process known as globalization. Different civilizations and societies all over the globe are economically, politically, and even culturally interdependent in many ways. There is debate over when this integration began, and what sort of integration – cultural, technological, economic, political, or military-diplomatic – is the key indicator in determining the extent of a civilization. David Wilkinson has proposed that economic and military-diplomatic integration of the Mesopotamian and Egyptian civilizations resulted in the creation of what he calls the "Central Civilization" around 1500 BCE. [45] Central Civilization later expanded to include the entire Middle East and Europe, and then expanded to a global scale with European colonization, integrating the Americas, Australia, China and Japan by the nineteenth century. According to Wilkinson, civilizations can be culturally heterogeneous, like the Central Civilization, or homogeneous, like the Japanese civilization. What Huntington calls the "clash of civilizations" might be characterized by Wilkinson as a clash of cultural spheres within a single global civilization. Others point to the Crusades as the first step in globalization. The more conventional viewpoint is that networks of societies have expanded and shrunk since ancient times, and that the current globalized economy and culture is a product of recent European colonialism. [ citation requise ]

The notion of world history as a succession of "civilizations" is an entirely modern one. In the European Age of Discovery, emerging Modernity was put into stark contrast with the Neolithic and Mesolithic stage of the cultures of many of the peoples they encountered. [46] The term "civilization" as it is now most commonly understood, a complex state with centralization, social stratification and specialization of labour, corresponds to early empires that arise in the Fertile Crescent in the Early Bronze Age, around roughly 3000 BC. Gordon Childe defined the emergence of civilization as the result of two successive revolutions: the Neolithic Revolution, triggering the development of settled communities, and the Urban Revolution.

Urban Revolution Edit

At first, the Neolithic was associated with shifting subsistence cultivation, where continuous farming led to the depletion of soil fertility resulting in the requirement to cultivate fields further and further removed from the settlement, eventually compelling the settlement itself to move. In major semi-arid river valleys, annual flooding renewed soil fertility every year, with the result that population densities could rise significantly. This encouraged a secondary products revolution in which people used domesticated animals not just for meat, but also for milk, wool, manure and pulling ploughs and carts – a development that spread through the Eurasian Oecumene. [ definition needed ]

The earlier neolithic technology and lifestyle were established first in Western Asia (for example at Göbekli Tepe, from about 9,130 BCE), and later in the Yellow River and Yangtze basins in China (for example the Pengtoushan culture from 7,500 BCE), and later spread. Mesopotamia is the site of the earliest developments of the Neolithic Revolution from around 10,000 BCE, with civilizations developing from 6,500 years ago. This area has been identified as having "inspired some of the most important developments in human history including the invention of the wheel, the planting of the first cereal crops and the development of the cursive script." [47] Similar pre-civilized "neolithic revolutions" also began independently from 7,000 BCE in northwestern South America (the Norte Chico civilization) [48] and Mesoamerica. [49]

The 8.2 Kiloyear Arid Event and the 5.9 Kiloyear Interpluvial saw the drying out of semiarid regions and a major spread of deserts. [50] This climate change shifted the cost-benefit ratio of endemic violence between communities, which saw the abandonment of unwalled village communities and the appearance of walled cities, associated with the first civilizations.

This "urban revolution" marked the beginning of the accumulation of transferable surpluses, which helped economies and cities develop. It was associated with the state monopoly of violence, the appearance of a soldier class and endemic warfare, the rapid development of hierarchies, and the appearance of human sacrifice. [51]

The civilized urban revolution in turn was dependent upon the development of sedentism, the domestication of grains and animals, the permanence of settlements and development of lifestyles that facilitated economies of scale and accumulation of surplus production by certain social sectors. The transition from complex cultures à civilisations, while still disputed, seems to be associated with the development of state structures, in which power was further monopolized by an elite ruling class [52] who practiced human sacrifice. [53]

Towards the end of the Neolithic period, various elitist Chalcolithic civilizations began to rise in various "cradles" from around 3300 BCE, expanding into large-scale empires in the course of the Bronze Age (Old Kingdom of Egypt, Akkadian Empire, Assyrian Empire, Old Assyrian Empire, Hittite Empire).

A parallel development took place independently in the Pre-Columbian Americas. Urbanization in the Norte Chico civilization in coastal Peru emerged about 3200 BCE [54] the oldest known Mayan city, located in Guatemala, dates to about 750 BCE. [55] and Teotihuacan in Mexico was one of the largest cities in the world in 350 CE with a population of about 125,000. [56]

Âge axial Modifier

The Bronze Age collapse was followed by the Iron Age around 1200 BCE, during which a number of new civilizations emerged, culminating in a period from the 8th to the 3rd century BCE which Karl Jaspers termed the Axial Age, presented as a critical transitional phase leading to classical civilization. [57] William Hardy McNeill proposed that this period of history was one in which cultural contact between previously separate civilizations saw the "closure of the oecumene" and led to accelerated social change from China to the Mediterranean, associated with the spread of coinage, larger empires and new religions. This view has recently been championed by Christopher Chase-Dunn and other world systems theorists.

Modernity Edit

A major technological and cultural transition to modernity began approximately 1500 CE in Western Europe, and from this beginning new approaches to science and law spread rapidly around the world, incorporating earlier cultures into the technological and industrial society of the present. [53] [58]

Civilizations are traditionally understood as ending in one of two ways either through incorporation into another expanding civilization (e.g. As Ancient Egypt was incorporated into Hellenistic Greek, and subsequently Roman civilizations), or by collapsing and reverting to a simpler form of living, as happens in so-called Dark Ages. [59]

There have been many explanations put forward for the collapse of civilization. Some focus on historical examples, and others on general theory.

    's Muqaddimah influenced theories of the analysis, growth and decline of the Islamic civilization. [60] He suggested repeated invasions from nomadic peoples limited development and led to social collapse.

Political scientist Samuel Huntington has argued that the defining characteristic of the 21st century will be a clash of civilizations. [67] According to Huntington, conflicts between civilizations will supplant the conflicts between nation-states and ideologies that characterized the 19th and 20th centuries. These views have been strongly challenged by others like Edward Said, Muhammed Asadi and Amartya Sen. [68] Ronald Inglehart and Pippa Norris have argued that the "true clash of civilizations" between the Muslim world and the West is caused by the Muslim rejection of the West's more liberal sexual values, rather than a difference in political ideology, although they note that this lack of tolerance is likely to lead to an eventual rejection of (true) democracy. [69] In Identity and Violence Sen questions if people should be divided along the lines of a supposed "civilization", defined by religion and culture only. He argues that this ignores the many others identities that make up people and leads to a focus on differences.

Cultural Historian Morris Berman suggests in Dark Ages America: the End of Empire that in the corporate consumerist United States, the very factors that once propelled it to greatness―extreme individualism, territorial and economic expansion, and the pursuit of material wealth―have pushed the United States across a critical threshold where collapse is inevitable. Politically associated with over-reach, and as a result of the environmental exhaustion and polarization of wealth between rich and poor, he concludes the current system is fast arriving at a situation where continuation of the existing system saddled with huge deficits and a hollowed-out economy is physically, socially, economically and politically impossible. [70] Although developed in much more depth, Berman's thesis is similar in some ways to that of Urban Planner, Jane Jacobs who argues that the five pillars of United States culture are in serious decay: community and family higher education the effective practice of science taxation and government and the self-regulation of the learned professions. The corrosion of these pillars, Jacobs argues, is linked to societal ills such as environmental crisis, racism and the growing gulf between rich and poor. [71]

Cultural critic and author Derrick Jensen argues that modern civilization is directed towards the domination of the environment and humanity itself in an intrinsically harmful, unsustainable, and self-destructive fashion. [72] Defending his definition both linguistically and historically, he defines civilization as "a culture. that both leads to and emerges from the growth of cities", with "cities" defined as "people living more or less permanently in one place in densities high enough to require the routine importation of food and other necessities of life". [73] This need for civilizations to import ever more resources, he argues, stems from their over-exploitation and diminution of their own local resources. Therefore, civilizations inherently adopt imperialist and expansionist policies and, to maintain these, highly militarized, hierarchically structured, and coercion-based cultures and lifestyles.

The Kardashev scale classifies civilizations based on their level of technological advancement, specifically measured by the amount of energy a civilization is able to harness. The scale is only hypothetical, but it puts energy consumption in a cosmic perspective. The Kardashev scale makes provisions for civilizations far more technologically advanced than any currently known to exist.

The pyramids of Giza are among the most recognizable symbols of the civilization of ancient Egypt. [74]


Petrarch and His Legacies

This book gathers cutting-edge articles by prominent scholars reflecting on Petrarch’s poetry and his long legacy, from the Renaissance to the present day. The scholars engaged in this volume read Petrarch in the context of his own world and with a variety of theoretical and critical approaches, never overlooking the opportunity for an interdisciplinary reading that combines poetry and visual arts. The volume includes scholars from the United States and Europe (Italy, in particular), thus offering the opportunity to compare different theoretical approaches.

The articles in the second half of the volume celebrate Petrarch’s legacies beyond the historically fundamental Renaissance Petrarchism, while exploring the presence of Petrarch’s poetry in several cultural realities. The scholars also read Petrarch with necessary attention to new disciplines such as digital humanities. The richness of the volume lies in these innovative perusals of Petrarch’s works not only through the critical lens of dedicated scholars, but also through their readings of artists who throughout the centuries appreciated and revived Petrarch’s poetry in their own literary endeavors.

Ernesto Livorni  is professor of Italian language and literature, comparative literature, and religious studies at the University of Wisconsin&ndashMadison.  Jelena Todorovic  serves as associate professor of Italian at the University of Wisconsin&ndashMadison. She is the author of  Dante and the Dynamics of Textual Exchange: Authorship, Manuscript Culture, and the Making of the &lsquoVita Nova&rsquo.


Daniel Lattier

Dan is a former Senior Fellow at Intellectual Takeout. Il a obtenu son B.A. in Philosophy and Catholic Studies from the University of St. Thomas (MN), and his M.A. and Ph.D. in Systematic Theology from Duquesne University in Pittsburgh, Pennsylvania. You can find his academic work at Academia.edu. E-mail Dan

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Petrarch and the Invention of the Renaissance

On July 20, 1304, Italian scholar and poet Francesco Petrarca (Petrarch) was born. He is considered to be one of the earliest humanists and also the “father of the Renaissance.” Petrarch’s sonnets were admired and imitated throughout Europe during the Renaissance and became a model for lyrical poetry. He is also known for being the first to develop the concept of the “Dark Ages”.

“I rejoiced in my progress, mourned my weaknesses, and commiserated the universal instability of human conduct.”
– Francesco Petrarca, Letter to Dionigi di Borgo San Sepolcro (26 April 1336)

Born in Tuscany

Born in Tuscany, Petrarca was influenced by important thinkers and poets like Dante Alighieri at very young age.[5] His father, the notary Pietro di Parenzo (surname: Petracco, Patraca) was banished from Florence as a papal pendant. At the age of seven Petrarca followed him to Avignon, where Pietro di Parenzo had lived since 1312, while his family lived in Carpentras. Petrarch studied law in Montpellier from 1316 and in Bologna from 1320. He returned to Avignon in 1326. He broke off his legal studies, received the lower ordinations and had his new domicile in a house in the area of today’s Vaucluse département. Petrarch chose the Church father Augustine as his role model and tried to emulate his way of life. After his father had died, Petrarca got into economic difficulties.[6]

Laura

On 6 April 1327, according to him a Good Friday, but in fact an Easter Monday, he saw a young woman whom he called Laura and who was possibly identical with Laura de Noves, then about 16 years old and married young. Her impression was so strong on him that he revered her throughout his life as the ideal female figure and permanent source of his poetic inspiration, knowing and accepting that she was unattainable to him. As a poet he strove for fame and laurels (Latin laurus) and found a means to do so in Laura.

Portrait of Laura de Noves, celebrated in his poetry by Francesco Petrarca (1304-1374), Italian poet and humanist. Portrait in the Laurentian Library, Florence

First Writings

He wrote numerous works after his studies were finished and to his first major and successful writing belongs Afrique. The nine book epic poem was written in hexameters, a common form in classical Latin literature and poetry. Dans Afrique, Petrarch told the story of the Second Punic War between the Romans and the Carthaginians, which made him famous all across Europe.

Original manuscript of a poem by Petrarch discovered in Erfurt in 1985

Mount Ventoux and the Beginning of the Renaissance

“To-day I made the ascent of the highest mountain in this region, which is not improperly called Ventosum. My only motive was the wish to see what so great an elevation had to offer.”
– Francesco Petrarca, Letter to Dionigi di Borgo San Sepolcro (26 April 1336)

Petrarch began traveling through Europe just for ‘fun’, which was the reason why he became also known as the first tourist. For about the same reason, the poet intended to climb the 2000 metres high Mont Ventoux, what he described in a letter dated 26 April 1336, written in Latin and addressed to the early humanist Dionigi di Borgo San Sepolcro . Petrarch was warned not to attempt reaching the summit, but it was no help. With him, he took a novel written by Saint Augustine, who was somewhat his mentor at this time. Passed on was a story, that when he reached the top, the book fell open, and ‘delivered’ Petrarch following words:

And men go about to wonder at the heights of the mountains, and the mighty waves of the sea, and the wide sweep of rivers, and the circuit of the ocean, and the revolution of the stars, but themselves they consider not.

These words opened his mind and caused some kind of epiphany to turn to his inner soul instead of the outer world. This moment of rediscovering the inner world during the descent of Mont Ventoux is now seen as the beginning of the Renaissance. The coincidence of experiencing nature and turning back to the self means a spiritual turning point, which Petrarca, concerning the experience of conversion, places in a row with Paulus of Tarsus, Augustine and Jean-Jacques Rousseau . In contrast to medieval ideas, Petrarch no longer saw the world as a hostile and perishable one for man, which is only a transit station into a world beyond, but it now possessed its own value in his eyes. Some scholars therefore see the ascent of Mont Ventoux as a key cultural and historical moment on the threshold between the Middle Ages and modern times. In addition, Petrarch is considered the father of mountaineers and the founder of mountaineering because of this first “tourist” mountain ascent.

Des années plus tard

The father of the Renaissance and the father of Humanism, Petrarca was the first to combine classical culture with Christian philosophy. Dans Secretum meum, he argued that God gave humans a great variety of intellectual and creative potential, which they could use to their own ‘preferences’. With his humanist philosophical ideas, he inspired the Renaissance and believed in the studies of ancient history and literature. After travelling through France, Belgium and Germany, Petrarch retreated to Fontaine-de-Vaucluse near Avignon, where he lived from 1337 to 1349 and wrote much of his Canzoniere. In 1341 Petrarch was crowned poet (poeta laureatus) on the Capitol in Rome. In between he went to the court of Cardinal Giovanni Colonna in Avignon, for eight years he was envoy in Milan. The last decade he lived alternately in Venice and Arquà.

“Hitherto your eyes have been darkened and you have looked too much, yes, far too much, upon the things of earth. If these so much delight you what shall be your rapture when you lift your gaze to things eternal!”
– Francesco Petrarca, Secretum Meum (1342), as translated in Petrarch’s Secret : or, The Soul’s Conflict with Passion : Three Dialogues Between Himself and St. Augustine (1911)

Petrarch the Poet

Next to his immense influence on contemporary philosophy, Petrarca is mostly known for his poetry. A major part of his works were written in Latin. To his most important belong De Viris Illustribus, an imaginary dialogue with Augustine of Hippo, De Remediis Utriusque Fortunae, a very popular of self help book and of course his unfinished epic Afrique. He also published various letters, written to dead ‘friends’ from history like Cicero , Seneca or Virgil. Many of Petrarch’s works were set to music in the 16th century, which proves the great influence his writings had. About 1368 Petrarch and his daughter Francesca (with her family) moved to the small town of Arquà in the Euganean Hills near Padua, where he passed his remaining years in religious contemplation. Petrarch passed away on July 19, 1374 in his house in Arquà, which is now a permanent exhibition in honor to the poet.

At yovisto academic video search, you may enjoy a video lecture by Alan Hudson on Petrarch and the Renaissance.


How to Choose Your Climbing Partner

Petrarch notes that he put a lot of thought into "whom to choose as a companion." He continues, "It will sound strange to you that hardly a single one of all my friends seemed to me suitable in every respect, so rare a thing is an absolute congeniality in every attitude and habit even among dear friends. One was too sluggish, the other too vivacious one too slow, the other too quick this one too gloomy of temper, that one too gay. One was duller, the other brighter than I should have liked. This man's taciturnity, that man's flippancy the heavy weight and obesity of the next, the thinness and weakness of still another were reasons to deter me. The cool lack of curiosity of one, like another, 's too eager interest, dissuaded me from choosing either. All such qualities, however difficult they are to bear, can be borne at home: loving friendship is able to endure everything it refuses no burden. But on a journey they become intolerable." So true Francesco, so true. He finally decides that the best climbing partner is his brother, who "was happy to fill the place o a friend as well as brother."


Voir la vidéo: Pétrarque: linfluence de lItalie - Français 1ère L - Les Bons Profs (Juin 2022).