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Maladie et immigration

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Un problème majeur pour les émigrants voyageant en Amérique était la maladie. Le choléra, transmis par l'eau contaminée, était un problème de santé majeur pour les personnes à bord des navires. Dans des conditions de surpeuplement, la maladie se propage très rapidement. Le 18 mai 1832, le navire Brutus, a navigué de Liverpool à Québec. Le premier cas de choléra a été identifié le 27 mai. Le 3 juin, tant de passagers étaient morts que le capitaine décida de retourner en Angleterre. Au moment où le navire est revenu à Liverpool, 81 étaient morts de la maladie. Le choléra a également éclaté sur d'autres navires à destination des États-Unis et du Canada cet été-là. Les Carricks a perdu 42 passagers avant d'arriver à Québec alors que 29 sont décédés à bord du Constantia.

Ce fut le début d'une épidémie de choléra qui s'est propagée de l'Angleterre au Canada et aux États-Unis. En 1832, plus de 4 000 personnes sont mortes du choléra à Québec et à Montréal. Il y a également eu un grand nombre de décès dans d'autres grands centres d'immigrants tels que New York et Chicago.

Il y eut également des épidémies de choléra en 1848 et 1853. Sur les 77 navires qui partirent de Liverpool pour New York entre le 1er août et le 31 octobre 1853, 46 contenaient des passagers morts du choléra pendant le voyage. Les Washington a fait 100 morts et le Winchester perdu 79. Au total, 1 328 émigrants sont morts à bord de ces 46 navires.

Le tueur le plus courant était le typhus. C'était particulièrement grave lorsque les passagers avaient été affaiblis par une mauvaise alimentation. En 1847, pendant la famine irlandaise, 7 000 personnes sont mortes du typhus en route vers l'Amérique. 10 000 autres sont morts peu de temps après leur arrivée dans des zones de quarantaine aux États-Unis. La plupart des décès étaient des immigrants d'Irlande.

En 1847, 98 passagers au total sont morts du typhus sur le Sir Henry Pottingernaviguant de Cork en Irlande à Québec au Canada. 158 autres sont morts à bord du Virginie. Cette année-là, 5 293 sont morts de la maladie pendant le voyage vers le Canada. 10 037 autres sont morts peu de temps après leur arrivée à destination.

Il y a eu une autre épidémie de choléra en 1866. L'Angleterre, transportant plus d'un millier d'émigrants de Liverpool à New York, a eu 40 morts de la maladie en traversant l'Atlantique. 227 autres sont morts peu de temps après leur arrivée en Amérique.

Les scènes auxquelles j'assistais quotidiennement étaient affreuses ; entendre les cris déchirants des femmes à la perte de leurs maris, les angoisses des maris à la vue des cadavres de leurs femmes, et les lamentations des enfants orphelins et orphelins ; frères et sœurs mourant, laissant leurs parents âgés sans moyens de subsistance dans leurs années de déclin. C'étaient des vues pour faire fondre un cœur de pierre. J'ai vu la larme de sympathie couler sur la joue de nombreux marins endurcis.

Notre eau est depuis quelque temps très mauvaise. Lorsqu'on le tirait des tonneaux, il n'était pas plus propre que celui d'un chenil sale après une averse, de sorte que son apparence seule suffisait à rendre malade. Mais son aspect sale n'était pas sa pire qualité. Il avait une odeur tellement rance qu'être dans le même quartier suffisait à se retourner l'estomac.


Loi sur l'immigration de 1891

Cette loi sur l'immigration de 1891 a clarifié et centralisé l'autorité d'exécution de l'immigration du gouvernement fédéral, étendu l'inspection de l'immigration aux frontières terrestres et élargi la liste des immigrants exclus et expulsables.

Questions de discussion

Quelles étaient les principales dispositions de la loi sur l'immigration de 1891?

Quels groupes de personnes la loi a-t-elle identifié pour l'exclusion et la déportation ?

Quelle pourrait être l'importance à long terme de la centralisation de l'autorité fédérale chargée de l'application des lois en matière d'immigration et de l'extension des inspections de l'immigration aux frontières terrestres ?

Sommaire

La loi sur l'immigration de 1891 a centralisé l'autorité chargée de l'application des lois en matière d'immigration au sein du gouvernement fédéral, supplantant les responsabilités antérieures des gouvernements des États pour appliquer les lois fédérales sur l'immigration. La loi a également étendu les inspections de l'immigration aux frontières terrestres et a créé le Bureau du surintendant de l'immigration pour superviser les nouveaux inspecteurs de l'immigration aux points d'entrée au sein du département du Trésor, qui était chargé de superviser la loi sur l'immigration en 1882. Au-delà du renforcement du pouvoir du gouvernement fédéral de appliquer la loi sur l'immigration, la loi de 1891 a également mis en place de nouvelles réglementations sur le travail contractuel et a élargi la liste des immigrants exclus et expulsables pour inclure les criminels, les polygames, « tous les idiots, les fous, les pauvres ou les personnes susceptibles de devenir une charge publique » ainsi que ceux qui souffrent de maladies infectieuses.

La source

Qu'il soit promulgué par le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis d'Amérique réunis en Congrès,

Que les catégories suivantes d'étrangers seront exclues de l'admission aux États-Unis, conformément aux lois existantes réglementant l'immigration, autres que celles concernant les travailleurs chinois : Tous les idiots, les fous, les pauvres ou les personnes susceptibles de devenir une charge publique, les personnes souffrant d'une maladie contagieuse répugnante ou dangereuse, les personnes reconnues coupables d'un crime ou autre crime ou délit infâme impliquant des turpitudes morales, les polygames, ainsi que toute personne dont le billet ou le passage est payé avec l'argent d'autrui ou qui est assistée par d'autres à venir. . . .

SECONDE. 3. Qu'il sera considéré comme une violation dudit acte. . . aider ou encourager l'importation ou la migration de tout étranger par promesse d'emploi par le biais d'annonces imprimées et publiées dans tout pays étranger. . . .

SECONDE. 7. Que le bureau du surintendant de l'immigration soit par la présente créé et établi . . . Le surintendant de l'immigration sera un fonctionnaire du Département du Trésor, sous le contrôle et la surveillance du Secrétaire au Trésor. . . .

Que le secrétaire du Trésor peut prescrire des règles d'inspection le long des frontières du Canada, de la Colombie-Britannique et du Mexique . . . .

Tous les devoirs et pouvoirs conférés aux commissaires, conseils ou officiers de l'État agissant sous contrat avec le secrétaire au Trésor seront exécutés et exercés . . . par les agents d'inspection des États-Unis. . . .


Immigration irlandaise : au-delà de la famine de la pomme de terre

L'Irlande a envoyé des immigrants dans les colonies américaines au début de leur établissement. Charles Carroll était un signataire de la Déclaration d'Indépendance. Dans les années 1840, la pomme de terre irlandaise a envoyé des vagues de migrants qui pouvaient se permettre le passage fuyant la famine à la campagne. Les Irlandais représentaient la moitié de tous les migrants dans le pays au cours des années 1840. De 1820 au début de la guerre civile, ils constituaient un tiers de tous les immigrants. Au début du siècle, la majorité des immigrants irlandais étaient des hommes célibataires. Après les années 1840, le modèle s'est déplacé vers les familles, car quelques membres de la famille sont venus en premier et ont gagné de l'argent pour faire venir des parents plus tard dans le cadre d'un processus connu sous le nom de migration en chaîne. Plus tard, les femmes ont fourni la majorité des nouveaux arrivants.

Immigrants irlandais en Amérique

Les conditions étaient si dures en Irlande que la population du pays a considérablement diminué au cours du XIXe siècle. De 8,2 millions en 1841, la population est tombée à 6,6 millions en seulement dix ans et à 4,7 millions en 1891. De 1841 à la Seconde Guerre mondiale, certaines estimations concluent que 4,5 millions d'Irlandais sont venus aux États-Unis.

Si tous les migrants irlandais n'étaient pas pauvres, la plupart l'étaient. Beaucoup n'avaient pas d'argent pour se déplacer au-delà du port oriental où ils ont débarqué, et leur nombre a rapidement gonflé des villes comme New York et Boston. Beaucoup ont trouvé très difficiles les adaptations de leurs milieux ruraux aux environnements urbains impersonnels. Ils se sont entassés dans des logements à bas prix, créant des problèmes pour les écoles, les maladies et l'assainissement. Les hommes ont pris tous les emplois qu'ils pouvaient trouver, généralement à très bas salaire, tandis que les femmes sont devenues des travailleuses domestiques ou d'autres emplois peu rémunérés. Souvent, ils se sont retrouvés en compétition pour des emplois avec des Afro-Américains pour le travail le plus dur, le plus dangereux et le moins bien payé. Les employeurs ont utilisé les Irlandais, ainsi que d'autres immigrants nouvellement arrivés et les Afro-Américains, pour menacer de remplacer les travailleurs s'ils prônaient de meilleures conditions de travail, ce qui a créé des tensions ethniques qui ont parfois dégénéré en violence.

En plus des pressions économiques, les Irlandais étaient également confrontés à la discrimination religieuse. Des siècles de conflits entre protestants et catholiques ont suivi les immigrants aux États-Unis, et les catholiques irlandais ont fait face à l'hostilité des protestants installés depuis plus longtemps qui craignaient que le nombre croissant d'Irlandais ne se traduise par un pouvoir politique. Et il l'a fait. Alors que les politiciens apprenaient à courtiser les électeurs irlandais, les machines politiques urbaines ont récompensé leurs partisans avec des emplois publics comme des policiers, des pompiers, des travailleurs de l'assainissement et des équipes de route. Les groupes protestants se sont tournés vers le Parti républicain qui a parfois promu des lois discriminatoires comme les restrictions de vote ou l'interdiction de la vente et de la consommation d'alcool. En réponse, les immigrants catholiques comme les Irlandais sont devenus le cœur du Parti démocrate dans de nombreux États du Nord.

Les Irlandais dans l'Iowa

Dans l'Iowa, les Irlandais constituaient le deuxième groupe d'immigrants le plus important, dominés uniquement par les Allemands. Ils se sont installés en grand nombre dans les villes du fleuve Mississippi comme Dubuque et Davenport. L'évêque catholique de Dubuque a encouragé l'immigration catholique irlandaise et allemande dans l'Iowa et a dirigé les nouveaux arrivants vers les communautés du nord-est de l'Iowa où ils pourraient être servis par des prêtres catholiques. Au sein de l'église elle-même, il y avait souvent une compétition pour amener un prêtre irlandais ou allemand pour servir la congrégation. Les chemins de fer avaient besoin de travailleurs manuels et ont recruté des Irlandais pour poser les rails et entretenir les trains dans des rotondes, amenant les travailleurs dans les petites villes. Les Irlandais se sont également installés ensemble dans des villes comme Emmetsburg et dans des quartiers ruraux. Ils ont souvent soutenu les écoles privées afin qu'ils puissent enseigner à leurs enfants dans un environnement catholique.


La longue histoire américaine de la peur des immigrants

Photo de Ross D. Franklin-Pool/Getty Images

Depuis octobre dernier, les États-Unis ont arrêté des dizaines de milliers d'enfants traversant la frontière avec le Mexique, la plupart fuyant la violence en Amérique centrale. Des milliers de personnes continuent d'entrer dans le pays, et le président Obama a qualifié cet afflux de "situation humanitaire urgente", demandant au Congrès un financement de 3,7 milliards de dollars pour s'occuper des enfants et des familles qui sont arrivés.

Pour compliquer le problème, les protestations contre les immigrés se multiplient. « Je proteste contre l'invasion des États-Unis par des personnes de pays étrangers », a déclaré une personne lors d'une récente manifestation à Oracle, en Arizona. "Il s'agit de la souveraineté de notre nation." Et dans un événement similaire à Murietta, en Californie, des manifestants tenaient des pancartes disant « les illégaux dehors ! » et a appelé le gouvernement américain à « mettre fin à l'immigration illégale ».

Mais pour autant que cette colère soit organique, naissant de la peur et de l'anxiété, il est également vrai que des personnalités médiatiques conservatrices ont attisé les tensions avec une rhétorique sauvage et malhonnête sur la menace supposée des nouveaux arrivants. « La dengue, 50 à 100 millions de nouveaux cas de dengue par an dans le monde. Au Mexique, il est endémique. C'est une maladie terrible, pour tous ceux qui l'ont eu », a déclaré l'animateur de Fox News Marc Siegel, qui a poursuivi avec un avertissement. « Il n’y a pas de traitement efficace contre ça. Il est maintenant en train d'émerger au Texas à cause de la crise de l'immigration. De même, dans son émission de radio, Laura Ingraham a déclaré : « Le gouvernement répand les immigrants illégaux à travers le pays, et la maladie se propage à travers le pays.

Les politiciens républicains se sont également joints à nous. « Les informations faisant état d'immigrants illégaux porteurs de maladies mortelles telles que la grippe porcine, la dengue, le virus Ebola et la tuberculose sont particulièrement préoccupantes », a écrit le représentant de Géorgie Phil Gingrey dans une lettre récente aux Centers for Disease Control and Prevention. Son collègue, le représentant du Texas Randy Weber, a prononcé une note similaire dans une interview avec l'expert conservateur Frank Gaffney : « J'ai entendu à la radio ce matin qu'il y avait eu deux cas confirmés de tuberculose – la tuberculose – et un ou deux cas confirmés de grippe porcine, H1N1. … Nous pensons qu'il s'agit de maladies que nous avons éradiquées dans notre pays et que notre population n'est pas prête pour cela, donc que cela éclate en pandémie serait incroyable. » Et le représentant Louie Gohmert - qui n'est pas étranger à l'explosion offensive - a déclaré à la publication conservatrice Newsmax que "nous ne savons pas quelles maladies ils apportent".

Mais nous le faisons, et la réalité est loin d'être désastreuse : alors qu'une poignée de rapports suggèrent qu'il y a des enfants entrants atteints de maladies comme la rougeole et la tuberculose, la grande majorité de ces mineurs sont en bonne santé et vaccinés. De plus, selon le Department of Homeland Security, les agents frontaliers sont tenus de dépister « tous les détenus entrants pour dépister tout symptôme de maladie contagieuse pouvant poser un problème de santé publique ». En bref, les chances que les enfants migrants causent une infection générale de quoi que ce soit sont minces, voire nulles, malgré les affirmations de la droite.

Ces faits sont faciles à trouver, mais il n'est pas surprenant que les opposants à l'immigration prétendent le contraire. Depuis aussi longtemps qu'il y a eu des immigrants aux États-Unis, il y a eu des alarmes au sujet de leur prétendue maladie et malpropreté. Ce que nous entendons maintenant, en termes simples, est une mise à jour d'un ancien script.

"Le matin du 19 mai 1900", écrit le professeur d'université américaine Alan M. Kraut dans un essai intitulé "Foreign Bodies: The Perennial Negotiation over Health and Culture in a Nation of Immigrants", "la communauté chinoise de San Francisco s'est retrouvée sous siège au nom de la sécurité de l'État et de la municipalité. Ce n'est pas la peur des bombes ou des attaques terroristes qui a poussé les autorités à commettre une violation totale des libertés civiles ce matin-là, c'était la peur de la maladie, en particulier de la peste bubonique.

Ce n'était pas la première quarantaine du quartier chinois de San Francisco, et ce ne serait pas la dernière. Ce n'était pas non plus une surprise : les autorités locales ont longtemps considéré les immigrants chinois comme une menace pour la santé publique, une manifestation de craintes nativistes de longue date. À savoir, note Kraut, « Les Irlandais ont été accusés d'avoir amené le choléra aux États-Unis en 1832. Plus tard, les Italiens ont été stigmatisés pour la polio. La tuberculose était appelée la « maladie juive ». » Tout le discours de la politique du 19e et du début du 20e siècle était saturé d'attaques contre les immigrants en tant qu'intrus malades dans le corps politique. En effet, ce dialogue culmina, en 1891, au Congrès, avec la révision de l'Immigration Act de 1882 pour exclure « les personnes atteintes d'une maladie contagieuse répugnante ou dangereuse » de l'entrée aux États-Unis.

Photo de David McNew/Getty Images

« Les Asiatiques étaient dépeints comme faibles et infestés d'ankylostomes, les Mexicains comme moche et les Juifs d'Europe de l'Est comme vulnérables au trachome, à la tuberculose et - un diagnostic de « poubelle » préféré des nativistes au début des années 1900 - « un physique médiocre » », écrivent les chercheurs Howard Markel et Alexandra Minna Stern dans un article de 2002 sur « l'association persistante des immigrants et de la maladie dans la société américaine ».

Des exemples frappants de cette association ne sont pas difficiles à trouver. « [E]chaque navire en provenance de Chine apporte des centaines de ces païens syphilitiques et lépreux », écrit un éditeur dans un numéro de Revue Médico-Littéraire. De même, a écrit un chroniqueur dans une édition du 3 octobre 1907 du Union de Princeton, "[Les immigrants allemands] produisent de grandes et grouillantes ruches d'enfants qui grandissent sales, ignorants, dépravés et totalement inaptes à la citoyenneté américaine." Et dans une édition du 1er décembre 1906 du Nouvelles du soir du Déseret, un écrivain s'est plaint des « coureurs » du sud et de l'est de l'Europe qui « racontent des contes de fées sur la prospérité des nombreux immigrants maintenant en Amérique et les opportunités que nous offrons aux étrangers. C'est par de tels moyens que les pauvres et les personnes malades sont incités à faire le voyage, pour découvrir qu'ils sont renvoyés à l'atterrissage. »

La participation massive à la Seconde Guerre mondiale a changé les perspectives américaines des immigrants européens, et plus tard, la loi sur l'immigration et la nationalité de 1965 a mis fin aux quotas nationaux et a ouvert les portes à un grand nombre d'immigrants du monde entier. Pourtant, le lien entre l'immigration et la maladie a persisté tout au long du 20 e siècle et jusqu'au 21 e .

Dans les années 1980, par exemple, l'afflux de réfugiés haïtiens s'est mêlé à la crise du sida pour produire une nouvelle vague de discrimination anti-immigrés. « Lorsque le sida est apparu soudainement dans les années 1980 », écrivent Markel et Stern, « il a rapidement été confondu avec la sexualité déviante et plusieurs groupes minoritaires, allant des homosexuels et des toxicomanes par voie intraveineuse aux Haïtiens et aux Africains. » En 1983, l'apparition du VIH parmi plusieurs détenus haïtiens a conduit le CDC à ajouter le groupe à sa liste de « vecteurs reconnus » du virus, et en 1990, agissant sur de puissants stéréotypes du sida, il a interdit à tous les Haïtiens de donner du sang aux États-Unis. États. De plus, la même année, le Service d'immigration et de naturalisation a commencé à détenir et à mettre en quarantaine les immigrants séropositifs sur la base américaine de Guantánamo Bay, à Cuba.

Et en 1993, faisant écho au langage antérieur contre « les pauvres et les personnes malades », le sénateur de l'Oklahoma Don Nickles a présenté un projet de loi interdisant l'entrée de tous les immigrants séropositifs pour des raisons économiques, arguant que – si nous ne le faisions pas – « ce sera presque comme une invitation pour de nombreuses personnes porteuses de cette terrible maladie mortelle à entrer dans le pays parce que nous avons des soins de santé de qualité dans ce pays … et mettent en danger la vie d'innombrables Américains et coûteront des millions de dollars aux contribuables américains.

Au-delà de la situation actuelle, les attaques les plus récentes contre les immigrés porteurs de maladies sont survenues sous l'administration Bush. En 2005, un épisode de Lou Dobbs ce soir faussement affirmé: «Nous avons d'énormes problèmes avec des maladies horribles qui sont introduites en Amérique par des étrangers illégaux», y compris 7 000 cas de lèpre au cours des trois dernières années. Dans son émission de radio, Bill O'Reilly a convenu que les immigrants traversaient la frontière avec « la tuberculose, la syphillis et la lèpre », et en 2006, Pat Buchanan a affirmé que « des étrangers illégaux » étaient responsables des infestations de punaises de lit dans « 26 États ». En réalité, les responsables de la santé attribuent la croissance des punaises de lit à «l'utilisation généralisée d'appâts au lieu de pulvérisations d'insecticides» pour la lutte antiparasitaire.

Aujourd'hui, des manifestants anti-immigrés tiennent des pancartes demandant à Washington de « Sauver nos enfants des maladies », tandis que les législateurs de droite s'inquiètent du dépistage des maladies et répandent des craintes d'infection et de contamination. Ce faisant, les deux s'inspirent d'une longue histoire de nativisme laid et de préjugés déguisés en préoccupation pour la santé publique. Et vous n'avez pas besoin d'être un libéral ou de soutenir la réforme de l'immigration pour voir que c'est une honte.


Contrôle et prévention des maladies

En 1878, le Marine Hospital Service avait commencé à perdre son identité d'organisation de secours uniquement pour les marins malades. La prévalence des principales maladies épidémiques telles que la variole, la fièvre jaune et le choléra a incité le Congrès à promulguer une loi nationale en 1878 pour empêcher l'introduction de maladies contagieuses et infectieuses aux États-Unis, l'étendant plus tard pour empêcher la propagation de la maladie entre les États. . La tâche de contrôler les maladies épidémiques par des mesures de quarantaine et de désinfection ainsi que des programmes de vaccination incombait au Service de l'hôpital marin et a accéléré son évolution vers le Service de santé publique qui desservait l'ensemble du pays.

À la suite de nouvelles lois, les fonctions du Service se sont considérablement élargies pour inclure la surveillance de la quarantaine nationale, l'inspection médicale des immigrants. la prévention de la propagation interétatique de la maladie et les enquêtes générales dans le domaine de la santé publique, telles que celle des épidémies de fièvre jaune. Pour aider le Service à accomplir ces tâches accrues, le Congrès a créé en 1889 le Corps commissionné selon des principes militaires, avec des titres et une solde correspondant aux grades de l'armée et de la marine. En 1930 et 1944, le Corps a été élargi pour inclure, outre des médecins, des ingénieurs, des dentistes, des chercheurs scientifiques, des infirmières et d'autres spécialistes de la santé.

À mesure que les maladies épidémiques étaient maîtrisées, le service de santé publique a commencé à porter son attention sur d'autres domaines tels que le cancer, les maladies cardiaques, la santé au travail et l'impact des problèmes environnementaux, tels que l'élimination des déchets toxiques, sur la santé. Mais le service de santé publique est toujours appelé à enquêter sur des épidémies de maladies telles que le légionnaire, le syndrome de choc toxique et maintenant l'épidémie la plus meurtrière de notre époque - le sida. Une grande partie du travail des premiers combattants de la peste et des agents de l'assainissement est désormais effectuée par les scientifiques des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) d'Atlanta, en Géorgie.

Galerie

Agents du Service de santé publique en uniforme à Montauk Point, New York, Station de quarantaine. Une loi du Congrès en 1870 organisa officiellement le Marine Hospital Service en tant qu'agence nationale avec une administration centralisée sous la direction d'un médecin, le Supervising Surgeon, qui reçut plus tard le titre de Surgeon General. Le Service a été réorganisé selon des lignes militaires, avec des uniformes, des examens d'entrée, et la titularisation et la promotion sur la base du mérite, libre de toute politique. Progressivement, les médecins locaux ont été remplacés par des médecins-conseils, qui n'étaient admis qu'après examen et pouvaient être affectés chaque fois que cela était nécessaire.

Des agents du service de santé publique devant l'hôpital de quarantaine de Dry Tortugas, en Floride. Des épidémies dévastatrices, qui faisaient des ravages sur la population des États-Unis, et l'échec continu du gouvernement fédéral à exercer son autorité appropriée en matière de quarantaine ont stimulé John M. Woodworth, le premier chirurgien général du Marine Hospital Service, à faire pression pour agir. dans l'élaboration d'un système national de quarantaine efficace. En grande partie grâce à ses efforts, la loi nationale sur la quarantaine "pour empêcher l'introduction de maladies contagieuses ou infectieuses aux États-Unis" a été adoptée en 1878. Cette législation a également donné autorité à la très importante publication du service de santé publique maintenant connue sous le nom de rapports de santé publique.

Extrémité nord des quais de désinfection de la station de quarantaine de Blackbeard Island, en Géorgie. Cette station de détention et de traitement des équipages de navires et des cargaisons infectés, ainsi qu'une autre station de quarantaine sur la baie de Sapelo en Géorgie, ont été établies en 1883 dans le cadre d'un système national de quarantaine. Ils faisaient partie de la région de quarantaine de l'Atlantique Sud.

L'embarquement en quarantaine du service de santé publique lance "Walter Wyman" dans le port de New York. Walter Wyman a été chirurgien général du Service de santé publique de 1891 à 1911 et parmi ses nombreuses réalisations figure le développement du système national de quarantaine maritime.

Fumigation d'un navire dans le port de New York par pulvérisation de gaz d'acide cyanhydrique. L'introduction du gaz d'acide cyanhydrique par le Service de santé publique en 1913 pour remplacer le dioxyde de soufre sur lequel le principal fumigant s'est appuyé pendant des siècles a été une contribution très importante à la procédure de quarantaine.

Camp EA Perry, camp de détention de la fièvre jaune, sur la rive sud de la rivière St. Mary's en Floride près de la frontière de la Géorgie, créé par le Marine Hospital Service en 1888. Au cours du printemps et de l'été de cette année, il y a eu de nombreuses épidémies de fièvre jaune dans les États du Golfe. Le Service a aidé les autorités sanitaires nationales et locales à contrôler sa propagation en créant des camps comme celui-ci. Les personnes venant de zones de fièvre jaune devaient rester dans le camp pendant la période d'incubation (6 à 10 jours) avant de partir ailleurs. Ce camp, qui a duré plusieurs semaines, a été nommé en l'honneur du gouverneur E. A. Perry de Floride, qui a coopéré à son établissement et à son entretien. Les camps situés à proximité des villes infectées n'étaient pas nouveaux, mais une quarantaine à l'intérieur des terres, où les suspects n'étaient détenus que suffisamment longtemps pour démontrer qu'ils n'étaient pas infectés, puis autorisés à poursuivre, était nouvelle à l'époque.

Les troupes américaines de la guerre hispano-américaine ont souffert de la fièvre jaune. La crainte de sa propagation au continent après la fin des hostilités en 1899 a invoqué les efforts à grande échelle du Marine Hospital Service pour assurer une inspection de quarantaine adéquate des troupes renvoyées de Cuba et de Porto Rico. Ici, les troupes subissent une inspection et une désinfection des bagages au camp de détention de quarantaine sur l'île de Daufuskie en Caroline du Sud.

Une équipe de fumigation et de désinfection se prépare à travailler à la Nouvelle-Orléans.

Inspection de quarantaine dans le port de Baltimore. À moins d'une exemption spécifique par règlement, tout navire, aéronef ou autre transporteur entrant dans un port des États-Unis est examiné à des fins de quarantaine.

La loi sur l'immigration de 1891 a rendu obligatoire que tous les immigrants entrant aux États-Unis soient soumis à une inspection de santé par les médecins du service de santé publique. La loi stipulait l'exclusion de "tous les idiots, les fous, les indigents ou les personnes susceptibles de devenir des charges publiques, les personnes atteintes d'une maladie contagieuse répugnante ou dangereuse", et les criminels. Le plus grand centre d'inspection se trouvait à Ellis Island dans le port de New York. Ici, les médecins examinent les yeux à la recherche de signes de trachome.

Détention de quarantaine au poste d'immigration d'Ellis Island, New York. Les personnes soupçonnées d'avoir une maladie transmissible ont été immédiatement isolées et, après confirmation du diagnostic, admises à l'hôpital des maladies transmissibles pour y être soignées et traitées.

Immigrants asiatiques arrivant à la station d'immigration sur Angel Island, près de San Francisco, en Californie. Angel Island était l'un des quelque 50 ports américains désignés comme ports d'entrée pour les immigrants par la loi sur l'immigration de 1891.

Désinfection des vêtements des immigrants au poste d'immigration sur Angel Island, San Francisco, Californie.

Test d'un immigrant asiatique au poste d'immigration sur Angel Island, San Francisco, Californie

Le contremaître d'une équipe de protection contre les rats à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, signalant l'avancement des travaux à l'agent du Service de santé publique, le Dr Charles V. Aiken. La peste bubonique a éclaté à la Nouvelle-Orléans en juin 1914. Des opérations complètes de contrôle de la peste comme celle-ci se sont poursuivies jusqu'en 1916, lorsque la ville a été déclarée indemne d'infection.

Deux sœurs atteintes du trachome, une maladie chlamydienne contagieuse de l'œil qui, si elle n'est pas traitée, peut conduire à la cécité. En raison de sa prévalence, le Congrès et le président Woodrow Wilson ont autorisé le Service de santé publique en 1913 à utiliser l'argent de son fonds « épidémique » annuel pour la prévention et le contrôle du trachome.

L'ingénieur sanitaire Ralph E. Tarbett supervise les travaux de lutte contre le paludisme pendant la Première Guerre mondiale. Un goutte-à-goutte contenant de l'huile et du kérosène est utilisé pour éliminer une zone de reproduction des moustiques. À partir de 1912 et 1913, les études sur le paludisme et les efforts de lutte contre le paludisme ont été dirigés par l'officier du Service de santé publique Henry R. Carter et Rudolph H. von Ezdorf. De 1912 à 1917, l'effort principal visait à déterminer où le paludisme était répandu aux États-Unis et à mesurer son impact économique.

La fièvre typhoïde, attribuable à de mauvaises conditions sanitaires, était une cause majeure de maladie aux États-Unis au cours du XIXe et au début du XXe siècle, en particulier dans les zones rurales. Ici, toute une famille reçoit des vaccins contre la fièvre typhoïde.

L'environnement de travail et ses effets sur la santé des travailleurs sont devenus un domaine d'étude majeur pour le Service de santé publique à partir de 1910. Les enquêtes dans l'industrie de la confection, illustrées par ces femmes fabriquant des fleurs, ont révélé des conditions insalubres et un taux excessif de tuberculose. D'autres études ont été menées sur la silicose chez les mineurs, les conditions d'hygiène et de travail dans l'industrie sidérurgique, l'empoisonnement au plomb dans l'industrie de la poterie et les risques d'irradiation dans l'industrie de la peinture au radium. Ces études et enquêtes étaient coordonnées par la Division de l'hygiène industrielle et dirigées par des agents tels que Joseph W. Schereschewsky. Ils ont finalement contribué à améliorer les conditions de santé et à offrir des environnements de travail plus sûrs à de nombreux travailleurs.

Des enquêtes sanitaires rurales menées par le Public Health Service sous la direction d'officiers tels que Leslie L. Lumsden (1875-1946) et Charles W. Stiles (1867-1941) ont tenté de déterminer les conditions de santé dans les zones rurales des États-Unis par le biais de la maison -à la maison des toiles. Travaillant en étroite collaboration avec les autorités locales, les équipes d'enquête de santé publique ont également fourni des conseils à ces ménages concernant l'élimination sûre des déchets humains en construisant des toilettes, la protection de l'approvisionnement en eau en protégeant les puits pour empêcher le drainage de surface, et le filtrage des maisons pour empêcher l'entrée d'insectes porteurs de maladies, en particulier les mouches et les moustiques. La construction de latrines sanitaires pour chaque ménage, comme celles montrées ici dans un village de migrants agricoles, a joué un rôle important dans le développement de l'assainissement rural. Ce travail a été considérablement avancé au cours des années 1930 grâce aux programmes fédéraux de construction de bâtiments privés de la Civil Works Administration et de la Work Projects Administration.

Les enquêtes sanitaires rurales du Service de santé publique au cours des deux premières décennies du 20e siècle ont conduit à la création de nombreux conseils et départements de santé locaux des comtés qui ont poursuivi quotidiennement le travail d'assainissement en milieu rural. L'éducation sanitaire était l'un de leurs principaux outils. L'affiche pour les latrines imprimée pour l'une des campagnes de santé du comté du Dr Lumsden est un exemple des méthodes utilisées. Les résultats ont été assez spectaculaires car l'incidence de la fièvre typhoïde et de l'ankylostome a nettement diminué dans les zones où des mesures sanitaires actives ont été prises.

La variole a été l'une des maladies les plus dévastatrices de l'histoire américaine, en particulier chez les Amérindiens. Des cas sporadiques de variole étaient encore signalés aux États-Unis dans les années 1930 et au début des années 1940. Le Service de Santé Publique, principalement à travers le travail du Laboratoire d'Hygiène, a joué un rôle important dans le contrôle et enfin l'éradication de cette maladie. Les contributions importantes comprenaient l'inspection du vaccin produit pour en assurer la pureté. notamment de la contamination par le tétanos recommandant l'abandon des pansements sur le site de vaccination pour éviter le tétanos post-vaccinal et le développement de la méthode de vaccination à pressions multiples.

La pneumonie était une préoccupation sérieuse du service de santé publique dans les premières décennies du 20e siècle. Avec la grippe, elle était la principale cause de décès aux États-Unis en 1900.

Cette publicité de la Seconde Guerre mondiale informe les soldats et autres citoyens sur un nouveau médicament miracle qui peut guérir les maladies vénériennes. L'introduction de la pénicilline, d'abord en quantités limitées en 1943 pour les essais cliniques, puis en quantités massives en 1944 à la suite de l'effort de guerre, a entraîné des changements révolutionnaires dans le contrôle des infections et des maladies vénériennes. Le service de santé publique ainsi que d'autres agences gouvernementales ont mené une étude approfondie sur l'effet de la pénicilline dans le traitement de la syphilis et de la gonorrhée.

L'Unité de lutte contre le paludisme du Programme de réhabilitation de la santé publique des Philippines devant leur siège. Après la réoccupation des Philippines par les forces armées des États-Unis en 1945 et jusqu'en 1950, le service de santé publique a aidé le gouvernement philippin à étudier les conditions générales de santé publique sur les îles et à rétablir les programmes de santé publique et les installations de quarantaine. The prevention and control of malaria with four to five million cases annually was a major objective of the program.

Medical discoveries and public health campaigns have almost eliminated deaths from the common diseases of childhood such as measles, diphtheria, scarlet fever, and whooping cough. As a result of these successes nearly 20 years were added to the average life expectancy at birth between 1900 and 1950-from 47 to 67 years.

A collage of well known personages who gave publicity and support to a chest X-ray campaign in Los Angeles. During 1950 more than 2 million X-ray examinations were made by the Public Health Service, more than 1.8 million of them in community-wide chest X-ray surveys in Denver, Boston, Salt Lake City, San Diego, and Los Angeles.

The iron lung was used to sustain the lives of polio victims. Dr. James P. Leake and other Public Health Service scientists were instrumental in field investigations of poliomyelitis.

Accurate health statistics are very important for formulating national health policies and funding health programs. This specially designed and equipped mobile examination center is the site of testing for the third National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES III). NHANES III is designed to assess the health and nutritional status of adults and children in the United States and is being conducted by the National Center for Health Statistics of the Centers for Disease Control and Prevention. Approximately 40,000 individuals in 88 communities across the country will be asked to participate in this six-year survey which began in September 1988. The first two national surveys were done in l971-75 and l976-80.

Persons who participate in the third National Health and Nutrition Examination Survey receive a physical examination and several other tests from a physician and a highly trained medical staff. These other tests will include a dental examination, hearing test, allergy skin test, lung capacity test, body measurement, electrocardiogram (ECG), and measurement of bone density.

Public Health Service officer Gail Schmidt checking the level of contamination on the exterior of a building used by radium source manufacturer and importer in New York. Health hazards associated with radioactive materials have been a concern for the Service throughout most of this century. Since 1979 the Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta, Georgia have had the primary responsibility of responding to environmental emergencies involving radiation and chemicals such as those caused by spills during transport fires, and other incidents. They assisted in the environmental epidemiologic investigation following the Three Mile Island nuclear reactor accident in 1979.

Not only did the Centers for Disease Control and Prevention take over the foreign quarantine functions in 1967 they also extended quarantine into space. The Centers for Disease Control and Prevention provided quarantine equipment and procedures for the United States space program, including the Apollo moon landings.

Wearing high-level protective gear Public Health Service response teams collect samples for toxic substance identification. Since 1979 the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) have coordinated activities to protect the public's health against exposure to toxic chemicals in the environment. The Center for Environmental Health and the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) are the two organizational units within the CDC responsible for these activities. They include studies of indoor air quality, lead-based paint poisoning, and occupational exposure to asbestos and hundreds of other toxic and carcinogenic substances. Health studies of residents of Love Canal, an abandoned chemical waste dump in Niagara Falls, New York, in 1980 was one of their most well-known efforts.

Health education is an important tool in the fight against the spread of AIDS. Surgeon General C. Everett Koop's Report on AIDS and other brochures produced by the Public Health Service help to disseminate important information about AIDS.


Article & Resources for Students

By 1870, more than 90 percent of immigrants to America arrived by steamship, most to Ellis Island in New York. Ellis Island was opened January 1, 1892, and was the busiest immigrant inspection station for over 60 years from 1892 until 1954 in the United States.

Steamship companies relied on the immigrant trade as their main source of income into the 1920s. These companies had to inspect their passengers for diseases. Before leaving European ports, the companies had to vaccinate, disinfect, and determine the health of the ships occupants. But often these examinations were superficial.

A physician for the U.S. Marine Hospital Service inspected first and second-class passengers who arrived in New York in the privacy of their cabins. The government believed that these more affluent passengers would not end up in institutions, hospitals, or become a burden to the state because they were more affluent, better fed, and therefore generally healthier than the steerage passengers. On occasion, first and second class passengers had to go to Ellis Island for further inspection because of illness or legal problems.

First and second-class passengers would disembark, pass through Customs at the piers, and enter the U.S. But steerage passengers had to undergo a medical and legal inspection on Ellis Island.

The experience of arriving in America was far different for steerage or third-class passengers. On board, a superficial inspection to check for outbreaks of cholera, smallpox, typhus, or yellow fever occurred. Immigrants in steerage traveled across the ocean below the waterline of the ships. It was crowded and could be unsanitary and unhealthy. Atlantic Ocean crossings, which could last up to two weeks, could be rough, and often left all passengers sea-sick. Arriving in New York City, ships would dock at the Hudson or East River piers.

Ships carrying passengers with contagious diseases were quarantined and flew a yellow flag at their masthead. Authorities then took those passengers to contagion hospitals on Hoffman and Swinburne islands.

The Inspection

Once they left Ellis Island, immigrants entered the main building where authorities inspected their bags. Then the new arrivals walked up a stairway to the first in a series of medical inspections. Public Health doctors watched as the immigrants climbed the stairs, looking for signs of wheezing, coughing, or limping, which might have indicated health problems.

In the Registry Hall, an inspector stamped the immigrant’s health inspection card. As the immigrant read what was on the card, doctors looked to see if they revealed any eye problems.

“Beware of the eye man.” The second medical inspection was well known to many immigrants before they event left home. This painful exam checked for trachoma, a highly contagious disease that caused blindness. Officials immediately deported anyone found with trachoma.

Men and women were segregated for inspection, and female doctors and nurses examined the women. By 1924, the Public Health Service had four female physicians on duty. After completing the exams, immigrants waited until their names were called so that they might leave or be taken to another facility.

Ellis Island had its own hospital, contagious disease ward, mental health ward, autopsy theatre, morgue, and crematory. In 1911, physicians examined nearly 750,000 immigrants. Of these, almost 17,000 had physical or mental health problems, which included 1,363 with loathsome or dangerous contagious diseases and 1,167 who had trachoma. Loathsome contagious diseases included favus (scalp and nail fungus), syphilis, gonorrhea, and leprosy. Dangerous contagious diseases included trachoma and pulmonary tuberculosis. During Ellis Island’s history, more than 3,500 immigrants died on the Island, including 1,400 children and more than 350 babies were born.

Ressources additionnelles

This 2007 film discusses the immigrant experience in the hospitals at Ellis Island. It aired on PBS and is played at the Ellis Island Great Hall Museum. (55 min runtime).

Other Lesson Plans and Unit Plans

  • Common Sense Media lesson plan for teaching epidemiology in middle school.
  • PBS LearningMedia Epidemiology: Disease Detectives online lesson with a case study about the West Nile virus.

Learning Activities

Other Resources

The NOVA episode, The Most Dangerous Woman in America tracks the epidemiology of Typhoid Fever and the asymptomatic household worker who inadvertently spread it throughout families in New York. This is an extension of the current lesson because it also discusses history, but focuses on disease spreading and epidemiology. View the NOVA episode resources. The teacher guide is currently not available on the NOVA site. The video is also not available at the PBS site, but several copies are available on YouTube. Check out an example of curriculum and lesson plan built around this story. Several sites have teacher worksheets related to the episode. Here are examples:

New York City History: Ellis Island provides information and links to many other resources about Ellis Island and genealogy.

Learn about the history of quarantine from the CDC.

Sharon DeBartolo Carmack, Guide to Finding Your Ellis Island Ancestors (Cincinnati: Family Tree Books, 2005).

See also: Alan M. Kraut, Silent Travelers: Germs, Genes, and the ‘Immigrant Menace’ (New York: Basic Books, 1994).

A detailed set of standards for the teaching of epidemiology at the high school level are formulated in a report by the Centers for Disease Control, Epidemiology and Public Health Science: Core Competencies for High School Students (2015) by Kelly L. Cordeira and Ralph Cordell.

Ellis Island Oral Histories – Since 1973, the National Park Service has interviewed more than 1,700 Ellis Island immigrants so that they could tell their own stories.

Measles Ward G, constructed in 1907, is one of 11 individual treatment wards in the contagious disease hospital complex on Island 3. One of eight wards designated as measles treatment buildings, these buildings also housed patients with scarlet fever, diphtheria, pneumonia and whooping cough. Like the other seven measles wards in the contagious disease complex, Ward G was built from a single, standardized design and arranged in a pavilion plan – a wing and corridor form popular for hospitals since the nineteenth century. The plan isolated contagious patients from those in the main hospital. It also helped prevent the spread of disease among patients with other infectious illnesses.

Ward G’s architectural styling, along with its materials and finishes, integrates it with the other buildings within the hospital complex to form a cohesive design unit. Ward G and its sister wards are the largest and most significant group of buildings within the contagious disease hospital complex.

Child with measles in tent home of his migrant parents in Edinburg, Texas, 1939. Photo courtesy of the Library of Congress.

The U.S. has an ugly history of blaming ‘foreigners’ for disease

President Trump has doubled down on calling covid-19 the “Chinese virus,” after earlier calling it a “foreign virus.” These terms may help him increase political support for closing U.S. borders, but they also reflect a much longer history of racist and xenophobic responses to infectious epidemics. Here’s what you need to know.

Names matter

In 2015, the World Health Organization put regulations in place for naming a novel disease. One regulation attempts to correct previous patterns of using geographic descriptions for disease. The 1918 H1N1 influenza, for example, was generally called the Spanish flu. More recently discovered diseases have also been named for the places they were first discovered, in ways that the WHO now prohibits, including Middle East Respiratory Syndrome (MERS-CoV) and West Nile virus, in large part because such names stigmatize groups of people.

When diseases named by the scientific community come to be understood and disseminated in public, descriptors that link to a place, types of professions (remember legionnaires’ disease?) or contain cultural references can take on novel and stigmatizing meanings that can cause severe harm.

Naming diseases is controversial and delicate. Assumptions about a disease’s origins or about the people associated with it can lead to stereotyping, stigma, and mistreatment, and can hamper public health efforts.

In 1982, as what we now call the HIV/AIDS pandemic was just beginning, a New York Times article described the condition as G.R.I.D. or Gay-Related Immune Deficiency. This name associated the disease exclusively with “homosexuals,” the term the New York Times still used at the time. This had two effects. It treated gay men as responsible for the disease — and suggested the disease itself was only a problem for gay men. This had devastating effects on health responses and harmed health interventions for years. That same year President Reagan’s press secretary referred to the disease — which had by then been named A.I.D.S — as “the gay plague.” Homophobia slowed U.S. responses to the epidemic, and increased open discrimination against gay men in policing, housing, jobs and street violence. At the same time, that stigma slowed public health responses to the disease both within the gay community and outside it — leading the epidemic to spread further.

The U.S. has long blamed disease on people of Asian descent

The United States has a history of assigning blame for disease spread to unwanted immigrant populations, often as justifications for anti-immigration policies — in particular, targeting people of Chinese and East Asian ancestry. The United States relied on Chinese labor as it expanded the continental empire westward and laid claim to the Hawaiian Kingdom. But most people in the United States did not want Chinese people to settle here permanently. In the late 1800s, as concerns about Chinese migration and labor competition rose, public health officials and politicians associated Chinese laborers and migrants with sickness, depravity and filth.


Variole

The earliest documented epidemic in Oregon was smallpox. The year was most likely 1781, the date of a major epidemic throughout North America east of the Rockies, though this has been hard to pin down because most estimates come from after-the-fact observations by white explorers of pockmarked individuals. An oral tradition from the Clatsop of a shipwreck and the introduction of a spotted disease, however, dates to a decade before Robert Gray entered the Columbia in 1792, providing a close fit with the timing of the East Coast epidemic.

The epidemic probably occurred throughout the Pacific Northwest. There are records in oral traditions or from white explorers of pockmarked individuals among the Tlingit, Haida, Tsimshian, Kwakwakawakw (Kwakiutl), Nuuchahnulth (Nootka), Lummi, Puget Salish, Tillamook, Colville, Flathead, and Nez Perce. The epidemiology of smallpox—spread easily by a sneeze or through touch—predisposed that it would spread rapidly and thoroughly among concentrated populations and by flight from one community to another. The journals of the Lewis and Clark Expedition describe two instances of pockmarked people in Oregon, one from Clatsop and one from a Chinookan village near the Sandy River. William Clark wrote: "they all died with the disorder. Small Pox destroyed their nation."

We do not know how many people died in the first epidemic, but the records suggest it was large. Virgin soil (that is, first-time) smallpox epidemics generally claim an average of 30 percent of the population, but that figure may be conservative. By the time Robert Gray entered the Columbia in 1792 and non-Native fur traders began frequenting the Oregon Coast, Native populations were already depleted and their cultures were damaged.

Smallpox either kills infected individuals or, if they survive, leaves them with an acquired immunity to later outbreaks. There were more smallpox epidemics in the Pacific Northwest, and their timing—1800-1801, 1824, 1836, 1853, and 1863—suggests that the disease recurred whenever there was a sufficiently large cohort of nonimmune people who had been born since the last outbreak and were, hence, vulnerable to infection. In Oregon, both the 1800-1801 and 1824 epidemics are documented, but neither seems to have been as severe as the epidemic of the late 1700s. The 1836 epidemic is not recorded for Oregon other than in the southwest quadrant, and the 1863 epidemic was limited to British Columbia and Alaska. The 1853 epidemic, however, struck people throughout the lower Columbia, claiming half of the Native communities at Chinook and The Dalles. By 1853, smallpox vaccine was available in Oregon, but it did not reach the Indians.


Do Pandemics Strengthen the Case for Restricting Immigration? [updated with response to Jason Richwine]

The rapid spread of the coronavirus pandemic around the world has led some to argue that it strengthens the case for imposing tight restrictions on immigration. Nationalist populists in Europe have begun to promote that idea. Here in the US, President Trump has endorsed a supporter's claim that coronavirus makes it more imperative than ever to build a wall on the southern border, even though the director of the Center for Disease Control indicates there is no evidence that would help curb the virus.

I'm an advocate of open borders. Still, I have long recognized that limiting the spread of a deadly disease can justify some restrictions on freedom of movement across international boundaries I most recently made that point in my forthcoming book Free to Move (written before the coronavirus crisis began).

At the same time, protection against disease does not justify broader, more permanent migration restrictions. The latter actually imperil health more than they protect it.

I. Quarantines as a Justifiable Constraint on International Freedom of Movement

As I envision it, the argument for open borders is not a case for an absolute right, but one for a strong presumption of freedom to migrate across international boundaries, similar to the presumption of internal freedom of movement in liberal democratic societies. Similar views have been advanced by leading defenders of open borders, such as Bryan Caplan, Joseph Carens, and Jason Brennan, among others.

The case for open borders rests on the points that migration restrictions are severe constraints on liberty, that they doom millions of people to lives of poverty and oppression, and that they do so on the basis of morally arbitrary characteristics, such as who their parents were and where they were born. Migration restrictions also restrict the freedom of natives, as well as migrants, and block the production of enormous wealth that could otherwise have benefited both groups. Finally, most standard arguments for immigration restrictions would—if applied consistently—justify severe restrictions on domestic freedom of movement (and other liberties of native-born citizens), as well. That is particularly true of the theory that governments can justifiably restrict immigration because they have the same right to exclude people from "their" land as private property owners have to restrict entry into their homes. Yet few restrictionists are willing to bite this bullet and apply their arguments consistently to both the domestic and international cases.

But there are cases where these points may not apply or are overridden by other considerations, such as a great evil that can only be prevented by limiting migration. Impeding the spread of a deadly disease qualifies as such.

Saving life is is a major moral imperative. And, at least in some cases, a quarantine may be the only way to achieve that goal in the face of the spread of a deadly disease. This differentiates quarantines from most other arguments for migration restrictions, the vast bulk of which address threats that are overblown, can be addressed by less draconian means than exclusion, or both.

Second, unlike most rationales for restricting migration, this is one widely accepted as a justification for restricting internal freedom of movement, as well. Indeed, the most draconian restrictions on movement enacted by any liberal democracy during the coronavirus crisis so far is Italy's lockdown of their entire population—whose main effect is to prevent Italian citizens from moving around their own country.

If fairly applied, quarantines need not discriminate on the basis of place of birth, parentage or any other morally arbitrary characteristic. They can be imposed on anyone—migrant or native—who poses a sufficiently grave threat of spreading the disease in question.

Finally, unlike conventional migration restrictions, quarantines generally need not and do not last more than a few weeks or months. In most cases, this is a far lesser imposition on would-be migrants than conventional migration restrictions, which routinely exclude people indefinitely, condemning many to a lifetime of poverty or oppression. For most potential migrants to the US and other wealthy nations, there is no "line" they can join to have a real chance of getting in legally within their lifetimes. Not so if the only barrier to entry is a quarantine that will be lifted as soon as the crisis at hand has passed. The short-term nature of quarantines also minimizes the economic harm they cause.

The fact that migration-limiting quarantines are theoretically defensible doesn't mean that all réel policies of this type are justifiable. Here, as elsewhere, real-world governments often fall short of theoretical ideals. Trump's recently announced Europe travel ban, for example, seems unlikely to actually impede the spread of coronavirus. Similarly, it is not clear that Italy's draconian restrictions on freedom of movement are actually effective at the very least, considerable evidence suggests they are much less so than South Korea's far less coercive approach.

Still, it is significant that quarantines can be justified on grounds that differentiate them from more conventional migration restrictions. Few if any of the latter have a comparably strong case. Whether quarantines are defensible in a given situation depends greatly on the nature of the disease in question—an issue I must leave to those with expertise on epidemiology and public health.

II. Why Conventional Migration Restrictions are Often a Menace to Health.

By contrast, standard long-term migration restrictions not only cause greater harm than quarantines, but also often are a menace to health. Perhaps the biggest reason is that they block the production of enormous amounts of wealth by preventing people from moving to places where they would be more productive. A world of free migration would be vastly wealthier than the status quo.

One of the better-established findings of social science is that wealthier societies are also healthier ones. We are healthier and longer-lived than our ancestors primarily because we are much wealthier than they were. Wealth enables us to produce more medical innovations, and allows us to devote more resources to health care. As a consequence, wealthier nations generally also do much better in minimizing the loss of life caused by epidemics. Migration restrictions make the world much poorer than it would be otherwise, and thereby also slow the pace of improvement in health.

In the United States, migration restrictions also imperil health because immigrants and their children are disproportionately represented among doctors and scientists. Many of the doctors treating coronavirus victims and the scientists working on producing a vaccine are likely to be immigrants. We would be in far worse danger without them.

Perhaps the doctors and scientists in question could have made similar contributions to health care if they had stayed in their countries of origin. But in most cases, that isn't true. The US and other advanced nations offer far better opportunities for medical training and scientific research than the often dysfunctional nations from which migrants hail. Scientists, like many other people, are more productive in nations with better institutions.

It can also be argued that the US should let in migrants who who seem likely to become doctors or scientists, but keep out most others. This, however, assumes that government can do a good job allocating labor, and predicting which types of workers will make useful contributions and where. That assumption is unlikely to be true if it were sound, the Soviet Union might have been a great economic success story. Moreover, immigrants who are not scientists or doctors themselves can nonetheless increase the productivity of those who are, by increasing the overall wealth of the economy. As already noted, additional wealth tends to translate into improved health.

Immigration restrictions also imperil health in two more direct ways, both of which have special relevance to the coronavirus situation. First, our immigration restrictions have created a large undocumented population. If members of this group come down with the coronavirus (or some other contagious disease), they may be reluctant to come in for testing and treatment for fear that revealing themselves to the authorities will result in detention or deportation. That could imperil not only the undocumented themselves, but others who come into contact with them.

For that reason, a recent statement by experts in public health and health law urges that health care facilities addressing coronavirus cases should be immigration enforcement-free zones:

Healthcare facilities must be immigr ation enforcement-free zones so that immigration status does not prevent a person from seeking care. The COVID-19 response should not be linked to immigration enforcement in any manner. ​It will undermine individual and collective health if individuals do not feel safe to utilize care and respond to inquiries from public health officials, for example during contact tracing.​​

I worry, however, that the federal government may not adopt this sensible policy. Even if they do, official assurances may not be perceived as credible by migrants who have good reason to be wary of immigration enforcers, who have a history of using deceptive tactics.

Second, immigration enforcement has created a system where the federal government detains thousands of migrants in facilities that often feature poor hygiene and medical care. That increases the risk that coronavirus (and other diseases) might spread rapidly among the detainees, and potentially also imperil the surrounding population.

In sum, there is good reason to believe that migration-restricting quarantines are justifiable—at least in some cases. But that justification does not apply to more conventional long-term migration restrictions.

UPDATE: Jason Richwine of National Review responds to this post, as follows:

Libertarians who take Somin's position — that presque everyone should be allowed to enter, but not terrorists or disease-carriers — need to answer a follow-up question: How do they intend to enforce the restrictions? Surely not with a border wall, which is anathema to immigration boosters. How about expanding the Border Patrol? ICE raids? A nationwide ban on sanctuary jurisdictions? To my knowledge, they oppose all of these tools for immigration enforcement.

In order to place meaningful restrictions on who enters our country, we need to have mechanisms in place to ensure that the rules are being followed. That's true for any immigration policy short of open borders. Whether the law bars nearly every foreigner or just a handful of bad actors, enforcement is required to make it happen. And such an enforcement regime cannot instantly materialize in a crisis — it requires an existing set of institutions and procedures developed over time.

As noted in my post, a pandemic can justify not only restrictions on international freedom of movement, but also even some constraints on internal mobility. It does not follow that we must have a large-scale ongoing regime for constraining internal freedom of movement. We can instead have special rules that apply only during an appropriate crisis, and resources to implement them that are available in reserve. When it comes to terrorists and similar bad actors, we can use law enforcement to track international terrorists, much as it does with domestic ones, without a general regime of constraining internal movement.

These sorts of policies do require resources. But nothing like the massive enforcement regime that currently exists to keep out the far larger number of potential migrants who wish to enter during normal times in search of greater freedom and opportunity.

Indeed, the extra wealth generated by increased migration and by reductions in conventional "border security" spending can easily be used to fund a more limited enforcement capacity focused on unusual crises, such as pandemics. And, as noted above, "ordinary" border enforcement has side effects that actually make combatting pandemics more difficult.


Disease and Immigration - History

At the end of the 20th century, long-distance migration increasingly involves the movement of people from Third World to advanced industrial countries. Contributing to this immigration flow is a growing income gap between the richer and poorer countries Third World populations increasing faster than economic growth political conflicts that create large numbers of refugees and improved means of communication and transportation, which alert migrants to opportunities available in affluent countries and make it easier to travel to them.

Perhaps the most important factor stimulating global migration in the late 20th century is the advanced countries' need for workers to perform low wage jobs that their own citizens are unwilling to take. A heightened demand for low-wage laborers from underdeveloped areas arose at mid-century. During World War II, the United States instituted the bracero program to bring migrant farmworkers from Mexico. After the war, many Western European countries brought in guestworkers to work in construction, manufacturing, and service occupations. Many of these guestworkers came from North Africa and Eastern and Southern Europe and former European colonies.

During the prolonged period of economic stagnation and inflation that began with the oil price hikes of 1973, immigration became an increasingly contentious political issue. Many European countries encouraged guestworkers to return to their homeland. Across the western world, societies debated whether to restrict immigration.

Due to advances in communications, including the spread of cable television, the development of videocassettes, and the declining cost of long distance telephone service, migrants are able to maintain contact with their native culture to a much greater degree than in the past.


Voir la vidéo: Histoire de Migrants (Août 2022).